How to Nurture Creativity in a World of Standardized Tests.

| May 31, 2012

By Laura Tobi.  

FCAT, AP and SAT season is over. The evaluation of our children and the educational system as a whole through standardized tests has left little space in the school year for creativity. “What do you study science for?” I asked my elementary school age children. “For the test,” they all groaned.

Human intelligence is uniquely creative. Our world is the product of imagination. Creativity spans from the sciences to the arts, from business models (think Starbucks or Ikea) to the resolution of every day problems. Still, we educate our children in a system where the standardized test rules. If we are lucky, our child might find a teacher in his life that inspire him to think out of the box, to find many ways to ask a question and test different solutions to a problem. First and foremost, creativity is an attitude. Ken Robinson defines creativity as the process of developing original ideas that have value. It takes using our imagination to be creative. It also takes being sensitive to the world around us and our interactions with it. Children are buzzing with ideas. For some reason we loose them when we grow up. What can we do as parents to nurture creativity and stimulate imagination?

Make time by limiting screen time: turn off TV, video games, phones, computers, for both children AND ADULTS.

Engage in multi sensory experiences: drive to the Redlands to a vegetable U-Pick. Enjoy the free family days at the local museums where you can see an exhibit and participate in a hands on activity. Ride the train and the Metro Mover to the Main Public Library downtown. Eat exotic fuit fallen from the trees at the Fruit and Spice Park.

Allow your children to get dirty and take risks: Can your children use a knife safely? Light a fire? Use the stove? Now that you are by their side it is the time to teach them and let them try.

When choosing an enrichment activity, make sure they will be creating: In MUSIC they should be allowed to compose simple melodies. In DANCE they can invent short choreographies. In VISUAL ARTS they should NOT be copying or following detailed directions from adults. Rather, they should be exploring materials freely, guided by an open ended activity, stimulated to observe and test alternatives to solving their esthetic challenges. Every child ?s work of art should be different and personal, a mirror of their imagination.

——————– En Español   ——————–

Cómo fomentar la creatividad en un mundo de pruebas estandarizadas.

La temporada de FCAT, AP y SAT ha terminado. La importancia de evaluar a nuestros hijos y al sistema educativo a través de pruebas estandarizadas no deja espacio a la creatividad. ¿Por qué estudias Ciencias? Le pregunté a mis alumnos de Elementary School “Para el test” contestaron todos frunciendo el ceño.

La inteligencia humana es singularmente creativa. Nuestro mundo es el producto de la imaginación. La creatividad esta en toda nuestra existencia, tanto en las ciencias como en las artes, la vemos en modelos de negocios exitosos (como Starbucks o Ikea) y en la resolución de los problemas cotidianos. Sin embargo, educamos a nuestros hijos en un sistema donde rigen los exámenes estandarizados. Si tenemos suerte, nuestro hijo tendra un maestro en su vida que le inspire a pensar fuera del molde, que le ayude a encontrar muchas maneras de hacer una pregunta y a probar diferentes soluciones a un problema.

La creatividad es una actitud. Ken Robinson define la creatividad como el proceso de desarrollo de ideas originales que tienen valor. Se necesita usar la imaginación para ser creativos. También hay que ser sensible al mundo que nos rodea y a la forma en que interactuamos con él. Los niños son un hervidero de ideas. Por alguna razón perdemos esto cuando crecemos.

¿Qué puede hacer como padre para fomentar la creatividad y estimular la imaginación?

Genere tiempo libre limitando el tiempo frente a la pantalla: menos televisión, videojuegos, teléfonos y computadoras para niños y adultos.

Participen en múltiples experiencias sensoriales: pueden ir a los Redlands a un U-Pick para recoger frutas y verduras directamente de la planta. Disfruten de las actividades

gratuitas para la familia en museos locales, en los cuales todos pueden ver una exposición y participar en proyectos artísticos. Viajen en tren y Metro Mover al centro de la ciudad y visiten la Biblioteca Pública Central. Visiten el Fruit and Spice Park, donde pueden recoger y comer cualquier fruta que haya caído de un árbol.

Permita que sus hijos se ensucien y asuman riesgos: pueden sus hijos utilizar un cuchillo de forma segura? Pueden encender una cerilla? Saben usar la cocina?. Ahora que estan a su lado es el momento de enseñarles y dejarlos probar.

Cuando elija actividades extracurriculares para sus hijos, asegúrese de que en las mismas se pueda crear: que en MUSICA se les permita componer melodías simples; en DANZA inventar sus propias coreografías cortas. En ARTES VISUALES no se debe copiar o seguir instrucciones detalladas de un adulto. Por el contrario, ellos deben poder explorar el uso de los materiales con libertad guiados por una consigna abierta. Deben ser estimulados a observar y a probar distintas alternativas para concretar sus obras. La obra de arte de cada niño debe ser diferente y personal, un espejo de su imaginación.

 

 

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Category: Education

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