Born 2 Learn, the beginning of the future.

| October 6, 2013

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By Yoleidis González.

Born 2 Learn is one of the oldest childcare programs in Doral. There is no doubt that this is the place where I would leave my children all day long. Cristina Espinel and Llinka Palacio, the creators of the program, are two wonderful mothers who have worked from dawn to dusk during this time to make this preschool the exceptional place it has become.

It all started with a dream. The teachers, both born in Ecuador, didn’t know each other; however, they shared the same passion. Llinka didn’t even want to think about leaving her child with just anyone. Cristina, whose first child had recently been born, eagerly wanted to take care of her. They were introduced by mutual friends and the magic happened. They knew that’s what they wanted to do, open a preschool. Immediately they began to work on the project .

Cristina Espinel

Cristina Espinel

“We worked for three years to open this school. We created a great program based on the quality of education and care we wanted for our children. All we thought was how we wanted our own children to be educated? Whom would we choose to teach them? What would they need to learn?  How would we want them to be treated?”, said Llinka.

Once you start talking to these women you realized you have met two great teachers. The type who cannot live without educating children or without the energy children have. As soon as you enter the place you breathe peace, you recharge your positive energy. It is impossible not to feel safe and secure.

Wisdom is all those two women are made of. Unlike many people, they do not believe children misbehave. They think that children go through different stages of development that are normal. The strategy is to study these changes and learn to deal with them appropriately. 

A particularly difficult stage in children’s lives is when they are two years old. This is the stage when the separation and individualization process between the child and the mother begins. They define it as the “mini adolescence” of a child. Children usually begin to rebel against the mothers, answering “NO” to all questions and want to eat by themselves. It is a normal part of development at this young age that is often difficult for parents to understand. 

They also agreed that the importance of preschool education is underestimated. According to them, the child’s emotional intelligence, that will in large part determine the school and life success of children and adults, is formed within the first five years of life.

“At this stage they begin to develop social relationships with other children. They learn to identify and regulate emotions, and to solve problems. It might sound ridiculous, but kids learn not to pull the toy but to wait for their turn to use it. These are things that develop within child’s   play that will create the basis of how the future social relationships will be,” said Espinel.

When parents take their kids to school for the very first time, their greatest fear is that they will cry. At first, most children do cry and so do their moms. A lot of mothers brake down in tears when they bring their children for the first time. They can’t even make it to the car without sobbing. We take the time then to show them the classroom through our cameras. It is a natural process and as soon as a child feels safe and secure they stop crying. They soon become part of a new family, a team of children their own age. We always tell mothers that crying is a normal transition. It might take some time but it always passes,” they added.

Llinka Palacio

Llinka Palacio

At Born 2 learn, parents are close to their children all day. Each family has a username and password that can be used to access the preschool from the school website. Parents have access to their child’s classroom and playground. During the day, the classrooms can be visit via webcam as many times as desired.

Espinel and Palacio consider that the greatest reward they have is when they are in a Public space and they are approached by a teenager who was a former student. Parents also constantly remind them that those were the best and most beautiful years of their child’s life. “It is divine to realize that all the effort we’ve put forth has been worthwhile.”

When I asked them about the reasons why their school was so unique they replied “We do not see this school as a business, obviously you have to live, but we give an invaluable service. We have a great team, with very sacrificed and dedicated teachers who share our passion. That’s what makes us special and different, the attention we give to children and the place they have in our lives.”

I also include my perspective. These two teachers know their profession. They know every moment in child development from the beginning of life until the day they make their way to elementary school. They didn’t take this profession by chance or because they had no other choice. They consciously knew they had been born to educate children. 

Born 2 Learn Preschool has a capacity for 125 children. It is open from Monday to Friday from 7:30 am to 6:00 pm. They don’t have plans to keep growing at this time. They fear that they may lose the level of excellence they have in the community. They do not want, under any circumstances, to miss out on the whole process of learning and growth of each child and the close personal interaction the school has with its families.

Born 2 Learn is located in 8794 NW 25th St., Miami, FL 33172. 

For more information, you can call (305) 629-9889 or visit www.born2learnpreschool.com

 

————— En Español ————-

Born2Learn logo

Born 2 Learn:  El principio del futuro.

Por Yoleidis González.

Born 2 Learn es uno de los programas de cuidado infantil más antiguos del Doral. Con doce años de experiencia, es, sin dudas, el lugar en el que dejaría a mis niños con los ojos cerrados. Cristina Espinel y Llinka Palacio, las creadoras del programa, son dos madres maravillosas que han trabajado de sol a sol durante todo este tiempo para convertir este preescolar en un lugar excepcional.

Llinka Palacio y Cristina Espinel

Llinka Palacio y Cristina Espinel

Al principio fue un sueño. Las dos maestras, ambas de origen ecuatoriano, no se conocían. Sin saberlo estaban unidas por el deseo infinito de cuidar de sus bebes y participar activamente en su proceso de crecimiento. Llinka no quería pensar en la idea de separase del pequeño y Cristina deseaba ansiosamente cuidar de su primer hijo. Algunos amigos las presentaron y la conexión fue instantánea. Inmediatamente comenzaron a trabajar en el proyecto.

“Trabajamos durante tres años para abrir este preescolar. Creamos un programa que integrara todas las cosas y todo lo bueno que nosotras queríamos para nuestros hijos. Hicimos esta escuela desde la perspectiva de cómo quiero que mis hijos se eduquen, quiénes quiero que les enseñen, y cómo quiero que los traten,” me comentan.

Conversar con Cristina como con Llinka, no deja sino la satisfacción de que hemos conocido a dos maestras de verdad. Esas que no pueden vivir sin educar, sin acariciar a los niños y sin respirar de la energía que desprenden. Ese ambiente de tranquilidad y paz, de lugar renovado con las energías positivas de la vida es lo que nos da la bienvenida a esta escuela.

Cuando uno las conoce se da cuenta de la sabiduría que poseen. Ellas no creen, a diferencia de muchos, que los niños se porten mal.  Piensan que solo atraviesan diferentes etapas de desarrollo que son normales y cada una tiene su peculiaridad. La estrategia es estudiar esos cambios y aprender a convivir con ellos.

Un momento particularmente difícil son los dos años.  Las dos consideran que en esta etapa se produce un proceso de separación e individualización entre el niño y su mamá. Ellas la definen como la mini adolescencia del niño. Usualmente comienzan a revelarse contra la mamá, a decir que no a todas las cosas, a querer comer solos. Es muy difícil para toda la familia entender que este proceso a tan temprana edad.

También creen que no se debe de subestimar la inteligencia de los niños. Ellas aseguran que la inteligencia emocional del niño, de la cual dependerá el éxito escolar de niños y cuando sean adultos, se determina en los primeros cinco años de vida de cada niño. Esa es la base donde se crea la parte socio emocional del individuo.

“En esta etapa empiezan a desarrollarse las relaciones sociales con otros niños. Aprenden a regular y a identificar emociones, a resolver problemas. Cosas que quizás parecen ridículas como, no te quitó el juguete sino que logro esperar mi turno para usarlo, o lo pido… Son cosas que se desarrollan dentro del juego del niño y crean la base de cómo van a ser sus relaciones sociales futuras,” comentan.

_MG_4207Para los padres que llevan a sus hijos a la escuela por primera vez lo más importante es que no lloren. Al principio siempre lloran, también las mamás. “Muchas mamás cuando traen sus niños por primera vez no llegan ni al carro del llanto que tienen. Las traemos y le mostramos el aula y las madres comprenden que los niños se integran con los demás y forman parte del equipo.  Siempre les decimos que es una transición normal. Que todos pasan esos períodos y que toma algún tiempo,” agrega Espinel.

Born 2 learn también le ofrece a los padres la gran tranquilidad de estar cerca de los hijos todo el día. Cada padre tiene una contraseña con la que pueden acceder a las cámaras del aula de su hijo, desde la página web del preescolar. Si durante el día quieren saber que están haciendo y como se están portando, entran a la página y comprueban por sí mismos.

Para Espinel y Palacio, la mayor recompensa es cuando están en el supermercado o en alguna cafetería y se les acerca un adolescente que fue alumno de ellas, las abraza y las saluda. Que se encuentren con los padres y que les recuerden que esos fueron los mejores años de la vida de sus hijos y los más bonitos. “Eso es lo divino… Ver que todo el esfuerzo que hemos hecho ha valido la pena.”

Cuando, casi al despedirnos les pregunté qué hacía de su preescolar un centro único me respondieron al unísono: “Nosotros no vemos este colegio como un negocio, obviamente uno tiene que vivir, pero nosotras damos un servicio que creemos y estamos seguras de que tiene un valor infinito. Tenemos un grandioso equipo de trabajo, con maestras muy sacrificadas y dedicadas que comparten nuestra pasión. Eso es lo que nos hace especiales y diferentes, la atención que le damos a los niños y el lugar que tienen en nuestras vidas.”

A estas palabras le sumo la perspectiva de quien conversa con ellas. Estas dos mujeres conocen su trabajo. Saben, al dedillo, todos los momentos de desarrollo del niño desde que llegan a la escuela pequeñitos, hasta el día que emprenden su camino a la educación elemental. Uno las escucha hablar y sonríe, porque son sinceras, porque no llegaron a esta profesión por casualidad o porque no tenían otra opción. Ellas decidieron escoger este camino, que aunque a veces tenga algunas espinas, siempre se recogen rosas.

Actualmente tienen capacidad para 125 niños. Abren de Lunes a viernes desde la 7:30 de la mañana hasta las 6:00 de la tarde. Por el momento no piensan seguir creciendo. Temen que puedan perder el grado de excelencia que tienen en la comunidad. No quieren, por ningún motivo, perder la oportunidad de estar involucradas en todo el proceso de aprendizaje y crecimiento del niño y de la interacción con las familias.

Born 2 Learn  esta ubicado en la 8794 NW 25 St., en Miami  FL 33172

Para más información, puede llamar al  (305) 629-9889 o visitar www.born2learnpreschool.com

 

 

 

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Category: Education

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