Getting to know the 2012 USA Olympic Judo Team… Kyle Vashkulat: Dedication and Inspiration!

| July 7, 2012

Para leer en Español, haga click AQUI

 

By: Maria Alejandra Pulgar

Kyle Vashkulat, the youngest member of the USA Judo Olympic Team, is less than a month shy of turning 22 and has been doing Judo for 12 years. He will have his birthday in London, as an Olympic Athlete! “I was a chunky little kid running around causing trouble so my parents knew they had to get me into sports”. They enrolled him on a friend’s Judo school in Philadelphia and he totally fell in love with the sport the first time he stepped out on the mat. “Being born in Ukraine I knew about Judo but never thought that it would be the sport that would get me to the Olympic Games”.  After 12 years of constant practice, Kyle Vashkulat is #1 in the US and #36 in the world on the 100 Kg category and will proudly represent the country where he was raised in London.  

For Mr. José Humberto Rodriguez, CEO of USA Judo, Kyle is “one of those young men who have really come along in the last three years. I watched him upset one of the top Brazilian fighters in Tokyo in the first round, and since then he has continued to develop.”  Before heading to Prague for the last training camp session before London, Kyle shared the steps of the journey that will take him to the Olympic Games:

DFJ: How often are you training now that the Olympic Games date is approaching? What is your routine?

Now my training is a lot more intense.  My day usually starts out with a morning practice where Jason Morris (my coach) and I concentrate a lot on technique. We finish off the practice with a little Randori (sparring matches) so that I can try everything he told me before.  After that, there is a trip to the Gym where depending on the day I either work on conditioning or strength.  After the gym I go home and relax a before I go to night practice where we concentrate on going live.  We do ground work or standing.

DFJ: What do you like to do in your free time?

Like any kid my age I try to relax by surfing the web or watching TV.  My coach and I are huge sports fans so I try to watch any sporting event that is happening that day so that Jason and I can discuss it later.  Video games are also a part of my routine.  My friend and Olympic team member Nicholas Delpopolo always find some time at the end of the day to get online and play some video games together.

DFJ: How instrumental has been the support from your family and friends on the preparation for the Olympics?

Any athlete can tell you it is impossible to reach your goals without the support of you family and friends.  My parents have been supporting me since day one.  My dad follows judo and knows about all of my tournaments; he loves to talk to me about who I might have to fight or how the draw is going to be.  My mom, before every tournament, talks to me on Skype and makes sure to tell me she loves me and wishes me luck.  Most of my friends are judo players as well as me so they try to support me as much as they can.

DFJ: Who are the people you would credit for helping you succeed as an athlete?

There are so many people that I can credit for my success; most of all my parents.  They have been supporting me since I started doing judo. Second, my coach Jason Morris and his wife Teri Takemori because not only did he teach me everything I need to get to the Olympics but also have been like my second parents.  They took me into their home when I was 15 years old and treated me not only as one of their students but as one of their kids.  And last but not least I wouldn’t have been able reach this level without the help of my friends and training partners who help me reach my goals.  Their all a great set of guys and they are a huge part of why I am an Olympic team member.

DFJ: What would be the factors that make an Olympic athlete?

Determination, hard work, believing in myself, trusting my coach and doing everything he tells me too, having the support of my family as well as my friends.

DFJ: Do you remember the defining moment when you decided you wanted to be an Olympian? Who inspires you?

When I first moved to Jason Morris’ house I right away fell in love with the Olympic movement.  I was really hoping to make the Olympic team in 2008 at 18 but I just missed the cut and I was very disappointed in myself.  Jason sat me down after and we talked about my future.  I remember him telling me that if I really wanted it and was willing to put in all the hard work that 2012 was a very realistic goal for me.  I was so inspired by our talk that I called my parents and told them that 2012 was going to be my moment and that this was something that I was serious about, and they supported me 100%.

DFJ: What are your expectations in London and what are your plans when you come back?

Like any Olympic athlete my goal in London is a gold medal but I know that winning is not an easy task.  I think when I get back my parents and I will have to sit down with Jason and again talk about my future in this sport and decide whether I am going to continue doing it or if it is time to put judo behind me and start a new chapter of my life.

DFJ: How does it feel knowing you are the source of inspiration for many young Judo athletes?

It is the best feeling in the world but it also comes with great responsibility.  I have to make sure that every move that I make does not make me look bad in their eyes.  I also have to perform to their standard because anything else might make them think that I am an athlete not worth looking up too.  I love all of my fans and they are a huge part of my success in this sport.  I can remember looking up to the guys on the 2008 Olympic team and thinking how cool it would be to be an Olympic athlete so my main goal is to do well and hope that at least one kid out there looks at me and thinks the same thing as I did.

 

———————– En Español ———————–

 

Conozca a los miembros del Equipo Olímpico de Judo de E.E.U.U.


Kyle Vashkulat: Dedicación e Inspiración

Por: María Alejandra Pulgar

Kyle Vashkulat, el miembro mas joven del Equipo Olímpico de Judo de EEUU, está a menos de un mes de cumplir los 22 años y ha practicado Judo desde hace 12 años. ¡Este año celebrará su cumpleaños en Londres como un Atleta Olímpico! “Yo era un niño gordito que corría por todas partes, así que mis padres decidieron inscribirme a hacer deportes para que gastara las energías”. Lo inscribieron en la escuela de Judo de un amigo de la familia en Philadelphia y Kyle se enamoró del deporte desde el primer día. “Habiendo nacido en Ucrania, conocía sobre el Judo, pero nunca pensé que sería el deporte que me llevaría a los Juegos Olímpicos”. Después de 12 años de práctica constante, Kyle Vashkulat es el #1 de los EEUU y el #36 del mundo en la categoría 100 Kg y con mucho orgullo representará en Londres al país donde creció.

En la opinión del Sr. José Humberto Rodríguez, Presidente de USA Judo, Kyle es “un joven que ha progresado mucho en los últimos 3 años. Le vi vencer en su primer turno a uno de los mejores judocas brasileros en Tokio, y desde entonces ha continuado un desarrollándose hasta lograr el alto nivel que posee actualmente”.  Antes de partir para Praga, al último entrenamiento antes de las Olimpiadas, Kyle compartió los pasos del camino que le han llevado a calificar para los Juegos Olímpicos:

DFJ: ¿Cuál es la frecuencia y rutina de entrenamiento ahora que se aproxima la fecha de los Juegos?

Ahora mi entrenamiento es mas intenso. Mi día comienza con una práctica y entrenamiento técnico con mi entrenador Jason Morris. Siempre terminamos con un poco de Randori (combate) donde puedo probar las técnicas que trabajamos antes y que queremos pulir. Después de eso, voy al gimnasio y dependiendo del día hago acondicionamiento físico o entrenamiento con pesas. Descanso un poco y luego me preparo para la práctica nocturna

DFJ: ¿y qué haces en tu tiempo libre?

Como todos los muchachos de mi edad, descanso viendo TV o navegando en Internet. Mi entrenador y yo somos grandes fanáticos del deporte, así que aprovecho para ver cualquier evento deportivo que pueda comentar luego con él. Me gusta jugar videojuegos y es una afición que comparto con mi amigo y compañero del Equipo Olímpico Nicholas Delpopolo. Muchas veces al final del día nos encontramos en línea y jugamos juntos.

DFJ: ¿Qué tan determinantes han sido el apoyo de tus padres y amistades para tu preparación para las Olimpíadas?

Todo atleta siempre dirá que es imposible lograr las metas sin el apoyo de la familia y los amigos. Mis padres me han apoyado desde el comienzo. Mi padre sigue de cerca el Judo, sabe cuando son mis competencias y conversa conmigo sobre quienes pueden ser mis oponentes o como quedaran los turnos de los combates. Mi madre, antes de cada competencia habla conmigo por Skype y se asegura de desearme mucha suerte y decirme cuanto me quiere. Eso es muy importante para mí. La mayoría de mis amigos hacen judo y, como conocen el deporte, siempre hacen todo lo que esté en sus manos para ayudarme.

DFJ: ¿Quiénes son las personas que te han ayudado a ser un atleta exitoso?

Hay muchísima gente. Primero y principal mis padres; ellos me han apoyado desde que comencé a practicar Judo. En segundo lugar mi entrenador Jason Morris y su esposa Teri Takemori, porque no solo me ha enseñado todo lo necesario para llegar a los Juegos, sino que han sido otros padres para mi. Me recibieron en su casa cuando tenía 15 años y me han tratado no como un estudiante sino como un hijo más. Y por último, pero no menos importante, jamás tendría el nivel al que he llegado sin la ayuda de mis amigos y compañeros de entrenamiento, quienes me ayudan a llegar a mis metas. Son un maravilloso grupo de personas que han jugado un papel principal en hacer de mí un miembro del Equipo Olímpico.

DFJ: ¿Cuáles son los factores que definen a un Atleta Olímpico?

Determinación; mucho trabajo duro; creer en ti mismo y en tu entrenador y hacer todo lo que él te diga. Y contar con el apoyo de la familia y las amistades.

DFJ: ¿Recuerdas el momento en que decidiste trabajar duro para ser Atleta Olímpico? ¿Quién te inspiró?

Cuando comencé a entrenar con Jason Morris y me mudé con ellos, inmediatamente me encantó la idea de involucrarme con el movimiento Olímpico. Realmente deseaba ser parte del equipo en el 2008, apenas con 18 años, pero quedé fuera y me sentía sumamente decepcionado. Jason se sentó conmigo a hablar de mi futuro. Recuerdo que me dijo que si yo realmente tenía el deseo y estaba dispuesto a poner absolutamente todo de mí en esa meta, llegar a Londres 2012 era muy factible. Me inspiró tanto esa conversación que llamé a mis padres, les dije que el 2012 sería mi año, que me tomaba en serio ese reto. Y ellos inmediatamente me apoyaron 100 % desde entonces.  Y lo logré.

DFJ: ¿Cuáles son tus expectativas en Londres y tus planes al regresar?

Como todo Atleta Olímpico, mi meta es la medalla de oro, aun cuando sé que no es una tarea fácil. Pienso que al regreso me sentaré con mis padres y con Jason para hablar sobre el futuro, sobre el deporte y decidir si continuaré haciéndolo o si será el momento de abrir otro capítulo en mi vida.

DFJ: ¿Cómo asumes la responsabilidad de ser fuente de inspiración para tantos jóvenes Judokas?

Es la sensación más agradable del mundo, pero con ello viene una gran responsabilidad. Tengo que asegurarme de cada paso que doy, para no dañar la imagen que tienen de mí. Tengo que estar a la altura de sus expectativas, porque menos que ello les haría pensar que no soy el atleta a quien quieran parecerse. Quiero mucho a todos mis admiradores, son una parte muy importante de mi éxito en el deporte. Recuerdo como veía a los miembros del equipo Olímpico del 2008, cómo pensaba lo maravilloso que sería ser Atleta Olímpico como ellos y ahora lo soy. Mi principal objetivo es hacerlo siempre bien para que haya niños que se inspiren y quieran hacer las mismas cosas que yo he logrado.

 

 

 

Share and Enjoy

  • Facebook
  • Twitter
  • Delicious
  • LinkedIn
  • StumbleUpon
  • Add to favorites
  • Email
  • RSS

Category: Sports

Email
Print