Getting to know the 2012 USA Olympic Judo Team… Travis Stevens: Twice Olympian

| July 29, 2012

Para leer en español

By: Maria Alejandra Pulgar

Travis Stevens

He is a tall, pensive young man. Focused on his goal, Travis Stevens has overcome his injuries and is now at the top of his physical condition. Ranked #8 in the world and #1 in the US on the -81 Kg category, he is a second time Olympian, looking to fulfill his Olympic Medal Dream. For him, this second time around just might be the charm!

And that is what he has been working very hard for since the moment he finished 9th in Beijing. That result was devastating, as for him there is no other good result but winning, and he has decided it is going to happen this time around. In spite of all injuries he suffered this year, he recovered and took back training in Boston, under Jimmy Pedro’s guidance, with the medal goal in mind. In the meantime, the most recent results he has obtained have been the Gold Medal at the Dusseldorf Grand Prix last February and a Silver medal in the Grand Slam tournament in Rio last June. Excellent results for an athlete that had to be rested in order to be functional on time for a top performance in London.

Native from Tacoma, WA, he began practicing Judo at age 6, when he enrolled in classes along with the practice of some other sports like soccer and baseball at a local Boys and Girls Club. Increasingly interested on the sport, as it provided the adrenalin, competitiveness and physical challenge he craved for, by the end of High School he was completely hooked on it and never look back.

His training routine includes running, weight lifting and exhausting judo sessions with his training partners, part of the extended family that has supported and encouraged Travis Stevens along the way, specially this year when his foot injuries forced him to stay out of international competitions for a while to achieve his full recovery. The fact that he obtained silver in Rio is a demonstration of his focus, perseverance and mental toughness, to him the key to avoid focusing on any pain he might be feeling but on the results he wants to achieve.

An Olympian with a Plan

He has had enough time to analyze every single one of his potential opponent on the competition in London. And for each and every one of them he has a different approaching plan, geared towards taking advantage of their flaws and putting his top techniques in practice to prevail all rounds and come back home with the coveted medal, so elusive in Beijing.

The previous Olympics experience helped him learn that some matches must be played with strategy in order to win. And he has been working on those strategies so well that it has earned him a favorite status among the competitors of his category. Travis Stevens could very well come back home with a medal. He has the game plan put together on his mind, has recovered completely and looks forward to give the performance of his life in London.

About Travis, Mr. Jose Humberto Rodriguez, CEO of USA Judo expresses that “I really took time to know and admire him as a person and as an athlete. Travis is a very quiet and reserved, introverted person and some people might find difficult to approach him because he has that look a bit intimidating, but like all our athletes, he is an extremely respectful and courteous young man. Travis is ready for the challenge. It all will depend on how he feels the morning of July 31st.  He has the talent to reach the medal podium; the way he feels that morning, his focus and determination will be the influence for him to obtain the great achievement that we all wish for”.

———————— En español ——————–

Conozca a los miembros del Equipo Olímpico de Judo de E.E.U.U.


Travis Stevens: Dos Veces Atleta Olímpico

 

Por: Maria Alejandra Pulgar

Travis Stevens

Travis Stevens es un joven alto, de semblante serio y pensativo. Siempre concentrado en su objetivo, Travis ha superado las lesiones que le afectaron a principios del año y se encuentra ahora en el tope de su condición física. Llega a Londres clasificado como el n º 8 en el mundo y n º 1 en los EE.UU. en la categoría de -81 Kg y es el único miembro del equipo olímpico en acudir por segunda vez a la cita, en busca de cumplir su sueño de medalla olímpica. Y para él, esta segunda vez podría representar el momento mágico del triunfo.

Para ello ha estado trabajando muy duro, desde el mismo momento en que terminó en el noveno puesto en Beijing 2008. Este resultado fue devastador para Travis, puesto que para él no hay ningún otro resultado aceptable sino ganar y está completamente decidido a que esta vez en Londres si sucederá.  A pesar de todas las lesiones que sufrió este año, se recuperó totalmente y retomó con energía sus entrenamientos en Boston, bajo la tutela de Jimmy Pedro y con el objetivo de la medalla siempre en mente. Entretanto, sus resultados mas recientes, la medalla de oro en el Gran Premio de Düsseldorf en febrero pasado y una medalla de plata en el torneo de Grand Slam en Río de Janeiro en junio pasado representan excelentes logros para un atleta que forzosamente tuvo que tomar reposo para estar listo al tope de su rendimiento para los Juegos Olimpicos de Londres.

Originario de Tacoma, Washington, Travis Stevens comenzó a practicar judo a los 6 años, cuando se inscribió en las clases junto con la práctica de otros deportes como el fútbol y el béisbol, en un centro comunitario local del Boys and Girls Club. Cada vez se fue interesando más en el deporte del Judo, porque cada desafío incrementaba la adrenalina, competitividad y desarrollo físico que él requeria. Para el final de la secundaria ya se encontraba completamente envuelto en la práctica del Judo y en el camino de la alta competencia, una decisión sin vuelta atrás.

Su rutina de entrenamiento incluye correr, levantar pesas y agotadoras sesiones  de judo con sus compañeros de entrenamiento, que forma parte de la familia extendida que ha apoyado y alentado a Travis Stevens en su carrera, especialmente este año, cuando sus lesiones en el pie le obligaron a permanecer fuera de las competencias internacionales hasta alcanzar su completa recuperación. El hecho de haber obtenido medalla de plata en Río de Janeiro es una demostración de su entereza, fortaleza,  enfoque, y perseverancia, las claves para evitar centrarse en ningún tipo de dolor  o molestia físicos que pudiera sentir, sino en el objetivo y resultado final que desea lograr.

Un Atleta Olimpico con plan de acción

Travis Stevens ha  tenido tiempo suficiente para analizar todos y cada uno de sus rivales potenciales para Londres y ha desarrollado un plan de ataque y combate diferente para cada uno de ellos, orientado a aprovecharse de sus posibles fallas y sacando el máximo provecho de todas las técnicas  que domina con el objetivo de vencerlos, prevalecer en todas las rondas y volver a casa con la codiciada medalla, que se le escapó de las manos en Beijing. Para Travis, la experiencia previa en los Juegos Olímpicos le ayudó a aprender que en  los combates no basta la fuerza sino que deben pelearse con estrategia para poder ganarlos. Y él ha estado trabajando en esas estrategias con tanto éxito que se ha ganado el estatus de favorito entre los competidores de su categoría. Travis Stevens muy bien podría volver a casa con una medalla; tiene el plan de acción elaborado en su mente, se ha recuperado completamente y se espera que tenga un desempeño memorable en Londres.

Acerca de Travis Stevens, el Sr. José Humberto Rodríguez, presidente de  USA Judo expresa que  le llevó “tiempo conocerlo y admirarlo como persona y como atleta. Para estar en un deporte tan físico, Travis es una persona muy callada y reservada, introvertido. A veces uno lo mira y es difícil acercarse a él porque tiene esa expresión que intimida un poco. Sin embargo, como  todos nuestros atletas, es un muchacho extremadamente cortes, respetuoso, de familia. A veces la gente se confunde porque en combate es muy rudo, pero Travis es muy cortes y serio. Su triunfo dependerá de cómo se sienta en la mañana del 31 de Julio. Travis tiene el talento para llegar al podio  de medallistas, todo dependerá de su animo ese día para queobtenga ese gran logro que todos deseamos para el”.

 

 

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Category: Sports

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