College Planning During Middle School …Or Earlier!

| November 20, 2017

 

By Belinda M. Gonzalez-Leon, Ed. D., MBA

Premier Educational Consulting, LLC

Ph: (305) 494-9389

bleon@bleon-pec.com

Para leer en Español 

Recently, a parent called me because their son in 5th grade was worried about what middle school to attend because he wanted to make sure that he was ready for a high school that would get him into a good college. Yes, 5th grader. Yes, I get these types of questions all the time. Why are we worried about college in 5th grade? Well, actually, you should be worried about college even earlier.

Let’s focus on third and fifth grade. In third grade, there is a shift in how students learn. Up until third grade, students are being taught how to read. Reading is enforced and practiced so that they can become good readers. However, in third grade there is a shift that instead of instead of learning to read – students now have to read to learn. In other words, you need to be able to read your assignments, notes, textbooks, and digest the information and understand it so that you can do well in school. If you have not become a good reader by third grade, those poor reading skills will follow you through high school and college. If you make it to college.

Parents, if your students are not good readers by third grade- you need to take action. Reading is not something that you TEACH a third grader- it is something that needs to be practiced. That means students need to read A LOT. They need to read anything and everything but they need to do it often and move up reading levels. Practice makes perfect when it comes to reading. Mastering reading is vital in third grade. The Annie E. Casey Foundation completed a study in 2011 that found that students who are not proficient readers by third grade are four times more likely to drop out of high school.

An even earlier study in 1996 found that 74% of students who were poor readers in third grade continued to struggle academically through their freshman year of high school. Third graders who ARE proficient readers are usually the product of early education, good health, and social success- all indicators of future academic achievements. The evidence is so strong about this critical benchmark in third grade that an urban myth exists about how prison planners use third grade reading levels to determine how many prison beds they will need in the future.

Is it really a myth? It has been found that 85% of all juveniles going through the juvenile court system are at a functionally low literate level. The National Adult Literacy Survey report found that 70% of incarcerated adults are unable to read at a 4th grade level which translates to them not having the reading skills necessary to manage everyday tasks or hold down anything other than a low paying job.

If your child is a good reader in third grade, then your next step is in fifth grade you need to determine what their math level is. In the state of Florida, if a student scores well on the Florida Standards Assessment (FSA), the student may be placed in an advanced level of math during 6th, 7th, or 8th grade. By advanced math I am referring to the fact that your middle school student may take Algebra before staring high school. If the student takes Algebra as early as 6th grade, then during 7th and 8th grade he will continue to take high school level math courses.

Is this a good thing? Taking high school level math in middle school? That depends- let me give you some facts that support taking more advanced math courses in high school. Of all the fastest growing jobs in America, 80% are STEM-related. STEM is any area related to Science, Technology, Engineering, or Math. The Smithsonian Science Education Center found that there will be 2.4 million STEM jobs unfilled in 2018 because of the lack of qualified candidates. We simply don’t have enough students studying or excelling in the STEM majors.

In order to do well in a STEM related major in college or to be accepted into a college with a good STEM program, students should be taking as many math and/or science courses in high school. This includes Honors courses and Advanced Placement (AP) courses. This would allow the student to have a strong academic preparation for a STEM major in college or will allow the student to take advanced math and/or science courses in college to be prepared for a STEM career.

STEM is not for everyone- but it is the strongest most promising career field for the future. For those students who have a enjoy math and science, this is the path they should be taking. Math is something that you can help your student with so that they can perform well on their 5th grade assessment and then continue down a specific academic path through middle school, high school, and college. But even if math is not their strong point or interest, reading is essential to everyone.

 Regardless of their career. Reading is something that you need every day for almost all tasks.

This is why a 5th grader was concerned about his middle school. Was he going to do well in math? Was he going to have the opportunity to take advanced courses before getting to high school? Not all middle schools offer them! Was his high school going to offer Honors and Advanced Placement courses that would help him get into a good college? Not all high schools offer these courses. Some of you may think that this is too much for a 5th grader to be concerned about- but to me, it sounds like he’s on the right track.

 

 

—————- En Español —————-

 

Planificación universitaria durante la escuela media … o antes!!

 

 Belinda M. Gonzalez-Leon, Ed. D., MBA

Premier Educational Consulting, LLC

Ph: (305) 494-9389

bleon@bleon-pec.com

 

Recientemente, un padre me llamó porque su hijo de 5to grado estaba preocupado acerca de cual escuela media asistiría porque quería estar seguro que estaba listo para una escuela secundaria que lo llevaría a una buena universidad. Sí, 5to grado!!  Recibo este tipo de preguntas todo el tiempo. ¿Por qué estar preocupados por la universidad en 5to grado?  Bueno, en realidad, debería preocuparse por la universidad incluso antes.

Centrémonos en tercer y quinto grado. En tercer grado, hay un cambio en la forma en que los estudiantes aprenden. Hasta el tercer grado, a los estudiantes se les enseña a leer. La lectura se aplica y se practica para que puedan convertirse en buenos lectores.  Sin embargo, en tercer grado hay un cambio que en vez de aprender a leer, los estudiantes ahora tienen que leer para aprender. En otras palabras, debe poder leer sus tareas, notas, libros de texto y digerir la información y comprenderla para que pueda hacerlo bien en la escuela. Si no se ha convertido en un buen lector para el tercer grado, esas habilidades deficientes de lectura lo seguirán a través de la escuela secundaria y la universidad.

Padres, si sus hijos no son buenos lectores en tercer grado, deben tomar medidas. Leer no es algo que ENSEÑES a un alumno de tercer grado, es algo que debe practicarse. Eso significa que los estudiantes necesitan leer MUCHO. Necesitan leer cualquier cosa, pero necesitan hacerlo a menudo y subir de nivel de lectura. La práctica es perfecta cuando se trata de leer.  Dominar la lectura es vital en tercer grado.

La Fundación Annie E. Casey completó un estudio en 2011 que encontró que los estudiantes que no son lectores competentes en tercer grado tienen cuatro veces más probabilidades de abandonar la escuela secundaria. Un estudio aún más temprano en 1996 encontró que el 74% de los estudiantes que eran lectores deficientes en tercer grado continuaron teniendo dificultades académicas durante su primer año en la escuela secundaria. Los estudiantes de tercer grado que SON lectores competentes suelen ser el producto de la educación temprana, la buena salud y el éxito social, todos indicadores de los logros académicos futuros.  La evidencia es tan fuerte acerca de este punto de referencia crítico en tercer grado que existe un mito urbano sobre cómo los planificadores de prisiones usan niveles de lectura de tercer grado para determinar cuántas camas de prisión necesitarán en el futuro.

¿Es realmente un mito? Se ha encontrado que el 85% de todos los jóvenes que pasan por el sistema judicial juvenil tienen un nivel de alfabetización funcionalmente bajo.  El informe de la encuesta nacional sobre la alfabetización de los adultos, encontró que el 70% de los adultos encarcelados no pueden leer en un nivel de 4º grado, lo que se traduce en que no tienen las habilidades de lectura necesarias para manejar las tareas cotidianas o mantener algo que no sea un trabajo con un sueldo muy bajo.

Si su hijo es un buen lector en tercer grado, entonces su siguiente paso es el quinto grado, debe determinar cuál es su nivel de matemáticas.  En el estado de Florida, si un estudiante obtiene una buena calificación en el Florida Standards Assessment (FSA), el estudiante puede ser ubicado en un nivel avanzado de matemáticas durante el 6º, 7º u 8º grado.  Con las matemáticas avanzadas me refiero al hecho de que el estudiante de secundaria puede tomar Algebra antes de comenzar la escuela secundaria. Si el alumno toma Algebra desde el 6º grado, durante el 7º y 8º grado continuará tomando cursos de matemáticas de nivel secundario.

¿Es esto algo bueno? Tomando matemáticas de nivel secundario en la escuela media?  Eso depende, déjame darte algunos datos que respalden tomar cursos de matemáticas más avanzados en la escuela secundaria. De todos los empleos de más rápido crecimiento en los Estados Unidos, el 80% están relacionados con STEM.

STEM es cualquier área relacionada con Ciencia, Tecnología, Ingeniería o Matemáticas.  El Smithsonian Science Education Center descubrió que habrá 2,4 millones de puestos de STEM vacantes en 2018 debido a la falta de candidatos calificados. Simplemente no tenemos suficientes estudiantes estudiando o sobresaliendo en las carreras de STEM.

Para tener éxito en una especialización relacionada con STEM en la universidad o para ser aceptado en una universidad con un buen programa STEM, los estudiantes deben tomar tantos cursos de matemáticas y / o ciencias en la escuela secundaria. Esto incluye cursos de Honores y cursos de Colocación Avanzada (AP). Esto le permitiría al estudiante tener una preparación académica sólida para una especialización STEM en la universidad o le permitirá al estudiante tomar cursos avanzados de matemáticas y / o ciencias en la universidad para estar preparado para una carrera en STEM.

STEM no es para todos, pero es el campo profesional más prometedor para el futuro. Para aquellos estudiantes que disfrutan las matemáticas y la ciencia, este es el camino que deberían tomar. Las matemáticas son algo con lo que usted puede ayudar a su hijo para que pueda tener un buen desempeño en su evaluación de quinto grado y luego continuar por un camino académico específico a través de la escuela media, la escuela secundaria y la universidad. E incluso si las matemáticas no son su punto fuerte o interés, la lectura es esencial para todos.  Independientemente de su carrera. Leer es algo que necesita todos los días para casi todas las tareas.

Esta es la razón por la cual un niño de 5to grado estaba preocupado sobre su escuela media. ¿Podrá ir bien en matemáticas? ¿Tendría la oportunidad de tomar cursos avanzados antes de llegar a la escuela secundaria? ¡No todas las escuelas intermedias los ofrecen! ¿Su escuela secundaria ofrece cursos de Honores y Colocación Avanzada (AP) que lo ayudarán a ingresar a una buena universidad? No todas las escuelas secundarias ofrecen estos cursos.

Algunos de ustedes pueden pensar que esto es demasiado para que un niño de 5to grado se preocupe, pero a mí, parece que está en el camino correcto.

 

 

 

 

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Category: Education

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