Do you believe that there should be a new charter school in Doral?

| March 11, 2013

 charter

Para leer en Español

By Antonella Stelluto

Former Doral City Council approved on September, 2012 a petition executed by the Doral Preparatory Charter School Developer to enter a lease agreement for the construction of a charter school in the city.

However, some members of the current council believe that this project could bring more repercussions than benefits for the city.

Charter schools are a type of public schools, which operate under a contract or “charter”, awarded by a public agency that may be a local or state agency, a higher education agency or municipality.

In the case of the city of Doral, the decision lies in the hand of the school board who is responsable for granting or denying petitions for the creation of charter schools.

The school will be built on a 3-acre property owned by the city of Doral since 2007 and will be located one block north of 66th Street with a maximum capacity of 900 students.

                                                  Benefits for the City

Currently Doral has three K-8 centers (John I. Smith, Eugenia B. Thomas, and Dr. Rolando Espinosa), one middle school, one high school and two charter schools: Renaissance Elementary and Middle, and Doral Academy, which goes from pre-K until 12th grade.

However, most of these schools already reached their maximum capacity.

Based only on the approvals for residential development near the area where the school will be located, it is estimated that there will be an increase of 2,000 residential units, which represents an increase of approximately 780 school-aged children.

If we think about benefits, a third charter school would provide to new and old residents the opportunity to educate their children within their living area.

Consequently, this would help to simplify the residents’ life as well as to allow them to be much more integrated with their community and the activities that take place on it.

“I accept the charter school concept because I think it’s a way to speed up the constructions and facilitate classrooms for students,” said Sandra Ruiz, current Vice Mayor of Doral.

                                                         Project Impact

Usually, the teachers union is reluctant to the creation of charter schools because each new school approved represents a loss for the school board.

And when we speak of loss, we mean not only the revenues but also the teachers and staff.

“In some cases, it cost to the school board one or two million dollars a year to let go or give, for example, six hundred students,” said Ruiz. “The thing about charters is that they are not required to take the same employees that worked in public schools. That is why the teachers union is so oppose, because many of them become unemployed as a result of these schools.”

Another aspect that worries the council is the small space in which this school is to be built.

Generally, public school facilities are much more detailed and complete while charters tend to choose buildings that are already built or structures where the zoning department allows them to build.

“Children need to have all the necessary facilities for their education. For example, Ronald Reagan in a structure of nearly twenty acres that has enough space to have a courtyard, auditorium etc.,” Ruiz said. “How is that in just three acres they are going to build a school that will accommodate nine hundred students? There is not enough space for facilities or parking space.”

The fact that a school that will be located in the heart of residential zone does not have enough space for an appropriate parking area, could create major traffic problems in the area.

“Not only is the trafficking issue, is that this is approved for kindergarten through twelfth grade, which means that many of the students are old enough to drive and will not have where to park their cars,” said Ruiz.

However, if the school board decides to deny Doral Preparatory Charter School Developer the charter, they may choose to turn it into a private school in which parents would have to pay for their children education.

—————– En Español —————

Debe haber una nueva escuela chárter en Doral?

 

Por Antonella Stelluto 

El antiguo concejo de la ciudad del Doral aprobó en septiembre 2012 una petición ejecutada por el Doral Preparatory Charter School Developer para realizar un contrato de arrendamiento con la finalidad de construir una escuela chárter en la cuidad.

Sin embargo, algunos miembros del actual concejo piensan que este proyecto pudiese traer mas repercusiones que beneficios para la cuidad.

Las escuelas chárter son un tipo de escuelas públicas independientes, las cuales operan mediante un contrato o “carta constitutiva” (chárter), otorgado por una agencia pública que bien puede ser una agencia local o estatal, una organismo de educación superior o una municipalidad.

En el caso de la ciudad del Doral, la decisión yace en la manos de la junta escolar quiénes son los encargados de otorgar o negar las cartas constitutivas para la creación de escuelas chárter en el área.

El plantel educativo que será construido en un terreno de tres hectáreas, perteneciente a la ciudad del Doral desde el año 2007, estará ubicado una cuadra al norte de la calle 66 y albergará a un máximo de 900 estudiantes.

                                            Beneficios para la cuidad

En la ciudad existen actualmente, tres unidades educativas que van desde  Kindergarten hasta el 8o grado (John I. Smith, Eugenia B. Thomas, y Dr. Rolando Espinosa), una escuela media, una secundaria y dos escuelas chárteres: Renaissance, que va de primaria a media, y Doral Academy que abarca desde pre-k hasta 12o grado.

Sin embargo, la mayoría de estas instituciones educativas ya alcanzaron su máxima capacidad de admisión.

Basándonos solo en las aprobaciones para desarrollos residenciales cercanos al área donde estará ubicado dicho plantel, se estima que habrá un incremento de aproximadamente 2,000 unidades residenciales, lo cuál equivaldría a un aumento de 780 niños en edades escolares.

Si se piensa en beneficios, una tercera escuela chárter proporcionaría a  nuevos y antiguos residentes la oportunidad de educar a sus hijos en áreas cercanas a su residencia.

Consecuentemente, esto contribuiría a simplificar la vida de los residentes así como también les permitiría mantenerse mucho más compenetrados con su comunidad y las actividades que en ésta se realizan.

“El concepto de escuela chárter lo acepto porque, creo que es una manera de acelerar la construcción y facilitar aulas para los estudiantes,” dijo Sandra Ruiz, actual vicealcaldesa del Doral.

                                                Repercusiones del proyecto

Por lo general,  la unión de maestros se muestran renuente a la creación de  escuelas chárter debido a que cada nueva construcción representa una pérdida para la junta escolar.

Y cuando hablamos de pérdida, no solo nos referimos a la de ingresos monetarios sino también a los de maestros y staff.

“En algunos casos a la junta escolar le cuesta uno o dos millones de dólares al año dejar ir o aprobar, por ejemplo, seiscientos estudiantes,” dijo Ruiz.

“Lo que sucede con los chárter es que ellos no tienen la obligación de tomar a los mismos empleados que trabajaban en un escuela pública. Es por esto que la unión de maestros esta tan opuesta; porque muchos de ellos se quedan sin empleo a consecuencia de estas escuelas,” agregó.

Otro de los aspectos negativos que inquieta al concejo es el espacio tan reducido en el que ésta escuela va a construirse.

Por lo general, las instalaciones de las escuelas públicas son mucho más detalladas y completas  mientras que los chárteres escogen edificios que ya han sido construidos o estructuras donde la zonificación le permita construir.

“Los niños necesitan tener las instalaciones necesarias para su educación. Por ejemplo, el Ronald Reagan en una estructura de casi veinte acres que cuenta con espacio suficiente para tener canchas, auditorio etc.,” dijo Ruiz.

“Como es que en tan solo tres acres van a construir una escuela que albergará novecientos estudiantes? No hay suficiente espacio para instalaciones o para puestos de estacionamiento,” agregó.

El hecho que una escuela que va a estar ubicada en pleno corazón residencial no cuente con un espacio amplio de estacionamiento, podría generar grandes problemas de flujo vial en el área.

“ No solo es el tema del tráfico, es que esto está aprobada para ser una escuela de kindergarten al doceavo grado, lo cuál significa que muchos de los estudiantes ya están en edad de conducir y no van a tener donde estacionar sus carros,” dijo Ruiz.

Sin embargo, si la junta escolar llegase a negarle la carta constitutiva al Doral Preparatory Charter School Developer, estos podrían optar por convertirlo en una escuela privada en la cual cobrarían a los representantes por los servicios educativos. 

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Category: City

Comments (1)

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  1. Buenos Dias. Es urgente que construyan un nuevo colegio en la zona del Doral debido a que los existentes esta sobre poblados y con las nuevas construcciones que ya esta muchas hechas y otras en proyecto para el proximo año se hace imperativo el que se construyan y con urgencia.
    Lizbeth Salinas

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