Developing Olympians.

| March 26, 2012

By  Maria Alejandra Pulgar

The National Scholastic Championship 2012 took place last march 10th and 11th in Irving, Texas. This is the first of the 3 main tournaments USA Judo has planned for this year. Over 400 young athletes from around the country had the opportunity to compete in high level matches, which allowed them to advance on their preparation to achieve better positions in future championships both on the national and international arena.

Among the most outstanding athletes of the event are Steve Perez and Adonis Peña, who train at Budokan Judo Club of Miami. This club, founded in 1990 by Sensei Evelio Garcia, has been a breeding ground for great stars in the U.S. Judo history.  On the outstanding performance of their athletes in the recent championship, Mr. Garcia tells us that “they started very young with us, especially Adonis who began practicing at age 6 and now at 15 competes in two categories.” With 7 athletes participating in the championship, having brought home 5 gold, 2 silver and 2 bronze medals is an outstanding balance for this training center.

Evelio García

Sensei Evelio García, Black Belt 5th Dan, has over 30 years in the practice of Judo. He started in the sport at an early age and has devoted his life to teaching children and youth and “turning them into Olympians. Three of my students have participated in the Olympics: Rene Capó (87), Orlando Fuentes (96) and Lauren Meece (2000). Also several Pan American champions and World Judo Championship team members were from our club“. His son and grandson also practice Judo, three generations united by the sport: “My son started at 4 years old and participated in the World Youth Championship ‘94 in Egypt. For me it is a great pride to see my son and my grandson now 6 years doing judo. I hope to have more years of life to bring more kids to the Olympics”. Even though Mr. Garcia was not Olympian athlete himself, he had the honor of being an Olympic Coach for TEAM USA in 2000.

Budokan Judo Club currently has among their students 12 U.S. Youth National Champions, two of them (Adonis Diaz and Steve Perez) ranked among the Seniors. In addition, other athletes who excelled in the recent National Scholastic Championship were Victor Castellanos and Sergio Aguilar. They are 10 and 11 years and began to practice at Budokan at 4 years old. Seeing them succeed is a matter of pride for all the coaching staff of the club.

However, Sensei Garcia stresses that parental support is fundamental to the success of these children in competitions at such a young age, “if they do not have 100% parental support, in an amateur sport like judo, it would take a lot of work to get the child where they want to go. Counting on his parents  is paramount  for a child to reach Olympic, Pan American or World Championship teams’ level. “

At Budokan Judo Club, Eduardo Novoa and Daniel Jasper along with Sensei Garcia are in charge of training the athletes. Being for over 25 years in the same location in Hialeah, this Judo Training Center is a reference for many parents who want their kids to practice judo at a competitive level. Part of the hard training method there includes physical fitness and many judo practice hours, from 5 to 6 times a week. To go a long way an athlete has to work hard and be consistent. It includes “a lot of fitness and a lot of judo.”

Several of the athletes in the center are on a good pace to get a spot on Team USA in Rio 2016. Besides Adonis and Steve, there are “Brian Abreu, Victor Castellanos, Sergio Aguilar, Zachiaro Puchinsky and Maikolo Puchinsky that ” are kids who have very good conditions and I hope in the future become part of an Olympic team.  As a coach, you always do your best to teach them. It is on their side to keep working hard and also have a commitment from their family to support their endeavor”. This is especially critical when they reach adolescence and begin to take interest in exploring options. “Both parents and coaches have to talk much with the athletes and keep them enthusiastic on their Judo practice and goals.”

However, the athlete who is competitive material can be spotted since childhood, “they have the guts for judo, for competition. As a high contact physical sport, not all children are up to that. The athlete mainly has to be very positive. They surprise you. There are little ones competing and not winning but when they reach 12 or 14 years old achieve a remarkable physical change and you see them succeed in the sport.” And this applies to girls as well whom Mr. Garcia believes “can be more settled in tournaments than boys; when a girl focus on a goal is determined to reach it and does it faster than a boy. Girls are more persistent”. The best example is Lauren Meece, who started at age 4 and at 16 was the youngest athlete in the Olympic team.

Breeding ground for champions, the Budokan Judo Club and Sensei Evelio Garcia are mandatory reference for highly competitive Judo in the USA. As Mr. Jose Humberto Rodriguez, USA Judo CEO states “the Budokan Judo Club has always been one of the pillars of the success for Olympic Judo in Miami. Sensei Garcia has served as a coach, father, brother and friend to countless athletes. There are many who think Judo community in South Florida is divided, and it is true, there is much rivalry, but I am a believer that on this rivalry is where the key to success resides for everybody. Therefore I congratulate and respect the work done by teachers like Evelio and his club team”.

————- En Español ————-

Atletas Olímpicos en Desarrollo

 

Por: Maria Alejandra Pulgar

El pasado 10 y 11 de Marzo tuvo lugar en Irving, Texas el Campeonato Nacional Juvenil 2012, el primero de los tres grandes campeonatos programados por USA Judo para este año, donde mas de 400 atletas jóvenes de todo el país tuvieron la oportunidad de competir en combates de alta calidad que les permiten avanzar en su preparación para lograr avanzadas posiciones en el futuro.

Entre los atletas mas destacados del evento se encuentran Steve Perez y Adonis Peña, quienes entrenan en  Budokan Judo Club de Miami. Este club, fundado en 1990 por el Sensei Evelio García,  ha sido semillero de grandes estrellas del Judo de E.E.U.U. Sobre la sobresaliente actuación de sus pupilos en el reciente campeonato, el Sr. García nos comenta que “empezaron desde niños con nosotros, en especial Adonis quien comenzó a los 6 años y ahora a los 15 compite en dos categorías”. Con 7 atletas participantes en el campeonato, haber traído a casa 5 medallas de oro, 2 de plata y 2 de bronce constituye un balance extraordinario para este centro.

El Sensei Evelio García, Cinturón Negro 5to. Dan, lleva más de 30 años en la práctica del Judo. Comenzó en el deporte a muy temprana edad y ha dedicado su vida a enseñar niños y jóvenes hasta “convertirlos en Olímpicos. Tres de mis alumnos han participado en las Olimpiadas: Rene Capó (87), Orlando Fuentes (96)y Lauren Meece (2000). También varios campeones panamericanos y miembros del equipo mundial de Judo han salido de aquí”.  Su hijo y su nieto también practican Judo, Tres generaciones unidas por el deporte: “Mi hijo comenzó a los 4 años y participó en el mundial juvenil de Egipto ’94. Para mi es un orgullo muy grande ver a mi hijo y ahora a mi nieto de 6 años en el judo. Espero durar unos cuantos años mas para llevar mas muchachos a las Olimpíadas”. Si bien el Sr. García no fue atleta Olímpico, tuvo el honor de ser entrenador del equipo Olímpico para los Juegos del 2000.

Actualmente el Budokan Judo Club tiene 12 Campeones Nacionales Juveniles de E.E.U.U., dos de ellos (Adonis Dias y Steve Perez) rankeados entre los Seniors.  Además, otros atletas que se destacaron en el reciente Campeonato Nacional Juvenil fueron Víctor Castellanos y Sergio Aguilar. Ellos tienen 10 y 11 años y comenzaron a practicar con en Budokan desde los 4 años. Verlos triunfar es motivo de orgullo para todo el equipo de entrenadores del Club.

Destaca sin embargo Sensei Garcia que el apoyo de los padres es parte fundamental del éxito de estos jóvenes a tan temprana edad: “si ellos no tienen un 100% de apoyo de los padres, en un deporte como el judo que es un deporte amateur, les costaría mucho trabajo llegar a donde quieren y deben llegar. El apoyo familiar es lo principal para llegar a una Olimpíada, un equipo panamericano o mundial”.

En Budokan Judo Club también apoyan el entrenamiento los profesores Eduardo Novoa y Daniel Jaspe. Al estar ubicado por más de 25 años en el mismo local en Hialeah, este centro de Judo es referencia para muchos padres que desean que sus hijos practiquen seriamente el deporte. Parte del fuerte entrenamiento que allí se dicta incluye acondicionamiento físico y mucha practica 5 a 6 veces por semana. Para llegar lejos hay que trabajar duro y con constancia. “Mucha condición física y mucho judo”.

Varios de los atletas del centro van a buen paso para poder llegar a representar a E.E.U.U. en Rio 2016. Ademas de Adonis y Steve, están “Brian Abreu, Victor Castellanos, Sergio Aguilar, Zachiaro Puchinsky y Maikolo Puchinsky que “son muchachos que tienen muy buenas condiciones y espero en un futuro que formen parte de un equipo olímpico. Como entrenadores, ponemos nuestra parte para enseñarlos. Ellos tienen que seguir trabajando duro  y contar también con el compromiso de la familia de apoyarlos”. Esto sobre todo es fundamental cuando llegan a la adolescencia y comienzan a tomar interés en explorar opciones. “Tanto los padres como uno como profesor tenemos que hablar mucho con los muchachos y mantenerlos entusiasmados con el Judo.”

Sin embargo el atleta que es material de competencia nace con la condición y eso se aprecia desde pequeño, “la entraña para el judo, para la  competencia. Como es un deporte físico todos los niños no están para eso; principalmente tiene que ser muy positivo. Hay muchos que lo sorprenden a uno. Que cuando son pequeñitos están compitiendo y no ganan pero cuando llegan entre los 12 o 14 años dan un cambio físico extraordinario y usted los ve triunfando en el deporte”. Y esto aplica para niños y niñas, a quienes el sr. Garcia considera “son mas asentadas en los torneos que los varones, cuando una niña quiere una cosa es mas determinada y lo logra mas rápido que un varón. Son mas persistentes”. Para ejemplo un botón: Lauren Meece, quien comenzó a los 4 años y  a los 16 era la atleta mas joven del equipo olímpico.

Semillero de triunfadores, Budokan Judo Club y el Sensei Evelio Garcia son referencia obligada del Judo de alta competencia de los E.E.U.U. como corrobora el Sr. José Humberto Rodríguez, CEO de USA Judo, al afirmar que “el Club Budokan, ha sido siempre uno de los pilares del éxito del Judo Olímpico en Miami. Sensei Garcia ha servido como coach, padre, hermano y amigo para un sinnúmero de atletas. Hay muchos que piensan que la comunidad del Judo en el Sur de la Florida está dividida, y es verdad que existe mucha rivalidad, pero soy muy creyente que en esa rivalidad es donde se encuentra la clave del éxito de todos y para todos. Es por eso que felicito y siempre respeto el trabajo y labor que hacen maestros como Evelio y su club.”

 

Share and Enjoy

  • Facebook
  • Twitter
  • Delicious
  • LinkedIn
  • StumbleUpon
  • Add to favorites
  • Email
  • RSS

Category: Sports

Comments are open.

Email
Print