CITY OF DORAL COUNCIL APPROVES PILOT BIKE SHARING PROGRAM

| November 20, 2017

Grab your bike and go!         

 

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español 

Merely a week after being approved by Council, Doral residents started seeing the bright orange SPIN bicycles parked around key locations. Those vehicles are available to use, within City limits, for only $1 per half hour. Upon arrival to their destination, users can park the bike wherever they want; The Company will come by later to pick it up.

The initiative was sponsored by Mayor Juan Carlos Bermudez and was approved unanimously at the November Council Meeting. The agreement authorized by Council grants the California-based startup Skinny Labs / SPIN exclusive rights to operate the pilot station-less bike sharing program for twelve months, at no cost to the City. Up to 550 bicycles will be available at different locations within the next three months.

With this initiative Doral joins other municipalities in the country such as Dallas, Seattle, San Francisco, Washington and Miami Lakes in offering this service to its residents.

How does it work?

First of all users need to download the SPIN app from the application site of their mobile service provider (IOS or Android). Once downloaded, the registration has to be done using either email address or Facebook profile, and users have to load a form of payment, selecting either pay-as-you-go or unlimited ride prepaid membership. The Pay-as-you-go option is $1 per each 30 minutes of bike use and prepaid plans start at $29.

The user then selects a SPIN bike available nearby his location, scans or records the QR code on the bike lock in the application, the bike unlocks and he is good to go. When he arrives to his destination he responsibly parks the used bike and puts the lock on, or otherwise the usage time will keep running. Any issues the user might have can be resolved via live chat through the “Help” feature on the app, through email, writing to support@spin.pm or calling the number on the lock of the bike.

SPIN Bike Fleet Operations Service will pick up the bikes at night and park them again at several predetermined spots around the city where user traffic is more constant and the application has determined is important to have them available. For instance, the first bike fleet deployment locations have included the parks, commercial areas and the Government Center.

The application collects data from the bikes, allowing the company to learn from user’s behavior and determine additional places to locate the bikes for future use.  

Parking the bike responsibly means that they should never be dropped at private property or where parking is forbidden: in the middle of the sidewalk, the street or obstructing the free right of way. It is a station-less service, therefore users can leave the bikes closer to their final destination instead of looking for established locations. But will have to do it in an orderly and considerate manner. Besides being a pilot program for the service, the use of the shared bikes will be a citizenship test for Doral residents. Due to the amount of closed communities in Doral the company will meet with HOAs to determine the authorizations to park and pick up SPIN bikes inside.

Where did the idea come from?

Although the implementation of some sort of bike sharing program in Doral was considered a couple of years ago, it was dismissed for the high cost of operation and maintenance.

The agreement with Doral is similar to the one they have implemented at several other locations in the country, where the main advantage is that there is no cost to the municipality to implement the service. There are no docking stations, the users pay for their service and the operation is run by the private company that owns the bicycles. It is a win-win situation.

SPIN is a start-up company founded in California in 2016 by three young engineers graduated from top tier universities Euwyn Poon (President – Cornell), Derrick Ko (CEO -Purdue), and, Zaizhuang Cheng (CTO – Stanford). They have raised $ 8 Million to launch the company operations around the country, with the vision of “transforming cities and campuses by offering an accessible, affordable and environmentally-friendly form of personal mobility”. They employ locally for the operation, but the core team is located in California and includes engineers, designers, lawyers and policy makers with experience from Uber, Lyft and other companies.

The success of this pilot program in the City of Doral will depend on how the community behaves towards the service, especially regarding the respect to bike drivers sharing the streets and the responsible parking of the used units. Upon the expiration of the agreement next year the company will come back to Council with the metrics and a decision will be made about the permanence of the bike sharing service.

 

———— En Español ———

 

¡Llévate tu bicicleta!

Doral Aprueba Programa Piloto de Bicicletas Compartidas

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

Apenas una semana después de aprobado por el Concejo, los residentes de Doral comenzaron a ver las bicicletas naranja SPIN estacionadas por la ciudad. Están disponibles para el uso, dentro de los límites de la ciudad, por solamente $1 cada media hora y al llegar a su destino los usuarios no tienen que preocuparse; la estacionan y la compañía las recogerá después.

Esta iniciativa, promovida por el Alcalde Bermúdez, fue aprobada por unanimidad en la sesión de Noviembre. En el contrato Doral autoriza de manera exclusiva a la compañía californiana Skinny Labs / SPIN para que opere un programa piloto de bicicletas compartidas, sin estaciones fijas, durante 12 meses y sin costo para la Ciudad. Un máximo de 550 bicicletas estarán disponibles en diferentes ubicaciones en los próximos tres meses.

Con este programa Doral se une a otras municipalidades del país como Dallas, Seattle, San Francisco, Washington D.C y Miami Lakes en ofrecer este servicio a sus residentes.

¿Cómo funciona?

Los usuarios deben instalar la aplicación SPIN en sus celulares (funciona en IOS y Android). Se registran en el sistema utilizando su dirección de correo electrónico o perfil de Facebook, cargan una forma de pago y seleccionan ‘pay-as-you-go’ a un costo de $1 cada media hora, o membresía de uso ilimitado con planes que comienzan en $29.

El usuario selecciona una bicicleta SPIN que esté cerca de su localidad, registra el código QR del candado del equipo en la aplicación y la bicicleta se desbloqueará para uso. Al llegar a su destino debe estacionarla de manera responsable en un lugar permitido y colocar el candado para culminar el servicio, si no el costo seguirá corriendo. Cualquier dificultad que el usuario tenga puede resolverla a través de la opción ‘HELP’ en la aplicación, enviando un email a support@spin.pm o llamando al número indicado en el candado del equipo.

El servicio de Operación de Flota SPIN recogerá las bicicletas todas las noches y las colocará nuevamente en los puntos predeterminados de la ciudad donde el tráfico de usuarios es más constante y donde la aplicación ha determinado que es importante tenerlas disponibles por la demanda. Por ejemplo, las primeras 150 bicicletas han sido instaladas en los parques, áreas comerciales y cerca de la Alcaldía.

La aplicación recoge datos de las bicicletas, permitiendo a la compañía aprender de la conducta de los usuarios de la ciudad y determinar los sitios adicionales donde es más necesario ubicar las bicicletas para su uso futuro.

Estacionar responsablemente las bicicletas implica que nunca deben ser ubicadas en propiedad privada o sitios públicos donde estacionarlas esté prohibido: en el medio de la acera o en la calle obstruyendo el libre tránsito. Es un servicio sin estación fija, por lo tanto los usuarios pueden llegar lo más cerca posible de su destino final. Pero deben hacerlo de manera ordenada y considerada. 

Más allá de ser un programa piloto para el servicio de bicicletas compartidas, esto va a resultar una prueba de disciplina, modales, responsabilidad y ciudadanía para los residentes de Doral.

Dada la cantidad de comunidades cerradas en la ciudad, la compañía se reunirá con las asociaciones correspondientes para determinar la autorización para el estacionamiento y recogida de bicicletas SPIN dentro de sus límites.

¿De dónde sale la idea?

Hace dos años se consideró un programa similar en Doral, pero fue descartado por los altos costos de operación y mantenimiento.

El contrato con Doral es similar al implementado en otras ciudades del país y su mayor ventaja es que tiene costo cero para las municipalidades. No existen estaciones fijas, los usuarios pagan por su servicio y la compañía privada opera y mantiene las bicicletas. Es una situación ganar/ganar

SPIN es una compañía emergente fundada en California en 2016 por tres jóvenes ingenieros egresados de universidades prestigiosas: Euwyn Poon (Presidente – Cornell), Derrick Ko (CEO -Purdue),  y  Zaizhuang Cheng (CTO – Stanford).  Ellos recaudaron US $8 Millones para iniciar las operaciones por todo el país, con la visión de “transformar ciudades ofreciendo un método de transporte personal accesible, sencillo y en armonía con el ambiente.” Para la operación emplean personal local, pero el equipo principal está en California e incluye ingenieros, diseñadores, abogados y legisladores, con experiencia en compañías como UBER, Lyft y otras.

El éxito de este programa piloto en Doral dependerá del comportamiento de la comunidad ante el servicio, especialmente con respecto a compartir las calles con los ciclistas y el cuidado y estacionamiento responsable de las unidades.

Dentro de un año cuando expire el contrato la compañía comparecerá nuevamente ante el Concejo con las métricas de operación del servicio y se tomará una decisión sobre su permanencia en la Ciudad de Doral.

Tags: ,

Category: City

Comments are open.