Cabrera: “The employees from the city shouldn’t postulate as City officials”.

| September 26, 2011

By Carlos Garcia.

            Algid and controversial, the motion presented by Councilman Pete Cabrera, sure did raise animosity the night of September 14. Put in plain language, Mr. Cabrera’s proposal prohibit city employees from running for an effective office. What does this means? For a city employee to run for Council, Mayor or any other office in the City, he or she would have to submit a resignation for their current position after legally register the candidacy. Councilman Cabrera supported with facts such as that of some other cities having the same or a similar ordinance. Cities like Miami Beach have adopted similar provisions while others like City of Miami, allows the employee to take Leave of Absence during the process. “The problem with City of Doral of doing that (allowing for LOA) is that we are not such a large city, therefore we will be leaving a vacant position for a long period of time”, Councilman Cabrera explained.

            The motion itself makes sense, but not to be approved at the moment. Councilman Luigi Boria seconded the motion, but pointing to a good correction to be made: The effective date should be noted as for the next Qualifying Date and not for the Registering Date.  And there is a very good reason for the correction; one of the City’s employees did already register her candidacy to run for an office. Councilwoman Ana Maria Rodriguez expressed: “I think the ordinance has a good intention, but I sense that Councilman Cabrera’s proposal at this time is targeting a particular employee. That’s not fair, although that person needs to be careful on how she expended time campaigning”, Councilwoman was obviously remarking the fact that no campaign should be made during working hours. “I will support the ordinance as long as the effective date is moved to July 2012, or even after, but I don’t think that as of right now it should be effective”, end up saying. “We have rules and regulations in place regarding these matters”, Mayor Bermudez commented.

            “ I think that the spirit of the ordinance is valid, except that it loses some integrity because of the situation involved: Number one, we have an employee currently running and Mr. Cabrera brings this to light after that fact. Not a good move”… Vice-Mayor Michael DiPietro alleged, “looks very questionable… Number two, the qualifying date brought up by Councilman Boria and Councilwoman Rodriguez is valid, but I still think that it should have not an effective before the next election on November 6, effective date should be November 7, 2012. Not even that, at this point I might support the qualifying date, but we should not change the rules of the game in the middle of the game. I think that the point here is very personal, and I don’t think that is very open and transparent”, Vice-Mayor finished.

            Councilman Cabrera regretted to hear such opinions from his fellow Council members, “My motives are to protect the city, and not any one in particular”, he reposted. “ I’m not targeting any one person in particular, I’m targeting an issue, a situation”… Mr. Cabrera mention an email received pointing at this fact as a regrettable lack of policy in this area. To this new testimonial, Vice-Mayor DiPietro responded he received the said e-mail too, and he invited the person to meet at the City Hall to discuss the issue, not having any response back to date, discrediting whoever wrote and sent the e-mail in question. Mr. DiPietro went an extra mile making an open request for Mr. Peterson, the person signing the e-mail, to meet either with the whole Council in session, or personally to discuss the item.

            Councilman Boria and Councilwoman Rodriguez resent their position seconding the ordinance, before the negative of Mr. Cabrera to amend the motion and include an effective date. When asked if he agree to the amendment, he responded: “ No, I believe candidacy starts when you file and not when you qualify for it”.    Mayor Bermudez agreed with the rest about the feeling of the ordinance right now, but also made his point stating that Qualifying Period will be appropriate to second a motion. “ Philosophically, I do agree with the content of the ordinance, but at this moment it does not feel right unless having an effective date in place”.

            Councilman Boria went ahead moving the motion rephrasing the language and including as effective date for the ordinance to be the Qualifying Period, sometime between the second and fourth Tuesday of July, 2012. Also, point well landed by Mr. Boria, it will be very difficult if not impossible for an employee of the city, not to violate the regulations pertaining to his/her position while running a full time campaign after the Qualifying Period. Said as such, the new motion was seconded by Council.

——— En español ———-

Cabrera: “Los empleados de la Alcaldía no deben postularse para Oficiales de la Ciudad”.

Por Carlos Garcia 

            Álgida y controversial, la moción presentada por el Concejal Pete Cabrera, de seguro levantó mucha animosidad en la noche del 14 de Septiembre. Puesto en lenguaje claro, la propuesta del concejal Cabrera prohíbe a los empleados de la ciudad del Doral postularse para oficial de la Ciudad. ¿Qué significa esto?  Para que un empleado de la ciudad pueda postularse para cargos como Alcalde, Concejal y otros cargos en la Ciudad, el empleado debe presentar su renuncia al puesto que corrientemente ocupa, después de registrar su candidatura. El Concejal Cabrera avaló esto con hechos tales como otras ciudades teniendo la misma ordenanza o alguna similar. Ciudades como Miami Beach han adoptado ordenanzas similares y otras como la Ciudad de Miami, permiten a los empleados que se registren como candidatos usar los períodos de ausencia justificada conocidos por Leave of Absence (LOA). “El problema de la Ciudad del Doral para hacer esto (admitir el uso de LOA) es que no somos una ciudad lo suficientemente grande y una ausencia de este tipo dejaría una vacante abierta por mucho tiempo”, explicó el Concejal Cabrera.

            A moción como tal tiene sentido, pero no para ser aprobada en el momento. El concejal Luigi Boria secundó la moción, no sin antes notar una muy buena corrección: el día de efectividad de esta ordenanza debía ser fijado para Julio del próximo año, durante el período de Calificación de los candidatos. Y es que existe una muy buena razón para la corrección: uno de los empleados de la Ciudad, ya presentó su candidatura para Concejal.

            La Concejal Ana Maria Rodriguez se expresó al respecto: “Pienso que la ordenanza tiene una buena intención, pero siento que la propuesta del Concejal Cabrera en estos momentos, está dirigida a un empleado en específico. No es justo, a pesar de que esa persona necesita ser muy cuidadosa con la forma en que emplea el tiempo para hacer campaña”.   La Concejal estaba obviamente remarcando la regulación que no permite hacer campañas durante horario de trabajo. “Apoyaré la moción siempre que el día de efectividad se mueva para Julio del 2012, o incluso más tarde, pero no creo que este sea el momento para que se haga efectiva”, terminó diciendo.

            “Tenemos reglas y regulaciones al respecto” agregó el Alcalde J.C. Bermudez.

            “Creo que le espíritu de la ordenanza es válido, excepto que pierde alguna integridad a causa de la situación en que se mezcla: Número uno, tenemos a un empleado actualmente nominado como candidato y el Sr. Cabrera trae esto a la luz justo después. No es una buena jugada…” alegó el Vice-Alcalde Michael DiPietro. “ Parece muy cuestionable…”, agregó. “Segundo, el día de Calificación mencionado por el Concejal Boria y la Concejal Rodriguez, es válido, aunque pienso que no debería cobrar efectividad hasta después de las elecciones el 6 de Noviembre; el día de efectividad debería ser el 7 de Noviembre del 2012. A pesar de esto, apoyaría la idea del día de Calificación. Pienso además que el punto aquí es muy personal y no deberíamos cambiar las reglas del juego una vez comenzado”, terminó diciendo el Vice-Alcalde.

            El Concejal Cabrera lamentó escuchar estas opiniones, “ Mis motivos son aquellos de proteger la ciudad, y no dirigirme a alguien en particular…  No estoy dirigiéndome a nadie en específico, estoy dirigiéndome a un problema, una situación”.  El concejal Cabrera mencionó un e-mail recibido en el que se apuntaba al hecho de no tener en la ciudad una póliza implementada para el caso.  A este nuevo testimonio el Vice-Alcalde respondió diciendo que él también había recibido el e-mail y que había invitado a la persona a ir al City Hall a discutir el tema, sin que recibiera respuesta.

DiPietro fue más allá haciendo una petición abierta al Sr. Peterson, la persona que firmó dicho e-mail, para encontrarse en el momento con los Concejales en sesión, o hacerlo personalmente y en privado en su oficina.

            Los Concejales Boria y Rodriguez se negaron esta vez a secundar la ordenanza, ante la negativa del concejal Cabrera para enmendar la moción, incluyendo una fecha de efectividad. Al ser cuestionado respondió: “No, creo que la candidatura comienza el día en que se registra y no el día en que califica”…

            El Alcalde Bermudez estuvo de acuerdo con el resto acerca la forma en que se sentía la ordenanza en este momento, pero también hizo valer su punto de vista resumiendo que el Período de Calificación sería buena fecha para la efectividad de la ordenanza. “Filosóficamente estoy de acuerdo con el contenido de la ordenanza, pero en este momento no está bien a no ser que lleve un día de efectividad”…

            El Concejal Boria movió la moción, refrescando el lenguaje e incluyendo como fecha de efectividad el Período de Calificación, entre el segundo y el cuarto martes del mes de Julio del 2012.   Otro punto bien notado por el concejal Boria fue el hecho de que, a partir de esta fecha sería muy difícil o casi imposible para un candidato, continuar su campaña sin romper los reglamentos que rigen su trabajo. Dicho esto, los Concejales secundaron esta moción.

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Category: City, Latest News

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