Doral: Our Library is in Danger of Closing.

| July 28, 2013

 library closing

Para leer en Español

By: Laura Tobi.

On Tuesday, July 16, eight of the twelve Miami-Dade commissioners present at the meeting, voted against raising the portion of the property tax that funds public libraries and fire fighters. Six days before Mayor Gimenez had supported the increase, but on Tuesday he changed his position. Consequently both public libraries and firefighters will be affected by closures.

When I heard this news, my first thought was that funding cuts to libraries were surely not extensive. Who would ever think to close public libraries? But my illusion didn’t last long, when I discovered that 22 of the 49 county libraries are targeted for closure, including the DORAL branch. I supposed then that the proposed tax increase must be very high. Once again I was surprised when I read in the Miami Herald that a $ 200,000 property in Kendall who have seen an annual increase of $27.32 if the tax were implemented. How many books can we buy for that amount? How many wonderful programs for children can we pay for with that amount? How many internet connections? How many dictionaries, encyclopedias, college books and Accelerated Reading books? How many tutoring or literacy sessions?

_MG_0667As a small business owner, educator, mother, and manager of a house and of an exorbitant health insurance, I recognize the infinite value that the public library has for every member of this community. When I cut costs in my house or in my company, I choose the things that are superfluous or the ones that are not worth paying for. Under no circumstances would I put the public library in that category.

When we got to the U.S., my 3 and a half year old daughter immediately fell in marketing traps that put every consumable item at her fingertips. Never had I heard the words “buy this for me” so often. Our salvation was the public library. Every Saturday we would go to the small children’s library by NW 41St. Every Saturday, my daughter would leave with a bag full of books and movies to enjoy during the week. To this day, every member of the library can check out 50 books, 10 movies, and 10 CDs at a time in addition to borrowing digital books online. It is definitely one of the few places where you can clearly see the positive effects of our tax money.

In addition to the reading material, the library has an online system which allows the consulting of various databases worldwide. Some years ago I needed an out-of-print book published by EUDEBA about education and creativity, which the library didn’t have in its extensive collection. The librarian told me not to worry and immediately checked the system to see which universities would let me borrow the book. Within a week I had the book in my hands, thanks to an interlibrary loan.

The quantity of books and audiobooks I have borrowed -including books that I would have never bought but sparked my curiosity- is huge. Although my borrowing history is extensive, my daughter has borrowed even more books, especially since the library at  John I. Smith Elementary, the school she attended, didn’t have enough books for the Accelerated Reader program that increases the reading comprehension of all Miami Dade children. Once again the library came to our rescue.

Books, music, movies, language audio courses… but also internet connection for thousands of people who can’t afford it. Especially during the recession and still today see adults connected to the internet searching for jobs, teenagers consulting sources of information to complete their homework, and kids learning the basics of the computers they don’t have available at home. 

The public library extends throughout the county with 49 branches. They all have wonderful programs for all ages, from programs for children to adult literacy to entertainment and learning programs. All of these programs are free. One summer when money was scarce,  my family made visits to different library branches to participate in educational programs. My daughter learned about music, dance and even how to manually intervene in a 16mm film to create a work of art.

_MG_0691The Art of Storytelling spring break camp takes place every year at various libraries in the system. Kids learn how to make their story appealing. A few months after the camp, every child who participated has the possibility of performing at The Art of Storytelling international festival at the main library. They demonstrate their new skills while surrounded by storytellers from around the world. This festival attracts families from all over and encourages the participation to everyone, no matter their origin or household income.

As if this wasn’t enough, every November the main library organizes a sale of used books. The books sold are donated to the library by its members. The majority of the books are sold for $1 or even $0.50 on Friday and Saturday. During the Sunday sale, all of the remaining books are sold with a 50% discount! Meaning that they are sold at $0.50 or $0.25. We have found complete series of books my daughter was reading, teachings by the Dalai Lama and large art books. The variety and prices are so good that one must compete with resellers who snatch up books from  very early in the morning.

The Miami Dade library system also has an online portal (mdpls.org) where the complete county catalog can be browsed. Every week I order books online that are then sent to the Doral branch. I receive a text message letting me know that the book is ready for pick up and I can keep it for up to 4 weeks and renew it 6 times!

On Tuesday, July 16 , mayor Gimenez said “The age of the book, unfortunately, I think is waning” making reference to the implementation of digital books. How many families in Miami Dade  have a Kindle, a Nook or a tablet from which they can download e-books? I doubt it’s the majority. I doubt that even the majority of the members of our Doral community have abandoned paper books for their digital versions. This week, I visited our library three times. Each time the library was full of people of all ages reading and using the internet. Books of all kings are still being used in every format available. My husband reads manuals, my daughter reads novels, and I borrow all types of books that I share every week with my students at The Art Shack. Reading stories is an integral part of our art classes. It is the public library that allows us to share books. Paperback books are shared in groups, are borrowed and are skimmed through. The stories and vivid images of faraway towns or the secrets of engineering spring to life from the pages of books.

Last but not least, I would like to share most important thing the library has done for my family. When my daughter was in 5th grade she was diagnosed with a chronic disease called Crohn’s. The medicines the doctors gave her were highly toxic and the side effects list would make any parent cry. One, for example, was leukemia. I have always taken the bull by the horns, so I asked the library for every book in which the word Crohn was mentioned. I searched through different clinical databases from the United States as well as some in Europe and in Japan.  The information was overwhelming and very difficult to understand for a neophyte such as myself. My daughter’s health was getting worse. She drank 18 pills a day and none of the medicines had any effect for more than a few weeks. One day, the gastroenterologist called me with the blood test results and said we should start my daughter on infusions of the latest biological drug on the market, which was, at that time, the last hope we had. When I hung up the phone I cried and couldn’t find any consolation. Immediately, the phone rang again with the voice recording from the library, letting me know that a new book about Crohn’s had arrived for me. I canceled all of my work commitments and picked up the book. I devoured it within hours. I had hope of finding  a last minute solution. The book had only been on the market for six months and the library already had it. The proposed treatment was a medical/ nutritional treatment that was used since the ‘60s with excellent results and, according to the book, needed to be widely used once again. My prayers had been heard. With this new knowledge in my hands I spoke to the doctor and convinced her to try it. I searched through medical databases in the UK, Japan, Italy and France where I found various medical studies validating the effectiveness. Thanks to the public library, my daughter went into remission. She gradually improved and we adjusted her treatment accordingly. Six years later, she is still in remission and isn’t taking any medication. The gastroenterologist refers me to patients so that I may advise them on how to implement the treatment the public library provided me. 

I am sure the positive effects the public library has had are not solely restricted to my family . The proposed library closures affect disproportionately in the most privileged areas of the county as well as those that are not so privileged. In these areas where people have very few resources, the library is the place where they go to look for work, complete unemployment forms, search for immigration and civic education information, look for books for their children and take advantage of tutoring and literacy programs. Some libraries have even been offering lunch during the summer  break.

Four years ago, as a family we assessed that television was a superfluous expense. We disconnected the signal and took advantage of the internet connection in all 3 of our computers and our iPad, iPhones, and Kindle to entertain our home. Of course the library remained a great source for all of our cultural interest. We are a family which buys books, both digital and hard copy. We know we are privileged, but technology can only stretch so far. We disconnected our TV but we still make donations to the library, as it is one of the few places where each one of out dollars is multiplied “n” times.

If you believe that the library should remain open, you can do something about it.

Write to your comissioner or write to Mayor Gimenez.

Sign the petition at http://www.change.org/petitions/miami-dade-county-commission-fully-fund-the-miami-dade-county-library-system

Share this information with your friends and acquaintances so they do the same.

Furthermore, the public library is conducting a grant program called the 10×10 Challenge. They hope to get 10,000 people to donate $10 each. All donations to the library are tax deductible.

Become friends with the public library system at http://www.friendsofmdpl.org/ for more information as to what can be done.

—————- En Español —————

Biblioteca de Doral en peligro de cierre!

 

Por Laura Tobi.

El martes 16 de Julio, 8 de los 12 comisionados de Miami-Dade presentes en la reunión, votaron para no incrementar la porción del impuesto a la propiedad  que se destina a financiar las bibliotecas publicas y los bomberos. Si bien 6 días antes el Alcalde Giménez había respaldado el aumento, el martes revirtió su posición. En consecuencia tanto bibliotecas publicas como bomberos serán afectados por cierres.

bibliotecasCuando me entere de esta noticia, mi primer pensamiento fue que el recorte a bibliotecas no debía ser extensivo. A quien se le ocurriría cerrar bibliotecas publicas? Pero la ilusión duro poco ya que 22 de las 49 bibliotecas del condado están en la mira para el cierre, entre ellas la de DORAL. Supuse entonces que el incremento a los impuestos en cuestión debía ser altísimo. Nuevamente me sorprendí cuando leí en el Miami Herald que daba el ejemplo de una propiedad de $200000 en Kendall que hubiera visto un incremento anual de $27.32 en dicho impuesto. Cuantos libros podemos comprar por ese monto? Cuantos maravillosos programas para niños podemos pagar con ese monto? Cuantas conexiones a internet? Cuantos diccionarios, enciclopedias, libros universitarios o de Accelerated Reading? Cuantas sesiones de apoyo escolar o alfabetización? Como dueña de una pequeña empresa, educadora, madre y administradora de una casa y de un exorbitante seguro de salud, reconozco el valor infinito que tiene la biblioteca publica para cada miembro de esta comunidad. Cuando recorto gastos en mi casa o en mi empresa opto por aquellas cosas que son superfluas, o que no valen lo que pago. Bajo ningún punto de vista colocaría a la Biblioteca Publica en esa categoría.

Cuando llegamos a los Estado Unidos, mi hija de 3 años, se  vio inmediatamente envuelta en las trampas del marketing   que ponían todo bien consumible a su alcance. Nunca escuche tanto la palabra “cómprame”. Nuestra salvación fue la biblioteca publica. Todos los Sábado íbamos a la pequeña biblioteca de NW 41St que en ese entonces solo tenia libros para niños. Cada Sábado nuestra hija salía con un bolso enorme lleno de libros y películas que disfrutaba en la semana. Hasta el día de hoy todo miembro de la biblioteca puede retirar 50 libros, 10 películas y 10 CDs de música simultáneamente, además de pedir prestados libros digitales. Es sin duda uno de los lugares donde mas claramente se ve la aplicación positiva para la sociedad de los impuestos de la población.

Además del material de lectura, la biblioteca cuenta con un sistema en internet que permite consultar varias bases de datos de nivel internacional. Hace años necesitaba un libro de la editorial EUDEBA sobre educación y creatividad, que ya no se imprimía y que la biblioteca no tenia en su extensa colección. La bibliotecaria de entonces, me dijo que no habría ningún problema y rápidamente consulto el sistema para ver cuales universidades podían prestar el libro. En una semana lo tuve en mis manos gracias a un préstamo ínter bibliotecario.

La cantidad de libros y audiolibros que he tomado prestados -incluyendo libros que jamás hubiera comprado pero me generaban curiosidad- es incalculable. Pero mi hija ha tomado prestados aun mas libros, especialmente porque la biblioteca de la escuela John I Smith a la que ella asistía en aquel entonces no tenia suficientes libros para cubrir los requisitos de lectura del programa Accelerated Reader que estimula la comprensión lectora en todos los niños de Miami Dade. Nuevamente la biblioteca venia a nuestro rescate.

Libros, música, películas, programas para aprender idiomas… pero también conexión a internet para miles de personas que no la pueden pagar. Durante la recesión y hasta el día de hoy veo adultos conectados buscando trabajo, adolescentes consultando bases de información para completar sus tareas, niños aprendiendo a usar los rudimentos de la computadora que no tienen en casa.

_MG_0691La biblioteca publica se extiende por todo el condado con 49 sucursales. Todas ellas tienen maravillosos programas para todas las edades, desde alfabetización para niños y adultos hasta programas de entretenimiento y aprendizaje. Todos los programas son gratuitos. Un verano en que los recursos económicos estaban especialmente escasos organizamos visitas a diferentes bibliotecas del condado para participar de los programas educativos. Mi hija aprendió sobre música, bailes e inclusive como intervenir manualmente en un film de 16mm para generar una obra de arte. El campamento del receso de Primavera, que se lleva a cabo todos los años en varias localidades del sistema de bibliotecas, trata sobre el arte del relato (The Art of Storytelling). En él, los niños aprenden los secretos y trucos de contar una historia de manera atrayente. Unos meses después, todos tiene la posibilidad de participar en la sede de la biblioteca central, en el festival internacional que se organiza alrededor de este tema. Demuestran sus nuevas destrezas junto a cuentistas de todo el mundo. Este festival atrae a familias de todas partes y abre las puertas a cualquiera que quiera participar, sin importar su origen o su ingreso económico.

Como si esto fuera poco, la biblioteca central todos los años organiza una venta de libros usados en Noviembre. Estos son libros donados a la biblioteca por sus miembros. La  mayoría de los libros se venden a $1 o $0.50 el viernes y sábado. El domingo de la venta, todos los libros restantes se venden con un 50% de descuento! O sea $0.50 o $0.25. Hemos encontrado allí desde colecciones completas de series de libros que mi hija estaba leyendo, enseñanzas del Dalai Lama y libros de gran formato de arte. Son tan buenas la variedad y los precios que desde temprano uno debe competir para que los revendedores en busca de  mercadería no le quiten a uno el libro de la mano.

El sistema de bibliotecas de Miami Dade cuenta además con un portal de internet (mdpls.org) que permite consultar el catalogo completo de libros en todo el condado. Cada semana pido libros a través del catalogo que son trasladados de la sucursal de la biblioteca en que residen a mi biblioteca de DORAL. Recibo un mensaje de texto que me avisa que el libro ya esta disponible para retirarlo, y puedo quedarme con él hasta 4 semanas y renovarlo 6 veces!

El alcalde Giménez dijo el martes que la era del libro, desafortunadamente estaba desapareciendo (“The age of the book, unfortunately, I think is waning”) haciendo referencia al advenimiento de los libros digitales. Cuantas familias del condado cuenta con un Kindel, Nook o tableta similar done leen a diario? Dudo que sea la mayoría, es mas, dudo que la mayoría de los miembros de nuestra comunidad de Doral hayan abandonado los libros por sus versiones digitales. Esta semana visite nuestra biblioteca tres veces. Las tres veces estaba llena de personas de todas las edades leyendo y utilizando el internet. Los libros siguen vigentes, en todos sus formatos y variedades. Mi esposo lee manuales, mi hija novelas, y yo tomo prestado todo tipo de libros que comparto cada semana con mis alumnos en la academia The Art Shack.  Allí la lectura de cuentos es una parte integral de nuestras clases de arte. Es la biblioteca publica la que nos permite ofrecerles valiosísimos libros. Los libros de papel se comparten en grupos, se prestan, se hojean. Los relatos y las imágenes hacen vividas las historias de pueblos lejanos o los secretos de la ingeniería.

Dejo para el final lo mas importante que la biblioteca ha hecho por mi familia. Cuando me hija estaba en 5to grado fue diagnosticada con una enfermedad incurable llamada Crohn. Las medicinas que los médicos le dieron eran altamente toxicas y la lista de efectos secundarios harían llorar a cualquier padre, entre ellos la leucemia. Siempre he sido de tomar el toro por los cuernos, así que  pedí a la biblioteca todos los libros donde se mencionara la palabra Crohn. Consulte todas las bases de datos de estudios clínicos tanto de USA como de Europa y Japón. La información era abrumadora y muy difícil de entender para una neófita como yo. Mi hija empeoraba. 18 pastillas diarias y ninguna medicina hacia efecto por mas de unas semanas. Un día la gastroenteróloga me llamo con los resultados del laboratorio y me dijo que debíamos comenzar con unas infusiones de la ultima medicina biológica en el mercado, en ese momento la ultima esperanza que teníamos. Cuando colgué el teléfono lloraba a mares y no encontraba consuelo. Inmediatamente volvió a sonar el teléfono con la voz de la grabadora de la biblioteca avisándome que tenían un nuevo libro sobre Crohn para mi. Cancele todos mis compromisos de trabajo y retire el libro que devore en pocas horas. Tenia la esperanza de encontrar a ultimo momento una solución. El libro apenas tenia 6 meses en el mercado, y la biblioteca ya lo tenia. El tratamiento que proponía era, sin embargo, un tratamiento medico/nutricional que se utilizaba desde la década del ’60, con excelentes resultados y sugería que era importante volver a darle prioridad. Mis ruegos habían sido escuchados. Con este nuevo conocimiento en mano hable con la doctora y la convencí de intentarlo. Busque en las bases de datos medicas de  Gran Bretaña, Japón, Italia y Francia y encontré sendos estudios clínicos validando su efectividad. Gracias a la biblioteca publica mi hija entro en remisión. Poco a poco fue mejorando y fuimos ajustando su tratamiento. Seis años después ella sigue en remisión y no toma ninguna medicación. La gastroenteróloga me envía pacientes para que yo los asesore en como implementar el tratamiento en cuestión que la biblioteca publica me proporcionó.

Estoy segura que el nuestro no es el único caso en que la biblioteca publica ha significado un cambio en la vida de una familia. Los cierres de bibliotecas propuestos afectan de manera desproporcionada a las áreas más carenciadas, además del oeste del condado. En estas áreas donde la gente cuenta con tan pocos recursos, la biblioteca es el lugar donde van a conectarse para buscar trabajo, completar los formularios de desempleo, buscar información sobre inmigración y educación cívica, libros para sus hijos y aprovechar los programas de ayuda escolar y alfabetización. Inclusive algunas bibliotecas han estado ofreciendo almuerzos durante el receso escolar.

Hace 4 años evaluamos como familia que la televisión era un gasto superfluo. Desconectamos la señal y aprovechamos la conexión de internet, las 3 computadoras y el ipad, iphones y Kindle para llenar su lugar. Y desde ya la biblioteca siguió siendo una increíble fuente de todo lo cultural que nos interesa. Somos una familia que compra libros, de los digitales y de los de papel. Sabemos que somos privilegiados, pero con la tecnología no alcanza para nada.  Desconectamos la televisión pero seguimos haciendo nuestra donación a la biblioteca, ya que es uno de los pocos lugares donde cada uno de nuestros dólares se ve multiplicado “n” veces.

Recuadro:
Si usted considera que la biblioteca debe permanecer abierta puede hacer algo al respecto:

Escribir a su concejal o escribir al Alcalde Giménez

Firmar la petición en http://www.change.org/petitions/miami-dade-county-commission-fully-fund-the-miami-dade-county-library-system

Compartir esta información con sus amigos y conocidos para que hagan lo mismo.

Ademas, la Biblioteca Publica esta llevando a cabo un programa de donaciones que se llama Desafio 10×10. Esperan conseguir que 10000 personas donen $10 cada una. Toda donación a la biblioteca es deducible de impuestos.

Convertirse en Amigos de la Biblioteca Publica en http://www.friendsofmdpl.org/

Alli encontrata tambien mas cosas que puede usted hacer. 

 

 

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Category: Community

Comments (5)

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  1. Liz Hernandez says:

    WOW!!!!!!! One of the most OUTSTANDING write-ups on our Dade-County Library System!!!!! BRAVO!!!!!!

  2. LN Libro says:

    Thank you for the depth of knowledge you conveyed about your beloved library. It was so eloquently stated.

    Please contact fellow like minded souls to stop the belligerance and arrogance of this wrong decision. https://www.facebook.com/SaveTheMiamiDadePublicLibraries

    We will not let this vote stand without voicing our opinions.

    Miami-Dade County Mayor Carlos A. Gimenez to host Budget Town Hall Meetings

    (MIAMI, July 23, 2013) – Miami-Dade County Mayor Carlos A. Gimenez is hosting Budget Town Hall Meetings, where residents will be able to ask Mayor Gimenez and staff about the proposed Fiscal Year 2013-2014 County budget.

    Date: Tuesday, August 6, 2013
    Time: 6 p.m.
    Location: North Dade Regional Library, 2455 NW 183 Street, Miami Gardens, FL 33056

    Date: Thursday, August 8, 2013
    Time: 6 p.m.
    Location: Village of Palmetto Bay Commission Chambers, 9705 East Hibiscus Street, Palmetto Bay, FL 33157

    Date: Thursday, August 15, 2013
    Time: 6 p.m.
    Location: City of Aventura Commission Chambers, 19200 West Country Club Drive, Aventura, FL 33180

    Date: Tuesday, August 20, 2013
    Time: 6 p.m.
    Location: Florida City, City Hall, 404 West Palm Drive, Florida City, FL 33034

    Date: Thursday, August 22, 2013
    Time: 6 p.m.
    Location: West Dade Regional Library, 9445 Coral Way, Miami, FL 33165

    Date: Tuesday, August 27, 2013
    Time: 6 p.m.
    Location: Little Haiti Cultural Center, 212 NE 59 Terrace, Miami, FL 33137

  3. Rosa Marval says:

    Excelente articulo, que nos hace recordar y reflexionar sobre cosas que no tenemos en cuenta a diario pero que son sentidas cuando las leemos y nos vemos reflejados en estas lineas. Como olvidar los momentos lindos que hemos compartido dentro de la biblioteca del Doral, nos identificamos plenamente con cada una de las anécdotas y no podemos pasar por alto el momento que esta pasando la institución , debemos apoyarla todos y es poco para lo que nos ha dado, esperemos que todos lean este articulo y se pueda lograr salvar.
    Gracias por el llamado de atención a la comunidad.

    Rosa Marval

  4. Desearia pedirles que tengan en cuenta que una biblioteca es un lugar de encuentro,de cultura,de aprendizaje,donde la gente en silencio se reune por un motivo común .El amor hacia la lectura y el saber…..No dejen que cierren este lugar seria una pena

  5. Laura Tobi says:

    Thank you all for your response. There is so much to do. Please share this article and the list of Town Hall meetings with tMayor Gimenez, so everyone can participate and make their voice heard.

    Muchas gracias por sus respuestas. Hay mucho que hacer aun. Por favor compartan este articulo y la lista de Town Hall Meetings con el Alcalde Gimenez para que todos pueden participar y hacerse oir.