Doral welcomes a new neighbor: The Miami Herald.

| February 13, 2012

Exclusive interview with Mr. David Landsberg, President and Publisher of The Miami Herald

By  Maria Alejandra Pulgar.

After months of negotiations, finally the news went public on January 26th when The Miami Herald officially announced they will be moving from their current home in Downtown to establish their new headquarters in Doral.

To welcome such an important new business in our area is of great impact for the city and represents an exciting change for the more than 700 Herald employees. The 108 year-old media company has called One Herald Plaza in Downtown Miami home since 1963 and the building, designed by architect Sigurd Naess, is a landmark in the skyline of Biscayne Bay. This location was sold in May 2011 and that propelled the process of finding a new suitable location with enough space to accommodate an office building and a printing plant. The move has to be completed by mid-2013.

Doral Family Journal had the exclusive opportunity to know all the details on the selection process of their new facility firsthand from Mr. David Landsberg, President and Publisher of The Miami Herald, who also commented about the expectations the Herald employees have before they move to our neighborhood.

David Landsberg

The process of looking for a place for a business like The Herald is not an easy task as Mr. Landsberg explains: “Our property was sold a little bit more than 6 months ago, and it of course includes all the land that we are currently on, and the building and our printing plant. Because of the buyer, we are on a very short timeframe to work with, and when I say short 2 years in total is plenty of time to move an office but a tight amount of time to move a plant. We got to work immediately”. The alternatives included moving the office and the plant together, moving the production plant to somewhere different than the offices, the decision on leasing or buying office space, the possibility to use existing buildings or facilities or just deciding to build-to-suit.  But what was clear was the location. “It could not be north of Gratigny Highway, we did not want to be south of 836, because we do a lot of business in Broward as well. We did not want to be east of I95 like we are today and not very much west of the Palmetto. So we did a big box in the center of the County and said we needed to be either in that box or very near to it.” The City of Doral begins right next to the western limit of the box.

There were four main reasons for defining those boundaries. The first and foremost was the logistics of distribution then, the reporters and advertisers proximity to their sources and clients and last but not least they considered where the employees live. “They are pretty evenly dispersed across Dade county and South Broward. That was also a consideration for us. That our employees are able to easily come and go.” Another consideration was the quality of life that would surround the new location; they needed a good place to go to work. “We looked everywhere and found that Doral is a well-developed and fast growing city with lots of amenities, lots of stores and commerce and restaurants. A good place! A safe and secure place also, that was important to us. “

However, the main challenge was to find enough land and space for a business like theirs. “If you are trying to take somewhere around 160,000 square feet for the business itself, outside of the production plant, there are not many places in Dade County that can house that. In fact, there is nowhere in the center part of the County with that kind square feet of space available.  It really came down to Downtown and Doral in West Dade, one of the 2, and part of the decision was we could have a very nice accommodation for a very reasonable price in Doral compared to downtown Miami.” The fact that Univision, CBS channel 4 and many other media companies are located in the Doral area added to the decision. “It became logical that Doral would be an area that we’ll consider heavily.”

Upon seeing the former Southern Command building, located at 3511 NW 91 Avenue, they knew they had hit the jackpot. Well located, easy access, well maintained and with additional space nearby. Simply perfect for what they were looking for. “The quality of that building I think is one of the strongest buildings in all of South Florida, in terms of the quality of the building and the strength of the construction.”

The Miami Herald has never failed one day to publish on their 108 years of history, therefore counting with a strong and reliable building was fundamental on the decision making process. “When we saw that building and what we can do with it we became very convinced that it was a very good place for us. What we are going to be doing is leasing that building from its current owners for 15 years and those same owners have more land surrounding that building. That building sits on 9 acres and the land next to it which they agreed to sell us is 6 acres, there we are going to build the printing plant on.  So together, the 2 pieces are 15 acres, a very big space, that doesn’t exist everywhere either.  So the opportunity to put the printing plant next to our building was another very valuable thing for us. Also this building has a pretty extraordinary power generation because the military was there, and it is a very impressive set of generators, that basically are worked into the land deal, so we are the owners. And we are going to use them to prevent against power lose and our ability to produce a paper. That is a capability we don’t even have today. “

In addition, leasing an existing office building and gut it is a more cost-effective solution for their needs “It is the best of both worlds. It is one of the strongest buildings in South Florida, but we have enough money to gut it and make the inside of it function exactly as a major newspaper operation would function. It will really meet our needs and we get to design the interior from scratch. That works very well for us. And the whole operation with 2 buildings and 15 acres of land has the feel of a campus, of a corporate headquarters that would be right for us.” In spite of having leased the building for 15 years, they are purchasing the nearby land and building the printing plant, therefore The Miami Herald comes to Doral to stay. That is the long term plan.” It is not really easy to move around as a big company and we don’t want to do that multiple times so as far as we know, we are coming to stay there for a long, long time.

GETTING THE EMPLOYEES USED TO THE IDEA

There is an estimate of 700 employees that will be working between the office building and the plant building, although not all of them will be there at the same time. “Our reporters and people from our ad sales team work outside of the office a lot.  They will continue to work outside of the office a lot and use the building as a home base. If there is a reporter that covers downtown it is very possible that they would not come to the office at all on a certain day. They can cover and file a story from wherever that there is internet access. Today’s world allows us to do that a lot more. Also, for those employees that live in the east, coming to Doral is an opposite traffic commute. They will get it easier than the people today that live in West Broward and commute to downtown.”

Change management with Herald employees has been done from the day the sale of One Herald Plaza was announced. Communication has been constant on the process of looking for a new place and details were informed as soon as the deal was done. Now, “there is going to be very regular communication with them, about the development of our property, how is it going, and we are going to be giving them information about improvements in traffic and commute. There are many projects, including interchanges that are being completed now and improvements to the Palmetto that have been underway, the big portion of that will be done in the next year and a half. So we are just trying to give the employees the best information that we can about both the progress the site is making and maybe tips on where the improvements are coming. We’ll help them acclimate to what Doral is, help them understand about businesses and restaurants and things that can be part of their lifestyle; the malls that are close by, many, many things that are quality of Doral, they may not know it well yet. In the coming year and a half they will get to know Doral much better.”

DORAL HAS A LOT TO OFFER

Upon being questioned on how can the Doral community help the Miami Herald employees feel more comfortable with the idea of moving their headquarters to our city, Mr. Landsberg said: “One thing we will need help with is to move the project along fast. There is not a lot of time, so we expect to be meeting with the Doral officials soon to talk about our project and I suppose we will get a chance to talk about different things that can be helpful to the employees as well. We will have a pretty open line of communication with Doral officials and allow them to help us to acclimate to the market and tell us all kinds of things that we don’t know about Doral yet that will help our employees; that we are looking forward to. We view Doral as a business friendly city that really reaches out with open arms to grow and improve, and it is also, we know from statistics, a place that has rapidly expanded residentially also. We understand that, if not the fastest, it is one of the fastest growing municipalities in South Florida, and we will learn all about that Doral has to offer.”

Regarding the widespread Hispanic origin of the Doral residents and the fact that it is a bilingual community, Mr. Landsberg emphasized that The Miami Herald “is a business that deeply understands the diversity of South Florida, that is why we produce newspapers in both English and Spanish, and have an award winning newspaper in Spanish, and moving out of Downtown and into the community gives us a chance to be closer to our readers, to all of our readers. We think that is an opportunity.” And concludes: “Sometimes change is difficult; it just takes a little bit of time to acclimate. We have a year and a half; we have got plenty of time to understand more about Doral and specially all it has to offer and people will become comfortable with it, I am certain.”

OUR MAYOR’S OPINION

Mayor Juan Carlos Bermudez

On February 3rd the City of Doral sent a press release welcoming The Miami Herald to our city, and Mr. Juan Carlos Bermudez gave Doral Family Journal his opinion and comments on the impact receiving this new neighbor will have on our City, in terms of traffic, population, economy and prestige to our community.

According to Mr. Bermudez, as The Miami Herald is moving to an existing building the impact on traffic is not expected to be that heavy. It is located on 33rd street, that just last year was finally extended all the way from 107th Avenue to 79th avenue, giving easy access to the new location for the 700 Herald employees expected to move in. Also it is far enough from any residential area of Doral, to avoid any noise disturbance due to trucks traffic or the printing plant work. However, “as the printing plant will have to be built following the codes and ordinances of noise reduction of the City of Doral, we are sure it is not going to be a nuisance to anyone.”

Before the lease of the building was closed, Herald personnel met with the City Manager and other City Departments in order to get the information related to permits among many other details that would impact their decision, although they have yet to meet with the City Officials. “I will coordinate an event with the Council in order to meet with them and welcome them to the City and our community” said Mr. Bermudez.

And as a final remark our Mayor added: “Doral growth reflects the present and future of Miami-Dade County. The majority of residents now live on the West. It was not like that 50 years ago when The Miami Herald moved to their current location near the Bay. They are used to working on that beautiful building and to have access to Downtown. But the future of the County is on the West. They will find out that the quality of life in our City is very good. Our parks, schools and streets are great. We have many important businesses and services. The City is very clean, green and beautiful; the Police Department is very good. And property taxes are low. Those many traits make Doral a great place to live and work. Location is superb, with many accesses to main highways and traffic is much better than in the rest of the County. We are always working to improve that and we will continue. As citizens we have to be always vigilant to keep our city the way it is now so many more great businesses as The Miami Herald get interest on becoming part of our community”.

On behalf of the Doral media community, and as a newspaper that is printed by The Miami Herald Media Company, Doral Family Journal rejoices with our community on welcoming this very important corporation to our City.

——————— En Español  ———————

Doral da la bienvenida a un nuevo vecino.

Entrevista Exclusiva con el Sr. David Landsberg, Presidente de The Miami Herald

Por: Maria Alejandra Pulgar.

Después de meses de negociaciones, finalmente el 26 de Enero se hizo publico que The Miami Herald se mudará de su actual ubicación en el Downtown de Miami a una nueva sede en Doral.

Convertirse en sede de una corporación tan importante representa un gran impacto para la Ciudad de Doral y a la vez es un cambio muy importante para los más de 700 empleados del Herald. Esta compañía con 108 años de fundada ha llamado al One Herald Plaza su casa desde 1963 y ese edificio, diseñado por el arquitecto Sigurd Naess, es un icono de la vista de Biscayne Bay. La actual sede del Herald fue vendida en Mayo 2011 y  a partir de allí comenzó un arduo proceso de búsqueda de una nueva sede, en un sitio conveniente y con espacio suficiente para alojar el edificio de oficinas y la rotativa. La mudanza debe ser finalizada a mediados de 2013.

 Doral Family Journal tuvo la oportunidad exclusiva de conocer todos los detalles del proceso de seleccion de la nueva localidad de primera mano, por parte del Sr. David Landsberg, Presidente y Editor de The Miami Herald, quien también nos comento sobre las expectativas que tienen sus empleados sobre lo que será su nuevo vecindario.

El proceso de encontrar un sitio adecuado para ubicar un negocio como el Herald no es tarea fácil, tal como explica el Sr. Landsberg: “Nuestro edificio fue vendido hace cerca de 6 meses y por supuesto la venta incluyó el terreno donde se ubican las oficinas y la planta de impresión. El comprador nos ha dado un margen de tiempo de 2 años que es suficiente para mudar oficinas, pero es bastante ajustado para mudar las rotativas. Inmediatamente pusimos manos a la obra”. Las alternativas incluían mudar la oficina y la planta juntas, mudarlas separadas, alquilar o comprar espacio de oficinas, utilizar edificios ya existentes o construir desde cero. Lo que si estaba muy claro era el ‘dónde’. “Queríamos un sitio que no fuera mas arriba de Gratigny Highway, ni al sur de la 836, porque hacemos muchos negocios también con el condado Broward. Tampoco queríamos irnos más allá de la I95 como estamos hoy y tampoco muy al oeste del Palmetto. Asi que determinamos un gran cuadrado en el centro del Condado y decidimos que necesitábamos estar dentro de ese espacio o bastante cerca de sus límites.” La Ciudad de Doral comienza exactamente en el límite occidental de la caja.

Las razones principales para definir esos límites fueron las siguientes: primero y principal la logística de distribución; luego la proximidad de reporteros y publicistas a sus fuentes de información y clientes y finalmente, pero no menos importante, se tomo en consideración el lugar de residencia de los empleados. “Nuestros empleados residen bastante dispersos por el condado Dade y el sur de Broward. Eso fue una consideración importante para nosotros, la facilidad de nuestros empleados para ir y venir a su trabajo”. Otro aspecto a considerar fue la calidad de vida alrededor de la nueva ubicación. Necesitaban un sitio que fuera agradable y seguro para ir a trabajar. “Buscamos por todas partes y encontramos que Doral es una ciudad muy bien desarrollada, con un crecimiento acelerado y muchas atracciones, servicios, comercios y restaurantes. Un lugar excelente! Para nosotros era muy importante que fuera un sitio cómodo y seguro”.

Sin embargo, el reto principal consistió en encontrar suficiente terreno y espacio para ubicar un negocio de la naturaleza del Herald. “Si tratas de buscar un espacio de alrededor de 160,000 pies cuadrados de oficina, sin contar la planta de producción, no hay muchos espacios en el condado Dade que puedan albergar tu negocio. Realmente no existe en el centro del condado ninguna parte con ese tipo de espacio disponible. Nuestras opciones se redujeron a Downtown y Doral en West Dade. Parte de la decisión incluía obtener el espacio a un precio razonable y definitivamente allí Doral tuvo todas las de ganar al compararlos costos con el centro de Miami”. Adicionalmente, el hecho que Univision, CBS Channel 4 y muchas otras compañías de medios se encuentren ubicadas en o cerca de Doral añadió puntos a la decisión. “Resultaba lógico considerar Doral como la opción mas fuerte”.

Una vez que visitaron el edificio  anterior del Comando Sur, ubicado en el 3511 NW 91 Avenida, supieron que habían dado en el blanco. Bien ubicado, con acceso fácil, bien mantenido y con espacio adicional al lado. Simplemente perfecto para lo que habían estado buscando. “Las características de este edificio lo hacen uno de los mas fuertes en el Sur de Florida, en términos de materiales fuertes y construcción estructural resistente.”

El Miami Herald nunca ha dejado de salir publicado en sus 108 años de historia, por lo tanto contar con un edificio fuerte y confiable fue fundamental para la decisión de la nueva ubicación. “Cuando vimos ese edificio y todo lo que podíamos hacer en el, nos convencimos que era un buen lugar para nosotros. Vamos a rentar el edificio por 15 años y tuvimos la posibilidad de adquirir el terreno de 6 acres contiguo.  El edificio esta en un terreno de 9 acres y en el terreno adicional construiremos la planta de impresión para colocar nuestras rotativas. En conjunto ambos terrenos suman 15 acres, un espacio excelente que es imposible conseguir en ningún otro lugar. La oportunidad de tener el edificio de las rotativas al lado es de gran valor para nosotros. También el edificio cuenta con un poder de generación autónomo increíble, al haber sido una instalación militar. Es un conjunto impresionante de generadores que pudimos adquirir junto con el terreno. Así podemos contar con ellos y tener energía en cualquier eventualidad para producir nuestros periódicos a tiempo. Esa autonomía no la tenemos hoy en día”.

Aparte del alquiler, la remodelación interna del edificio constituye una solución más efectiva en términos de costos. “Es lo mejor de dos mundos. Tenemos uno de los edificios mas solidos del Sur de Florida y suficiente dinero para acondicionarlo para las necesidades de operación de cualquier periódico importante. Esto cubre todas nuestras necesidades. Para toda la operación, contar con los 2 edificios juntos en 15 acres de terreno da la sensación de Sede Principal Corporativa que deseamos”.  Aun cuando el alquiler firmado haya sido por 15 años, al comprar el terreno aledaño y construir el edificio para las rotativas queda claro que The Miami Herald se muda a Doral para quedarse, al menos ese es el plan a largo plazo. “No es fácil estar mudando una compañía de este tamaño con frecuencia, así que estimamos que vamos a quedarnos en la nueva dirección por mucho, mucho tiempo.”

LOS EMPLEADOS SE ACOSTUMBRAN A LA IDEA

El estimado es que alrededor de 700 empleados trabajaran entre el edificio de oficinas y la planta de impresión, aun cuando no todos estarán presentes al mismo tiempo en su trabajo. “Nuestros reporteros y el personal de ventas trabaja mucho fuera de la oficina. Continuarán haciéndolo y utilizarán el edificio como base de operaciones. Si hay un reportero que cubre los hechos del Downtown, es muy posible que no venga a la oficina durante un día entero. Pueden cubrir las noticias y enviar sus reportajes desde cualquier sitio con acceso al internet. El mundo actual nos permite hacer eso cada vez mas. También, para aquellos empleados que viven en el este, movilizarse hacia Doral representara ir en contra del tráfico habitual. Va a ser mucho mas fácil que el viaje actual hacia Downtown de los empleados que viven en el Oeste de Broward.”

El manejo del cambio para los empleados del Herald se ha realizado desde el momento en que se anunció la venta de One Herald Plaza. La comunicación ha sido constante en todo el proceso de búsqueda de un nuevo edificio y se les informaron los detalles en cuanto se concretó la decisión. De ahora en adelante “habrá una comunicación regular con ellos, con respecto al desarrollo y acondicionamiento de la propiedad y también información sobre las mejoras en las vías que impacten el trafico y el tiempo de viaje hacia Doral. Hay muchos proyectos de infraestructura en el Palmetto y otras autopistas que están en marcha y que estarán concluidos en el siguiente año y medio. Por lo tanto procuraremos darles a los empleados la mejor información posible sobre el progreso de nuestro nuevo edificio y las mejoras de las vías circundantes. Queremos ayudarlos a aclimatarse a Doral, a conocer todos los restaurantes y negocios que van a formar parte de vida cotidiana,  todas las cosas que hacen a Doral una ciudad muy especial y que ellos aun no conocen bien.”

DORAL TIENE MUCHO QUE OFRECER

Ante la pregunta de qué puede hacer la comunidad de Doral para apoyar a los empleados del Miami Herald en el proceso  de la mudanza de su sede, el Sr. Landsberg nos dijo: “Algo que necesitaremos con seguridad será apoyo para que el proyecto pueda avanzar con celeridad. No tenemos mucho tiempo, así que esperamos poder hablar pronto con las autoridades de la Ciudad de Doral sobre nuestro proyecto y estoy seguro que tendremos la oportunidad de comentar muchos otros aspectos que ayudarán también a nuestros empleados. Siempre habrá una línea de comunicación abierta con los oficiales de Doral para ser receptivos a cualquier información que nos permita adaptarnos. Para nosotros Doral es una ciudad óptima para el comercio, que recibe con los brazos abiertos a los negocios que quieran invertir y progresar. Según las estadísticas también Doral esta creciendo a nivel residencial y sabemos que es una de las municipalidades con crecimiento mas acelerado en el Sur de Florida. Queremos conocer todo lo que Doral tiene para ofrecernos.”

Con respecto al origen Hispano de la mayoría de los residentes de Doral y el hecho que es una comunidad multilingüe y multicultural, el Sr. Landsberg enfatizó que The Miami Herald “es un negocio que comprende profundamente la diversidad cultural del Sur de Florida. Por ello producimos periódicos en inglés y en español e inclusive una de nuestras publicaciones en español ha sido premiada. Mudarnos del Downtown y adentrarnos en la comunidad nos permite acercarnos a nuestros lectores. Vemos esto como una gran oportunidad.” Y concluye: “Muchas veces el cambio es difícil, solo requiere un poco de tiempo adaptarse. Tenemos un año y medio. Es tiempo suficiente para comprender mejor la cultura de Doral y especialmente todo lo que la ciudad tiene para ofrecer para que nuestros empleados se sientan confortables trabajando allí. Estoy totalmente seguro de ello.”

LA OPINIÓN DE NUESTRO ALCALDE

Alcalde Juan Carlos Bermudez

El 3 de febrero la Ciudad de Doral envió a los medios un comunicado de prensa dando la bienvenida a The Miami Herald a nuestra ciudad. El Alcalde Juan Carlos Bermudez comentó con Doral Family Journal sobre lo que será en su opinión el impacto de recibir este nuevo vecino en nuestra ciudad, en términos de tráfico, población, economía y prestigio para nuestra comunidad.

De acuerdo con el Sr. Bermúdez, como la mudanza de The Miami Herald  será a un edificio que era utilizado anteriormente, el impacto en el tráfico no se espera que sea tan dramático. El edificio se encuentra ubicado en la calle 33, la cual fue extendida desde la avenida 107 hasta la 79 el año pasado, proporcionando fácil acceso desde varios puntos a los edificios que allí se encuentran. Adicionalmente, se encuentra lo suficientemente alejado del área residencial de Doral, de manera que cualquier ruido que se genere por el tráfico de camiones o por las rotativas no cause mayores inconvenientes. Sin embargo, “como el edificio para colocar las rotativas será construido, tendrá que cumplir con las ordenanzas anti-ruido que están vigentes en la Ciudad de Doral y así estaremos seguros que no causará perturbaciones de ningún tipo”.

Antes que el contrato de alquiler del nuevo local para el Herald fuera definitivo, personal de la empresa sostuvo reuniones con la Administración de la Ciudad y otros departamentos, con el fin de obtener toda la información sobre los permisos necesarios y además conocer muchos otros detalles que de una u otra manera impactarían su decisión y cualquier acción subsiguiente. Sin embargo aún no han conocido a las autoridades de la Ciudad. “Coordinaremos un evento con el Concejo para que podamos conocernos y darles la bienvenida a la Ciudad y a nuestra Comunidad” dijo el Sr. Bermúdez.

Para finalizar, nuestro Alcalde añadió: “El crecimiento de Doral refleja el futuro del Condado Miami-Dade. La mayoría de las personas que realmente conocen Doral saben que la ciudad  funciona muy bien: los impuestos son bajos, los servicios son buenos, el gobierno es abierto y transparente y no tienes que hacer política para poder mudarte para acá. Con el tiempo los empleados del se darán cuenta que les va a terminar gustando mucho la ciudad. Hay muchos negocios que deciden mudarse a establecerse en nuestra Ciudad y que nos dicen: Estamos en el centro de todo, hay muchos restaurantes, tiendas, buena policía. Lo más importante es la calidad de vida, nuestros parques, nuestras escuelas, nuestras calles, nuestra limpieza, el departamento de policía, eso es lo que hace la ciudad. Muchos dirigentes de compañías cuando se van a mudar lo que consideran más importante es la calidad de vida. Después el tránsito. Doral esta muy céntrico, tienen muchos accesos y salidas y el tráfico realmente es mucho mejor que el resto del Condado. Siempre podemos mejorar, pero seguimos trabajando para hacerlo. Como comunidad tenemos que cuidar todas esas cosas que mantienen la calidad de vida bien alta en nuestra municipalidad. Debemos estar siempre trabajando por el bienestar de la comunidad.”

En nombre de la comunidad de medios de Doral y  siendo un periódico que se imprime en los talleres de The Miami Herald Media Company, Doral Family Journal se alegra con nuestra comunidad al recibir como vecinos en nuestra Ciudad a una corporación tan importante para el Sur de Florida. ¡ Bienvenidos !

Category: Community, Latest News

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