Doral: A Growing Multicultural City.

| September 23, 2012

By: Sandra Sabatella, Grecia Romero and Maria Alejandra Pulgar

Para leer en Español

According to the 2010 census, the population in the City of Doral grew by 123% since the year 2000, reaching a total of 45,704 inhabitants, of which 79.52% are Hispanic or Latino. With numbers of this magnitude the celebration of Hispanic Heritage Month in Doral goes beyond being a formality (a month of commemoration established by the government of the United States in 1988 to honor the contributions of Latinos to the American culture), and becomes a month where the cultural heritage of all countries of origin of the citizens of this small part of Florida come together to create the unique identity of this city.

The cultural heritage of an individual is composed by a number of factors, like language, traditions, religion, music, literature and customs, which are passed from generation to generation, enriched by the environment where he or she is living. More than 36,000 Hispanics who have come to Doral in the last 11 years, have had to be part of a process of continuous growth, where the mix of nationalities, in spite of sharing a common language, has meant constant learning to respect individualities and traditions of other countries; assimilating the rules and style of living in the United States in addition to the decision of learning another language to effectively become active participants within the community where they reside.Latino nationalities most represented in Doral are Venezuelans, Colombians, Argentines, Brazilians, Mexicans, Cubans, Puerto Ricans, Peruvians, Ecuadorians and Nicaraguans. Instead of being identified as Hispanic, these people define themselves by their country of origin. While it is understood this identification would happen among those who emigrated, what stands out is seeing the same behavior among the young generations, that is of those children born here or who came very young, who have Spanish as their first language, but speak English fluently; who eat arepas, empanadas, croquetas, Pio Nono, guava pastries, pupusas or baleadas; who equally dance to rock, hip hop, merengue, salsa and bachata; children that go crazy at a soccer or baseball game but also at a football or basketball match. When asked where they are from, these children always speak fondly about the countries of origin of their parents; they draw their flag at school and, like their parents, dream of someday returning, even if it is just to visit. One respondent said: “I never miss a chance to explain to my children where I come from, what I have seen and what I have experienced. Thus they get transported to that time and I think capture the message and are able to feel identified. They want to see with their own eyes, what they have seen through mine.”

Hispanic Heritage Month, from September 15th to October 15th, is a celebration of plurality and diversity. In Doral, with its vibrant, modern, bilingual, multicultural community, this month provides the perfect opportunity to deepen knowledge on the achievements and contributions of citizens from different countries; it is a chance to learn and appreciate that, even coming from different latitudes, it is possible to adapt and assimilate without losing the roots and to work for the common good and development of the city.

By talking to residents of Doral about their Hispanic heritage we learned about multiple emotional experiences, full of hopes, dreams and hard work towards progress. Common factors for choosing this city were, among others: the proximity to Miami International airport, which has daily flights and connections to all countries of Latin America and the Caribbean; the trade and business potential of the city and its support for entrepreneurs; the access to high quality public schools, public safety and the possibility of doing business in Spanish. In addition, the easy access and availability of food and resources from Latin America makes immigrants feel comfortable and eases their process of adjustment to living in Doral compared to other Florida cities and even other municipalities in Miami-Dade.

We spoke to several residents about their experience of living in Doral and how they were able to preserve their Hispanic heritage as well as their assimilation into the American culture.  Below we share the compilation of some of their reflections:

Cultural assimilation to increase assets

Keeping “well spoken” Spanish among their children is a common crusade in all Hispanic households in Doral, partly because it is the foundation of the Hispanic culture and partly because there are cases where parents do not completely dominate the English language therefore the need to be able to communicate with their children. Encouraging children not only to speak, but to also read and write Spanish correctly is very important for parents.

“Spanish is a language so rich it has to be taught and practiced. Those families who come here and speak English with their children at home, do not realize that with the loss of the language, culture and traditions also die.” said Alejandrina Reyes of Mexico.

The support of the public schools in the city, which provide excellent bilingual programs such as Extended Foreign Language Program (EFL) from elementary school to middle school and then advanced programs of Spanish in high school, has been critical to achieving that goal.

The Hispanics that have come to Doral in the last 11 years are cultured and educated. Around 78% have college degrees from their home countries. Therefore the cultural development of their children, the appreciation of art, music and knowledge are very entrenched in their family values. Hence their desire to engage in actively volunteering at their children’s schools, to ensure that children receive with their formal education the best complement to the values instilled at home. It also has fostered the development of many businesses related to providing extracurricular activities to enrich the educational experience of the children and broaden their abilities to make them world citizens.

Awakening in the children a desire to learn and expand their horizons to other cultures is part of the wishes and aspirations of Hispanic families who have settled in Doral. As one interviewee, Magaly from Mexico says: “Here you have the opportunity to learn about food, expressions, and especially understanding values. You realize that we are all interwoven.” Iñaki Domaica, from Spain said that, by interacting with other cultures, he has learned “to be more pragmatic and tolerant, to appreciate other tastes, to recognize that we all have strengths and weaknesses and learn to live and accept the good and bad of each one “.

“Wherever you go, be sure to completely unpack the suitcase”

Opening arms and hearts to a new environment is not easy, but those who come from immigrant families, or those who have moved more than once, as the families of executives who travel frequently, understand that ‘completely unpacking the suitcase’ by actively incorporating to the activities of the new community, is the key to being able to successfully adapt and love the city they now call home.

Delia Yafrate, whose family is from Venezuelan, Bolivian, Italian and Austrian descent, commented: “As children of immigrants, we are used to adapt and live among other contexts, in particular, we try to combine everything, taking good care of respecting traditions of other cultures and making sure we always find the most positive outcome of this. Since we came to the US we have lived in Doral and we are delighted. In this city we have met wonderful people with whom we have shared a wide range of experiences, not to mention that most of them are Hispanics, which has allowed us to keep our traditions, because many of them are similar.”

The lack of relatives living close by, makes families in Doral to be very tight knit units. They also tend to bond with similar groups, either by nationality or values, and thus feel that somehow they are giving their children the experience of the extended family that geographical distance makes so difficult. Alejandrina from Mexico said: “Our friends’ children become our substitute cousins and nephews, and provide relief from longing about those we left back in our countries”.

Building a Multicultural Doral

“The first lesson I learned when I left my country is not all songs, artists or meals belong to us; other countries have contributed to global culture as well. You learn to open your mind, to expand your culture and it is a really rewarding exercise. Expanding your borders and going to the essence of what you are regardless of your country of origin, makes you much more caring, generous and tolerant; prejudices disappear and you open your mind to new ways” reflects Carolina Piernavieja, from Venezuela.

Many of those who have come to Doral in the last 11 years have done so due to political, security problems or persecution in their home countries. But beyond the reasons why they came, it is important for them to celebrate their cultural roots, for the simple reason that human beings cannot renounce their past, their essence, where they come from. Most families have come to Doral with the aim of achieving a better future and a better life for all members, parents and children. Even abroad, they need to continue to preserve those values, beliefs and traditions that shaped their personalities; it is their responsibility to pass them on to the next generation, simply because even when traditions are transformed, the cultural basics from their country of origin adapt to the new rules, but never disappear.

It is amazing how immigrants learn to look ahead to adapt to a different culture and language, but without forgetting their cultural heritage. It is this heritage what makes them better global citizens, as long as they follow the rules, actively participate and contribute positively in their host community. It is this heritage what makes them easily span several cultures and languages and makes them more flexible to change, by having an open mind to incorporate new ideas as well as the ability to undertake projects. It is their Hispanic heritage which will allow their children and grandchildren to become agents of change and progress in the society they will be living in the future.

 

————————- En Español ————————-

 

Doral: Ciudad multicultural en crecimiento.

Por: Sandra Sabatella, Grecia Romero y María Alejandra Pulgar

Según el censo del 2010, la población en la Ciudad de Doral creció un 123% desde el año 2000, alcanzando un total de 45,704 habitantes, de los cuales un 79.52% es de origen Hispano o Latino. Con cifras de esa magnitud, la celebración del mes de la Herencia Hispana en Doral va mas allá de ser un formalismo, un mes de conmemoración instituido por el gobierno de los Estados Unidos en 1.988 para honrar los aportes de los hispanos a la cultura del país, y se convierte en un mes donde la herencia cultural de todos los países de origen de los ciudadanos de este pequeño trozo de Florida confluye para crear la identidad única de la ciudad.

La herencia cultural de un individuo está compuesta por una serie de factores, entre los cuales se cuentan el idioma, tradiciones, religión, música, literatura y costumbres, los cuales pasan de generación en generación, enriqueciéndose con el entorno en el cual le toca vivir. A los más de 36,000 hispanos que han llegado a Doral en los últimos 11 años les ha tocado formar parte de un proceso de crecimiento continuo, donde la mezcla de nacionalidades, a pesar de compartir en su mayoría un idioma común, ha implicado un aprendizaje constante sobre el respeto a las individualidades y las tradiciones de los otros países;  además la asimilación de las reglas y estilo de convivencia de los Estados Unidos y la decisión de aprender otro idioma para poder aspirar a incorporarse efectiva, activa y exitosamente  a la comunidad que les ha acogido.

Las nacionalidades de origen Latino con mayor representación en Doral son los venezolanos, colombianos, argentinos, brasileños, mexicanos, cubanos, puertorriqueños, peruanos, ecuatorianos y nicaragüenses. Antes que identificarse como Hispanos, estos ciudadanos se autodefinen por su país de origen. Si bien se entiende que esto suceda entre aquellos que emigraron, llama la atención que también se vea en las nuevas generaciones, esos niños nacidos aquí o que vinieron muy pequeños, pero que tienen el español como primer idioma, aunque hablan inglés fluidamente; que comen arepas, empanadas, carimañolas, pio nono, anticuchos, pastelitos de guayaba, pupusas o baleadas; que bailan igual rock o hip hop que merengue, salsa o bachata. Que enloquecen con un partido de soccer o de beisbol al igual que con uno de fútbol o de básquet. Cuando se les pregunta a esos niños de donde son, siempre hablan con amor de los países de origen de sus padres; pintan su bandera en el colegio cada vez que se las piden y al igual que sus padres sueñan con algún día volver, aunque sea de visita. Como dijo una entrevistada: “Nunca pierdo la oportunidad de explicarles donde estuve, lo que vi, lo que viví. Así los transporto a esos momentos y creo que ellos han capturado el mensaje y son capaces de verse identificados. Quieren ver con sus propios ojos, lo que han visto a través de los míos”.

El Mes de la Herencia Hispana, del 15 de Septiembre al 15 de Octubre, constituye una celebración de la pluralidad y diversidad que han hecho de Doral una ciudad vibrante, moderna, bilingüe y, sobre todo, multicultural. Proporciona la ocasión perfecta para profundizar en los logros, aportes y contribuciones de los ciudadanos de los distintos países, para aprender y apreciar que, aun viniendo de diferentes latitudes, es posible adaptarse, asimilarse sin perder las raíces y trabajar por el bien común y el crecimiento de la ciudad.

Conversar con los residentes de Doral sobre su herencia hispana es adentrarse en múltiples experiencias emotivas, cargadas de esperanzas, trabajo duro y sueños de progreso. Los factores comunes para elegir esta ciudad fueron entre otros: la cercanía al aeropuerto de Miami, que tiene conexiones y vuelos diarios para todos los países de América Latina y del Caribe; el potencial comercial y empresarial de la ciudad y su apoyo a los emprendedores; el acceso a escuelas publicas de alta calidad; la seguridad ciudadana y la posibilidad de hacer negocios en español. La facilidad de acceso y disponibilidad de alimentos y recursos provenientes de América Latina hace que los que llegan se sientan cómodos y les sea más fácil adaptarse a vivir en Doral en comparación con otras ciudades de Florida, e inclusive otras municipalidades de Miami-Dade.  Esas conversaciones con residentes de Doral sobre su experiencia en la preservación de su herencia hispana y su asimilación a la cultura estadounidense, permitieron compilar las reflexiones que se comparten a continuación.

Asimilación cultural para incrementar el patrimonio

Conservar el Español “bien hablado” es una cruzada común en todas las casas hispanas de Doral, en parte porque es el fundamento de la cultura hispana y en parte porque existen casos en que los padres aun no dominan completamente el ingles y necesitan mantener la comunicación con sus hijos. Incentivar a los niños, no solamente a hablar sino a leer y escribir el Español correctamente es sumamente importante para los padres.

“El español es una lengua muy rica y eso no debe terminarse, las familias que vienen aquí y hablan en ingles con sus hijos en casa, no se dan cuenta que al perderse la lengua, se muere una cultura, se mueren las tradiciones que nunca deberían terminar”, comentó Alejandrina Reyes de México.

El apoyo de las escuelas públicas de la ciudad al proveer excelentes programas bilingües como el Extended Foreign Language Program (EFL) desde la primaria hasta la escuela intermedia y luego programas avanzados de español en la secundaria, es fundamental para el logro de esa meta.

El hispano que ha llegado a Doral tiene en general de amplia cultura y educación. Un 78 % tiene estudios universitarios en sus países de origen. Por lo tanto el desarrollo cultural de sus hijos, la apreciación del arte, la música y el conocimiento están muy afianzados en sus valores familiares. De allí su alto deseo de involucrarse en labores voluntarias en las escuelas de sus hijos para asegurarse que los hijos reciban la mejor educación formal en complemento a los valores inculcados en casa.

Despertar en los hijos el deseo de aprender y ampliar sus horizontes hacia otras culturas forma parte de los deseos y aspiraciones de las familias hispanas que se han establecido en Doral. Como dice una de las entrevistadas, Magaly Hams de México: “Aquí se tiene la oportunidad de conocer de cerca las comidas, expresiones, y sobre todo conocer a fondo los valores. Te das cuenta que estamos todos entretejidos”. También Iñaki Domaica, de España, comenta que, al interactuar con otras culturas ha aprendido “A ser más pragmático, tolerante, a apreciar otros gustos; a reconocer que todos tenemos virtudes y defectos y a saber convivir y aceptar lo bueno y lo malo de cada cual”.

 “Donde quiera que vayas, asegúrate de deshacer la maleta”

Abrir los brazos y el corazón al nuevo entorno no es fácil; sin embargo, quienes vienen de familias inmigrantes o a quienes les ha tocado mudarse mas de una vez como las familias de ejecutivos que viajan constantemente, comprenden que ‘deshacer completamente la maleta’ e incorporarse  a las actividades de la nueva comunidad son un factor clave para lograr adaptarse y tomarle cariño a la ciudad que ahora llaman su hogar.

Delia Yafrate, cuya familia tiene origen venezolano, boliviano, italiano y austríaco comenta al respecto: “Por ser hijos de inmigrantes estamos acostumbrados adaptarnos y convivir con otras raíces, en lo particular, tratamos de combinar todo aquello que realmente nos cultive como personas respetando siempre las tradiciones de otras culturas y tomar lo más positivo de ellos. Desde que llegamos  a Estados Unidos estamos residenciados en Doral y estamos muy complacidos en ella, ya que nos ha permitido conocer gente maravillosa con la cual hemos compartido infinidades de experiencias, sin contar que en su mayoría estamos rodeados de personas hispanas lo cual nos ha permitido no añorar nuestras tradiciones, ya que muchas de ellas son similares”.

La falta de la familia cercana hace que los núcleos familiares en Doral sean muy unidos y también que procuren acercarse a grupos afines, bien sea por nacionalidad o valores similares y de esa manera sentir que de algún modo proporcionan a los hijos la experiencia de familia extendida que la distancia geográfica hace tan difícil. Como dice Alejandrina Reyes, de México: “tenemos primos y sobrinos postizos para calmar un poco la melancolía familiar”.

Construyendo una Doral Multicultural

“La primera lección cuando salí de mi país es que no todas las canciones son nuestras, ni los artistas ni las comidas ni mucho mas. Uno se abre a ampliar su cultura y es un ejercicio realmente enriquecedor. El pasar de tus fronteras e ir a la esencia de lo que todos los humanos queremos sin importar bandera nos hace mucho mas solidarios, generosos y tolerantes. Los prejuicios desaparecen y la mente se abre a nuevas maneras” reflexiona Carolina Piernavieja, de Venezuela.

Muchos de los que han llegado a Doral en los últimos años lo han hecho por motivos políticos, de seguridad y de persecución en sus países de origen. Pero mas allá de las razones por las que vinieron, es importante para ellos celebrar las raíces culturales, por la sencilla razón de que el ser humano no puede ni debe renunciar a su pasado, ni a sus esencias, venga del país que venga. Coinciden la mayoría de las familias que han llegado a Doral, con el objetivo de alcanzar un mejor futuro y mejores oportunidades de vida tanto para los padres como para sus hijos. Aun fuera de su país, tienen la necesidad de continuar conservando aquellos valores, creencias y tradiciones que los ayudaron a formar y que son tan suyos, que es su responsabilidad pasarlos a la siguiente generación;  Sencillamente porque aun cuando las tradiciones se transformen, los fundamentos culturales del país de origen se adaptan a las nuevas reglas, pero nunca desaparecen.

Es admirable ver como los inmigrantes aprenden a mirar hacia adelante adaptándose a una lengua y cultura distintas, pero de ninguna manera pierden su herencia cultural. Es esta herencia la que les convierte en mejores ciudadanos globales, siempre que asuman que deben obedecer las reglas, participar activamente y aportar positivamente en la comunidad que les acoge. Es esta herencia la que los hace capaces de abarcar fácilmente varias culturas e idiomas y de desarrollar las ciudades donde se establecen al hacerles mas flexibles a los cambios, con mente abierta para incorporar nuevas ideas y capacidad para emprender proyectos. Es esta herencia hispana la que permitirá a sus hijos y nietos llegar a ser agentes de cambio y de progreso en la sociedad.

 

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