How to teach your child initiative.

| October 5, 2013

Para leer en Español

By Laura Tobi, Director of The Art Shack

initiativeWhen students come into my art classes, most of them expect me to tell them exactly what to do. When they get stuck with a problem, the majority expect to be served the solution. They have a need, a clear need to solve a problem or to start an exploration to create something, but expect a closely guided activity. This is an ever growing phenomenon that has taken me to research how to teach children initiative and perseverance.

Initiative is fostered when we allow children to find the way to satisfy a need. If the child’s life is crowded with adult chosen and organized activities, plus instant access to “screen” entertainment (video games, cell phones, internet, TV) and, in addition, we are helicopeter parents always “solving” homework with them and cleaning after them, there is very little space for self motivation.

“Initiative is the ability to propel life forward in purposeful directions. It directs our attention toward a challenging goal and helps us overcome obstacles” says Marilyn Price –Mitchell PhD. This life skill will mark the difference between an adaptable adult and one that is overrun by adversity.

Here are a few tips for parents and teachers to encourage initiative, perseverance and creativity in the solution of problems in children of any age:

  • Stop doing everything for your child! Let them clean after a milk spill (even if it is not done up to your standards). A teen student came up to me not long ago and asked me to sew a hole in his favorite sweat shirt. I told him I would rather teach him how to do it. Not only did he solve the problem, he ended up creating a piece of art with his new found skill. Praise their accomplishments.
  • Give your child choices: do not programme their lives. If your child gets bored he will have the need to entertain himself. He might want to engage in some free play or maybe choose to be enrolled in a more structured afterschool class. Turn off every screen and give him time to figure out non screen related activities. Watch from the sidelines to make sure he is safe.
  • Help your child set a goal for himself: “I will take art classes (or join a soccer team)for one year and then I will evaluate if it is what I really want to do.” This will allow him to face challenges, not quit when the first adversity arises. He will learn perseverance.
  • Recognize failure as an opportunity and not as a mistake. Maybe your child was trying to construct something out of recycled materials at home and the creation kept falling apart. Encourage him to get back up on his own and show that you believe in him. Ask questions that will have him think of alternative solutions. Guide him, be at hand to make him feel assured.
  • Do not give the solutions, rather listen, watch and guide as he comes up with his own ideas. Evaluate with him what has worked and what has not. Always leave space for improvement and the development of new solutions.
  • Be a role model. Your child has to see that you do what you preach.

————-– En Español ————- 

Como enseñar a su hijo iniciativa

 

Por Laura Tobi, Directora de The Art Shack 

L9UDnQrdAk3l1NT_46nKn6tucK8yaGm5u5WpSe4eOH4Cuando los estudiantes vienen a mis clases de arte, la mayoría de ellos esperan que les diga exactamente qué hacer. Cuando encuentran un obstáculo pretenden la solución en bandeja. Si bien hay una clara necesidad de resolver un problema, explorar y crear algo nuevo, esperan una actividad descripta paso a paso. Este fenómeno cada vez mas patente me ha llevado a investigar cómo enseñar iniciativa  y perseverancia a los mas jovenes.

La iniciativa se fomenta cuando permitimos a los niños encontrar la forma de satisfacer una necesidad. Si la vida del niño está llena actividades elegidas y organizadas por adultos, además del acceso instantáneo al entretenimiento en pantallas ( juegos de video, teléfonos celulares, internet, TV ), y encima como padres siempre revoloteamos a su alrededor para “resolver” la tarea con ellos, ordenar y limpiar, hay muy poca oportunidad para la auto-motivación.

“La iniciativa es la capacidad de dar un impulso positivo a nuestra vida con la dirección de un objetivo claro. Dirige nuestra atención hacia una meta desafiante y nos ayuda a superar los obstáculos”, dice Marilyn Price-Mitchell PhD.  Esta habilidad va a marcar la diferencia entre un adulto adaptable y otro vencido por la adversidad.

Aquí hay algunos consejos para padres y maestros que quieran fomentar la iniciativa, la perseverancia y la creatividad en la solución de los problemas en los niños de cualquier edad:

Deje de hacer todo por su hijo!  Permitale limpiar si derramo la leche (incluso si no lo hace de acuerdo a sus estándares). Un estudiante adolescente se acercó a mí no hace mucho y me pidió que cociera un agujero en su sudadera favorita. Le dije que prefería enseñarle cómo hacerlo . No sólo resolvió su problema, también termino creando una obra de arte con su nueva habilidad. Reconozca sus logros!

Déle a su hijo opciones: no le programe la vida. Si su hijo se aburre, tendrá la necesidad de entretenerse. Tal vez quiera jugar libremente o tal vez opte por inscribirse en unas clases más estructuradas. Apague todas las pantallas y dele oportunidad de descubrir otras actividades no relacionadas con los electrónicos. Observe desde afuera solo para asegurarse que este seguro.

Ayude a su hijo a establecer una meta por sí mismo: “Voy a tomar clases de arte (o participar en un equipo de football) durante un año y luego evaluaré si es lo que realmente quiero hacer”. Esto le permitirá hacer frente a los retos, no darse por vencido ante la primera adversidad. Aprenderá perseverancia.

Reconozca el fracaso como una oportunidad y no como un error. Tal vez su hijo esta tratando de construir algo con materiales reciclados pero la creación se desmorona. Anímelo a volver a intentarlo, demuestrele que usted cree en él . Haga preguntas que lo lleven a probar soluciones alternativas. Guiélo; Esté disponible para que se sientan seguro.

No resuelva el problema. Mas bien escuche, observe y guíelo a medida que vayan surgiendo sus propias ideas.  Evalue con él lo que ha funcionado y lo que no. Siempre deje oportunidad para mejorar y desarrollar nuevas soluciones.

Sea un modelo a seguir. Su hijo tiene que ver que usted hace lo que predica.

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Category: Education

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