Easter: Principal Festivity of the Catholic Church

| March 23, 2013 | 1 Comment

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By Grecia Romero.

ISRAEL MAGOEaster is the greatest feast of the Catholic Church. It is considered “The Feast of Feasts and Solemnity of Solemnities” because in it the faithful Catholics celebrate Jesus Christ’s victory over death his resurrection on the third day of his crucifixion. With the celebration of Easter Sunday ends Holy Week, a time dedicated to commemorate the last moments of the life of Jesus: The Last Supper with his disciples, his passion, death, and finally his resurrection. The celebration of Easter season extends for 50 days until Pentecost.

In words of Father Rev. Israel Mago, pastor of Our Lady of Guadalupe Catholic in Doral, Easter is the “celebration which gives meaning to the Christian life, because as the Bible says in 1 Corinthians 15:14 ‘If Jesus Christ had not risen, our faith would be in vain’. Easter is a time of joy and thanksgiving to God”.

Ash Wednesday, the day of imposition of ashes, is the beginning of preparation for Easter that lasts 40 days and is known as Lent. During that time, Catholics deeply examine their lives through prayer, fasting and abstinence. It is a time of renewal of the heart and evaluation of life. Lent ends on the evening of Holy Thursday with the liturgy of the Last Supper; this is the beginning of the “Sacred Paschal Triduum”.

Paschal Triduum: Holy Thursday, Friday and Saturday.

The Paschal Triduum, “the three-days Passover of the Lord”, begins on Holy Thursday at sunset and ends on Holy Saturday. Father Mago explained the rituals for each day:

Holy Thursday: “This Mass is one of the most beautiful of the Church. During Holy Thursday it is celebrated the institution of the Eucharist by Jesus at the Last Supper; the institution of the Priesthood; and the celebration of the Grace of Service through The Washing of Feet as Jesus did with his disciples”. The vestments of the day are white because white is used on festive occasions; this color is a sign of joy.

The Scripture readings for this Mass recount the Passover, the Last Supper and highlights the Washing of the Feet as an act of humility from Jesus Christ, a sign of forgiveness and reconciliation. Also during this Mass, the “Blessed Sacrament, Jesus present in the Eucharist” is transferred to a place of repose in which to be adored and worshiped. “It is a celebration that should last throughout the Triduum but doing that would be very long, so it is divided into the three days. Therefore there is no blessing or dismissal at the end of church services on Thursday. The faithful leave the temple in silence in consideration of those who will stay to pray in the presence of the Blessed Sacrament”.

Holy Friday: This is the only day when there is no Mass in the Catholic Church. The vestments are red to symbolize the blood of Christ. The faithful receive communion from hosts consecrated and reserved the night before during Mass on Holy Thursday. This day commemorates the death of Jesus Christ, so it is a time of meekness for the Catholics, practicing fasting and abstinence (no meat is consumed). During religious services, the reading from the Bible accounts the Passion of Jesus Christ; thus prayers such as Gloria or Alleluia are not performed nor have holy water in the baptismal fonts. This helps to create an atmosphere of solemn reflection.

Also a veneration and honor of the Cross is performed in recognition that “Jesus Christ gave his life for each one of us. Even having the opportunity of step down the cross, he did the sacrifice out of love for humanity. By choice, he gave his life to bring the opportunity for mankind of eternal life”.

Universal Prayer is accustomed, including intentions for the Church, the Pope, for all Faithful and Ministers, the Catechumens, for the unity of Christians, for the Jewish People, for those who do not believe in Christ, for those who do not believe in God and for those in tribulation. During the day, several parishes traditionally perform the Sermon of the Seven Words, those spoken by Jesus in his agony during the passion. The Way of The Cross is also remembered and it seeks “the reflection of the last moments of the life of Jesus, with a look at the life of a Christian”.

Holy Saturday: Saturday night Easter vigil begins on the eve of the resurrection of Jesus Christ. Again the garments are white. The blessing of fire is performed outside the temple, symbolizing Jesus Christ who is the light of the world. The Paschal Candle is blessed (a large candle used in celebrations of the Church) and the audience enters the temple holding candles while singing the Easter Proclamation. Scripture readings conducted are seven; the Litany of the Saints is singed and the baptismal water is blessed to be used over the next year. Baptismal vows are renewed by the attendees followed by a sprinkling of holy water by the celebrant priest. It is such an important day that is chosen for the Catechumens, those who have not received the sacraments of initiation, baptism and communion, to be welcomed in the Church. Mass is ended with the regular rites.

Easter Sunday: “The great feast of celebration of the Resurrection of Jesus Christ, a day of joy, happiness and thanksgiving” that last 50 days where the Church maintains a joyful tone that “invites greater conversion, greater consistency between what is said and done, to practice the theological virtues: faith, hope and charity. Leading by actions rather than words that Jesus Christ is in the hearts of the faithful. That Catholicism is not an experience lived just an hour a week but a commitment of life”.

Other parish services

This parish offers different options for the spiritual growth of the community. These include the Ministries that work with the celebration of Mass, Communion to the sick, and religious education, as well as Groups that teach the Catholic faith through Bible studies, prayer classes, youth groups, retreats and more. It has an Adoration Chapel from 7:00 am to 10:00 pm located at 11402 NW 41st, Suite 221.

If you would like more information about the Catholic Church in Doral contact the parish office calling (305) 593-6123 or e-mail: Info@guadalupedoral.org.

——————– En Español ———————

La Pascua: Fiesta Principal de la Iglesia Católica

Por Grecia Romero.

MAGOLa pascua es la fiesta más importante de la Iglesia Católica. Considerada “la Fiesta de las Fiestas y la Solemnidad de las Solemnidades” pues en ella los fieles católicos celebran la victoria de Jesucristo sobre la muerte al resucitar al tercer día de su crucifixión. Con el Domingo de Pascua se da término a la Semana Santa, un tiempo dedicado conmemorar los últimos momentos de la vida de Jesus: La última cena con sus discípulos, su pasión, muerte, y su resurrección. La celebración de la Pascua se extiende por 50 días más hasta la fiesta de Pentecostés.

En palabras del Padre Israel Mago, párroco de la Iglesia Católica Nuestra Señora de Guadalupe en Doral, la Pascua es la “celebración que da sentido a la vida cristiana, pues como dice la Biblia: “Si Jesucristo no hubiese resucitado, vana seria nuestra fé”. La pascua es un tiempo de alegría y de dar gracias a Dios”.

Con el miércoles de ceniza comienza la preparación para la pascua que dura 40 días y es conocido como Cuaresma. Durante ese tiempo, los católicos examinan profundamente sus vidas mediante la oración, ayuno y obras de caridad. Es un tiempo de renovación del corazón y de evaluación de vida. La cuaresma termina en la tarde del Jueves Santo con la liturgia de la Cena del Señor que da comienzo al Triduo Pascual.

El Triduo Pascual: Jueves, Viernes y Sábado Santo.

El Triduo Pascual, “los tres días de la Pascua del Señor”, comienza al atardecer del Jueves Santo y termina el Sábado Santo. El Padre Mago explica los rituales de cada día:

Jueves Santo: “Esta Misa es una de las más bellas de la Iglesia. En ella se celebra la institución de la Eucaristía hecha por Jesus durante la Ultima Cena; la institución del Sacerdocio y la celebración del don del Servicio tal como lo hizo Jesus con sus discípulos”. Las vestiduras son de color blanco empleado en ocasiones festivas.  Las lecturas bíblicas utilizadas relatan la pascua judía, la Ultima Cena y resaltan el Lavatorio de los Pies como acto de generosidad de Jesus. Durante esta Misa, se realiza una procesión de adoración al “Santísimo Sacramento. El Triduo Pascual se considera una sola celebración dividida en tres días por lo que no hay bendición ni despedida al finalizar los oficios religiosos del jueves. Los fieles se retiran en silencio en consideración de aquellos que se quedan a orar en la presencia de Jesus Sacramentado”.

Viernes Santo: Este es el único día en que no hay Misa en la Iglesia Católica. Las vestiduras son de color rojo que simbolizan la sangre de Cristo. Los fieles comulgan las hostias consagradas y reservadas de la noche anterior durante la Misa del Jueves Santo. Este día se conmemora la muerte de Jesucristo, por lo que es un tiempo de recogimiento para los Católicos, acompañado de ayuno (abstención voluntaria de alimentos) y abstinencia (no se consume carnes rojas). Durante los oficios religiosos, se lee de la Biblia el relato de la Pasión de Jesucristo; no se realizan plegarias como El Gloria o Aleluya, tampoco se tiene agua bendita en las pilas bautismales. Todo esto como ayuda para crear un ambiente de solemne reflexión.

Se realiza la Veneración de la Cruz reconociendo que “Jesus dio la vida por cada uno de nosotros, aun habiendo podido bajarse de la cruz no lo hizo por amor a la humanidad. Por escogencia, el decidió morir para que todos pudieran nacer a una vida distinta, de esperanza eterna y celestial”.

Se realiza la Oración Universal, incluyendo peticiones por la Iglesia, el Papa, el Pueblo de Dios y sus Ministros, los Catecúmenos, por la unidad de los Cristianos, por los Judíos, por los que no creen en Cristo, por los que no creen en Dios. Durante ese día, varias parroquias tradicionalmente realizan el Sermón de las Siete Palabras, aquellas dichas por Jesus en su agonía durante la pasión. También se vive el Viacrucis “reflexionando los últimos momentos de la vida de Jesus, con una mirada a la vida del cristiano”.

Sábado Santo: El sábado en la noche comienza la vigilia pascual, la víspera de la resurrección de Jesucristo. De nuevo las vestiduras son de color blanco. Se realiza la bendición del fuego en las afueras del templo, simbolizando a Jesucristo que es la luz del mundo. Se bendice el Cirio Pascual (una vela de gran tamaño que se utiliza en las celebraciones de la Iglesia) y los asistentes entran al templo sosteniendo velas mientras se entona el Pregón pascual. Se realizan siete lecturas bíblicas, se canta la Letanía de los Santos y se bendice el agua bautismal que se utilizará durante el próximo año. Se renuevan los votos bautismales de los asistentes seguida por el agua bendita esparcida por el Sacerdote celebrante. Es un día tan importante que es el elegido para que los Catecúmenos, todos aquellos que no hayan recibido los sacramentos de iniciación, bautismo y comunión, reciban esa bienvenida en la Iglesia. Se culmina con los ritos de misa regulares.   

Domingo de Gloria: “La gran fiesta de celebración de la Resurrección de Jesus, un día de júbilo, alegría y acción de gracias” que se extiende por 50 días donde la Iglesia mantiene un tono festivo que “invita a mayor compromiso y conversión, a una mayor coherencia entre lo que se dice y se hace, a practicar las virtudes teologales: fe, esperanza y caridad. Predicar con acciones más que palabras que Jesucristo esta en los corazones de cada fiel. Que el catolicismo no es una experiencia de una hora a la semana sino un compromiso de vida”.

Otros servicios parroquiales

Esta parroquia ofrece diferente opciones para el crecimiento espiritual de la comunidad. Entre ellos están los Ministerios que colaboran con la celebración de las misas, comunión a los enfermos, y educación religiosa; así como Grupos que enseñan la fe católica por medio de estudios de biblia, cursos de oración, grupos juveniles, retiros y más.  Se cuenta con una Capilla de Adoración desde las 7:00am a las 10:00pm ubicada en 11402 NW 41St, Suite 221.

Si desea recibir más información sobre la Iglesia Católica en Doral, comuníquese a la oficina parroquial a través del teléfono (305) 593-6123 o escriba a Info@guadalupedoral.org.

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