City of Doral Charter Review: Why Should we care?

| March 10, 2014

Para leer en Español 

By: María Alejandra Pulgar 

imagen alcaldia“We, the people of the City of Doral, in order to secure for ourselves the benefits and responsibilities of home rule, and in order to provide a municipal government to serve our present and future needs, and recognizing that the City exists for the purpose of providing for the health, education, safety and welfare of its citizenry,
do hereby adopt this Charter”
 (Preamble, City of Doral Charter, 2003). 

“We the People”, the first three words of the U.S. Constitution are also the beginning of the Preamble for the City of Doral Charter, adopted by 92% of voters in June 2003.  

The inclusiveness of those three words, automatically endows the citizens of Doral with a sense of ownership that should be reflected in their active interest and participation on the current City Charter review process, given the fact that it determines the basic rules of order, collaboration and coexistence within the City boundaries.

The City Charter defines the fundamentals of the operation of a municipality, which are fined tuned later through ordinances and resolutions adopted by the elected City Council according to the dynamics of the life and needs of its citizens and business owners.

The Charter contemplates, on Article VI, the possibility of amendments, through the appointment by the Council of a “Charter Commission” that should be created and funded every five years.

That 2009 Review Commission suggested merely 5 minor amendments to the Charter, which were adopted in March 2010.

During the regular Council Meeting of November 2013 the Charter Review Commission members were nominated and started working with the goal of submitting a list of suggestions for amendments to the Council by April 2014.

The orderly, efficient and fair operation of government
 requires the participation of individual citizens exercising their rights”
(City of Doral Charter, Citizen’s Bill of Rights, Article B) 

Who are the Members of the Charter Commission

Commission members are appointed by each of the Councilmembers, based on their experience, knowledge and commitment to community welfare. They have to be “five electors residing in the City, one of whom shall have served as member of the previous Charter Commission” (City of Doral Charter, Article VI. Section 6.02(b)).

The members of the City of Doral Charter Commission in 2003 were Jerome Reisman, Ernesto Anton, Alicia Casanova, Morgan Levy and Santiago Sellan. They were in charge of drafting the original Charter approved in June 2003.

On the other hand, Ramiro Areces, Tom Daly, Jerome Reisman, Jesse Jones and Francois Illas were the members appointed for the 2009 Charter Review Commission.

The current members of the Charter Commission are: Christian Mazzola, nominated by Councilwoman Bettina Rodriguez Aguilera; Eduardo Gomez, nominated by Mayor Luigi Boria; Jesse Jones, nominated by Councilwoman Ana Maria Rodriguez; Raymond Bush, nominated by Vice Mayor Christi Fraga; and Jerome Reisman. 

What points of the Charter are being reviewed?

The fact that there were disagreements among the Councilmembers in the last months of 2013 generated the public opinion that it would somehow influence the review of the Charter, and that this opportunity would be taken to shake the foundations and redefine the government of the city.

However, other sectors of the community have expressed the view that if something has worked fine for 10 years it should not be changed. 

In any case, the current dynamics and needs of the city have made it imperative to review several of the fundamentals of the city government. The commission on their first meeting prepared a list of issues to review that included, among others:  

–        Staggered terms for Councilmembers.  Term limits; Reelection

–        Form of Government: Strong Mayor vs. Mayor-Council-City Manager; Number of Councilmembers; Rotation of seats, filling vacancies. Vice Mayor position, role and rotation

–         Provisions for Recall of elected officials

–         Appointment, removal, terms, powers and compensation of Charter Officials (City Manager, City Clerk, City Attorney).

–        Charter Amendment Process

–        Compensation of elected officials

–        Code of Ethics and Naming of public places

–        Appointment of members for City boards and agencies

–        Guidelines for special meetings

–        Budget process

–        Election process and timelines

–        Municipal service trust fund requirements

–        Funding of special groups

–        Lay down items 

Several of these items have been discussed already and amendment suggestions have been drafted. The key fundamentals of the operation of the city are being reviewed and the participation of the community in the discussion is very important to ensure the understanding of the proposed changes by the time the amendment is placed in a ballot to be approved, during a special election in the upcoming months.

This must be the single most important aspect for the community to be aware and actively intervene, to ensure the City continues to be the perfect place to “live, learn, work and play” it has been since incorporation.

How can the community participate?

The month of March has six meetings scheduled for the commission. Community members are welcomed to attend, listen to the discussion and provide their input during Public Comments time allotted.

The meetings will take place on March 13, 17, 18, 25 and 31st according to the City of Doral Calendar. All meetings are at 9 am at the City of Doral Chambers and can be seen live on Channel 77 (Comcast) and through the internet at the City of Doral website.

Citizens that would like to send their suggestions, comments or proposals to the Charter Review Commission can do so by email to the address charterreviewcommission@cityofdoral.com or to the City Clerk at cityclerk@cityofdoral.com

There is no reason not to be informed of what changes are being suggested to our basic rules of coexistence and to voice your opinion. Get informed and get involved. That is what will ensure Doral continues being a great city!

———– En Español ————-

Revisión de la Carta Constitutiva de la Ciudad de Doral:

¿Por qué es importante?

Por: María Alejandra Pulgar 

imagen alcaldia“Nosotros, el pueblo de la Ciudad de Doral, adoptamos la presente Carta Constitutiva, para asegurarnos los beneficios y responsabilidades de la autogestión y para proveer un gobierno municipal que se adapte a nuestras necesidades presentes y futuras, reconociendo que la Ciudad existe para proveer salud, educación, seguridad y bienestar a sus ciudadanos”
 (Preámbulo, Carta Constitutiva de la Ciudad de Doral, 2003).

“Nosotros, el pueblo”, las primeras tres palabras de la Constitución de los EEUU, cuyos principios fundamentales han permanecido inalterables por más de 200 años, son también las palabras que dan inicio al preámbulo de la Carta Constitutiva de la Ciudad de Doral, adoptada por el 92% de los votantes en Junio 2003.

Esas palabras automáticamente generan un sentido de pertenencia para los ciudadanos de Doral que debería reflejarse en su interés y participación activa en el actual proceso de revisión de la Carta, puesto que en ella se determinan las reglas básicas de orden, colaboración y convivencia que rigen en la Ciudad.

La Carta Constitutiva define la operación fundamental de la ciudad, cuyos detalles son afinados luego a través de las resoluciones y ordenanzas que adoptan los miembros del Concejo, de acuerdo a las reglas, dinámica de vida y necesidades de los ciudadanos y empresarios de la ciudad.

En su Artículo VI, la Carta contempla la posibilidad de enmiendas, a través de una “Comisión de Revisión”, nominada cada 5 años.

La Comisión de Revisión del 2009 apenas sugirió 5 cambios menores a la Carta, los cuales fueron adoptados en marzo 2010.

El pasado mes de Noviembre 2013 en su Sesión ordinaria, los miembros del Concejo nominaron los miembros de la nueva comisión, quienes tienen la tarea de revisar la Carta Constitutiva y someter a la revisión y aprobación del Concejo su lista de sugerencias de enmienda para Abril 2014.

La operación ordenada, justa y eficiente del gobierno
requiere de la participación de ciudadanos
independientes en el ejercicio de sus derechos”
(Carta Constitutiva de la Ciudad de Doral, Ley de Derechos del Ciudadano, Articulo B)

 

¿Quiénes son los miembros de la Comisión?

Cada uno de los miembros del Concejo nomina un miembro de la Comisión de Revisión, tomando en cuenta su experiencia, conocimiento y compromiso con el bienestar de la comunidad. La Comisión está compuesta por “Cinco electores, residentes de la Ciudad, uno de los cuales debe haber formado parte de alguna de las Comisiones de Revisión anteriores”. (Carta Constitutiva de Doral, Articulo VI. Sección 6.02(b))

En 2003 los miembros de la Comisión fueron Jerome Reisman, Ernesto Anton, Alicia Casanova, Morgan Levy y Santiago Sellan. Ellos tuvieron la responsabilidad de elaborar la Carta Constitutiva original, aprobada en Junio 2003.

En el 2009, los miembros designados para la Comisión fueron Ramiro Areces, Tom Daly, Jerome Reisman, Jesse Jones y Francois Illas.

Los miembros actuales de la Comisión de Revisión son: Christian Mazzola, nominado por la Concejal Bettina Rodríguez Aguilera; Eduardo Gómez, nominado por el Alcalde Mayor Luigi Boria; Jesse Jones, nominado por la Concejal Ana María Rodríguez; Raymond Bush, nominado por la Vice Alcalde Christi Fraga; y Jerome Reisman. 

¿Cuáles aspectos están siendo revisados?

Los evidentes desacuerdos que se suscitaron entre los miembros del Concejo a finales del 2013 generaron en la opinión pública la impresión de que de algún modo esto influenciaría la revisión de la Carta Constitutiva y que esta oportunidad sería utilizada para sacudir las bases y redefinir el gobierno de la ciudad.

Sin embargo, otros sectores de la comunidad han expresado su visión opinando que si lo que tenemos ha funcionado por 10 años no tiene sentido cambiarlo.

En cualquier caso, la dinámica y necesidades actuales de la ciudad han hecho imperativa la revisión de fundamentos del gobierno municipal en el seno de la Comisión. La lista preliminar de aspectos a analizar incluyó entre otros:

–        Periodos escalonados de los Concejales; límites y reelección.

–        Forma de Gobierno: Alcalde Fuerte vs. Alcalde-Concejo-Administrador. Número de Concejales; Rotación de roles; Cobertura de vacantes. Posición de Vice Alcalde, rol y rotación.

–        Provisiones para revocar oficiales electos

–        Designación, remoción, periodo de servicio, poderes y compensación de Oficiales (Administrador, Secretario, Asesor Jurídico)

–        Proceso de Revisión de la Carta Constitutiva

–        Compensación de Oficiales Electos

–        Código de ética y denominación de sitios públicos

–        Designación de miembros para comités y agencias municipales

–        Instructivos para reuniones especiales

–        Proceso presupuestario

–        Proceso electoral y calendario de ejecución

–        Fondos para grupos especiales

A la fecha, la Comisión ha trabajado diligentemente discutiendo varios de estos aspectos y se han generado sugerencias de enmienda. Los fundamentos de la operación de la ciudad están siendo revisados y la participación ciudadana en la discusión es sumamente importante para que la colectividad comprenda la magnitud e impacto de los cambios propuestos y tome una decisión informada en el momento que estos sean sometidos a aprobación en una boleta electoral. 

La comunidad debe intervenir activamente durante este proceso. Es la única manera de asegurarse que Doral continuará siendo el sitio perfecto para “vivir, aprender, trabajar y jugar” que ha sido desde su incorporación.

¿Cómo puede participar la comunidad?

Durante el mes de Marzo,  están pautadas 6 reuniones de la Comisión. Los miembros de la comunidad pueden participar en la discusión durante el periodo de Comentarios Públicos. Las fechas de las reuniones son: 13, 17, 18, 25 y 31 de Marzo,  a las 9 am en la Cámara de Reuniones del Ayuntamiento.

Pueden verse estas reuniones en vivo en el Canal 77 (Comcast) y a través del internet en el sitio web de la Ciudad de Doral.

Sugerencias, comentarios o propuestas para la Comisión de Revisión pueden ser enviadas al charterreviewcommission@cityofdoral.com o a la Secretaria Municipal, Sra. Bárbara Herrera al cityclerk@cityofdoral.com

Hay muchos medios para estar informados sobre los cambios que están siendo considerados para las reglas básicas de coexistencia en la Ciudad y su opinión es importante. ¡Infórmese y participe! 

 

 

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Category: City

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