Can the Internet, television and video games affect a child’s behavior?

| October 28, 2011

by Erika Angulo.   

According to recent studies, children in the United States spend an average of 3 to 4 hours per day watching television, another hour and a half using the internet, and approximately an hour playing video games. Unfortunately, in some cases, some content is not suitable for a child’s development. As such, it can potentially expose them to violence.

The American Academy of Child and Adolescent Psychiatry suggests that this aggressive content can bring serious consequences for children and lead them to develop violent and aggressive behaviors, such as:

  • Children may become “immune” or numb to the horror of violence
  • Children may gradually accept violence as a way to solve problems
  • Children may imitate the violence they observe on television
  • Children may identify themselves with certain characters, victims and/or victimizers

 In addition, excessive use of electronic devices without supervision can expose children from a very early age to content where the use of drugs, alcohol, sex, or images presenting suicide or graphic violence  are presented as an alternative or solution to a given problem or life situation.

What can parents do to protect children?

  • Set limits on the amount of time they spend viewing television, using computer or playing video games
  • Place the electronic device in a visible place for the family.
  • Guide children when selecting age appropriate television programs.
  • Explain situations where a character’s behavior does not reflect your family’s values.
  • Disapprove of violent episodes in front of children. Stress the belief that such behavior is not the best way to resolve a problem.
  • Involve children in extracurricular activities. Encourage them to exercise, socialize and develop special interests. Extracurricular activities will limit the amount of time a child can dedicate to television viewing or other unfavorable hobbies.
——————–  En español  ——————-

Está  la televisión, el internet y los video juegos afectando el comportamiento en los niños?

Por: Erika Angulo – Consejera Educativa, MEd.   

Según estudios realizados recientemente los niños en Estados Unidos pasan un promedio de 3 a 4 horas diarias viendo televisión, otra hora y media promedio usando el internet, y  aproximadamente una hora  jugando video juegos.  Desafortunadamente en algunos casos este contenido no solo no es adecuado para el desarrollo del niño sino también que los expone a situaciones de violencia.

La asociación americana de psiquiatría para los adolescentes y niños sugiere que estos contenidos agresivos pueden traer graves consecuencias, además el alto contenido violento puede conllevar a desarrollar comportamientos violentos y agresivos en los niños. Dentro de las principales consecuencias que este acceso a programas y actividades violentas a través de los equipos electrónicos están:

– El niño(a) se puede volver inmune al horror de la violencia

– El niño(a) puede gradualmente aceptar la violencia como una manera de resolver problemas

– El niño(a) puede llegar a imitar la violencia que observa en la televisión, computador o video juegos

– El niño(a) puede identificarse con ciertos personajes, sea como víctima o victimizado

Adicionalmente, el exceso de acceso a este tipo de equipos electrónicos sin vigilancia y/o limites pueden llegar a exponer a los niños desde muy temprana edad a contenidos donde se sugieren el uso de drogas y alcohol, donde en algunas ocasiones se presenta el sexo sin control, letras e imágenes que presentan el suicidio como una alternativa o solución, así como situaciones de violencias gráficamente mostradas, entre otros.

Que pueden hacer los padres para proteger a los niños ante esta situación?

  • Poner límites al tiempo que el niño pasa viendo televisión, usando su computador o video juego
  • Ubicar el equipo electrónico en un lugar visible para la familia, puede ser en un área social preferiblemente
  • Acompañar a verlo sus programas de televisión y guiarlos en la escogencia de ellos.
  • Explicarle situaciones en donde los comportamientos presentados no estén de acuerdo a los valores y principios familiares
  • Buscar actividades extracurriculares que le brinden beneficios físicos, así como le permite socializar y desarrollar aficiones especiales, al mismo tiempo estas disminuyendo el tiempo disponible para el uso de dichos equipos electrónicos

 

 

 

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Category: Kids

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