Doral Isles: A Paradise under Pressure

| April 14, 2013

Doral Isles

Para leer en Español

By Sergio Boffelli

sboffelli1@gmail.com

 

Doral Isles is a residential community in our city that has everything anyone would want in a neighborhood. More than five thousand people live in 1,700 properties ranging from apartments with market prices between 150 and 300 thousand dollars to 1.5 million dollar houses.

To enter, the security guards follow a strict protocol of receiving authorization from the resident, requiring personal identification and vehicle data of the visitor, all under the watchful lens of security cameras and the eyes of military-like guards patrolling the streets.

However, despite its attractiveness and safety measures conceived to provide a greater quality of life, the truth is that Doral Isles has drawn public attention and not necessarily for the pleasure of residing within its walls. A series of scandals affected it in 2012, among these, the one involving the well-known producer and Spanish television host Frank Cairo, the subject of a terrible encounter with the local police who arrested him with violence following an accusation that later the same police force withdrew.

Cairo denounced drug selling and vandalism going on in the neighborhood; this was demonstrated on March 5 when the local police raided a home located in 109 Avenue and 67 Street resulting in the confiscation of more than 2 kilograms of marihuana and the arrest of Frank Alvarez. The next day, two people, ages 23 and 34, who arrived to the house allegedly to buy drugs, were detained.

The supposedly lack of action of the property’s administration provoked a group of approximately 300 neighbors to make a parallel organization and what started as a demand for more security in the neighborhood, is mixed now with claims for a more transparent management.

Councilwoman for the city of Doral, Sandra Ruiz, who has resided in the property since 1997, said she knows the community “like the palm of my hand. Crime exists; the use of drugs exists, as it does in other communities. The problem is that (the administration) has not been willing to face the issue.”

Concerns for the budget and the management of cash reserves have taken the contradictions to another level, which could be the next chapter in Doral Isles. The administration has an annual budget close to the 6 million dollars and only convenes an annual meeting with the residents. For Ruiz this is “the first alert that something is not working right in this community.” The councilwoman would like for these meetings to be held twice a month and that the contracts be announced publicly, because “everything can be corrected if there is more transparency.”

The insecurity of citizens, which in many neighborhoods would not be surprising, has become a source of disagreement; you get the impression that not everything is being said.

Dominique Barba, leader of the new neighborhood’s group (Doral Isles Neighborhood Watchers), did not respond to any of our three requests for information sent to her via e-mail. When she answered the cell phone she said she could not provide statements and hung up the call.

Noel Feliciano, Officer of Community Services in the Police Department of the City of Doral, answered: “We (Doral Police), are committed in serving the citizens of the City of Doral in a professional manner. We provide police services to the entire community. There is only one Crime Prevention program in Doral Isles…, members of the residential community have been a part of this important program”.  He added through an e mail, “the integrity of the level of security of Doral Isles is an internal subject which should be brought up to their respective management company, HOA board and/or security service”.

María Álvarez, president of the residents’ association board, highlighted that “today we are no different from a small town. We have the same problems and the same advantages.” Álvarez takes pride in the community’s security, which currently has forty-six guards with several shifts of 10 guards each. For her, Doral Isles is appropriate for those who want “a peaceful and healthy life.” Besides the neighborhood association, with an assembly composed of 1,700 members that are homeowners, Doral Isles features small associations formed by three neighbors in each of the six condominiums that “deal with matters concerning the building” where they live, and are elected by the residents of the complex.

The management of information seems to be the bone of contention. Regarding security issues, Alvarez is of the view that there are “people who are desperate to know things, and it is not convenient to communicate details to the neighbors, because it can compromise police investigation, until a case is closed with a possible arrest.” Álvarez has chosen not to respond to what she calls “the avalanche” of e-mails she receives. “I would like to double the amount (of guards) but economically it is not possible. We (the residents) have to communicate everything to the authorities. It is not appropriate to tell the next door neighbor or call a friend, to say he has seen a suspicious car.”

In June 2012 two areas of Doral Isles suffered a series of petty thefts. Eventually it was discovered that it was the son of one of the neighbors. In this case Álvarez defended the restriction of information, claiming that the police always advised them to be discreet, and that the association’s lawyer has advised them to be careful, because “even criminals have rights.” A “professional” robbery, she said, also occurred in June last year, when a resident went on vacation without activating the alarm in the house, leaving the doors unlocked and “even taking the dog.” Twenty thousand dollars were stolen and the case remains open, apparently without major advances.

“Following these cases a small group of people began to say that our security was ineffective, that we, on the board, did not take any action. We asked Doral police to come to explain that this “was a punctual thing and that it was not significant, although it is true that there shouldn’t be any incidents. That is the ideal to which we all aspire.” The election of the next board will be in the month of May, but this does not concern the president. “There has always been opposition. I myself was in the opposition; I ran and won. There are always people who have other views, other aspirations, who want to do things differently, and although they can be good, not everybody has to think alike … There is a group of people who do not understand that it is not that we want to hide information, but it is necessary not to disclose everything until it can be done without harming people, without damaging the community, that is also ultimately affected “, explained Alvarez.

——————— En Español ——————–

Doral Isles: Un paraíso bajo presión.

Por Sergio Boffelli

sboffelli1@gmail.com

 

Doral IslesDoral Isles es un vecindario de la ciudad de Doral que reúne todas las facilidades para hacer las delicias de cualquiera.  Ahí viven más de cinco mil personas en 1,700 propiedades, que van desde apartamentos con precios de mercado entre 150 mil y 300 mil dólares, hasta casas de 1,5 millones de dólares.

Para ingresar, los guardias de seguridad cumplen el estricto protocolo de recibir autorización del residente, requerir identificación personal y datos del vehículo del visitante, todo bajo el atento lente de cámaras de seguridad y las miradas de guardias que con aire militar patrullan las rutas.   

Sin embargo, a pesar de reunir atractivos y protección que suponen aumentar la calidad de vida, lo cierto es que Doral Isles ha llamado la atención pública, y no por el placer de residir tras sus muros.

Una serie de escándalos la han afectado a partir del 2012.  Entre estos el del productor y presentador de televisión conocido como Frank Cairo, quien fue objeto de un terrible encuentro con la policía local, que tras arrestarlo con violencia según Cairo y una acusación que después el cuerpo policial retiró.

Cairo denunció venta de drogas y vandalismo en el vecindario, lo que quedó demostrado el día 5 del mes pasado, cuando la policía local irrumpió en la vivienda situada en la 109 avenida y la 67 calle.

La intervención policial dejó como resultado la confiscación de más de 2 kilos de marihuana y el arresto de Frank Álvarez. Al siguiente día las autoridades retuvieron a dos personas, de 23 y 34 años respectivamente, que habrían llegado a la vivienda a comprar droga. 

La supuesta falta de acción de la administración del vecindario provocó que un grupo de aproximadamente trescientos vecinos se organizaran paralelamente, y lo que inició como demandas de seguridad en el vecindario, se mezcla ahora en reclamos por una gestión más transparente.   

La concejal de la ciudad de Doral, Sandra Ruíz, residente en el vecindario desde 1997, dijo conocer la comunidad “como si fuera la palma de mi mano. El crimen existe, el uso de drogas existe, como en otras comunidades. El problema es que la administración no ha querido dar la cara a este tema.”

El tema del presupuesto y el manejo de las reservas, han llevado las contradicciones a otro nivel, que podría ser el próximo capítulo sobre Doral Isles.  

“La administración cuenta con un presupuesto anual cercano a los 6 millones de dólares, y solamente convoca a una reunión anual con los residentes, lo que para Ruíz es “la primera señal, que algo está mal en esta comunidad”, comentó Ruiz.

La concejal quisiera que las reuniones con residentes fueran dos veces por mes, y las contrataciones se anuncien de manera pública, pues “todo se puede corregir habiendo más transparencia.”

La inseguridad ciudadana, que en muchos vecindarios de Miami-Dade no sería nada extraño, se ha convertido en fuente de discrepancias, donde queda la impresión que no se dice todo.

Dominique Barba, presidenta del grupo Doral isles Neighborhood Watchers (DINW), no respondió la solicitud de información enviada en tres ocasiones a sus correos electrónicos. Al llamarla al celular dijo que no podía ofrecer declaraciones, y cortó la llamada.

Noél Feliciano, Oficial de Servicio Comunitario del Departamento de Policía de la ciudad de Doral, respondió: “Nosotros estamos comprometidos en servir a los residentes de la ciudad de Doral en una manera profesional. Proveemos servicio a toda la comunidad. En Doral Isles solamente existe un programa de prevención contra el crimen”, del que son parte algunos de sus residentes”, dijo por correo electrónico, agregando que “la integridad del nivel de seguridad de Doral Isles es un asunto interno, que debe ser tratado con la respectiva administración, la junta HOA (la organización de propietarios) y el servicio de seguridad.”

María Álvarez, presidenta de la asociación de vecinos que administra el vecindario, destacó que “hoy en día no somos diferentes a una ciudad pequeña. Tenemos los mismos problemas (y) las mismas ventajas”. Álvarez se precia de la seguridad, que actualmente cuenta con cuarenta y seis guardias para diversos horarios, contando con diez efectivos por turno.                                                                                              Para ella, Doral Isles es apropiada para quienes desean “una vida tranquila y sana”. Además de asociación de vecinos, con una asamblea de miembros compuesta por los 1,700 propietarios, Doral Isles cuenta con asociaciones pequeñas formadas por vecinos en cada uno de los seis condominios. Estas la integran tres personas que “se ocupan de los asuntos que conciernen al edificio” donde viven, y son electos por los habitantes del complejo.

El manejo de la información parece ser la manzana de la discordia. En cuanto a asuntos de seguridad,  Álvarez es de la opinión que hay “personas que se sienten desesperadas por saber cosas, y no es conveniente comunicarle detalles a los vecinos, porque comprometemos la investigación policial, hasta que no se cierra un caso con un arresto.” Alvarez ha optado por no responder “la avalancha” de correos electrónicos que recibe. “Me gustaría doblar la cantidad (de guardias) pero económicamente no es posible. Tenemos (los residentes) que comunicar todo a las autoridades. No es conveniente que se lo digan al vecino de al lado, o que llame a la amiga para decir que ha visto un coche sospechoso.”                                                                                                                                                                                        En junio del 2012 dos sectores de Doral Isles padecieron una serie de robos de menor cuantía. Al final se descubrió se trataba del hijo de uno de los vecinos.

En este caso Álvarez defendió la restricción de la información, alegando que la policía siempre decía “que fueramos discretos”, y que el abogado de la asociación les ha aconsejado ser prudentes, pues “hasta los criminales tienen derechos.” Un robo “profesional”, dijo, ocurrió también en junio del año pasado, porque un vecino se fue de vacaciones sin activar la alarma de la casa, dejó las puertas sin llave y “hasta el perro se llevó”. Le sustrajeron veinte mil dólares y el caso continúa abierto, aparentemente sin mayores avances.                                

“A raíz de estos casos un pequeño grupo comenzó a decir que nuestra seguridad era inefectiva, que nosotros en la junta directiva no tomábamos ninguna medida. Le pedimos  a la policía de Doral que viniera para explicar que  esto “era una cosa puntual y no era significativa, aunque no debería haber ninguno, eso es cierto. Ese es el ideal al que aspiramos todos.”                                                                                                       La próxima elección de junta se efectuará el mes de Mayo, pero a su presidenta esto no le preocupa.

“Siempre ha habido oposición. Yo misma estuve en la oposición, me postulé y gané. Siempre hay personas que tienen otros puntos de vista…, otras aspiraciones, quieren hacer las cosas de otra manera, y eso puede ser bueno, no todo mundo tiene que pensar igual… Hay un grupo de personas que no entiende que no es que queremos ocultar información, sino que es necesario retenerla hasta poder divulgarla sin dañar a las personas, sin dañar a la comunidad, pues esto también afecta”, finalizó Alvarez.

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Category: Community

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