Doral at the forefront of Special Needs Citizens’ Rights: “Kiddle Ordinance”.

| August 25, 2014

kiddle

Para leer en Español

By: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar

 

The passing of an unparalleled ordinance in Doral, Florida, could have national impact on the future wellbeing of citizens with special needs who depend on Service Animals to perform their daily activities as integral members of their communities.

Discussion item # 14-393 was presented during the August 13th Council meeting by Vice Mayor Christi Fraga, sponsored by Councilwoman Bettina Rodriguez Aguilera and Mayor Luigi Boria, to review the draft of the legislation that, once it is adjusted with the comments suggested on the meeting and submitted for First and Second reading in the upcoming months, will come to be the “Kiddle Ordinance”, in honor of Kiddle, the Service Dog that unfortunately passed away in the month of July 2014, due to the delay on attending its health emergency because of the current lack of procedures for handling such cases.

This ordinance, intended exclusively to Service Animals on duty and their owners, mandates the assistance and transportation to predetermined veterinary care facilities of such animals in case they encounter critical emergencies, due to severe illnesses or injuries within the city boundaries, when the person serviced by them lacks means of transportation.

The service would be provided by the City Police Department and the ordinance will also include provisions for sensitivity training on the matter for the Police Department and for city businesses. To avoid liabilities to the City, Service Dogs users in the City of Doral will have to sign a waiver for receiving this service. More details on those procedures will be presented when the ordinance is submitted for First Reading.

According to Title II and Title III of the Americans with Disabilities Act (ADA), “Service Animals are defined as dogs that are individually trained to do work or perform tasks for people with disabilities.” Among the tasks these animals perform are: “guiding people who are blind, alerting people who are deaf, pulling a wheelchair, alerting and protecting a person who is having a seizure, reminding a person with mental illness to take prescribed medications, calming a person with Post Traumatic Stress Disorder (PTSD) during an anxiety attack, or performing other duties.” These animals are not pets but working animals that have been trained to perform those specific tasks for the people they serve and should be generally allowed to accompany them into any facility where public is allowed to go.

“These animals are extensions of us. They don’t sleep until we do. They help their owners become an active part of society again”, explains Luz Marina Rosenfeld, founder of “FundaInvidente” and member of the City of Doral Special Needs Advisory Board who, along with Ms. Nancy Alfonso, the owner of the late Service Dog, and other members of the community brought to the attention of the Council, through Councilwoman Bettina Rodriguez Aguilera, the situation that occurred with Kiddle the Service Dog in the month of July, and helped the Council collect all documentation and counsel needed to formulate the draft of the ordinance.

A great part of Ms. Rosenfeld’s advocacy efforts are geared towards educating the community about the service these animals perform: “Guide dogs come even before police dogs, because not all kinds of dog qualify for the job. These animals we use are number one in their trainings. They have to have perseverance, because they work 24/7. They have to be calm and patient, they have to be attentive to a person. These animals make decisions for us, to cross the streets for instance, they are extensions of ourselves and we have a bond. This is the first ordinance of this kind in the US. It will make people with disabilities feel more welcome to the City. We will take it to the County and try to make it National.”

On that regard, Councilwoman Bettina Rodriguez Aguilera during her recent participation on the Florida League of Cities Conference shared the information related to this ordinance with her peers in other municipalities, to prompt the passing of similar ordinances statewide. Also, she is communicating with businesses around Doral regarding the admittance of Service Dogs at restaurants and establishments, in compliance with the ADA legislation.

“We have had problems in the past when going to stores with our service dogs and being denied access, and with this ordinance the businesses that are opening now will have to receive the ADA training” explained Ms. Rosenfeld, who along with Ms. Alfonso provides that training to schools and businesses in Miami-Dade County.

After losing Kiddle her Service Dog, Nancy Alfonso is moving around Doral with the help of her cane and accompanied by other people, especially Ms. Rosenfeld and her Service Dog. It was really moving seeing her addressing the Council on August 13th to show her appreciation on their diligence to push forward this ordinance that will benefit many people that like her have lost their sight but want to keep being independent and useful to society. Fortunately, through a generous donation of a foundation she will be receiving a new guiding dog in December 1st.

Matthew Dietz from the Disability Independent Group, who provided information to the City attorney for putting together the text of the draft for the “Kiddle Ordinance”, said at the Council Meeting, that by taking this step forward in support of the rights of those with disabilities “Doral is becoming a leader among communities for doing what others have not done”.

The Ordinance is expected to be presented to the Council for First Reading in September 10th.

——— En Español ————

Doral pionero en Derechos de los Ciudadanos

con Necesidades Especiales:

“Ordenanza Kiddle”

Por: Maria Alejandra Pulgar
@marialepulgar

 

Luz Marina RosenfeldLos ciudadanos con necesidades especiales que requieren la asistencia de Animales de Servicio para sus tareas diarias verán impactada positivamente su calidad de vida con la aprobación en Doral, Florida de una ordenanza sin parangón.

Durante la reunión del Concejo realizada el 13 de Agosto, la Vicealcalde Christi Fraga, junto con la Concejal Bettina Rodríguez Aguilera y el Alcalde Luigi Boria presentaron para comentarios el ítem #14-493, contentivo del primer borrador de lo que se convertirá, una vez incorporados los ajustes producto de la revisión y aprobada en Primera y Segunda Discusión, en la “Ordenanza Kiddle”, llamada así en honor al Perro Guía que desafortunadamente perdió la vida en el mes de Julio 2014 por la falta de procedimientos para manejo de emergencias en el caso de Animales de Servicio.

La ordenanza ha sido creada contemplando auxiliar a los ciudadanos que dependen del apoyo de Animales de Servicio exclusivamente, garantizando la asistencia y traslado de estos a un centro de emergencia veterinaria de la zona en el caso que el animal sufra una enfermedad o accidente dentro de los límites de la ciudad de Doral y su dueño carezca de medios para transportarlo oportunamente.

Este será un servicio proporcionado por el Departamento de Policía y la ordenanza incluye provisiones para dar entrenamiento respecto a la actividad e importancia de los Animales de Servicio, tanto al cuerpo policial como a los negocios de la ciudad. Para evitar riesgos para la ciudad, los usuarios de Animales de Servicio dentro de la Ciudad de Doral tendrán que firmar un documento eximiendo a la Ciudad de cualquier responsabilidad durante el traslado o atención al Animal afectado y a su dueño hasta el centro de atención veterinaria. Más detalles sobre estos procedimientos serán presentados una vez que la ordenanza sea sometida a Primera Discusión.

De acuerdo a los apartados Title II y Title III de la Ley de Apoyo a Americanos con Discapacidades (ADA por sus siglas en inglés) los “Animales de Servicio se definen como aquellos que han sido individualmente entrenados para realizar y/o apoyar a personas con discapacidades en sus tareas habituales.” Entre otras, estos animales están en capacidad de “guiar personas invidentes; dar alertas para sordos; halar sillas de ruedas; alertar y proteger personas en caso de convulsiones; recordar a personas con problemas mentales el consumo de sus medicamentos o calmar personas con Síndrome de Stress Post Traumático durante ataques de ansiedad.”

Estos animales no son mascotas sino animales de trabajo, entrenados específicamente para realizar las tareas para las personas a quienes prestan el servicio, y debe permitirse que acompañen a estas personas a cualquier sitio público.

“Estos animalitos son una extensión de nosotros mismos. No duermen si nosotros no lo hacemos. Ellos ayudan a sus dueños a incorporarse activamente a la sociedad,” explica Luz Rosenfeld, fundadora de “FundaInvidente” y miembro del Comité de Necesidades Especiales de la Ciudad de Doral, quien junto a la Sra. Nancy Alfonso, la dueña del perro guía fallecido, y otros miembros de la comunidad, presentó la situación ocurrida con Kiddle al en el mes de Julio a través de la Concejal Rodríguez Aguilera y además apoyó en el proceso de recopilación de documentación e información requerida para formular el primer borrador de la ordenanza recientemente discutido.

Gran parte de los esfuerzos de la Sra. Rosenfeld están orientados a educar la comunidad sobre las actividades que realizan los animales de servicio: “los perros guía son seleccionados inclusive antes que los perros policía, porque no todos los animalitos pueden estar calificados para este trabajo tan delicado. Los elegidos son siempre los mejores en los entrenamientos. Tienen que ser perseverantes, porque trabajan 24/7. Deben tener calma y paciencia, además de estar muy atentos en todo momento con la persona. Estos animales toman decisiones por nosotros, como por ejemplo cruzar las calles. Son una extensión de nosotros mismos y se establece un vínculo muy fuerte entre el perro guía y su dueño. Al aprobarse, esta será la primera ordenanza de su tipo en los EEUU y permitirá que las personas con discapacidades se sientan bienvenidas en Doral. Espero que podamos llevar esta ordenanza al Condado y a todo el país.”

La asistencia de la Concejal Bettina Rodriguez Aguilera a la Conferencia Estatal de la Liga de Ciudades fue el momento perfecto para compartir esta iniciativa con otros oficiales electos en diferentes municipalidades del estado, y promover que ordenanzas similares sean aprobadas en otras partes de Florida. Adicionalmente, ella está haciendo una campaña de comunicación a los negocios de Doral con respecto a la admisión de Animales de Servicio en restaurantes y otros establecimientos, cumpliendo con la ley ADA.

“Hemos tenido problemas en el pasado cuando vamos a una tienda con nuestro perro guía y nos niegan el acceso. Con esta ordenanza, los nuevos negocios recibirán el adiestramiento ADA para que situaciones como esa no vuelvan a suceder en Doral,” explicó Rosenfeld, quien hace presentaciones al respecto en escuelas y negocios del Condado Miami-Dade.

Luego de perder a Kiddle, su Perro guía, Nancy Alfonso se desplaza por Doral con la ayuda de un bastón y acompañada por otras personas, en especial por Luz Rosenfeld. Fue muy conmovedor escucharla agradecer a los miembros del Concejo por su empeño en acelerar esta ordenanza, que beneficiará a muchos discapacitados quienes, como ella, han perdido la visión pero quieren seguir siendo útiles e independientes para la sociedad. Afortunadamente, gracias a la generosa donación de una fundación, ella podrá recibir un nuevo Perro Guía el 1 de Diciembre.

Matthew Dietz, miembro del grupo Disability Independent, quien apoyó al Abogado de la Ciudad en el desarrollo del borrador de la “Ordenanza Kiddle”, felicitó al Concejo de Doral por asumir el reto de ser pioneros en apoyar los derechos de los ciudadanos con discapacidades “Doral es una ciudad líder, por atreverse a hacer lo que otras comunidades nunca han hecho.”

Se espera que la Ordenanza sea presentada al Concejo en Primera Discusión el 10 de Septiembre.

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Category: City

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