Colleges Don’t Just Look at Grades And Test Scores…

| December 11, 2017

By Belinda M. Gonzalez-Leon, Ed. D., MBA

Premier Educational Consulting, LLC

Ph: (305) 494-9389

bleon@bleon-pec.com

Para leer en Español 

College applications will review classes that a student has taken in high school to see if the courses were academically rigorous; transcripts to see how high the student’s grades were; SAT or ACT test scores to see the college potential of the student; and the ability of the student to write through an assigned essay. However, colleges also look at extracurricular activities to see if the student is a well-rounded and balanced person.

Universities want students who will excel academically, but they do not want a student who will stay locked up in their dorm room doing nothing but studying. Colleges want who can become vibrant members of the student body by being involved in different activities that give life to a college campus. The extracurricular activities that a student partakes in speak to this aspect of admissions.

Recently, I read an article about a student who was able to get into Yale University with “only” a 3.8 Cumulative Grade Point Average (CGPA). Most of his advisors told him not to bother applying to Ivy League Colleges. How did he get in? While still in high school, the student created a non-profit organization that helped students who were being bullied and that organization expanded to over 26 schools. Now, a graduate of Yale, he charges high school students up to $950 per hour to help them do the same and get into top colleges. Yes, it pays to do something different and big that will make you stand out. But not everybody is going to be able to accomplish the same nor can everybody afford those high consulting rates.

When you decide on what extracurricular activities to pursue in high school, it is important to pick something that you really like. Pick an activity that you truly enjoy because if you pick something that simply “looks good” on your application, it’s going to be evident. Extracurricular could be a club, a sport, or a hobby. It could be something that you have done for years before getting to high school or something that you do for the first time ever.

Another reason for picking an activity that you really enjoy is because you want to stick to it as many years as you can. If you can participate all four years of high school- great. If there are limitations and you can only do a few years- that’s fine. Sticking to an extracurricular activity shows that you are dedicated and invested in that particular activity. It shows that there is something that you care about and are willing to put the time into it outside of schoolwork.

It is also important that you show increased responsibility. Be more active as time goes by. Take on a leadership role whether it be club president or team captain. Show that you are able to learn from your particular activity enough to lead your fellow students or team members. Colleges want student leaders!

If for some reason you unable to follow these steps, you need to have a good explanation. Be sure to find a way to present that explanation to your college. For example, if you had to work during high school instead of participating in extracurricular activities- explain the financial necessity that drove you to that decision but also find ways to excel at work. Perhaps a customer commendation or a raise or even a promotion that will demonstrate leadership. Taking on employment while being in school is a true show of responsibility so be sure to show that in your application.

Here’s another example of having a good explanation. A student I was advising decided to join the swim team in her senior year. She had never done any type of sport. Her explanation? She was taking a heavy load of honors and advanced placement classes on top of many academic related extracurricular activities. She took on swimming because she wanted something that would allow her to physically relieve her stress. She found that swimming allowed her to forget about everything else and that the water relaxed her completely. THAT is a great demonstration about self-balance that you can share with your college applications.  

Remember – chose activities that you really enjoy; dedicate yourself to those activities throughout high school; and take on a leadership role in those activities. Work or sports is considered an activity that also demonstrates responsibility, leadership, and balance. If you do something outside of the norm, be ready to explain your reasoning to the college. And if you manage to open your own business or a successful non-profit while in high school – then reach high for college admissions because you are a superstar!

 

—————- En Español —————–

 

Las universidades no solo miran las calificaciones y los puntajes de las pruebas …

 

Por: Belinda M. Gonzalez-Leon, Ed. D., MBA

Premier Educational Consulting, LLC

Telf: (305) 494-9389

bleon@bleon-pec.com

 

Al llenar las aplicaciones para la universidad, se  revisará las clases que un alumno ha tomado en la escuela secundaria para ver si los cursos fueron académicamente rigurosos; las transcripciones para ver qué tan altas fueron las calificaciones del estudiante; los untajes de las pruebas SAT o ACT para ver el potencial universitario del alumno; y la habilidad del estudiante para escribir a través de un ensayo asignado. Sin embargo, las universidades también consideran las actividades extracurriculares para ver si el alumno es una persona preparada y balanceada.

Las universidades quieren a estudiantes que sobresalgan académicamente, pero no quieren que un estudiante que permanezca encerrado en su dormitorio sin hacer más que estudiar. Las universidades quieren estudiante que puedan convertirse en miembros activos del cuerpo estudiantil participando en diferentes actividades y que den vida a un campus universitario. Las actividades extracurriculares en las que participa un alumno es uno de los puntos principales de las admisiones.

Recientemente, leí un artículo sobre un estudiante que logró ingresar a la Universidad de Yale con “solo” un 3.8 de Promedio acumulativo de calificaciones (CGPA). La mayoría de sus asesores le dijeron que no se molestara en presentar una solicitud a Ivy League Colleges. ¿Cómo entró él? Mientras todavía estaba en la escuela secundaria, el estudiante creó una organización sin fines de lucro que ayudó a los estudiantes que estaban siendo intimidados y esa organización expandió a más de 26 escuelas. Ahora, un graduado de Yale, le cobra a los estudiantes de secundaria hasta $ 950 por hora para ayudarlos a hacer lo mismo y entrar a las mejores universidades. Sí, vale la pena hacer algo diferente y grande que te haga destacar. Pero no todos podrán lograr lo mismo ni todos pueden pagar esas altas tarifas de consultoría.

Cuando decides qué actividades extracurriculares debes seguir en la escuela secundaria, es importante elegir algo que realmente te guste.   Elige una actividad que realmente disfrutes porque si eliges algo que simplemente “se ve bien” en tu aplicación, será evidente. Extracurricular podría ser un club, un deporte o un hobby. Podría ser algo que hayas hecho durante años antes de llegar a la escuela secundaria o algo que haces por primera vez.

Otra razón para escoger una actividad que realmente disfrutas es porque quieres mantenerte durante tantos años como puedas. Si puedes participar los cuatro años de la escuela secundaria, genial. Si hay limitaciones y solo puedes hacerlo unos años, está bien. Seguir una actividad extracurricular demuestra que usted estás dedicado e inmerso en esa actividad en particular. Muestra que hay algo que te importa y estás dispuesto a dedicarle tiempo fuera del trabajo escolar.

También es importante que muestres una mayor responsabilidad. Sé más activo a medida que pase el tiempo. Asuma un papel de liderazgo ya sea presidente del club o capitán del equipo. Demuestra que puedes aprender lo suficiente de esa actividad en particular como para guiar a sus compañeros o miembros del equipo. ¡Las universidades quieren líderes estudiantiles!

Si por alguna razón no puedes seguir estos pasos, debes tener una buena explicación. Asegúrate de encontrar una manera de presentar esa explicación a la universidad. Por ejemplo, si tuviste que trabajar durante la escuela secundaria en lugar de participar en actividades extracurriculares, explica la necesidad financiera que te condujo a esa decisión, pero también encuentre maneras de sobresalir en el trabajo. Tal vez una recomendación del jefe o un aumento o incluso, una promoción que demuestre liderazgo. Asumir un empleo mientras asistes a la escuela es un verdadero ejemplo de responsabilidad, así que asegúrate de mostrarlo en tu solicitud.

Aquí hay otro ejemplo. Un estudiante que yo estaba asesorando decidió unirse al equipo de natación en su último año. Ella nunca había hecho ningún tipo de deporte. Su explicación? Ella estaba recibiendo una gran cantidad de honores y clases avanzadas además de muchas actividades extracurriculares académicas relacionadas. Ella comenzó a nadar porque quería algo que le permitiera aliviar físicamente su estrés. Descubrió que nadar le permitía olvidarse de todo lo demás y que el agua la relajaba por completo. Eso es una gran demostración sobre el auto-equilibrio que puede compartir con sus aplicaciones de la universidad.

Recuerda: Elige actividades que realmente disfrutes; dedícate a esas actividades a lo largo de la escuela secundaria; y asume un papel de liderazgo en esas actividades. El trabajo o los deportes se consideran una actividad que también demuestran responsabilidad, liderazgo y equilibrio. Si haces algo fuera de la norma, prepárate para explicar tu razonamiento a la universidad. Y si logras abrir tu propio negocio o una organización sin fines de lucro exitosamente mientras estás en la escuela secundaria, ¡entonces alcanzarás altas posiciones para las admisiones de la universidad porque eres una superestrella!

 

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Category: Education

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