Interview with Laughter Yoga founder Dr. Madam Kataria.

| June 2, 2012

 by Jackie Zambrano.    

Para leer en español   

Laughter Yoga is a unique exercise routine developed by Indian physician Dr. Madam Kataria; it combines laughter exercises with yoga breathing (Pranayama) which brings in more oxygen to the body and brain for a more energetic and healthy feeling.

Dr. Kataria and Jackie Zambrano

Dr. Kataria launched the first Laughter Club at a Park on March 13, 1995, with merely a handful of persons. Today, it has become a worldwide phenomenon with more than 6,000 Social Laughter Clubs in about 60 countries.

Dr. Kataria explains that contrary to popular belief, Laughter Yoga has proved that we do not need a sense of humor to laugh. Laughter can be learned and programmed into the body to bring about a complete transformation. Research has proved that with just 10-20 minutes of fake or real laughter has a profound benefit on the human body; we cannot always depend on a sense of humor to create laughter, since humor is a phenomenon of the Intellect, the mind. Moreover, humor is unique to the individual, their culture, and it varies from person to person.

Why Laughter Yoga?

Everyone knows laughter is the best medicine and is good for everyone’s health, but in this stressful environment there are not many reasons that allow us to laugh. In order to receive the scientifically proven benefits of laughter -Dr. Kataria is emphatic in this point- the person must laugh daily for 15 to 20 minutes, and it needs to be hearty and loud. This is possible through Laughter Yoga because it is a physical exercise and not a mental process. Clinical research on Laughter Yoga methods, conducted at the University of Graz in Austria; Bangalore, India; and in the United States have proved that laughter lowers the level of stress hormones (epinephrine, cortisol, etc) in the blood. It also fosters a positive and hopeful attitude. Thus, it is less likely for a person to succumb to stress and feelings of depression and helplessness.

Laughter Yoga in Schools

In India, Laughter Yoga has been introduced in many schools in Surat, Baroda, and Bangalore. The school schedule includes ten minutes of Laughter in the Morning Assembly, followed by five minutes of Laughter Session in the classrooms both at the beginning and at the end of the day. This routine has shown that the mood and atmosphere gets energized. Teachers and students are happier together, with a more positive outlook, and it has also improve communication, discipline, and attendance. Academic results have also shown improvement. Outside India, Ithaca College, New York and in Minnesota in the United States are fast becoming popular with the college students.

Laughter Yoga and Business World

Scientific research reveals that Laughter can help resolve many major issues at the workplace, yet there has been no reliable and effective system to deliver laughter. Humor was the only tool available, but it is not reliable and seldom leads to continuous hearty laughter. Laughter Yoga is a breakthrough laughter delivery system that can enable a person to laugh continuously for 15 to 20 minutes with short breaks of Yogic Breathing. Many Laughter Yoga professionals have presented sessions to the business community, with positive results.
Seniors and Laughter Yoga

Laughter Yoga has being practiced by seniors in many aged care facilities in Canada, USA, Israel, and Europe. There is a distinct rise in life expectancy with improvement in health care, and advancement in medical technology. In fact, ten years from now the number of older people would have almost doubled. Faced with age and age-related troubles, seniors find their physical and mental faculties on the decline. Since the cognitive abilities in seniors are compromised due to senile dementia and Alzheimer’s disease, they find it difficult to comprehend humor. Therefore, Laughter Yoga is the ideal form of exercise routine that can help them to get complete health benefits of Laughter.

Erika Ruiz, certified Teacher of Laughter Yoga in Miami, has been working close in this area practicing Laughter Yoga with seniors and has shown great results.

Laughter Yoga has been also very successful for Cancer patients, people in prisons, and Physically and Mentally Challenged individuals.

Laughter Yoga’s benefits has been featured by many popular publications like TIME Magazine, National Geographic, Wall Street Journal, Los Angeles Times, Daily Telegraph (UK) among others. Laughter Clubs have appeared on popular Television channels and shows like: Oprah Winfrey Show, BBC, CNN, ZDF (Germany) NHK (Japan), ABC News (USA) and others around the world. The media has been highly influential in the growth of Laughter Yoga globally.

———————————-  En Español  ——————————–

Entrevista a el fundador de Yoga de la Risa, el Dr. Madam Kataria

 

Por Jackie Zambrano 
La Yoga de la Risa, es una rutina de ejercicios desarrollada por un médico de la India, el Dr. Madam Kataria, que combina ejercicios de la risa con la respiración de yoga (pranayama), aportando más oxígeno al cuerpo y el cerebro lo que brinda una sensación de energía y salud.

El Dr. Kataria puso en marcha el primer Club de la Risa en un parque el 13 de marzo de 1995, con sólo un puñado de personas. Hoy en día, se ha convertido en un fenómeno mundial con más de 6,000 clubes de Laughter Yoga (Yoga de la Risa) en más de 60 países.
El Dr. Kataria explica que contrariamente a la creencia popular, Yoga de la Risa ha demostrado que no es necesario el sentido del humor para obtener los beneficios de la risa. La risa puede ser aprendida y programada en el cuerpo. Investigaciones han demostrado que con sólo 10-20 minutos de risa falsa o real el cuerpo humano recibe un beneficio profundo y que no siempre se puede depender del sentido del humor para crear la risa, ya que el humor es un fenómeno del intelecto, de la mente. Además, la risa es de ser único para el individuo, su cultura, y  varía de persona a persona.
¿Por qué Yoga de la Risa?
Todo el mundo sabe que la risa es una excelente medicina y que es buena para la salud, pero en este ambiente de tensión que se vive actualmente no hay muchas razones que nos permiten reír. Con el fin de recibir los beneficios científicamente comprobados de la risa- el Dr. Kataria es enfático en este punto-la persona tiene que reír todos los días por 15 a 20 minutos, y tiene que ser una risa abundante y fuerte, esto es posible sólo a través de la Yoga de la Risa  porque es un ejercicio físico y no un proceso mental. Investigaciones clínicas sobre la Yoga de la Risa, realizadas en la Universidad de Graz en Austria, Bangalore, India, y en los Estados Unidos han demostrado que la risa reduce el nivel de hormonas del estrés (adrenalina, cortisol, etc) en la sangre, al igual que fomenta una actitud positiva y esperanzadora. De resultado, es menos probable que una persona pueda caer en el estrés y en depresión e impotencia.
Yoga de la Risa en las escuelas
En la India, la Yoga de la Risa se ha introducido en muchas escuelas en Surat, Baroda, y Bangalore. El horario de la escuela incluye diez minutos de risa en la reunión de la mañana, seguido de cinco minutos en las aulas, tanto en el inicio y al final del día. Esta rutina ha permitido que la atmósfera se cargue de energía. Los profesores y los estudiantes son más felices juntos, con una perspectiva más positiva, y con mejor comunicación, disciplina y  asistencia. Los resultados académicos también han mostrado una mejoría. Fuera de la India, la universidad de Ithaca, Nueva York y de Minnesota en los Estados Unidos lo han implementado convirtiéndose rápidamente en una técnica popular entre los estudiantes universitarios.
Yoga de la Risa y el mundo empresarial
Las investigaciones científicas revelan que la risa puede ayudar a resolver muchos problemas importantes en el lugar de trabajo, sin embargo, hasta ahora no ha habido ningún sistema fiable y eficaz. El humor a sido el único instrumento disponible, pero no es fiable y rara vez conduce a la carcajada continua. La Yoga de la Risa es la única técnica que permite a una persona reír de forma continua durante 15 a 20 minutos con descansos breves para la respiración yóguica. Muchos profesionales de Yoga de la Risa  han presentado sesiones para la comunidad empresarial con resultados positivos.
Las personas mayores y Yoga de la Risa
Yoga de la Risa ha sido practicado por personas de edad avanzada en muchos centros de cuidado de ancianos en Canadá, EE.UU., Israel y Europa. Hay un claro aumento de la esperanza de vida con una mejora en la calidad de la salud. Las personas mayores encuentran que sus facultades físicas y mentales entran en decadencia con el paso de los años, dado que las capacidades cognitivas en las personas mayores están en peligro debido a la demencia senil y la enfermedad de Alzheimer, les resulta difícil entender el humor. Por estas y muchas mas razones, La Yoga de la Risa es ideal como rutina de ejercicios que pueden ayudar a obtener los beneficios completos tanto físicos, mentales y emocionales.
Erika Ruiz, Maestra certificada de Yoga de la Risa en Miami, ha estado trabajando con las personas mayores practicando la Yoga de la Risa entre otras técnicas con muy buenos resultados.

La Yoga de la Risa también ha tenido muy buena aceptación para tratar  pacientes con cáncer, las personas en las cárceles y con discapacidad física y/o mental.
Los beneficios de yoga de la risa se ha cubierto por muchas publicaciones populares como la revista Time, National Geographic, The Wall Street Journal, Los Angeles Times, entre otros. Clubes de la risa han aparecido en televisión: Oprah Winfrey Show, BBC, CNN, ZDF (Alemania) NHK (Japón), ABC News (EE.UU.) y otros alrededor del mundo. Los medios de comunicación ha sido muy influyente en el crecimiento de Yoga de la Risa a nivel mundial.

 

 

 

 

 

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Category: Health, Latest News

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