Erika Ruiz: The Power of Laughter.

| September 9, 2013

 Para leer en Español

By: Nancy Clara.

fotoarriba_erika2In recent years it has been proved with numbers and statistics that laughter does not only generate pleasure and positivism to our lives but it also extends life itself.

With this strong foundation, and supported by admirers of scientific knowledge, we decided to talk to a person who is down to earth, and who puts in practice, on a daily basis, the art of smiling.

We spoke with Erika Ruiz, a delightful woman, a certified leader in “Laughter Yoga” by the All Florida School of Laughter, as well as a memory therapist, certified by the American Senior Fitness Association.

Erika has applied laughter therapy for over ten years with patients of all ages, though she confesses with great fondness that her favorite group is grandparents.  “I love working with the elderly, the “adult-children”, because they are open to knowledge, they are not embarrassed by anything and they greatly enjoy the 45 minute session, which goes by very fast”.

Moreover, anyone who is skeptical, but has a chance to witness the first ten minutes of her classes, will begin to laugh so freely, inviting his or her peers to experience the wonderful healing power of laughter. And it turns out that the Laughter Yoga designed by Erika Ruiz, not only helps improve patients with Parkinson’s or Alzheimer’s disease, but it also stimulates the new neural connections and helps improve existing patients that are under medical treatment. That is to say that by exercising laughter spontaneously a better quality of life for patients is generated.

Erika illuminates every step she takes without bright light bulbs, make-up or high heels. Erika strolls down the red carpet of life, wearing a genuine smile, the same smile with which she brought up her family, raising five talented daughters. When she saw how her daughters were growing up in a harmonious, healthy environment she decided to put into practice her personal experience from when she took the course for the first time.  Then she took her great passion for dancing and combined it in perfectly with the pedagogy. Therefore “Laughter Yoga” began to be extended to anyone who was prepared to make a positive change in his or her life.

We asked Erika what she does to spread laughter. Erika replied, “When you have this flow of joy for life you spread it instantly.  Isn’t it true that you smile back to those that smile at you? I want to help those who feel that the passage through life is a duty to fulfill without laughter. I want to demonstrate and teach people to rediscover an innate gesture, a simple muscle that is capable of curing diseases”.

Erika Ruiz immediately put in practice everything she learned and was devoted to a public that is seldom taken into account, the “elderly” or those “children with experience” as she calls them… They listen carefully and follow each of her laughter therapies without resting that muscle for a second. And they succeed; to such an extent that her therapies are already sold in containers of “Laughter-gel or Risagel” and she is now engaged to give these therapies throughout Latin America.

DFJ: Erika, tell us how you became interested in this laughter therapy and how it is that you felt the vocation to teach the healing and longevity power of a smile?

risoterapiaER: “My life as an immigrant in the United States, raising 5 daughters did not leave any space for laughter, until I returned to my home country Venezuela to visit my family. There I realized that us, Venezuelans, just like in other Latin countries usually laugh more often. Our countries pass through political and economic conflicts but people always look for the positive side to the situation by laughing at it, something that I had forgotten to do here.  I finally found the course “Laughter Yoga”: I was fascinated…

DFJ: Erika, how does the idea of giving these courses outside the United States arise?

ER: “In the beginning of my career I had the opportunity to present the course in a non-profit organization oriented to children, adolescents and adults with special needs, and in addition the memory unit of the University of Miami made me their ambassador for laughter. Many of the centers of these senior citizens asked me to deliver therapy in different places in Latin America, and I, with great fondness offer these therapies free of charge. I don’t know? It is a strong need that I have to help others with the healing power of laughter, it needs to be shared, so that the entire world becomes aware that the “humor” I offer with my “Laughing-gel” medicine or my “Laughing-therapy” is the most economical, practical and motivating medicine that exists!”

Erika Ruiz has created several therapies in order to streamline and re-train the laughter. One is called “Risodinamika” (Laughter-dynamics) that is responsible for teaching, through an experiential workshop suitable for all audiences, how to change different patterns of behavior by interchanging laughter to achieve a transformation in our way of thinking.

Health-dance, is another workshop outlined by Erika, that helps a person through bodily movements, mixed with the laughter that relaxes muscles, and tones them with cardio thus assisting the metabolism to lose weight.

And to complete the workshop, Erika offers “Laughter-gel or Risogel”… An experiential workshop, that offers the public a brief presentation on the history and foundations of Laughter Yoga, followed by a full session where people acquire the knowledge in order to share with others who want to experience this wonderful wellness program that undoubtedly changes one’s life.

Laughter Yoga is a fast track to relax tension and stress, which tend to be a relevant cause of memory loss.   Through giggles the memory starts to gradually recover and that is why Erika Ruiz states with absolute certainty that the LAUGHTER is synonymous to HEALTH and LIFE.

————- En Español ————–

Erika ruiz

“El poder de la risa”


Por Nancy Clara.

En los últimos años se ha comprobado con cifras y estadísticas que la risa no sólo genera placer y positivismo a nuestras vidas sino que también alarga la vida.

Con esta firme base, sustentada por los amantes del conocimiento científico, nos tomamos la tarea de preguntarle a alguien más terrenal, y quién pone en práctica día tras día el arte de sonreír.

Hablamos de Erika Ruiz, una mujer encantadora, certificada como Líder de la “Yoga de la Risa” por el All Florida School of Laughter, y como terapista para la memoria,  certificada por el American Senior Fitness Association.

Erika ha aplicado la terapia de la risa durante mas de diez años con pacientes de todas las edades aunque confiesa con una ternura inmensa que su grupo favorito son los abuelitos; (…) “Me encanta trabajar con los viejitos, esos adultos niños, porque están abiertos al conocimiento, no les da pena nada, disfrutan tanto de las terapias que los 45 minutos que dura cada clase, que se pasa rapidísimo”.

RisodinamikaY no es para menos, si hasta el más incrédulo con presenciar tan solo los primeros diez minutos de sus clases comienza a reírse tan abiertamente, invitando incluso a sus propios compañeros, para que experimenten el maravilloso poder sanador que tiene la risa.

Y resulta que la Yoga de la Risa diseñada por Erika Ruiz, no sólo ayuda a mejorar a los pacientes con Parkinson y Alzheimer, sino también estimula las nuevas conexiones neuronales y ayudan a reforzar las existentes con pacientes bajo tratamiento médico. Es decir, ejercitar la risa en forma espontánea genera calidad de vida para los pacientes.

Erika ilumina cada paso que da sin reflectores, sin “make-up”, sin tacones. Erika pasea por la alfombra roja de la vida, vistiendo una sonrisa genuina, la sonrisa con la cual formó su familia, criando a cinco hijas brillantes. Al ver como sus hijas crecían en un ambiente armónico y saludable, decidió comenzar a poner en práctica su vivencia personal cuando tomó por primera vez el curso, junto con su gran pasión por la danza y conjugarla en forma perfecta con la pedagogía.   Así surgió “El Yoga de la Risa”, para contagiar a quien esté dispuesto a hacer un cambio positivo en su vida e invite contagiar de la risa a otros.

Le preguntamos a Erika cómo hace para contagiar la risa? A  lo que Erika respondió: “Llevar ese caudal de alegría por la vida se contagia en forma instantánea, o acaso quién no te devuelve una sonrisa cuando tú le sonríes?  Mira para quienes sienten que el paso por la vida es un deber acérrimo por cumplir sin sonreír, yo les voy a demostrar y a enseñar a redescubrir ese gesto que es innato, un simple músculo que es capaz de curar enfermedades”.

Erika Ruiz llevó a la practica enseguida lo que aprendió y se dedicó a un público que pocas veces es tenido en cuenta, se dedicó a los más “viejitos” aquellos “niños con experiencia” como le gusta llamarlos… La escuchan atentamente y siguen cada una de sus terapias de la risa sin dejar descansar ese músculo ni un segundo. Y lo logró, a tal punto que sus terapias ya se venden en frasquitos de “Risagel” y ahora se dedica a dar sus terapias en toda Latinoamérica.

DFJ: Erika, cuéntanos cómo fue que comenzó curiosidad por la terapia de la risa y cómo es que se convierte en tu vocación el enseñar el poder sanador y longevo que contiene una sonrisa?

ER: “Mi vida como inmigrante en los Estados Unidos, criando 5 hijas no me dejaba mucho espacio para la risa, hasta que un día viajé de vacaciones a mi país de origen Venezuela, para visitar a mi familia. Allí descubrí que nosotros los Venezolanos como el resto de los Latinos nos reímos con mas frecuencia. Nuestros países pasan por conflictos políticos y económicos pero la gente siempre le busca el lado positivo a la situación y con mas frecuencia nos reímos, algo que aquí había dejado de hacer. Cuando por fin encontré el curso “Yoga de la Risa”;  Quedé fascinada …

DFJ: Erika como surge la idea de dar estos cursos fuera de los Estados Unidos?

ER: “En los comienzos de mi carrera tuve la oportunidad de presentar el curso en una organización sin fines de lucro que atiende niños, adolescentes y adultos con necesidades especiales y la Unidad de memoria de la Universidad de Miami me ha convertido en la embajadora de la risa.  Muchos de los centros de la tercera edad me piden que ofrezca la terapia en diferentes lugares de Latinoamérica, y yo, con gran cariño acepto y doy mis terapias sin ningún tipo de costo. No se? Es una necesidad muy grande que siento de ayudar, porque se que el poder sanador y curador que tiene la risa se debe compartir, para que el mundo entero tome conciencia que la “Risoterapia” que ofrezco en “Risogel” es la medicina mas económica, práctica y motivadora que existe!!!”.

Erika Ruiz posee en su haber varias terapias para poder agilizar y volver a entrenar la risa, uno se llama “Risodinamika” que se encarga de enseñar a través de un taller vivencial y apto para todo público, a cambiar diferentes patrones de conducta intercambiándolos por la risa para lograr una variación en nuestra forma de pensar.

Salud Danza, es otro taller delineado por Erika Ruiz, que ayuda a través del movimiento corporal, mezclado con la risa a relajar músculos, tonificarlos con ejercicios de cardio y así ayudar al metabolismo a bajar de peso.

Y para completar el taller, Erika ofrece “Risogel”… Un taller vivencial, ofreciendo al público una breve presentación de la historia y fundamentos del Yoga de la Risa, seguido por una sesión completa, para que las personas lleven y atesoren los conocimientos adquiridos en su ser y para que compartan con todas las personas que conocen y quieran experimentar esta maravillosa Yoga de la Risa que indudablemente cambia vidas.

El “Yoga de la Risa” es una vía rápida para relajar las tensiones y el estrés, que suelen ser los causantes más importantes de la pérdida de memoria.  A través de las carcajadas uno comprueba, tras las terapias, que la memoria comienza a recuperarse paulatinamente y es por ello que Erika Ruiz afirma con total certeza que la RISA es sinónimo de SALUD y VIDA.

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Category: Health

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