Angélica Delgado enroute to London in 2012.

| October 24, 2011

By Carlos Garcia. 

Due to the great effort and work of athletes, coaches, technical personnel, leadership, and many others, USA Judo, the National Governing Body for the Olympic sport of Judo, is gaining ground on the international field.

Experts in the sport project that 80% of the current Judokas participating in the 2011 Pan American Games in Guadalajara, Mexico, will return home with medals. If so, this will be a historic accomplishment for this National Governing Body. Amasingly, the average age of team members is only 22.

Angelica Delgado

One notable athlete on this team is  Angelica Delgado.  Delgado, born in the United States  is of Cuban descent, and began judo when she was only eleven years old. Three years later, she won her first silver medal in the “Campeonatos Infantiles Panamericanos,” in the  13-14 years old division.  Since then, Delgado has earned many medals, and she is now one of the hopeful  to win a medal for the United States.

Delgado is also a student studying nursing at Florida International University. She commented that; “a Pan American gold medal is not just a dream, but a goal she has doggedly pursued since the very beginning of her career”. Since 2006, Delgado has displayed around her neck various gold medals obtained at important competitions such as the  Junior Olympics Championships  and the Midwestern Championship. She has also participated in other international events such as the World Cup in El Salvador and in Venezuela, where she obtained silver and bronze consecutively. She travels to sharpen her skills in far places as Ukraine, Samoa and China.

Delgado, along with other athletes such as Kayla Harrison, Anthony Tuner, Kyle Bascula and Michael Eldred, continue to gain points internationally, which will  earn them a spot in the London Olympics if they finish in the top world ranking by May 1, 2012.

After the 2008 Beijing games, the International Judo Federation implemented a point system  where athletes need to travel throughout the world to compete in World Cups, Grand Prix, and Grand Slams in order to proof their world ranking.   For women, the top 14 spots will qualify for the Olympics, and for men, the top 22.

Delgado not only attracts attention because of her competitive attitude but also because in a twist of fate, her fiercest competitors are Cubans – her country of origin. “In terms of the women, this is the team which we always have to fight and which we have been working with collaboratively,” explained Johnny Pardo, Head Coach for the USA team at the upcoming Panamerican Games.

“Since 2007, the United States team has been competing against Cuba with the team in an effort to interact more closely with the athletic program from the island.  These combined training sessions have empowered Delgado to confront the strong Cuban selection.   Knowing the way Cuban Judokas move, train and visualize a fight, gives our competitors a clear advantage that can strip Cuba’s dominance.” Coach Prado added.

The Pan American Games in Guadalajara are an important stage for the individual classifications of the 2012 Olympics in London.  Since 2005, American judo has grown in popularity. Outstanding athletes are receiving support from the Olympic Committee, USA Judo and local private institutions which have come together to facilitate costly airfares, international competitions and trainings within and outside the country – all of which are of  crucial  to the success of  USA Judokas.

Jose Humberto Rodriguez – CEO USA Judo.

“Angelica Delgado really depicts what a young person has to do in order to fulfill the dream of being called an Olympian. It is said within the Olympic Movement that once an Olympian you are always an Olympian. It is a title that requires tremendous sacrifice, dedication and discipline. I salute Angelica, but I also salute Angelica’s parents because I know the sacrifice that they go thru in order to help their daughter fulfill her dream of being a United States of America Olympian in this great sport of Judo. Lastly, and most importantly Angelica reflects the quite and soft way of a sport that requires a heart to fight and a brain to control it at any given moment”, said Jose Humberto Rodriguez, CEO  USA Judo.

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————-  En Español  ———-

Angélica Delgado rumbo a Londres 2012.

Por Carlos Garcia.

Gracias al esfuerzo de atletas, entrenadores, personal técnico y directivo, y muchos otros que harían una larga  lista de enumerar, el Judo norteamericano está ganando terreno en los podios internacionales.

 Tanto es así que, ya se habla de un 80% de medallistas del total de atletas a participar en los Juegos Panamericanos 2011 en Guadalajara, regresen a casa con medallas, siendo un hecho más que loable, histórico y en gran parte gracias a la actuación de jóvenes judocas dentro del equipo que no sobrepasa los 22 años en promedio de edades.

Angelica Delgado

Una de las atletas que más está dando de qué hablar es la joven Angélica Delgado.

De origen cubano, Angélica se inició en el Judo con sólo once años, y tres años más tarde gana su primera medalla de Plata en los Campeonatos Infantiles Panamericanos, en la división de 13-14 años. De ahí en adelante, todo ha sido una suma de medallas para la joven deportista, que ahora despunta como uno de nuestros mayores pilares de esperanza para aportar una de las primeras preseas doradas en mucho tiempo para los Estados Unidos.

  Y es que, para la estudiante de enfermería de la Universidad Internacional de la Florida (FIU), las medallas de oro no son sueño; son una realidad que ha venido palpando año tras año. Desde el 2006, Angélica se ha colgado al cuello varias medallas doradas en eventos tan importantes como los Campeonatos Juveniles Olímpicos de Judo de Estados Unidos; en el  Campeonato de Midwestern, y en otras participaciones internacionales, como en la Copa Mundial de  El Salvador y en Venezuela, en que ha obtenido Plata y Bronce consecutivamente.

Angelica al igual que otros atletas como Kaila Harrison, Anthony Turner, Kael Báscula y Michael Eldred, siguen sumando puntos internacionales, que aseguran su presentación en las Olimpiadas de Londres.

Este es un requerimiento planteado para el Judo por la Comisión Olímpica Internacional, después de los Juegos de Beijín, por el que los atletas, de forma personal tienen que acumular una serie de puntos en competencias internacionales predeterminadas para clasificarse como competidores olímpicos. En el caso de las mujeres, los primeros 14 lugares son los clasificados para las olimpiadas, y en el de los hombres, los primeros 22 son quienes lo logran.

Angélica Delgado, llama la atención no sólo por su calidad competitiva; su procedencia también llama la atención a la hora de actuar frente al equipo cubano, uno de los más fuertes y de vasta experiencia. “En el caso de las mujeres, es el equipo con quien siempre chocamos y con el que venimos trabajando en conjunto” nos dice Johnny Prado, Director de Entrenamiento del equipo de los Estados Unidos.

 Y es que desde el 2007, el equipo de los Estados Unidos sostiene encuentros competitivos con el equipo de Cuba en la isla, de manera que puedan interactuar más de cerca con los atletas de la isla.  Por supuesto que este hecho se ha constituido en la mayor y más fuerte arma que Angélica, además de su calidad intrínseca, pueda esgrimir al enfrentarse a la fortísima selección cubana. El conocer la forma en que se mueven, entrenan y visualizan la psicología de un combate las cubanas, les da a nuestras competidoras una clara ventaja para deshojar el mito de fuerza de las caribeñas.

Definitivamente, los Panamericanos de Guadalajara son un preámbulo para considerar las clasificaciones individuales a las Olimpiadas en Londres. Desde el 2005, se está tratando de masificar el Judo como deporte en los Estados Unidos. Los atletas más sobresalientes están recibiendo mucho apoyo del Comité Olímpico, la Federación de Judo y algunas instituciones privadas que se han sumado al esfuerzo que respecta a viajes, competencias internacionales y entrenamientos fuera y dentro del país, todos eventos muy costosos, pero de suma importancia para la preparación de los judocas norteamericanos.

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Category: Sports

Comments (2)

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  1. Angelica Delgado from Ki Itsu Sai Judo National Training Center is one of the BEST Female JUDOKAS players I’ve ever met, I’ve seen her training, and competing for years and she is an extraordinary young judo player with a tremendous and promising future.
    She has already two (2) Panamerican Medals in the Senior Division but also she has many medals in World Cups and at this time she is the (25) twenty five World Ranking Player according to the International Judo Federation as of today 11/14/2011. GOD BLESS ANGIE DELGADO

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