Ana Contigiani Gospodinoff: A Celebration of Life!

| October 8, 2012

Para leer en Español

By: Grecia Romero.

The celebration of Thanksgiving for many has been a routinely activity year after year. Many visit the stores and malls looking for the best “Black Friday” deals, but who could imagine that a common celebration like this could turn into a visit to the hospital, and instead of getting store discounts for gifts you could be getting the worst expected diagnosis on your health?

This was exactly what happened the day after Thanksgiving in 2008 to Ana Contigiani Gospodinoff, a married and healthy 40 year old woman, mother of three children back then ages 3, 7 and 9 years old. For Ana this was the “blackest Friday” of her life, waking up with a bad headache, she decided to rest and take some medicines for relief. Instead of getting better her condition worsened followed by severe vomiting, so bad that it made her husband, Victor, deciding taking her to the nearest hospital. “Having had three pregnancies and no similar symptoms ever before, I knew this was an alarm for something serious…I could not even stand up”, she recalls. Upon arrival at the hospital and after multiple tests, Ana was diagnosed with metastatic stage cancer: two brain tumors, cancer in the meninges, tumors in the right breast, left liver and kidney. The doctor’s prognosis was 40 days left but her immediate thought was “I need to fight for my life at all costs. I’ve been such a good Mom for my kinds and cannot stop being one now” were the words of Ana at the time.

The days that followed were quite an ordeal. Victor and Ana immediately sought the opinion of another doctor and underwent a delicate surgery where she got removed one of the brain tumors. She received very strong treatments of chemotherapy and radiation to the brain simultaneously. She suffered a stroke and was in bed for more than 8 months reducing dramatically her body weight to only 74 pounds. “Just sitting caused me a great pain; I was just flesh and bones at that time,” she recalls.

Ana’s fight for her life was very hard. Her path to recovery required undergoing many treatments and therapies to relearn the very basics like; swallowing and walking, things that people usually take for granted in daily life. Despite all the setbacks, Ana remained strong willing, optimistic and kept fighting tirelessly to regain her health and continue living for her family: “There were many anxieties at a time but my children and my husband were my main reason to continue. They stood by me all the time. They gave me love, support, encouragement. My children regularly visited me at the hospital and kept telling me that when I returned home we could play together. My husband had to quit his job to care for me during three years; his unconditional love was beyond words,” she says.

The leading role of Victor who stood by his promise “in sickness and health”, was very important in Ana’s recovery. In an exemplary demonstration of true love, Victor assumed the role of mother and father during that time, keeping the spirit strong, “not asking why” on the difficult circumstances, not hiding the truth from his children about the condition of her Mom, always looking at “the glass half full rather than half empty and demonstrating great faith in God”. Thanks to his dedication and affection others felt motivated to aid in one way or another, Ana continues: “I am so grateful to many people; first my husband and my children, my friends, family and even people that we did not know that became volunteers to care for my family, people who accompanied me during the treatments and especially praying for me from far away. Prayers of intercession work miracles and I am a living example of it”.

Today Ana is cancer free. Her doctor calls her “The Miracle Girl” because neither science nor anyone ever imagined that she could survive such a critical condition. Ana’s optimism is definitely a celebration of life. Despite taking preventive medicines, rigorous and periodically check-ups and having to live the consequences of the disease and operations such as the limitation to drive because of her vision lost in her right eye, her affected fine motor skills and short memory problems, she has a very positive and hopeful attitude, which strengthens faith of those who meet her. Her case is an example of that “miracles do exist.” As Ana says: “Attitude is everything in life and unity is strength. If we have the right attitude and do not give up; if we have faith and God’s help, everything is possible”.

Although the whole situation hit them very hard economically, Ana felt that the love she received should be shared with others. “She was born again,” and she wants to do her missions in life which includes inspiring hope to all those who are in the same situation as she was. With this in mind, www.anahope.net, was created as a way to supports patients and families in the fight against cancer. Ana and Victor are very willing to help all who need comfort, opening their hearts and sharing their experiences to give hope to other patients fighting cancer.

Anyone who meets Ana and her family concur that they are an example of success battling this terrible decease with faith, adequate medical treatment, family support, courage, positive attitude, and encouragement from others. From them we learn that each day that we live is a gift, that we must live our life to the fullest, appreciating even the smallest aspects of it. It is a privilege to be able “say good night every night to the ones we love, and being able to open our eyes the next day and see them again”… Let’s appreciate it.

——————– En Español ———————

 

Ana Contigiani Gospodinoff: La Celebración de la vida!

Por Grecia Romero.

El día de acción de gracias para muchos se ha convertido en una actividad rutinaria cada año. Muchos visitan tiendas y centros comerciales en búsqueda de los famosos descuentos del “Black Friday”. Pero, ¿Quien pudiera imaginarse que esta aparente normalidad, pudiera cambiar visitando hospitales en lugar de tiendas y recibiendo graves diagnósticos en lugar de descuentos?

Esto fue exactamente lo que sucedió el día después de Acción de Gracias de 2008 a Ana Contigiani Gospodinoff, una saludable mujer de 40 años, casada y madre de tres hijos que para ese entonces tenían edades de 3, 7 y 9 años. Ese fue uno de los “viernes más negros” de su vida al  despertarse con un fuerte dolor de cabeza, Ana decidió descansar y tomar algunos medicamentos para encontrar alivio. En lugar de conseguirlo, su estado fue agravando hasta desencadenar fuertes vómitos que hicieron que su esposo Víctor decidiera urgentemente trasladarla al centro de salud más cercano. “Después de haber tenido tres embarazos y ningún síntoma parecido a lo que tenía ese día, ni siquiera vómitos, sentí una alarma que algo no era normal. No podía ni siguiera mantenerme en pie” cuenta Ana al recordar ese día. Al llegar al hospital y luego de múltiples exámenes Ana fue diagnosticada con Cáncer en estado de metástasis: dos tumores cerebrales, meningitis cancerosa, tumor en el seno, tumores en el hígado, riñón y pulmón izquierdo.  El pronóstico medico fue 40 días de vida mientras que su postura fue luchar por la vida a toda costa. “Me considero muy buena madre como para dejar de serlo”, fueron las palabras de Ana en aquel momento.

Los días que siguieron fueron bastante angustiosos. Victor y Ana buscaron de inmediato la opinión de otro médico y fue sometida a una delicada intervención quirúrgica donde se le extrajo uno de los tumores cerebrales. Recibió tratamientos muy fuertes de quimioterapia y radiación al cerebro en forma simultánea. Sufrió un accidente cerebro-vascular y estuvo en cama por más de 8 meses perdiendo su peso corporal drásticamente hasta llevar a tan solo 74 libras. “El solo hecho de sentarme ya me causaba dolor, en ese momento era solo carne y huesos”, recuerda.

La lucha de Ana por su vida ha sido bastante fuerte. En su camino por la recuperación tuvo que someterse a muchos tratamientos y terapias para aprender de nuevo hasta lo más básico como tragar y caminar; cosas que por lo general damos por sentado en nuestro diario vivir.  Pero a pesar de todas las contrariedades, Ana siguió en pie, muy positiva luchando sin cansancio pues su principal objetivo era continuar viviendo por y para su familia: “Eran muchas angustias a la vez pero mis hijos y mi esposo eran mi principal motivo para seguir; ellos estuvieron a mi lado todo el tiempo. Me dieron amor, apoyo, ánimo. Mis hijos me visitaban y me decían que en lo que volviera a casa podríamos jugar. Mi esposo dejó su trabajo por tres años para cuidarme, su amor incondicional fue mas allá de palabras”, recuerda.

El rol protagónico de su esposo Víctor, quien tomó muy en serio su promesa matrimonial “en la salud y la enfermedad” fue muy importante en la recuperación de Ana. En un ejemplo de amor real, Victor asumió el rol de madre y padre durante ese tiempo, se mantuvo firme y con esperanza, “sin platearse un porque” de tal circunstancia, manteniendo la verdad al dejarle saber a sus pequeños que mami estaba delicada de salud, pero “siempre muy positivo, viendo el vaso medio lleno en lugar de medio vacío, con mucha fe en Dios”. Gracias a su entrega y cariño muchos se sintieron motivados a ayudar de una u otra manera, y así Ana comenta: “Estoy muy agradecida a tanta gente, a mi esposo y mis hijos primeramente, mis amigos, familiares y hasta personas que no conocíamos que se hicieron voluntarios para cuidar a mi familia en esos momentos, me acompañaban a los tratamientos y sobre todo rezaban por mí desde lugares lejanos. La oración de intercesión hace milagros y yo soy un ejemplo”.

Hoy día Ana está libre de cáncer. Su medico la llama “La chica milagro” pues ni la ciencia ni el hombre jamás imaginó que pudiera sobrevivir a un cuadro tan crítico. El optimismo de Ana es una celebración a la vida. A pesar de tomar medicinas preventivas, someterse a rigurosos descartes médicos periódicamente y vivir las secuelas de las operaciones y la enfermedad que la imposibilitan de manejar pues perdió la visión del ojo derecho, le afectaron su motricidad fina y su memoria corta, Ana mantiene una actitud positiva y esperanzadora; fortalece la fe de quien la conoce ya que su ejemplo demuestra que “los milagros si existen”. Como ella dice: “La actitud lo es todo en la vida y la unidad hace la fuerza. Si hay la actitud correcta y no nos rendimos, con fe y la ayuda de Dios todo se logra”.

A pesar que toda esta situación los afectó muy duro económicamente, Ana sintió que el amor que ella recibió debía ser compartido con otros. “Había nacido de nuevo” y entre sus misiones de vida está la de inspirar y llevar esperanza a todos aquellos que se encuentren en la misma situación en la que ella estuvo. Es así como nace www.anaesperanza.net, un medio que apoya a pacientes y familias en la lucha contra cáncer. Ana y Víctor están muy dispuestos a ayudar a todos los que necesiten consuelo, abren su corazón y comparten su experiencia para que cada día más pacientes tengan fuerzas para seguir la lucha.

Todo el que conoce a Ana y su familia es tocado profundamente. Ellos son un ejemplo de triunfo en la batalla contra esta enfermedad con fe, tratamientos y profesionales médicos adecuados, amor familiar, coraje, voluntad para luchar, actitud positiva, apoyo y aliento de parte de otros.  De ellos aprendemos que cada día es un regalo, procuremos vivir a total plenitud, valorando hasta los detalles más pequeños, sin quejas y sin peros. “Un día en que podamos ir a la cama despidiéndonos de nuestros seres queridos y abriendo los ojos cada mañana con la oportunidad de un nuevo día” es un privilegio, aprendamos a valorarlo.

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