FEMA Raised Flood Insurance Rating for Doral

| April 30, 2017

Savings on policy premiums for residents among the benefits

 

By: María Alejandra Pulgar 

@marialepulgar – NAHJ #37172 

Para leer en Español

The Federal Emergency Management Agency (FEMA) has raised to Class 7 the National Flood Insurance Program Community Rating System (NFIP/CRS) for the City of Doral.  This new classification (a whole point improvement since last evaluation five years ago) qualifies residents in the city for a 15 percent discount in the premiums for flood insurance policies that are issued or renewed within Special Flood Hazard Areas of Doral after May 1, 2017. 

On the notification letter, the agency commended the City for their effort on improving the rating to make the community more disaster resistant and for enhancing public safety and property protection, along with the financial benefit of the flood insurance premium reduction.  

Discounts will show up on the policy 

Julian Perez, Planning and Zoning Director for the City of Doral explained that “one of the mayor benefits for the city is that we are going to have an additional 5% reduction on the flood insurance for a total of 15%”.  

Mike Hagerty, Floodplain Manager for the City of Doral

Mike Hagerty, Floodplain Manager for the City of Doral who coordinates the CRS team, added that even if residences are not located in a special flood hazard area, if owners carry a flood policy they get a 5% discount as well.  

“There are flood zones throughout Doral, both residential and commercial that will benefit from this” said Hagerty.  “The main areas are around 79th Avenue, but the new residences and developments in the NW are on the Special Flood Hazards too”.  

Property owners should see their discount automatically applied. They have to let their insurance agents know in case it does not happen. The Floodplain Management Department prepared a comprehensive informational page within the City’s website where property owners can find the documentation that backs that discount, as well as information on the CRS and flood safety tips in case of disasters.  

Hagerty is available to provide any additional information for insurance agents and residents: “They can refer them to me as Floodplain Manager, I have all certifications that prove that their buildings are compliant and I can provide documentation on what zone the property is located.”  

A lengthy process for the safety of the community 

The NFIP/CRS score is verified by FEMA every 5 years and organizations have to report performance every year.  It is generated by accumulation of credits by the organization on several activities such as Outreach Projects, Flood Protection Assistance, Elevation Certificates, Stormwater Management, and Floodplain Management Planning among other standards. The City entered the CRS in 2008 and the next review was scheduled for 2014. 

“Our program was a low 8 and we were very concerned because of the changes on the CRS guidances” explains Mr. Perez. That concern motivated Mr. Eddie Rojas, City Manager who is also a Certified Floodplain Manager (CFM) to kick start a project in 2014 to improve the score. The group effort paid back and Doral was one of the few communities that improved the class in the State of Florida.

The in-house team was put together including City employees experts in different fields, most of them CFMs, led by Mr. Hagerty. It included personnel from public works, building, planning and zoning and code compliance.  They identified the key improvement opportunities to tackle in order to accomplish the goal of improving the score “we were going to move forward on the CRS to bring it to a 7 and hopefully to a 6 in the future.” 

The inspection took place in October 2015 and it took FEMA some time to review the results. The letter with the news on the improved score was received in April 2017. “We are fortunate, it is a citywide effort led by the Mayor, the Council and the Manager. If they don’t give us the backing that we need to put the regulations and enforce them properly we can’t get a score like this” affirmed Hagerty.  “Within the next 5 years we look forward to move to class 6, […] we will be working on fine tuning all the individual activities to achieve that ultimate goal.”

Two achievements that were part of this effort were the Storm Ready Certification and the overhaul of the Floodplain Management Ordinance. Thinking on the future, the Low Impact Development Plan will have a positive impact towards the continued improvement of the class score.

Doral: Center of Excellence in Floodplain Management 

The improvement of the CRS class involved the development and adjustments of regulations and the development of community outreach efforts to improve storm readiness. Besides the financial benefit of the insurance savings, another effect of the improvement Doral residents have seen are more events, fairs, training related to that matter.

The CRS team continues working within the City to maintain the status achieved. “We are making sure the community saves money but the most important thing is that the community is safe in the case an event happens” explains Mr. Perez. “We are very vigilant and take that very seriously. When we know an event is coming we begin to assemble the teams that are responsible on certain areas.  People are knowledgeable and certified […], this people already have the basic background, are ready to go.”

There are 17 Doral employees already CFMs and more are being trained. “It is a resource that is not only available for the City but for the State and the County. That is really the most important thing.  We look forward to the savings but at the end of the day it is about public safety and making sure we are protecting all us that live here. We have been working towards creating the City as a center of excellence for floodplain management and the work and education we do is recognized by FEMA. It really has significant value attached to it.”

 

 ————- En Español —-——–

 

Habrá ahorros en primas de pólizas para los residentes

FEMA Aumentó Calificación de Seguros Contra Inundaciones en Doral

 

Por: María Alejandra Pulgar 

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

La Agencia Federal para Manejo de Emergencias (FEMA por sus siglas en inglés) ha elevado a 7 la clasificación de la Ciudad de Doral dentro del Programa Nacional de Seguros para Inundaciones (NFIP/CRS). Esta clasificación implica la mejora de un grado completo en la evaluación que se realiza cada 5 años y califica a los residentes de la ciudad para un 15% de descuento en las pólizas de seguro de inundación que se suscriban o renueven después del 1 de Mayo de 2017.

En la carta de notificación, la agencia felicitó a la Ciudad por sus esfuerzos para la mejora del índice, preparando la comunidad para casos de emergencia, mejorando la seguridad pública y protección de las propiedades, y adicionalmente el beneficio financiero de descuentos en las primas de seguro de inundación.

Los Descuentos se reflejaran en las pólizas

El Director de Planificación y Zonificación de Doral, Sr. Julián Pérez, explicó que “uno de los mayores beneficios es la reducción del 5% adicional en los seguros de inundaciones, para un total de 15%”.

El Gerente de Prevención de Inundaciones de la Ciudad de Doral, Sr. Mike Hagerty

El Gerente de Prevención de Inundaciones de la Ciudad de Doral, Sr. Mike Hagerty, coordinó el equipo CRS y explicó que aunque las residencias no estén ubicadas en zonas especiales de peligro de inundaciones, los dueños obtendrán el 5% de descuento también si tienen pólizas contra estos siniestros.

“Hay zonas de inundación en Doral tanto residenciales como comerciales que recibirán este beneficio” dijo Hagerty. “Las principales áreas especiales de Peligro de Inundación están ubicadas cerca de la 79 Avenida y  en las nuevas residencias y desarrollos en el Noroeste de la ciudad.” 

Los propietarios deberían encontrar el descuento automáticamente aplicado en sus primas de seguro. Deben notificar a sus agentes de seguros en caso que esto no suceda. El Departamento de Gerencia de Inundaciones ha preparado una página informativa en el sitio web de la Ciudad; allí los propietarios pueden encontrar la documentación que respalda la aplicación del descuento y también información sobre CRS y consejos de seguridad en caso de desastres.

Hagerty está disponible para proveer cualquier información adicional a los agentes de seguros y propietarios: “Pueden referirlos a nuestro departamento. Tenemos disponibles todas las certificaciones que comprueban el cumplimiento de las normativas en las edificaciones y podemos mostrar la documentación correspondiente a la zona donde se ubique la propiedad.”

Un largo proceso para la seguridad de la comunidad

El índice de NFIP/CRS es verificado por FEMA cada 5 años y las organizaciones reportan su desempeño cada año. La organización acumula puntos por diversas actividades como por ejemplo proyectos de divulgación, asistencia y protección contra inundaciones, certificados de elevación, manejo de aguas de lluvia, planificación de prevención de inundaciones, entre otras categorías.  La Ciudad comenzó a medir el CRS en 2008 y la siguiente revisión estaba pautada para 2014.

“La primera vez nuestro programa calificó como 8 y eso nos preocupaba porque hubo cambios en las normas CRS” explica Pérez. Esa preocupación motivó al Administrador Municipal Eddie Rojas, quien también está Certificado en Gerencia de Inundaciones (CFM), para iniciar un proyecto en 2014, con el fin de mejorar la calificación. Ese esfuerzo consiguió que Doral sea una de las pocas comunidades en todo el Estado de Florida que mejoró la calificación.

El equipo fue constituido por empleados de la Ciudad expertos en diferentes áreas, la mayoría de ellos certificados CFM, y coordinados por Hagerty. Participaron los departamentos de Obras Públicas, Construcción, Planificación, Normas y Procedimientos y Asuntos Públicos entre otros. Juntos identificaron las oportunidades para lograr la mejora del índice CRS. “Trabajamos para llevarlo a 7 y en un futuro llegaremos a 6” dijo Pérez.

La inspección se realizó en Octubre 2015. La noticia de la mejora en el índice CRS fue notificada por FEMA en Abril 2017. “Somos afortunados, este fue un esfuerzo mancomunado, apoyado por el Alcalde, Concejales y el Administrador.  Fue fundamental su respaldo para poner en operación las reglas y reforzarlas apropiadamente para lograr esta calificación” afirmó Hagerty. “En los próximos 5 años esperamos lograr la calificación 6, […] trabajaremos en afinar tareas individuales que nos permitan llegar a ese logro.” 

Dos éxitos fundamentales durante este esfuerzo fueron la Certificación “Storm Ready” y la completa reforma de la Ordenanza de Manejo de Inundaciones. Otra actividad que se estima influirá en el futuro para la mejora de la clasificación NFIP/CRS es la revisión del Plan de Desarrollo de Bajo Impacto.

Doral: Centro de Excelencia en Manejo de Inundaciones

La mejora en la clasificación CRS implicó el desarrollo y ajuste de normativas y la realización de esfuerzos de alcance comunitario para mejorar la preparación de la comunidad en caso de tormentas e inundaciones. Los residentes de Doral se han beneficiados con eventos, ferias y entrenamientos relacionados con ese asunto.

El equipo CRS continua trabajando en la Ciudad para mantener la clasificación obtenida. “Lo más importante es que haya seguridad en caso que suceda un evento” explica Pérez. “El personal tiene conocimiento y las certificaciones que les permiten actuar inmediatamente.”

Diecisiete empleados de Doral se han certificado CFM y un grupo más está en entrenamiento. “Son recursos disponibles no solo para la Ciudad sino también el Estado y el Condado. Es algo muy importante. Los ahorros obtenidos nos importan mucho, pero lo fundamental es la seguridad pública y la protección de todos los residentes. Hemos trabajado en crear un Centro de Excelencia de Manejo de Inundaciones en la Ciudad, y el trabajo ha sido reconocido por FEMA. Hay un gran valor asociado a esta clasificación.”

 

 

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Category: City

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