CITY OF DORAL PROPOSED BUDGET TRIMS ALMOST 22 PERCENT IN EXPENSES

| August 26, 2017

‘Doing more with less’ is the goal

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

With the vision of “Doing more with less” the City of Doral has prepared the proposed budget for Fiscal Year 2017-18.

According to the document submitted for discussion, the Proposed Operating and Capital Budget for Fiscal Year 2017- 2018 is of $74,547,657, significantly lower than the 2016 – 2017 Fiscal Year adopted budget of $94,500,376. The total reduction amounts to $19,952,719, almost 22 percent.

This year the proposed millage rate was kept at $1.90 per $1000 of taxable value, to calculate the Ad Valorem revenue. It is the same as last year and represents $21,805,000 out of the total General Fund Revenue projected at $56,774,571, a 2.66% increase over 2016.

The budget was presented for discussion with the Council during two public workshops on August 14 and 15 and the final updated version will be presented for approval on Public Hearings September 8th and September 21st.

It has been a process open to receive input from residents since the Strategic Planning sessions that took place in February, and public comments will be taken into consideration during the upcoming hearings. The detailed information on the line items included on each budget allocation is available in a downloadable document on the City’s website, for those residents with the interest of reviewing it before the hearing.

This year for the second time, the City of Doral was awarded the Certificate of Achievement for Excellence in Financial Reporting by the Government Finance Officers Association of the United States and Canada (GFOA), which considers the Annual Budget and Financial Reports for 2016 “proficient as a policy document, financial document, operations guide, and a communications device.” With the Budget for Fiscal Year 2017-18 they are looking forward to receiving the recognition once again.

What are the priorities for Fiscal year 2017-2018?

Projects from previous years, such as the construction of Doral Glades Park, the Aquatic facility at Doral Central Park, Stormwater improvements and more Police presence are considered for Fiscal Year 2017-2018.

All departments in the City prepared their budgets following the long-term strategic criteria set by the Council: Communication; Smart City; Long-Term Financial Sustainability; Organizational Efficiency; Transportation; Workforce Housing and Quality of Place. The resulting proposed budget reflects their commitment to provide exceptional services to the community through efficient financial and operational practices.

The City Proposed Budget at-a-glance

The Proposed Operating and Capital Budget include the following funds: General Fund, Transportation, Park Impact, Police Impact, Peoples Transportation Plan, Capital Improvement and Stormwater.

According to the budget document submitted, the City “continues to maintain a firm financial standing, preserving its Standard & Poor’s AA credit rating”. Also, the reserves are currently estimated at $36,331,266.

The General Fund, which includes the main operation costs of the City, is proposed at $56,774,571 or 76.16% of the total budget. The allocations include: Personnel costs, Operating costs, Capital outlay, Debt service and Grant Aids and Operating transfers.  In contains funding for on-going services for the community such as: 

  • Police Department community outreach programs
  • More Police presence and high visibility traffic enforcement
  • Updating aging Police fleet
  • New roadway construction and beautification projects
  • Stormwater improvements, canal stabilization and maintenance projects
  • Purchase new trolleys
  • Programs to expand communication with residents and public
  • Conceptual design for Doral Central Park
  • Code Compliance staffing on evenings and weekends

To cover those expenditures, the revenues projected for General Fund are $56,774,571 and include:

  • Ad Valorem taxes $21,805,000
  • Inter-Governmental and Other Taxes $22,710,042
  • Licenses and Permits $8,024,000
  • All other revenues $4,235,012

Police Budget and Public Safety

Safety and security are main concerns for the residents of Doral. Based on that increasing need originated on the constant influx of more visitors and residents to the City, the Police Department considered within their budget the following projects and expenditures intended to keep and improve their quality of service:

  • Focus on School Safety, including three paid reserve officers dedicated to the schools. However, it is important that the community knows that the City of Doral is not responsible for paying for School Crossing Guard Services. That is provided through the Miami-Dade Public Schools Police, a separate entity that depends on the County. Funds for this service come as revenue for the City budget.
  • Improvement of Equipment
  • New Police Substation at 97th avenue
  • Prevention efforts to keep crime down, such as DUI checkpoints, High visibility enforcement, safety campaigns, etc.
  • Community Partnerships: programs such as Neighborhood Crime Watch, attending HOA meetings, Construction Site Crime Prevention and Citizen Academies, for adults and youth
  • Development of publications to help residents seeking services
  • Steady increase of Police force. Estimate of 131 sworn in police officers by the end of Fiscal Year 2016-2017

It is the goal of the Police Department to achieve the commitment and involvement of the community in the process of public safety to ensure a real sense of security for all residents.

Adjustments considered during budget workshops

During budget workshops each department presented their detailed budget and answered “questions, concerns, comments or inquiries” by the members of the Council. Highlights of the discussions and directions for updates to the proposed budget are:

  • Review of the Police Surcharge to establish more funding for the Parks and Police 4 Kids foundation
  • It was discussed the importance of communicating with the local schools and the School Board regarding the safety in traffic at the schools, the need to have either trained and uniformed volunteers or more school police agents to assist with the issue, as the taxes paid by residents to the County are higher than those paid to the City.
  • Add to the Parks and Recreation Budget an event to celebrate the 15th anniversary of incorporation
  • Review the programming at the Parks to find possible revenue-sharing options and price comparison with other cities
  • Include in Code Compliance budget the purchase of noise measuring equipment.
  • In the spirit of “saving a couple of bucks here and there” the use of embossed business cards, letterheads and notecards for Councilmembers will be discontinued
  • The Office of Charter Enforcement budget stays in the proposed budget but the Council will discuss the difficulties of implementing this vote mandate during the October Council meeting.
  • Within the General Government budget It was agreed to include Home Owner’s Associations in the Façade Improvement program
  • It was also discussed the Community Based Organizations Grant, that includes money to support all schools’ PTA/PTO in the City with a $6000 grant and $1500 in school supplies delivered to each school. It was emphasized that this grant was created with the objective to provide some support to specific projects, not as a fixed contribution to the PTAs/PTOs from the City; therefore those organizations have to provide detailed information on how those funds are spent. Training will be provided to PTA/PTO officials on how to apply for grants to ensure they understand the purpose and procedure to qualify for those funds, as is not a responsibility of the City to provide funds for the schools.
  • On the Economic Development budget $20000 were added to fund Sister Cities Program related travel.

The City of Doral proposed budget for Fiscal Year 2017-2018 demonstrates the commitment of the elected officials and City administration to continue providing the highest level of service to residents and business owners in the most efficient and effective way.

The public still has opportunity to voice their ideas or opinions on the items in the budget during the upcoming Public Hearings that will take place on September 8th and September 21st.

 

————– En Español ——–—–

Ciudad de Doral propone recortes presupuestarios cercanos al 22 por ciento

El objetivo es “Hacer más con menos”

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Con la visión de “Hacer más con menos”, la Ciudad de Doral ha preparado el presupuesto propuesto para el año fiscal 2017-18.

Según el documento presentado para discusión, el presupuesto Operativo y Capital para el año fiscal 2017-2018 es de $ 74.547.657, significativamente inferior al presupuesto aprobado para el año fiscal 2016-2017 de $ 94.500.376. La reducción total asciende a 19.952.719 dólares, casi el 22 por ciento.

Este año la tasa de amillaramiento propuesta fue mantenida en $ 1.90 por $ 1000 de valor imponible, para calcular el impuesto al valor de la propiedad (Ad Valorem). Es la misma que el año pasado y representa $ 21,805,000 de los ingresos totales del Fondo General proyectado en $ 56,774,571, un aumento de 2,66% sobre 2016.

El presupuesto se presentó para su discusión ante el Consejo durante dos talleres públicos los días 14 y 15 de agosto y la versión final será presentada para su aprobación en las audiencias públicas del 8  y 21 de septiembre.

Ha sido un proceso abierto para recibir información de los residentes desde las sesiones de Planificación Estratégica que tuvieron lugar en febrero, y los comentarios del público serán tenidos en cuenta durante las próximas audiencias. La información detallada sobre las partidas incluidas en cada asignación presupuestaria está disponible en un documento descargable en el sitio web de la Ciudad, para aquellos residentes con el interés de revisarlo antes de la audiencia.

Este año, por segunda vez, la Ciudad de Doral recibió el Certificado de Logro de Excelencia en Informes Financieros por parte de la Asociación de Oficiales de Finanzas del Gobierno de los Estados Unidos y Canadá (GFOA), que considera que el presupuesto anual y los informes financieros de 2016 son “excelentes documentos financieros, guía de operaciones y herramienta de comunicaciones”. Con el Presupuesto para el Año Fiscal 2017-18 esperan recibir el reconocimiento una vez más. 

 

Cuáles son las prioridades para el año fiscal 2017-2018?

Proyectos de años anteriores, como la construcción del Parque Doral Glades, la piscina en el Doral Central Park, mejoras de aguas pluviales y más presencia policial se consideran también para el año fiscal 2017-2018.

Todos los departamentos de la Ciudad prepararon sus presupuestos siguiendo los criterios estratégicos a largo plazo establecidos por el Consejo: Comunicación; Ciudad inteligente; Sostenibilidad Financiera a Largo Plazo; Eficiencia Organizacional; Transporte; Vivienda para trabajadores y Ambiente de Calidad. El presupuesto propuesto resultante refleja su compromiso de proporcionar servicios excepcionales a la comunidad mediante prácticas financieras y operativas eficientes.

Un vistazo al Presupuesto Propuesto

El presupuesto operativo y de capital propuesto incluye los siguientes fondos: Fondo General, Transporte, Parques, Policia, Plan de Transporte, Infraestructura y Aguas Pluviales.

De acuerdo con el documento presupuestario presentado, la Ciudad “continúa manteniendo una sólida posición financiera, preservando la calificación crediticia de AA de Standard & Poor’s”. Además, las reservas se estiman actualmente en $36.331.266.

El Fondo General, que incluye los principales costos de operación de la Ciudad, se estima en $56.774.571 o 76.16% del presupuesto total. Las asignaciones incluyen: costos de personal, costos de operación, desembolso de capital, servicio de deuda y subsidios y transferencias de operación. Incluye fondos para los servicios tales como:

– Programas de alcance comunitario del Departamento de Policía

– Más presencia policial y control de tráfico de alta visibilidad

– Actualización de la flota policial

– Nuevos proyectos de construcción y embellecimiento vial

– Mejoras en las aguas pluviales, estabilización de canales y proyectos de mantenimiento

– Compra de nuevos Trolley

– Programas para ampliar la comunicación con los residentes

– Diseño conceptual para Doral Central Park

– Personal para Code Compliance disponible noches y fines de semana

Para cubrir esos gastos, los ingresos proyectados para el Fondo General son $ 56,774,571 e incluyen:

– Impuestos Ad Valorem $ 21,805,000

– Impuestos Intergubernamentales y Otros $ 22,710,042

– Licencias y Permisos $ 8,024,000

– Todos los demás ingresos $ 4,235,012

Presupuesto de Policia y Seguridad Pública

La seguridad es una de las principales preocupaciones de los residentes de Doral. Sobre la base de esa necesidad creciente, que se origina en la afluencia constante de visitantes y nuevos residentes a la Ciudad, el Departamento de Policía consideró dentro de su presupuesto los siguientes proyectos y gastos destinados a mantener y mejorar su calidad de servicio:

– Enfoque en la Seguridad Escolar, incluyendo tres oficiales de reserva pagados dedicados a las escuelas. Sin embargo, es importante que la comunidad sepa que la Ciudad de Doral no es responsable de pagar los Servicios de Guardia de Cruce Escolar. Eso se proporciona a través de la Policía de Escuelas Públicas de Miami-Dade, una entidad separada que depende del Condado. Los fondos para este servicio vienen como ingresos para el presupuesto de la Ciudad.

– Mejora y actualización de equipos

– Nueva subestación policial en la 97ª avenida

– Esfuerzos de prevención para evitar el crimen, tales como puntos de control de DUI, incremento de visibilidad de personal en la calle, campañas de seguridad, etc.

– Asociaciones Comunitarias: programas tales como Vigilancia de Crímenes de Vecindarios, asistir a reuniones de la Asociación de Propietarios, Prevención de Delitos de Construcción y Academias de Ciudadanos, para adultos y jóvenes

– Desarrollo de publicaciones para ayudar a los residentes que buscan servicios

– Aumento constante de la fuerza policial. Estiman 131 oficiales de policía juramentados para fines del año fiscal 2016-2017

El objetivo del Departamento de Policía es lograr el compromiso y la participación de la comunidad en el proceso de seguridad pública para garantizar una verdadera sensación de seguridad para todos los residentes.

Ajustes considerados y solicitados durante los talleres de discusión

Durante los talleres de presupuesto, cada departamento presentó su presupuesto detallado y respondió a “preguntas, inquietudes, comentarios o consultas” por parte de los miembros del Consejo. Los aspectos más destacados de los debates y las instrucciones para la actualización del presupuesto propuesto resultantes fueron las siguientes:

– Revisión de la partida de recargo por servicio policial para establecer más fondos para la Fundación Parks and Police 4 Kids

– Se discutió la importancia de comunicarse con las escuelas locales y la Junta Escolar respecto a incrementar la seguridad en el tráfico en las escuelas, la necesidad de contar con voluntarios capacitados y uniformados o más agentes de la policía escolar para ayudar con el tema, ya que los impuestos pagados por los residentes al Condado son más altos que los pagados a la Ciudad y es necesario que ese servicio mejore.

– Agregar al Presupuesto de Parques y Recreación un evento para celebrar el 15 aniversario de la incorporación de la Ciudad de Doral.

– Revisar la programación en los Parques para encontrar posibles opciones de reparto de ingresos y comparación de precios con otras ciudades

– Incluir en el presupuesto de Cumplimiento de Código la compra de equipos de medición de ruido.

– En el espíritu de “ahorrar un par de dólares aquí y allá” el uso de tarjetas de visita grabadas en relieve, membretes y blocs de notas para los miembros del Consejo será descontinuado

– El presupuesto de la Oficina de Cumplimiento de la Carta Constitutiva permanece en el presupuesto propuesto, pero el Consejo discutirá las dificultades de implementar este mandato popular durante la reunión del Consejo de octubre.

– Dentro del presupuesto del Gobierno General se acordó incluir las Asociaciones de Propietarios en el Programa de Mejora de Fachadas

– También se discutió la Subvención de Organizaciones Comunitarias, que incluye dinero para apoyar el PTA / PTO de todas las escuelas en la Ciudad con una subvención de $ 6000 y $ 1500 en material escolar entregado a cada escuela. Se destacó que esta subvención fue creada con el objetivo de brindar algún apoyo a proyectos específicos, no como una contribución fija a los PTA / PTOs de la Ciudad; Por lo tanto, esas organizaciones tienen que proporcionar información detallada sobre cómo se gastan esos fondos. Se impartirá capacitación a los funcionarios de la PTA / PTO sobre cómo solicitar subvenciones para asegurar que entiendan el propósito y el procedimiento para calificar para esos fondos, ya que no es responsabilidad de la Ciudad proporcionar fondos para las escuelas.

– En el presupuesto de Desarrollo Económico se agregaron $20,000 para financiar viajes relacionados con el Programa de Ciudades Hermanas.

 

El presupuesto propuesto por la Ciudad de Doral para el Año Fiscal 2017-2018 demuestra el compromiso de los funcionarios electos y la administración de la Ciudad para continuar proporcionando el más alto nivel de servicio a los residentes y dueños de negocios de la manera más eficiente y efectiva.

El público todavía tiene la oportunidad de expresar sus ideas u opiniones sobre los ítems del presupuesto durante las Próximas Audiencias Públicas que tendrán lugar el 8 de septiembre y el 21 de septiembre.

 

 

 

 

 

 

 

 

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Category: City

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