After the city’s attorney dismissal: A CONSTITUTIONAL BATTLE AT DORAL.

| April 7, 2014

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The lawsuit filed by Jose Garcia against the city of Doral and its mayor Luigi Boria due to the removal of the city’s attorney has unleashed conflicting positions among the Council members, who are torn between the constitutionality or unconstitutionality of this decision.

Para leer en español 

Edda Pujadas, @epujadas. – 

Constitutional and essential is how the mayor of Doral, Luigi Boria, Vice-mayor Christi Fraga and councilwoman Sandra Ruiz, define the dismissal of the city’s attorney, while councilors Bettina Rodriguez Aguilera and Ana Maria Rodriguez, described the decision as unconstitutional and lacking in transparency.

This past March 12th 2014, John Herin, who served as an attorney for the city of Doral, was relieved of his duties. The action was proposed by mayor Luigi Boria and the majority of the Council members voted to fire Herin from the law firm Gray Robinson, just two months away from fulfilling the annual contract it had with the city. 

Boria, Fraga and Ruiz voted in favor of his termination after the mayor confirmed that he had received poor legal advice from Herin with respect to the drafting of the document that would open up the contest for the election of a new law firm for the city. 

The councilors Bettina Rodriguez Aguilera and Ana Maria Rodriguez voted against this decision, and were surprised by this motion, which was made during the Council meeting and had not been included in the meeting’s agenda. When asked about this decision from city hall, John Herin only commented, via a text message that, “I am disappointed the Mayor and certain Councilmembers did not keep their word and decided to put political opportunism before good governance”. 

Following the dismissal of Herin, Boria appointed the firm Weiss Serota Helfman Pastoriza Cole & Boniske, P. L., to select from this firm the new city attorney. The firm represents several municipalities in South Florida, including Homestead, Aventura and Miramar.  

However, the Council’s decision was heavily criticized by the José García, a resident of this city for over 20 years, who sued the city of Doral and its mayor Luigi Boria before the Miami-Dade County court, due to the firing of John Herin. 

José García explained that he does not question the decision of Boria to dismiss the lawyer, but the lack of transparency and constitutionality of the process. He confirms that the removal of the officer was not referred to in the Council meeting’s agenda, and that there was no community participation. 

“The mayor presented the issue of the lawyer at the last minute, breaking the meeting’s protocol and inciting a forced vote that lead to arbitrary decisions,” explained the complainant, who added that it is obvious that this type of actions from Boria are driven by personal interests and are not based on the well-being of the citizens.

Garcia reminded mayor Boria that the city of Doral is not a private company, but a public institution. He added, “We are all immigrants and we come from different countries, but we must respect and abide by the laws of this country and of the locality in which we live.”

The complainant said that for the selection of the replacement of the city’s lawyer it would have been necessary to carry out prior research and that he is not interested in advocating in favor of any of the parties.  He only defends the rights of the citizens and seeks to ensure that things are done with the transparency offered in election campaigns. 

LUIGI BORIA REFRAINS 

Mayor Luigi Boria has repeatedly stated that the decision to dismiss Herin is based on the fact that he did not provide the appropriate legal counsel when requesting a new lawyer for the city and that is why he considered it suitable to present this termination to the Council.

“We need people who represent the city, not that make it go backwards”, added the mayor, who preferred not to make more statements on the case because the demand is pending and he prefers to wait for the development of the events and the court’s decision to give his own opinion public.

BETTINA RODRIGUEZ: “THE CONSTITUTION WAS VIOLATED” 

Councilwoman Bettina Rodriguez Aguilera voted against the dismissal of Herin, mainly because of the unconstitutional manner in which the removal proposal was carried out, because it was not scheduled in the meeting and it did not constitute an urgent matter.

City councilman Rodriguez Aguilera explains that, according to section 4.01 of article IV of the Constitution of Doral, items that are not previously presented cannot be included in the agenda unless they are urgent cases affecting the life, health, property or the public peace.

   “This was not an emergency, and furthermore the mayor, days before, had expressed his decision that John Herin should continue serving as the city’s attorney and then, surprisingly, changed his opinion, voted on it and hired a new law firm.”

  Bettina Rodriguez described the procedure for this decision to be totally driven by personal interests. “It was evident that what mayor Boria is looking for is to have a legal counsel for the city to work based on his benefits as an individual”.

SANDRA RUIZ: “WE HAVE MADE A GOOD DECISION” 

Councilwoman Sandra Ruiz, voted in favor of the dismissal of Herin and showed great satisfaction with the election of the new law firm, Weiss Serota Helfman Pastoriza Cole & Boniske, P. L.  She considers that this law firm offers very convenient terms for the legal advice of the city, and at a reasonable budget, for this reason she doesn’t comprehend the conflict generated regarding this case. 

“I had previously expressed my discontent with Herin, because it seemed to me that he was not efficient enough and that there were certain contradictions in his legal opinions, moreover arriving late to meetings.   So when mayor Boria presented the motion I was in total agreement”. 

Ruiz explains that, at the start of the Council meeting, mayor Boria requested to include in that day’s agenda the request to fire the lawyer. “We unanimously voted to include this point in the agenda, which is entirely constitutional,” she explained. 

Councilwoman Ruiz said that, constitutionally, the mayor has the authority to nominate the city’s attorney and “this was what he did and the votes gave him the majority of the support of the Council, so I think that this conflict shouldn’t have to continue”. 

ANA MARIA RODRIGUEZ: “A HASTY DECISION” 

“In less than 15 or 20 seconds Mayor Boria asked us to support him in the decision to dismiss the city’s attorney, without taking into account that this point was not included in the meeting’s agenda,” said councilwoman Ana Maria Rodriguez, explaining that the single argument Boria had was the fact that the lawyer gave him poor legal advice.

She believes that, as a community leader, Boria was not transparent in his comportment, because he initiated a decision on a topic that was not published in the agenda, preventing the public to take a stand in this regard, which is completely unconstitutional. 

Ana Maria Rodriguez expresses that, every staff member has the right to rectify and that an error is not a reason for termination. “The truth is that the mayor did not want to continue to work with a law firm that challenged him, but one that was on his side and that he could control to his personal benefit, but one must remember that the city attorney is a legal advisor, not a puppet”.

CHRISTI FRAGA: “IT WAS A NECESSARY CHANGE”

A “necessary change” is how the vice-mayor of Doral, Christi Fraga described the replacement of the city attorney for the law firm Weiss Serota Helfman Pastoriza Cole & Boniske, P. L. which specializes in municipal services and offers legal advice most suited to the needs of the area. 

“I have no problem with John Herin as a person, he is very nice, but his legal opinions were not sufficiently consistent with the needs of the city. He formed part of the law firm Gray Robinson, but when he was not able to attend he sent another lawyer from the firm who was not sufficiently informed of the activities of the mayor’s office and that is why many times the work was delayed”.

For Fraga the new firm offers greater benefits to the city, taking into account that Doral is in a stage of full growth and any contract to be executed must be reviewed by the lawyers with the speed and efficiency required by the development of our community.

In regard to differences of opinion on the manner in which the decision was made, Fraga said that while it is true that to ensure the transparency of the process any motion must be scheduled, it is also true that the mayor requested the inclusion of the topic, and this was accepted. 

Additionally, she also clarified that all Council members have the right to request, at any time, the removal of the city clerk, the city lawyer or the city administrator, so she does not consider that anyone acted in an unconstitutional way.

————— En Español —————

Tras despido del abogado de la ciudad

BATALLA CONSTITUCIONAL EN DORAL 

La demanda presentada por el ciudadano José García en contra de la ciudad de Doral y a su alcalde, Luigi Boria, por el despido del abogado municipal ha desatado posiciones encontradas entre los miembros del Concejo quienes se debaten entre la constitucionalidad o inconstitucionalidad de esta decisión.

 

Edda Pujadas, @epujadas.-

Como constitucional y necesaria definen el alcalde de Doral, Luigi Boria, la Vicealcaldesa Christi Fraga y la concejal Sandra Ruíz, el despido del abogado de la ciudad, mientras que las concejales Bettina Rodríguez y Ana María Rodríguez, califican la decisión como inconstitucional y carente de transparencia.  

José Garcia

José Garcia

El pasado 12 de marzo del 2014, John Herin, quien se desempeñara como abogado de la alcaldía de Doral fue destituido de su cargo. La acción fue propuesta por el alcalde Luigi Boria y la mayoría del concejo votó para despedir a Herin del bufete Gray Robinson, a quien le faltaban dos meses para completar el contrato anual que mantenía con la ciudad.

Boria, Fraga y Ruiz votaron a favor de la destitución, luego de que el alcalde asegurara que había recibido una mala asesoría legal de Herin con respecto a la redacción del documento que abriría el concurso para la elección de un nuevo bufete legal para la ciudad.

Las concejales Bettina Rodríguez Aguilera y Ana Maria Rodríguez votaron en contra, al quedar asombradas ante la moción, la cual se hizo durante el informe del alcalde y no fue publicada en la agenda del día.   Al ser consultado sobre la decisión de la alcaldía, el abogado John Herin señaló, a través de un mensaje de texto que, “estaba decepcionado del alcalde y del algunos concejales que no cumplen su palabra y deciden colocar el oportunismo político antes que un buen gobierno”. 

Tras la destitución del abogado, Boria designó al bufete Weiss Serota Helfman Pastoriza Cole & Boniske, P.L. para que de él saliera el nuevo abogado de la ciudad. La firma representa a varios municipios del sur de la Florida, incluyendo a Homestead, Aventura y Miramar.

Sin embargo, la decisión del Concejo fue duramente criticada por el ciudadano José García, residente de esta localidad por más de 20 años, quien demandó a la ciudad de Doral y a su alcalde Luigi Boria ante la corte judicial del condado de Miami-Dade, por el despido de John Herin. 

José García explicó que no cuestiona la decisión de Boria de destituir al abogado, sino la falta de transparencia y constitucionalidad del proceso. Asegura que la remoción del funcionario no estaba contemplada en la agenda de la reunión del Concejo, el día que se produjo y acotó que tampoco se permitió la participación de la comunidad.

“El alcalde salió con el tema del abogado a última hora, rompiendo el protocolo de la reunión e incitando una votación forzada que lleva a decisiones desmesuradas” explicó el demandante, quien agregó que es obvio que este tipo de acciones por parte de Boria obedecen a intereses personales y no se basan en el bienestar de los ciudadanos.

García le recordó al alcalde Boria que la ciudad de Doral no es una empresa privada, sino una institución pública y acotó que “todos somos inmigrantes y venimos de diferentes países, pero debemos respetar y cumplir las leyes de este país y de la localidad en la que vivimos”. 

El demandante comentó que para la selección del reemplazo del abogado habría sido necesaria una investigación previa y que su interés no es abogar por ninguna de las partes, sólo defiende los derechos ciudadanos y pretenden lograr que las cosas se hagan con la transparencia ofrecida en las campañas electorales. 

LUIGI BORIA SE ABSTIENE 

El alcalde Luigi Boria ha manifestado reiteradamente que la decisión de despedir al abogado se basa en que el mismo no proporcionó la asesoría legal adecuada al momento de solicitar un nuevo abogado para la ciudad y por eso consideró pertinente poner su despido a consideración del Concejo.

“Necesitamos gente que represente a la ciudad, no que la ponga en retroceso”, agregó el mandatario doralino, quien no emitió más declaraciones sobre el caso, pues la demanda está en proceso y prefiere esperar el desarrollo de los acontecimientos y la decisión de la corte para hacer públicas sus opiniones. 

BETTINA RODRIGUEZ: “FUE VIOLADA LA CONSTITUCION” 

 La concejal Bettina Rodríguez Aguilera votó en contra del despido del abogado John Herin, siendo la principal razón de su decisión, la forma inconstitucional en que se estaba llevando a cabo la propuesta de destitución, pues no estaba agendada para la reunión y tampoco se trataba de un asunto de emergencia. 

 Explica la concejal Rodríguez Aguilera que, de acuerdo a la sección 4.01 del artículo IV de la Constitución de Doral, no pueden incluirse en agenda temas que no estén previamente planteados a menos que se trate de asuntos de urgencia que afecten la vida, la salud, la propiedad o la paz pública.

  “No sólo no se trataba de una emergencia, sino que el alcalde, días antes, había manifestado su decisión de que John Herin siguiese fungiendo como abogado de la ciudad y después, sorpresivamente, cambia de parecer, quiere votarlo y contratar a un bufete nuevo para que nos asesore legalmente.” 

 Bettina Rodríguez calificó el proceder del mandatario local como totalmente apegado a sus intereses personales, “quedó en evidencia que lo que el alcalde Boria está buscando es contar con una asesoría legal para la ciudad que trabaje en base a lo que a él, individualmente, le conviene”.

SANDRA RUIZ: “HEMOS TOMADO UNA BUENA DECISION”

 La concejal Sandra Ruíz, votó a favor de la destitución del abogado Herin y mostró suma satisfacción por la elección del nuevo bufete, Weiss Serota Helfman Pastoriza Cole & Boniske, P.L., al considerar que esta firma de abogados ofrece términos muy convenientes en cuanto a la asesoría legal de la ciudad e, igualmente, a nivel presupuestario, por lo que no entiende el conflicto generado en cuanto a este caso.

“Anteriormente, yo había manifestado mi descontento con el trabajo del abogado, pues me parecía que no era lo suficientemente eficiente, que había ciertas contradicciones en sus opiniones legales y llegaba tarde a las reuniones, así que cuando el alcalde Boria presentó la moción estuve totalmente de acuerdo”. 

Explica Ruíz que, al inicio de la reunión del Concejo, el alcalde Boria pidió incluir en la agenda del día la solicitud de remoción del abogado. “Unánimemente votamos estar de acuerdo en que se incluyese este punto, lo cual es totalmente constitucional”, aclaró. 

La concejal Ruíz manifiesta que, constitucionalmente, el alcalde tiene la autoridad suficiente para nominar al abogado de la ciudad y “esto fue lo que hizo y por votación recibió el apoyo mayoritario del Concejo, así que considero que este conflicto no debe ir más allá”. 

ANA MARIA RODRIGUEZ: “UNA DECISION APRESURADA” 

“En menos de 15 o 20 segundos el alcalde Boria nos pidió que lo apoyáramos en la decisión de destituir al abogado de la ciudad, sin tomar en cuenta que, este punto, no estaba incluido en la agenda del día”, señaló la concejal Ana María Rodríguez, al explicar que el único argumento del mandatario local es que el abogado le dio un mal consejo legal.

Considera que, como líder de la comunidad, Boria no fue transparente en su proceder, pues al haber propiciado una decisión sobre un tema que no estaba publicado en agenda, impidió que el público fijara su posición al respecto, lo que es completamente inconstitucional. 

Manifiesta Ana María Rodríguez que, todo funcionario tiene derecho a rectificar  y un error no es una causal de despido, “la verdad es que el alcalde no quería seguir trabajando con un bufete que lo cuestionara, sino que estuviese de su lado y lo pudiese controlar a beneficio propio, pero hay que recordar que el abogado de la ciudad es un asesor legal, no un títere”.

CHRISTI FRAGA: “FUE UN CAMBIO NECESARIO”

Como un “cambio necesario” calificó la vice-alcaldesa de Doral, Christi Fraga;  la sustitución del abogado de la ciudad por el bufete Weiss Serota Helfman Pastoriza Cole & Boniske, P.L., el cual se especializa en servicios municipales y ofrece una asesoría legal más adecuada con las necesidades de la zona. 

“No tengo ningún problema con John Herin como persona, es muy agradable, pero sus opiniones legales no fueron lo suficientemente acordes con las necesidades de la ciudad. El formaba parte del bufete Gray Robinson, pero cuando él no nos podía atender nos enviaban a otro abogado del bufete que no estaba lo suficientemente informado de las actividades de la alcaldía y eso nos retrasaba el trabajo”. 

Para Fraga, el nuevo bufete ofrece mayores prestaciones para la ciudad, tomando en cuenta que Doral está en una etapa de pleno crecimiento y cualquier contrato que se vaya a ejecutar debe ser revisado por los abogados con la rapidez y eficiencia que requiere el desarrollo de nuestra comunidad.

En cuanto a las diferencias de opinión existentes en torno a la forma en que se tomó la decisión de despedir al abogado de la ciudad, Fraga señala que si bien es cierto que para garantizar la transparencia del proceso cualquier moción debe estar agendada, también es verdad que el alcalde solicitó la inclusión del punto y el mismo fue aceptado.

Igualmente aclaró que, todos los miembros del Concejo tienen derecho a solicitar, en cualquier momento, la remoción del city clerk,  del abogado o del administrador de la ciudad, por lo que ella no considera que se haya actuado de forma inconstitucional.

 

 

 

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Category: City

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