Improving the quality of life for patients with brain tumors.

| July 28, 2013

Dr Wolf

Interview with Dr. Aizik Wolf, M.D. from Miami Neuroscience Center

Para leer en Español

By: Maria Alejandra Pulgar

“When you talk about benign brain tumors a person can have a good life expectancy if properly treated. Appropriate treatment can either be an open surgery to remove the tumor or a treatment with Gamma Knife® surgery to stop its growth”, explained during a recent interview, Dr. Aizik Wolf, Medical Director of Miami Neuroscience Center, who also discussed the different types of brain tumors; their origins, symptoms, treatment choices, life expectancy for patients and possibilities for improvement of their quality of life.

“When you talk about malignant tumors you have 2 types: those derived from the brain cells, called primary brain tumors; or you have tumors that go to your brain from cancers that start elsewhere. Very commonly these metastases are from melanoma, lung cancer or women breast cancer”.

Given the experience Dr. Wolf and his team have acquired through more than 20 years he is able to affirm that they can give patients facing a diagnosis of a benign tumor “a 96 to 98% for a of chance to regain a normal life with an outpatient procedure such as gamma ray surgery or with a microsurgical removal”.

Open surgery and whole brain radiation used to be the treatment of choice for brain tumors, and many secondary neurological consequences emerged of such approaches. “With Gamma Knife® surgery we offer the patients less than 1% morbidity.  We can almost always assure a patient for example with acoustic tumors that we won’t damage their facial nerves and if they have loss of hearing, we have 70% chance of improving that” affirmed Dr. Wolf.

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Dr. Aizik Wolf, M.D.

“Brain tumors present with seizures, neurological deficit and the patient may present weakness in one side of the body. Patients with acoustic neuromas present loss of hearing or ringing in their hearing or an imbalance, they feel dizzy. And also increasing headaches they have never experienced before. Some appear over time, like the acoustic, or others appear suddenly. People wake up and can’t move a part of their body or develop a severe headache. Even though, when they look back they find out it developed over time”, explained Dr. Wolf.

All symptoms originate because brain tumors put pressure on the part of the brain they are located, generating swelling and preventing that area of the organ to function properly. Whereas it is a fast growing primary malignant tumor, a metastatic tumor or a benign tumor, when the patient gets the diagnosis, doing a thorough research of the different approaches for treatment will determine the chances of having a better outcome, preserving the highest quality of life possible.

In Dr. Wolf experience, “when you talk about metastatic tumors, coming from elsewhere, the huge difference that we obtained over the last 10 years is that because we don’t treat patients with whole brain radiation we avoid the cognitive problems that come from that. Our institute has single handedly for the past 20 years argued whole brain radiation for metastatic tumors because of that, so patients don’t lose their hair, don’t have vomiting and don’t lose cognitive function several months  after they have treatment”.

“We have 94 to 96 % success rate for metastatic brain tumors. It gives them more time to fight back their primary cancer. They are not dying because of brain tumors, as they did before. Now they have an opportunity to treat and even cure their primary cancer because the cancer in their brain is not threatening them, which is what used to happen.  It is a great opportunity for the patients, because they get more time to get other treatment options. Other reason our treatment improves quality of life is because our treatment is a single session, outpatient, while regular radiation sessions takes anywhere from 2 weeks for metastatic brain tumors, to 6 weeks for primary brain tumors.”

“As long as the patient feels it is worth fighting”

A compassionate and emphatic approach to the needs of their patients make a huge difference on the way Dr. Wolf and his team work and the results their patients obtain from the treatment. “We stop only when the patient gives up, when their quality of life doesn’t make them happy. When the patient feels that the quality of life is no longer worth fighting for is when we give up. As long as the patient feels the quality of life is worth fighting for we continue to give treatment”.

 “For patients with benign brain tumors, they can have a completely normal life expectancy, a completely normal quality of life. For cancer patients, we have treated patients with 10, 20, 30 brain tumors, and they are living a completely normal life. Because when the primary cancer in their body is totally controlled they live their normal life. It is possible with the new chemotherapy agents that oncologists are using these days.  When we treat their brain metastasis they recover and the oncologist can focus on controlling the systemic disease”.

“Patients need to do their research before submitting themselves to what a single doctor says. It is very important that patients understand that if they do their homework researching treatments and therapies for cancer, like they do research for purchasing a car they are off for a much better result. They should go to centers with large experience like ours. We have treated over 8000 patients with this technology. That kind of experience doesn’t compare”, concluded Dr. Wolf.

An informed decision on the right treatment and right team of doctors represents a significant difference in the outcome and quality of life for patients with brain tumors; the choice is in their own hands.

—————– En Español —————-

Mejorando la calidad de vida de pacientes con tumores cerebrales

Entrevista al Dr. Aizik Wolf, M.D. del Miami Neuroscience Center

Por: Maria Alejandra Pulgar

“Con el tratamiento adecuado podemos hablar de una buena esperanza de vida para los pacientes con tumores cerebrales benignos. El tratamiento adecuado puede ir desde una cirugía abierta para eliminar el tumor hasta cirugía con Gamma Knife® para detener su crecimiento”, explicó el Dr. Aizik Wolf, Director Médico del  Miami Neuroscience Center, quien también discutió los diferentes tipos de tumores cerebrales; su origen y síntomas; diferentes opciones de tratamiento; esperanza de vida para los pacientes y las posibilidades para mejorar y mantener una buena calidad de vida.

 “Los tumores malignos pueden ser de dos tipos. Primero existen aquellos derivados de células cerebrales, llamados primarios y luego tenemos aquellos que se forman en el cerebro como metástasis de cáncer primario desarrollado en otros órganos. Los más comunes en ese caso son las metástasis de melanoma, cáncer de pulmón y de seno”.

La experiencia de más de 20 años del Dr. Wolf y su equipo le permiten afirmar que ellos pueden proporcionar a los pacientes con diagnósticos de tumor benigno “entre un 96 y un 98% de posibilidades de recobrar una vida normal, con procedimientos ‘outpatient’ (sin hospitalización) como la cirugía con rayos gamma o remoción microquirúrgica de los tumores”.

En el pasado la cirugía abierta y la radiación cerebral completa solían ser el tratamiento a seguir, con múltiples consecuencias neurológicas secundarias. “Con la cirugía Gamma Knife® le ofrecemos al paciente una morbilidad del 1%; podemos prácticamente asegurarles en casos por ejemplo de tumores de oído que no les dañaremos los nervios faciales y que tienen cerca de un 70% de posibilidad de recuperar la audición que pudieran haber perdido”, afirma Dr. Wolf.

Dr. Aizik Wolf, M.D.

Dr. Aizik Wolf, M.D.

Síntomas y tratamientos para tumores cerebrales

“Los pacientes con tumores cerebrales presentan convulsiones, fallas neurológicas, variaciones de conducta, debilidad en un lado del cuerpo. Los pacientes con Neuromas Acústicos presentan perdida de la audición, tintineo, pérdida de equilibrio y mareos. También en muchos casos presentan fuertes dolores de cabeza que nunca habían experimentado anteriormente. Algunos síntomas evolucionan en el tiempo y otros aparecen repentinamente; por ejemplo la persona despierta y no puede mover alguna parte del cuerpo. Sin embargo, cuando lo piensan posteriormente se dan cuenta que los síntomas fueron evolucionando en el tiempo”, explica Dr. Wolf.

En todos los casos, los síntomas se originan porque el tumor presiona la zona del cerebro donde se encuentra localizado, generando inflamación y por lo tanto impidiendo el correcto funcionamiento del cerebro en esa área. Bien sea un tumor cerebral benigno, un tumor maligno primario o una metástasis, al conocer el diagnóstico, el paciente debe realizar una investigación detallada de los diferentes enfoques y opciones de tratamiento disponibles para decidir cuál le puede proporcionar las mejores oportunidades de recuperación preservando la mayor calidad de vida posible.

De acuerdo a su experiencia, Dr. Wolf comenta que “en los tumores por metástasis, la mayor diferencia que hemos logrado en los últimos 10 años ha sido dejar de tratar a los pacientes con radiación cerebral general. Así hemos podido evitar los problemas cognitivos que surgen a consecuencia de ese enfoque. Nuestro instituto por más de 20 años ha discutido la aplicación de radiación general en el cerebro para las metástasis, pues así los pacientes no pierden su cabello, no vomitan ni pierden funciones por meses después del tratamiento”.

 “Hemos tenido éxito entre 94 y 96% con tumores por metástasis. Así le damos más tiempo a los pacientes para tratar y en muchos casos hasta curar su cáncer primario. No fallecen por los tumores cerebrales, como sucedía antes. Tienen la oportunidad de probar muchos otros tratamientos porque el tumor en el cerebro ya no es una amenaza. Además, nuestro tratamiento les mejora la calidad de vida porque es una sola sesión sin hospitalización, mientras que sesiones regulares de radiación pueden requerir de 2 a 6 semanas de tratamiento”.

 “Luchamos mientras el paciente quiera luchar”

La empatía y compromiso con las necesidades del paciente son la principal diferencia en el enfoque de tratamiento del Dr. Wolf y su equipo y eso les ayuda a obtener los mejores resultados para el paciente. “Dejamos de intentar solamente cuando el paciente así lo decide, cuando ya su calidad de vida no le hace feliz. Luchamos mientras el paciente quiera luchar; mientras el paciente quiera mejorar su calidad de vida y sienta que eso vale la pena nosotros le seguiremos ayudando”.

“Los pacientes con tumores cerebrales benignos pueden tener la esperanza de una calidad de vida normal y también los pacientes con cáncer. Hemos tratado pacientes con 10, 20, 30 tumores cerebrales que ahora viven una vida normal. Porque cuando el cáncer primario en su cuerpo está controlado ellos pueden llevar una vida normal y eso es posible con las nuevas quimioterapias que utilizan los oncólogos. Al tratar nosotros la metástasis cerebral, el oncólogo puede enfocarse en controlar la enfermedad sistémica”.

“Es importante que el paciente investigue bien antes de someterse a todo lo que un solo médico le aconseje. Es muy importante que los pacientes comprendan que existen diferentes terapias y tratamientos para el cáncer. Deben investigar igual que investigan cuando van a comprar un auto, pero más aún, porque es su salud. Deben tratar de acudir a centros como el nuestro, que tengan mucha experiencia y resultados exitosos. Nosotros hemos tratado más de 8000 pacientes con esta tecnología, es una experiencia incomparable”, concluyó Dr. Wolf.

La decisión oportuna e informada sobre el mejor tratamiento y el medico correctos representara una diferencia sustancial en los resultados y la calidad de vida de los pacientes con tumores cerebrales. Es una decisión que solamente está en sus manos. 

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Category: Health

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