A Life Defining moment: Michael Eldred and Nick Delpopolo will fight on May 12th in Doral.

| May 5, 2012

To define  who will take the only spot left on the Olympic Judo Team

By: Maria Alejandra Pulgar

Photos: ©2011 Charles Medani 

Both started really young, both have trained really hard. Both have collected triumphs and medals on elite tournaments around the world and have earned the respect and admiration of many devoted fans. Young, strong and handsome, these athletes will have the fight of their lives, their defining moment, next Saturday, May 12th at 2:00 pm during the “Hour of Power”. This match, consisting of 3 fights, will decide who goes to London with the rest of the Judo team to represent the US on the 73 Kg category and who stays home, after being so close to fulfill his dream, as both of them have all the qualifications needed to be an Olympian.

Nick Delpopolo

Nick Delpopolo is ranked #2 in USA and #16 in the world. His most recent international result is a Bronze Medal at the Pan American Championship in Canada last April. Now 22, he has been training since he was 5 years old. Born in Montenegro (Eastern Europe), Nick was adopted as an infant by his parents and was raised in New Jersey, where he began his Judo training. At age 8, he began wrestling and also excelled in that sport, although Judo was always his passion. After recovering from a severe knee injury on his sophomore year in High School, he resumed his Judo training with Olympic silver medalist Jason Morris in Scotia, NY and by 2006 he made the Junior World Team. By 2008 he had accumulated 22 Junior National titles and began to transition to Senior categories.

In 2009, Nick moved to Boston to train with Olympian Jimmy Pedro as member of Team FORCE on his National Training Center. He went on to win gold on the Rendez-Vous tournament in Canada and became #1 ranked Senior in the US. His Senior Judo career has been meteoric, and in 2010 moved from being #99 in the world to #16. He currently trains with Jason Morris in NYAC.

Nick’s hard training and focus is the essence of his success. He also likes teaching Judo to others and has been doing so since he was 12 years old. He wants to be the first athlete to bring a Gold Olympic medal for Judo to the US, and with that helping promote the sport he loves and that has given him athletic ability, flexibility, coordination but also character, tenacity and discipline.

Michael Eldred

Michael Eldred is ranked #1 in the US and #25 in the world. His most recent achievement was winning Gold at the Senior National Championship in Texas last March and his focus is now to keep training hard and being on the shape of his life to become the fifth member of Judo Team USA for London 2012 after the “Hour of Power”. Born and raised in Fruitland, Idaho, Michael credits his athletic and academic success to a tight family and friend support system, which has encouraged his dreams and celebrated his achievements.

A Senior at Boise State University, majoring in Mechanical Engineering, Michael has put his academic career on hold to focus on pursuing his Olympic preparation since 2008, when he went to Beijing as a training partner of the Olympic team. The youngest of 3 brothers, he started taking Judo classes at 6 years old. Both his older brothers did Judo too and his stepdad, Robert Fukuda who has also been his instructor at the Western Idaho Judo Institute, is an International Judo Referee. In his teenage years he practiced many sports, but Judo was always what he loved to do and excelled in. Four times he has been Senior National Champion and has collected many other high positions in the international arena as well. Now 26, Michael feels physically and mentally ready for the challenge he will face next May 12th for his place on the Olympian athlete’s roster.

Being on the Olympic team will be the culmination of that journey. For him, it is not the possibility of a Gold medal, but the whole experience that has got him to this point, what has improved him as a person.  His next goal, after returning from London, is going back to college in the fall to complete his academic degree. Beyond competition or beating someone out, what Michael likes best of practicing Judo and competing at an elite level is being able to set goals, work hard and get accomplishments done. He also likes to travel and being able to see other countries and cultures. It has made him appreciate more the advantages and opportunities the US has to offer.  When he is not training or competing, he likes hunting, fishing and working at his father’s farm or helping at his stepfather’s dojo.

Mr. Jose Humberto Rodriguez, CEO of USA Judo says that “It is with mixed emotions that we will all watch this face-off. On one hand, it will be very exciting as it will show the best of what our Olympic Sport can offer, on the other hand it is really hard to see that only one person will come out ahead; however, in my eyes both of these young men will be winners regardless of the outcome”.

On May 12th at 2:00 pm, the Doral Spa and Resort in Doral, FL will be the location where these two extraordinary athletes will define, in just an hour, who will go to London and who stays home, after four years of preparation. For both of them the journey up to this point has been a life changing experience they will treasure all their lives.

 

 ————— En Español  —————

Un Momento Decisivo!!!!

Michael Eldred y Nick Delpopolo lucharán el 12 de mayo en Miami para definir quién ocupará el lugar el cupo restante en el Equipo Olímpico de Judo

Por: María Alejandra Pulgar

Fotos: ©2011 Carlos Medani / www.refreshing-Images.com

Ambos comenzaron pequeños y han entrenado muy duro. Ambos han cosechado triunfos y medallas en torneos de clase mundial, ganándose el respeto y  cariño de fervientes admiradores. Jóvenes, fuertes y guapos, estos atletas se enfrentarán en  un momento decisivo, el próximo sábado 12 de mayo a las 2:00 pm durante la “Hora de Poder”. Este encuentro, que consta de 3 peleas, decidirá quién se va a Londres con el resto del equipo de Judo para representar a  EE.UU. en la categoría de 73 Kg. y quien se queda en casa, después de estar tan cerca de cumplir su sueño, pues ambos tienen todas las calificaciones necesarias para ser un Atleta Olímpico.

Nick Delpopolo ocupa el puesto #2 en EE.UU y el #16 en el mundo;  Su resultado internacional más reciente es la medalla de bronce en el Campeonato Panamericano en Canadá a fines del pasado abril. Tiene 22 años y ha estado entrenando desde que tenía 5 años de edad. Nacido en Montenegro (Europa oriental), Nick fue adoptado a los 2 años por sus padres y  creció en Nueva Jersey, donde comenzó su entrenamiento de judo. A los 8 años comenzó a practicar lucha libre y también sobresalió en ese deporte, a pesar que siempre el  judo fue su pasión. Después de recuperarse de una grave lesión de rodilla en su segundo año en la escuela secundaria, reanudó su entrenamiento de judo con el medallista de plata Olímpico Jason Morris, en Scotia, Nueva York y en 2006 formó parte del equipo Mundial Junior. Para el año 2008 había acumulado 22 ??títulos nacionales Junior y comenzó a hacer la transición a la categoría Senior.

En 2009 Nick se trasladó a Boston a entrenar con el también medallista Olímpico Jimmy Pedro,  como miembro del TEAM FORCE en su Centro Nacional de Entrenamiento. Luego de ganar el oro en el torneo Rendez-Vous en Canadá llegó al # 1 en el ranking Senior en los EE.UU. Su carrera de Judo Senior ha sido meteórica, y en 2010 pasó de ser # 99 en el mundo a # 16. En la actualidad entrena con Jason Morris en NYAC.

Para Nick el entrenamiento duro y el enfoque son la esencia a su éxito. También le gusta enseñar Judo a adultos y niños, actividad que ha realizado desde que tenia 12 años de edad. Quiere ser el primer atleta en lograr una medalla de oro olímpica de judo para los EE.UU. y con ello ayudar a promover el deporte que tanto le gusta y que le ha dado capacidad atlética, flexibilidad, coordinación y  también ha forjado su carácter con tenacidad y disciplina.

Michael Eldred es actualmente el # 1 en los EE.UU. y es el # 25 en el mundo. Su logro más reciente ha sido ganar el oro en el Campeonato Nacional Senior en Texas en marzo pasado y su objetivo ahora es seguir entrenando duro y estar en la mejor forma física de su vida para convertirse en el quinto miembro del equipo de EE.UU. de Judo para Londres 2012 después de la “Hora del Poder”. Nacido y criado en Fruitland, Idaho, Michael acredita su éxito deportivo y académico a un círculo familiar y de amistades muy cercano, un sistema de apoyo muy fuerte que ha alentado sus sueños y ha celebrado sus logros.

En el último año de estudios de Ingeniería Mecánica en Boise State University, Michael ha detenido su carrera académica para enfocarse en su preparación olímpica desde 2008, cuando fue a Beijing como training partner del Equipo Olímpico. El menor de 3 hermanos, comenzó a tomar clases de judo a los 6 años de edad. Sus hermanos mayores hacían judo también y su padrastro, Robert Fukuda, que también ha sido su instructor en el West Idaho Judo Institute, es un Árbitro de Judo Internacional. En su adolescencia practicó muchos deportes, pero Judo fue siempre su favorito. Cuatro veces Campeón Nacional Senior desde 2008, ha alcanzado también muchas otras posiciones elevadas en la arena internacional. A sus 26 años, Michael se siente físicamente y mentalmente listo para el reto que enfrentará el próximo día 12 de mayo para obtener su lugar en la lista de los Atletas Olímpicos.

Estar en el equipo olímpico será la culminación de ese proyecto, pero Michael considera que no solo es la posibilidad de una medalla de oro sino toda la experiencia hasta llegar a este punto, lo que le ha permitido crecer como persona. Su próxima meta, al regresar de Londres, es volver a la universidad en el otoño para graduarse. Más allá de una competencia o  de vencer a alguien, lo que más le gusta a Michael de practicar Judo y competir a un nivel de élite internacional, es ser capaz de establecer metas, trabajar duro y obtener logros. También le gusta viajar y ver otros países y culturas.  Esto le ha hecho apreciar más las ventajas y oportunidades que los EE.UU. ofrecen. Cuando no está entrenando o compitiendo, Michael disfruta la caza, la pesca y el trabajo en la granja de su padre, además de ayudar en el dojo de su padrastro.

El Sr. José Humberto Rodríguez, Presidente de USA Judo comenta:Siento una mezcla de emociones  ante el enfrentamiento cara a cara de estos atletas. Por un lado, va a ser muy emocionante, ya que mostrarán lo mejor que nuestro Deporte Olímpico puede ofrecer, pero por otro lado, es muy difícil saber que sólo uno de ellos seguirá adelante; sin embargo, para mi ambos jóvenes serán ganadores, independientemente del resultado final “.

El 12 de mayo a las 2:00 pm, el Doral Spa and Resort en Doral, FL será el lugar donde estos dos atletas extraordinarios definirán, en una hora, quien va a Londres y quien se queda en casa, después de cuatro años de preparación. Pero cualquiera que sea el resultado, para ambos el camino hasta este punto ha sido una experiencia que atesorarán toda su vida.

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Category: Sports

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