College Preparation Starts from Birth

| August 26, 2017

 

Belinda M. Gonzalez-Leon, Ed.D., MBA

Para leer en Español

Parents will typically come to me asking for help in applying to colleges when their student is in their third or fourth year of high school. Every parent wants the best school for their child and most students want to excel academically to be eligible to enter into a great college. However, parents need to understand that preparation for college begins the day the child is born. Students can be successful in entering college if parents foster three key areas of preparation: financial, social, and academic.

Financial is straight forward – parents need to determine how much money they can start setting aside each month to save up for college tuition and other expenses. There are many ways to do this such as the Florida PrePaid Program, 529 Savings Plans, and other options. If you give yourself 18 years to save up, you will have a good amount available to help cover college costs by the time your child graduates high school. The social aspect refers to speaking to your children at all ages about the importance of an education, of the ability to go to college, how exciting their career will be, that college is a goal and an expectation – not an unrealistic dream. This is especially important for children who will be the first in their families to go to college because they need to believe that they have the talent and potential to succeed where their parents were perhaps unable.

However, the academic piece is crucial. The Children’s Movement of Florida is an advocate of early learning (as in before Kindergarten) because with 90% of brain development occurring before the child turns 5, it is those early learning experiences that build the foundation for lifelong academic success. Nobel Prize winner James Heckman (as cited by Brown, 2016) has conducted research with children in ages zero-to-five education programs and found that these children were more to “graduate from high school, less likely to be incarcerated than their counterparts who stayed home or enrolled in low-quality programs, had higher IQs, and were healthier during the course of their lives.” Heckman even found that the outcome is worse for boys than girls because boys tend to be slower to develop skills such as self-control making them vulnerable to chaotic environments. He found that boys who enter into low-quality education programs ended up with worse overall outcomes than boys who stayed at home.

Hispanic children are the least likely of all subgroups in the United States to attend preschool (The White House Initiative on Education Excellence for Hispanics, 2015). Yet, the National Research Center on Hispanic Children and Families (NRCHCF) conducted a study in which they found that Hispanic students who had attended preschool had above average proficiency on pre-academic and social-behavioral skills when they entered kindergarten (as cited in Carnock, 2015).  In his research on Hispanic students, Dr. Saenz of the University of Texas at Austin has found that early childhood education has a profound effect on both high school and college completion. Former United States Secretary of Education Arne Duncan also stated, “The shortage of Hispanic students on graduation day in college has its roots at the beginning of the education pipeline. One of the best, most strategic ways to continue and build on the educational progress in the Hispanic community is to expand access to affordable, high-quality preschool while also boosting college completion rates” (as cited in Davis, 2013).

NRCHCF also found that Hispanic students who attended preschool did well on third grade standardized reading tests with an 89% passing rate (as cited in Carnock, 2015). Third grade reading levels are an important determinant for students. Jose Cruz of the Barrio Logan College Institute oversees programs that specifically address Hispanic students whose reading levels are below average levels in the third grade. Mr. Cruz explained that if students are not able to transition from learning to read to reading to learn, then they will not be able to comprehend reading assignments through the rest of their elementary and high school programs. Also, within two years of this critical reading benchmark, it is typically in fifth grade that students are assessed in regards to their math skills.

Elementary school Assistant Principal Joyce Aguila of Downtown Doral Charter Elementary School explains that based on a student’s fifth grade math level, decisions are made regarding how much advanced math a student can take before even entering high school. Depending on how advanced the student’s level of math is by the time they start high school will determine whether said student can take advanced high school math courses that can earn the student free college credit as well as show colleges high levels of math achievement.

Students who can meet the important requirements of preschool, third grade reading levels, and fifth grade math levels, can make a determination about their path to college before high school. But has found that students will make a determination to attend college as early as eight grade (as cited in Reyes & Nora, 2012). If a child is able to enter a high quality early education program before 5 years of age, they are more likely to have self-control, better social skills, and be less disruptive in class according to The Children’s Movement Florida. And it is these characteristics that lays the foundation for a good student all the way through high school and eventually college.

 

————- En Español —–——-

 

La preparación para la universidad comienza desde el nacimiento

 

Belinda M. Gonzalez-Leon, Ed.D., MBA

Los padres suelen venir a mí pidiendo ayuda en la aplicación a las universidades cuando su estudiante está en su tercer o cuarto año de la escuela secundaria. Cada padre quiere la mejor escuela para su hijo y la mayoría de los estudiantes quieren sobresalir académicamente para ser elegible para entrar en una gran universidad. Sin embargo, los padres necesitan entender que la preparación para la universidad comienza el día que el niño nace. Los estudiantes pueden tener éxito en ingresar a la universidad si los padres fomentan tres áreas clave de preparación: financiera, social y académica.

Financieramente es fácil – los padres necesitan determinar cuánto dinero pueden comenzar a dejar de lado cada mes para ahorrar para la matrícula de la universidad y otros gastos. Hay muchas maneras de hacer esto, como el Programa PrePaid de la Florida, 529 Savings Plans, y otras opciones. Si usted tiene 18 años para ahorrar, tendrá una buena cantidad disponible para ayudar a cubrir los costos de la universidad para el momento en que su hijo se gradúe de la escuela secundaria. En el aspecto social, debe hablar a sus hijos en todas las edades sobre la importancia de una educación, la capacidad de ir a la universidad, lo emocionante que será su carrera, que la universidad es una meta y una expectativa – no un sueño poco realista. Esto es especialmente importante para los niños que serán los primeros en sus familias en ir a la universidad porque necesitan creer que tienen el talento y el potencial para tener éxito donde sus padres no lo tuvieron.

Sin embargo, la pieza académica es crucial. El Movimiento de Niños de la Florida (Children’s Movement of Florida) es un defensor del aprendizaje temprano (antes del Kindergarten) porque con el 90% del desarrollo del cerebro que ocurre antes de que el niño cumpla 5 años, son esas experiencias de aprendizaje temprano las que construyen las bases para el éxito académico de por vida.  El ganador del Premio Nobel James Heckman ha llevado a cabo investigaciones con programas educativos para niños de 0 a 5 años, y encontraron que estos niños eran más se graduaron de la escuela secundaria, con menos probabilidades de ser encarcelados que sus contrapartes que se quedaron en casa o se matricularon en programas de baja calidad; tenían coeficientes de inteligencia más altos y eran más saludables durante el transcurso de sus vidas”. Heckman incluso encontró que el resultado es peor para los niños que para las niñas porque los chicos tienden a ser más lentos desarrollando habilidades como el autocontrol haciéndolos vulnerables a ambientes caóticos. Él encontró que los muchachos que entran en programas educativos de baja calidad terminaban con peores resultados que los niños que se quedaron en casa.

Los niños hispanos son los que tienen menos posibilidades de los subgrupos en los Estados Unidos para asistir al preescolar (The White House Initiative on Education Excellence for Hispanics, 2015)… Sin embargo, el Centro Nacional de Investigación sobre Niños y Familias Hispanas (NRCHCF por sus siglas en inglés) realizó un estudio en el cual encontró que los estudiantes hispanos que habían asistido al preescolar tenían una habilidad pre-académica y social-conductual superior al promedio cuando ingresaron al kindergarten (citado en Carnock , 2015).  En su investigación sobre los estudiantes hispanos, el Dr. Saenz de la Universidad de Texas en Austin, TX ha encontrado que la educación de la primera infancia tiene un profundo efecto tanto en la escuela secundaria como en la universidad.   El ex Secretario de Educación de los Estados Unidos, Arne Duncan también declaró, “La escasez de estudiantes hispanos en el día de graduación en la universidad tiene sus raíces en el principio de su educación primaria. Una de las mejores y estratégicas maneras de continuar y aprovechar el progreso educativo en la comunidad hispana es expandir el acceso a educación preescolar asequible y de alta calidad, al mismo tiempo que aumenta las tasas de estudios universitarios finalizados. “(citado en Davis, 2013).

NRCHCF también encontró que los estudiantes hispanos que asistieron al preescolar, obtuvieron buenos resultados en las pruebas estandarizadas de lectura del tercer grado con una tasa de aprobación del 89% (como se menciona en Carnock, 2015). Los niveles de lectura del tercer grado son un factor importante para los estudiantes.  José Cruz de Barrio Logan College supervisa programas que se dirigen específicamente a los estudiantes hispanos cuyos niveles de lectura están por debajo de los niveles promedio en el tercer grado. Cruz explica que si los estudiantes no son capaces de aprender a leer para leer para aprender, entonces no serán capaces de comprender las tareas de lectura a través del resto de sus programas en la escuela primaria y secundaria. Además, dentro de los dos años de este punto de referencia de lectura crítica, es típicamente en quinto grado que los estudiantes son evaluados en lo que respecta a sus habilidades matemáticas.

La subdirectora de Downtown Doral Charter Elementary School, Joyce Aguila explica que, basándose en el nivel de matemáticas de un estudiante de quinto grado, es cuando se toman las decisiones sobre cuánta matemática avanzada un estudiante puede tomar antes de entrar a la escuela secundaria. Dependiendo de cuán avanzado sea el nivel de matemáticas del estudiante para el momento en que comience la preparatoria, determinará si dicho estudiante puede tomar cursos avanzados de matemáticas en la escuela secundaria que lo ayude a obbtener créditos universitarios gratis así como mostrar altos niveles de logros matemáticos.

Aquellos estudiantes que puedan cumplir los requisitos importantes de preescolar, el nivel de lectura de tercer grado y el nivel de matemáticas de quinto grado, pueden hacer una determinación sobre su camino a la universidad antes de la escuela secundaria, puede llegar a una determinación acerca de su camino a la universidad antes de culminar la escuela secundaria. Tambien han demostrado que los estudiantes pueden determinar asistir a la universidad tan pronto como en octavo grado.

Si un niño es capaz de entrar en un programa de educación temprana de alta calidad antes de los 5 años de edad, es más probable que tenga autocontrol, mejores habilidades sociales y sea menos perjudicial en la clase de acuerdo a The Children’s Movement Florida. Y son estas características las que establecen las bases para un buen estudiante hasta finalizar la escuela secundaria y eventualmente la universidad.

 

 

 

 

 

 

 

 

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Category: Education

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