Celebrate the “Quinceañera”: A Milestone in Doral History

| January 22, 2018 | 0 Comments

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

Para leer en Español

A “Quinceanera” is the Hispanic celebration for a girl coming of age. In the history of the City of Doral, the celebration of this special milestone signals a transition point on its development.

In 2003, on January 28th, an overwhelming 85% of Doral residents voted in favor of incorporation, opening the path to create an independently operated municipality that could better use the financial resources to benefit the community.

In fifteen years Doral has evolved from a quiet western suburb of Miami to a vibrant City, “one of the County’s most important and significant sub-economies”, as stated in the Economic Analysis Competitive Assessment Report prepared by the FIU Metropolitan Center in September 2017.

The celebration of this milestone is especially meaningful for those who were involved in the incorporation movement. Those people were visionaries and worked hard through their organizations, West Dade Federation of Homeowners Associations and One Doral, to guide the community through the process in front of the County Commission. Morgan Levy, Jesse Jones, Rolando Oses, Odel Torres, Pepe Cancio, Linda Scott, Mike Di Pietro, Sandra Ruiz, Alberto Ruiz, current Councilman Pete Cabrera and Mayor Juan Carlos Bermudez and many others helped achieve incorporation fifteen years ago, to benefit all residents and business owners in the area.

From a vast land full of cows and horses to the busy city that is today, the growth in Doral has lived up to the potential that prompted the incorporation movement. The services available today (parks, schools, walkways, roads, police) were only a dream in 2003. The attraction that Doral has today, a city of immigrants from more than 90 countries, is the result of the hard work of those who envisioned it in 2003, and those who came afterward to build upon that foundation.

There is a special celebration for this milestone planned at City Hall on January 29th, but the actual celebration takes place every day when residents and business owners enjoy the city created to be the “premier place to live, work, learn and play”.

Shaping Doral’s future

The Economic Analysis Competitive Assessment (FIU-EACA) was prepared by the Florida International University Metropolitan Center, and has become a reference document to analyze the opportunities, strengths, challenges and weaknesses in the City of Doral.  Based on this assessment, the Center prepared a Strategic Economic Development Plan to support the role of the City “in shaping Doral’s economic future”.

On the document it is explained that the City of Doral is at a transition point, where there has been an accelerated growth in population, economy and real estate development, all of it causing issues such as traffic congestion, overcrowding of schools and increased house prices.  It is expected that the growth from the past fifteen years will start now to slow down due to the “shrinking inventory of vacant land for new development.”

Doral is strategically located within Miami Dade County, making it a coveted place to live and work. It is still a young municipality, although population median age has increased recently as the millennials (residents between 18 and 34 years) are leaving the city and the percentage of residents older than 55 increased since 2007. It has one of the most highly educated populations for small and medium sized cities, determined by the proportion of residents with bachelors or higher degrees.

However, formal education does not always come with good manners, respect and good behavior. In the opinion of long time Doral residents, newly arrived people are taking longer to adopt the coexistence rules and behaviors that used to be commonplace not so long ago. The City has taken firm steps to educate new residents, enforce code compliance and avoid crime increase. They have developed communication campaigns and expanded the code compliance inspectors’ force and police presence. It is a matter of time to have population adapt and get back on track.

The high price of real estate affects the possibility for middle income workforce to live in the city. Around 93% of the jobs in Doral are filled by non-residents, and high income residents work outside the city. It impacts traffic and also represents a loss in economic activity that could have been kept within businesses in the city. 

The FIU-EACA states that “housing costs may be playing an important role in the City’s shrinking millennial population.” Finding ways to provide more affordable workforce housing will in the near future be critical to sustain local economy and reduce traffic congestion.

Old Residents, New Residents. One Wish

According to South Florida Business Journal, Doral is #14 among the 25 best neighborhoods to live in South Florida based on safety statistics, local schools, cost of living and job opportunities. Many people complain about “the deterioration of quality of life in Doral”, but shudder at the mere thought of moving out of the City.

Long threads in online discussion forums deal with longtime residents’ complaints about the rudeness and lack of interest of certain new comers to adapt to the rules and learn the new language and the increase in traffic congestion and house density. However, those same longtime residents compare to what the city had before and appreciate the achievements obtained in these fifteen years that make Doral “a great place to do business and grow a family”. 

Newcomers mostly appreciate the safety, cleanliness, public schools and job opportunities in the city they now call home.

Where everyone agrees is that the sense of pride and community in Doral is very strong. That the majority of people are friendly, the city is well kept and the use of taxes has been efficient and effective to provide the community with excellent service. There is always room for improvement and the City is doing their part on planning strategies to expand opportunities for Doral residents and businesses to thrive.

Here’s to many more years of success for all of us to enjoy. Happy “Quinceañera” City of Doral!

 

———– En Español ———–

Celebremos la “Quinceañera”: Un Hito en la Historia de Doral

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

A los quince años en los países hispanos se celebra la entrada de las niñas a la edad adulta. Celebrar este hito especial en la historia de la Ciudad de Doral señala un punto de transición en su desarrollo.

El 28 de Enero de 2003 un contundente 85% de los residentes votaron a favor de proceder con la incorporación municipal, abriendo el camino para crear una ciudad operada de manera independiente, que utilizara mejor los recursos financieros para beneficio de la comunidad.

En quince años Doral ha evolucionado de un silencioso suburbio al oeste de Miami a una ciudad vibrante, “una de las más importantes sub-economías del Condado”, según el Informe de Evaluación del Análisis Económico Competitivo de la Ciudad de Doral, preparado por el Instituto Metropolitano de la Universidad Internacional de Florida, en Septiembre 2017.

Esta celebración tiene especial significado para todos aquellos que participaron en el movimiento de incorporación, visionarios que a través de sus organizaciones, West Dade Federation of Homeowners Associations y One Doral, guiaron a la comunidad en el proceso frente a la Comisión del Condado.

De los extensos prados llenos de vacas y caballos, a la poblada y activa ciudad que es hoy en día, el crecimiento de Doral ha superado el potencial que inspiró la idea de la incorporación. Los parques, escuelas, vías, aceras, policía, etc. eran solamente un sueño en 2003. El atractivo que tiene Doral para nuevos residentes es el resultado del trabajo de aquellos que planearon una visión en 2003 y quienes la fueron ejecutando en el tiempo sobre esas bases.

Hay una recepción planeada en el Ayuntamiento el 29 de Enero para celebrar este hito, pero la celebración real sucede todos los días, cuando los residentes y empresarios disfrutan de la ciudad que fue creada para ser “el mejor sitio para vivir, trabajar, aprender y jugar.”

Dando forma al futuro de la ciudad

En el Informe de Evaluación del Análisis Económico Competitivo de la Ciudad de Doral (FIU-EACA) fue preparado por el Instituto Metropolitano de la Universidad Internacional de Miami, y es el documento de referencia para analizar las oportunidades, fortalezas, retos y debilidades que tiene la municipalidad. Con los resultados de esta evaluación, el Instituto preparó un Plan Estratégico de Desarrollo Económico, para apoyar a la Ciudad a dar forma al futuro económico de Doral.

En el documento se explica que la ciudad se encuentra en una transicion, donde ha habido un crecimiento acelerado en la población, economía y bienes raíces, causando impacto en la congestión de tránsito, sobrepoblación de escuelas y aumento en el precio de las viviendas. Se espera que el crecimiento de los pasados quince años comience a desacelerarse, en especial debido a “la reducción de inventario de terreno disponible para nuevos desarrollos.”

Doral está ubicado estratégicamente en el Condado Miami Dade, un sitio muy atractivo para vivir y trabajar. Es aún una municipalidad joven, aun cuando la media de edad ha crecido recientemente pues muchos residentes ‘millenials’ (entre 18 y 34 años) se están mudando fuera, y los residentes mayores de 55 años han aumentado desde 2007. Doral tiene una de las poblaciones con mayor nivel educativo para ciudades pequeñas y medianas, determinado por la proporción de residentes con grados universitario o superior.

Sin embargo, la educación formal no siempre viene acompañada de las buenas maneras. En la opinión de algunos residentes antiguos, muchos recién llegados toman más tiempo para adoptar las reglas de convivencia y conducta que solían ser normales. La Ciudad ha tomado firmes iniciativas para educar a nuevos residentes, reforzar el cumplimiento de normas y evitar el aumento del crimen. Han desarrollado campañas de comunicación, expandido la cantidad de inspectores de código y la presencia policial. Es cuestión de tiempo para que la población se adapte y vuelva al carril.

El alto precio de las viviendas afecta la posibilidad de trabajadores con ingresos medios para vivir en la ciudad. Alrededor de 93% de los trabajos en Doral son realizados por personas que no viven en el área, mientras que residentes con altos ingresos trabajan fuera. Esto impacta el tráfico y representa una pérdida en actividad económica que podría haberse mantenido para los negocios de la ciudad.

El FIU-EACA nota que “el costo de vivienda puede estar jugando un rol importante en la reducción de la población Millennial de Doral”. Proporcionar de alguna manera viviendas asequibles a estas personas en el futuro será crítico para sostener la economía local y reducir la congestión del tránsito.

Viejos residentes, nuevos residentes. Un solo deseo

De acuerdo a South Florida Business Journal, Doral es #14 entre los 25 mejores vecindarios para vivir en el Sur de Florida, determinado, basado en las estadísticas de seguridad, escuelas locales, costo de la vida  oportunidades laborales. Muchas personas se quejan del “deterioro de la calidad de vida” pero tiemblan al pensar en mudarse de Ciudad.

Largas discusiones en foros de internet recogen las frustraciones de residentes antiguos, sobre todo respecto a la falta de interés de algunos recién llegados en seguir las normas y aprender inglés. También hay quejas sobre el tráfico y la densidad de recientes desarrollos habitacionales. Sin embargo, ellos mismos comparan la ciudad con lo que había antes y aprecian los logros de estos 15 años que han hecho Doral “un gran lugar para hacer negocios y criar la familia.”

Lo que más aprecian los recién llegados es la seguridad, limpieza, escuelas públicas y oportunidades de trabajo en su nueva ciudad.

Donde todos coinciden es en el sentido de orgullo comunitario y que la ciudad está bien cuidada y usa los impuestos para proveer servicios efectivos y eficientes. Siempre hay espacio para mejorar y la Ciudad está haciendo su parte planeando estrategias para ampliar las oportunidades de crecimiento para residentes y empresarios.

Brindemos por muchos años más de éxito para el disfrute de todos. ¡Felices Quince Ciudad de Doral!

 

Share

Tags: ,

Category: City

Leave a Reply