DORAL NEEDS MORE TROLLEYS.

| March 20, 2017

 

David Perez Hansen
@perezhansen

Para leer en Español


The chaotic traffic in the City of Doral was the subject that everyone started talking about spontaneously during the first “Coffee with the Community” that Doral Family Journal organized recently. The event was held in order to learn the opinions, concerns and initiatives of neighbors and authorities about every day subjects.

“For us that live here, what we see is that the students suffer because the trolley does not arrive on time to the schools and/or they are insufficient for the amount of students that use them. They get full and there are still students waiting in the trolley stops up to hours after school has ended.”

This is the vision of Elizabeth Canchola, who for the last 14 years has been an active participant in the City of Doral. She gives her time to organizations such as Parks and Police 4Kids Foundation. She has accepted our invitation, together with other neighbors and police officers, to speak about the city and provide possible solutions to every day situations.
“I believe that it is important to make a survey that considers who uses the trolley and in which schedules, then reinforce the areas which might not necessary affect the whole routes that we have today; cut routes in certain hours of the day and extend them in other hours.”

Linette Prats arrived to Doral from Puerto Rico almost two decades ago. She knows the city because she has seen it grow. “The trolley can minimize the traffic in peak hours, when the children get out of the schools (…) If there were more trolleys in the schools at the time of dismissal, there would be much less cars in the streets at that time, because if sixty kids use the trolley, there would be sixty cars less going to that school, and to the next one, therefore we would have 300, 400, 500 cars less in the streets. This alleviates the traffic and minimizes the possibility of an accident.” For her, “the big transportation and traffic problem around the schools is caused by the people that drive their cars and do not respect the law, the rules and the courtesy.” She states that this situation causes a risk for the lives of the children and she calls to the conscience of those that live their lives “in a hurry, without mentioning that this hurry causes more traffic and can cause tragic consequences.”
As an educator, she highlights the importance of generating a change in the residents, “we need to create a culture of safety in the city, so the people that wants to walk, can walk.”

The authorities speak

At our “Coffee with the Community” the authorities could not be missing. We were joined by several law enforcement agents, who highlighted the fact that the resident has a lot to do with the vehicular chaos and its potential solution. Felix Delgado, officer for the Community Affairs Unit of the Doral Police Department, indicates “if you are on your way to drop your child at school, along NW58th street driving at 30 miles per hour, instead of at 15 miles which is the appropriate speed limit, what are the people behind you going to do? They are going to follow suit and drive at 30 miles per hour, same as you (…) The example has to start with the parents that are on their way to school, but what happens? The parents are the first ones to arrive late. During the past school year, 80% of the traffic tickets that we issued on NW 58th street, in front of the school were to parents of the same school, why? Because they are late.”  He accepts that the addition of more trolleys can be a solution for peak hours, because it will help promote to lower the usage of private cars.

Planning

“I am very interested in knowing what are the answers that the city can give us regarding improvements once this trolley service exists. Perhaps it started as a touristic attraction to visit certain places in the city, but the reality is that this is a city that has had a big development, with many more residents than before, and with an important population in the school years. So, I think that once we have this resource, it can be strategically oriented to respond to the needs, first of the students of the city and then to the senior residents. This will help a lot of us, parents that have to pick up our children from the schools at peak hours and also to the people that work and live here in the city, so we can have an alternative transportation, without having to use our cars. This alleviates the traffic and also the transportation cost for all, and this will be in the benefit of all the community.”
This was the comment of Elizabeth Nuñez, entrepreneur and resident of Doral, and for whom the solutions should not take long because the realities change quickly. “I can understand that all public governmental system can take time in providing answers, but this is a city that is growing very quickly and it is important to act in an efficient and practical way. It is preferable to take an issue, create a task force and use the tools that currently exist in known organizations and that can be applied to provide answers in relatively short times. If we want to be a city that stays current and that provides answers to the community, this dynamic has to be implemented.”

For the neighbors, the important thing to consider is the balance between the growth, the economic development and the quality of life of the residents. An objective that can only be achieved through the sum of wills and with open-doors authorities, this is called “synergy.”

 

———– En Español —-——

 

Doral necesita más Trolleys

 

David Pérez Hansen

@perezhansen

 

El caos del tráfico en nuestra ciudad fue el tema que surgió de forma espontánea, durante el primer “Café con la Comunidad” realizado por Doral Family Journal, con la finalidad de conocer las opiniones, inquietudes e iniciativas de vecinos y autoridades sobre los temas del día a día.

“Lo que vemos los que vivimos aquí es que los estudiantes sufren mucho porque el trolley no llega a tiempo a las escuelas o son insuficientes. Van muy llenos y sigue habiendo niños esperando en las paradas”.

Esta es la visión de Elizabeth Canchola, quien desde hace 14 años ha hecho vida activa en Doral, integrando organizaciones como Parks and Police 4 Kids Foundation. Acude a nuestra invitación junto con otros vecinos y agentes de la policía, para hablar de la ciudad y plantear posibles  soluciones a esas situaciones que surgen a diario.

“Creo que es importante hacer un estudio que considere quién usa el trolley y en que horarios lo usa, para entonces reforzar esas áreas que, a lo mejor, no son necesariamente la ruta completa que existe hoy; recortar rutas en ciertos horarios y extenderlas en otros horarios”.

Linette Prats llegó a Doral procedente de Puerto Rico hace casi dos décadas. Ella conoce la ciudad, porque la ha visto crecer. “El trolley puede minimizar el tráfico en las horas pico cuando los niños tienen que salir de las escuelas (…) Si se tuviese más recursos de trolleys en las escuelas a las horas en las que salen los niños, serían muchos menos los carros que tendrían que estar a esas horas en las calles, porque si son sesenta niños los que toman el trolley, son sesenta carros menos que van a esa escuela, y a otra, y así contando son 300, 400, 500 carros menos en la calle. Eso alivia el tráfico y minimiza el potencial de un accidente”.  Para ella, “el problema grande del   transporte y del tráfico en el área de los centros educativos es causado por las personas que manejan sus carros y no respetan las leyes, no respetan las reglas, no respetan la cortesía”. Afirma que esta situación pone en riesgo la vida de los niños y hace un llamado a la conciencia de quienes “se la pasan apurados, obviando que ese apuro forma más tráfico y puede tener trágicas consecuencias”.

Como educadora, destaca la importancia de generar un cambio en los ciudadanos, “formar una cultura de seguridad en la ciudad para que la persona que quiera caminar, pueda caminar”.

Hablan las autoridades.

En nuestro Café con la Comunidad no podía faltar la visión de las autoridades. Nos acompañaron varios agentes de la ley, quienes destacaron que  el ciudadano tiene mucho que ver con el problema del caos vehicular y su potencial solución. Para Félix Delgado, oficial de la Oficina de Asuntos Comunitarios de la Policía de Doral, “si tu vienes por la 58 hacia la escuela a dejar a tu hijo y manejas a 30 millas por hora, en vez de a 15 que es la apropiada, la gente atrás de ti qué va a hacer? Va a ir a 30 igual que tú (…) El ejemplo tiene que empezar por los padres que van a la escuela, pero qué es lo que pasa? Los padres son los primeros que llegan tarde. El año escolar pasado el 80% de los tickets que emitimos en la 58 calle, adelante de la escuela, fueron a padres de la misma escuela. Por qué? Porque llegan tarde”. Admite que la adición de más unidades de trolley puede ser una solución en las horas pico, al promover la disminución en el número de vehículos  particulares.

Planificación.

“A mí me interesa muchísimo conocer que respuestas puede dar la ciudad en términos de mejorar, ya que existe este servicio del trolley. Originalmente quizás surgió como algo turístico para  conocer ciertos lugares de la ciudad, pero la realidad es que esta es una ciudad que se ha   desarrollado muchísimo, con más residentes que antes y con una población educativa importante. Entonces pienso que ya que existe ese recurso, puede ser orientado estratégicamente a que   responda a las necesidades, en principio, de la población estudiantil y también puede ser de la población de la tercera edad. Eso ayudaría muchísimo a los que somos padres que  tenemos que recoger a nuestros hijos en las horas pico de escuela o también las personas que trabajamos y vivimos en la ciudad, a que tengamos una opción alternativa de transporte, sin tener que utilizar nuestros carros. Eso alivia tráfico y alivia costo de transporte para todos, lo cual va a ser un  beneficio para la comunidad”.

Ese fue el comentario de Elizabeth Nuñez, empresaria y residente de Doral, y para quien las soluciones no deberían demorar, pues las realidades cambian rápidamente. “Yo puedo entender que todo sistema público de gobierno toma un tiempo en dar respuestas, pero esta es una ciudad que está creciendo vertiginosamente y es importante actuar de manera efectiva, de manera práctica. Es preferible tomar un tema, hacer un task force y utilizar herramientas que existen en organizaciones conocidas, que puedan ser  aplicadas y dar respuestas en un tiempo relativamente rápido. Si queremos ser una ciudad que se mantiene al día y que le da respuestas a la comunidad, tienen que implementar esa dinámica”.

Para los vecinos, lo importante es el equilibrio entre el crecimiento, el desarrollo económico y la calidad de vida de los ciudadanos. Un objetivo que solo se podrá lograr mediante la suma de      voluntades con autoridades de puertas abiertas, eso que llaman “sinergia”.

 

 

 

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Category: Community

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