Judo practice emphasizes family values.

| January 16, 2012

By Maria Alejandra Pulgar

Mr. Eddie Liddie currently serves as the High Performance Director of USA Judo and still “feels the jitters” when he remembers the magic moment when he stepped up to the podium to receive his 1984 Bronze Olympic Medal in Los Angeles: “I felt a sense of just relief and incredible satisfaction to achieve something that people have always said that they can’t do. I thought that it was the ultimate feeling.”

Before that unforgettable moment, Eddie Liddie was a child in Upper Harlem, NY, whose father and mother, both Judo Black Belts, introduced him to Judo practice in order to give him, his brother and friends a healthy activity within a safe environment after school. “My daddy was a sportsman in the army. He used to run track and field. While he was stationed in France, he learned Judo”. After coming back to the USA, he was a police officer in NYC, plus he owned a store.” On the back of the store he began coaching judo to neighborhood kids to give them “access to discipline and to teach us the values of Judo which are also the values of life.”

Among his activities within USA Judo, Mr. Liddie coordinates everything that involves elite athletes and coaches trying to make the Olympic team. “I create programs that would help the athletes make the Olympic team; the vehicles for the athletes and coaches to be the very best that they can be.” And that is what he learned from his father and mother, who always pushed him to continue pursuing the excellence he had achieved in Judo at a young age.  Although he quit judo competitions for a while on his teen years “to play the popular sports: basketball, football and soccer”, by the time he was a sophomore in High School his father talked him into coming back, “I was helping coach little kids then, and my father lured me back by giving me a better allowance. It worked out. I got lucky.” His excellent performance on Judo tournaments allowed him to earn a full scholarship to attend college in Kentucky and then went to Colorado Springs where he made the Olympic team and currently lives and works. The rest is history: “I eventually became a coach there so it’s like one thing lead to another.”

For the Liddies, Judo practice is a family affair. His mother, who is from Cuba, learned Judo as a self-defense tool, achieving the 2nd degree Black Belt rank and his father was a 3rd degree Black Belt. Eddie Liddie is a 6th degree Black Belt. “My Little brother went to the same college I did and graduated there, and he did Judo too. We all did it. It’s just for us a way of life.” Mr. Liddie speaks fondly about his mother being his bigger supporter on his Judo training and his college career. “She is old fashioned and real strict. Between that and the Judo we had great discipline and focus. The judo portion of it is a gift for any kid. Because it just gives you focus on a goal and whether it’s for competing at a high level or whether just to earn the next color belt, it’s all the same focus and gives you a chance to think day to day rather than roaming the streets.”

That same strict focus, commitment and discipline have been passed onto the third generation, as Mr. Liddie’s daughter Alexa “is ranked #2 in the nation right now and my son is a wrestler and he teaches judo, just as I did at the same age in High School when my father brought me back”. Alexa Liddie began her judo training at age 5 and is working hard to earn a spot on the Olympic Team for the games on Rio de Janeiro 2016. She is now 21 years old. On her father’s opinion, Judo is “a little different regarding age for going to the Olympics. You can be as young as 15, but hardly anybody makes it at 15. The average age people usually goes to the Olympics is between 21 and 27. Those are the optimum years when they have chance to really make a chance to get a medal”.  As a supporting father who is also her coach, Eddie Liddie proudly says about Alexa: “We are going to make sure she does the best that she can do.”

Mr. Liddie commented that a child can start practicing judo around 5 or 6 years of age,” but making it just about having fun, exercise and build coordination. If you get to do judo when you are young and then never do it again, the physical coordination you develop would help you in any other sport; it’s all balance and body movement”.  With all the obesity problem and lack of exercise that can be seen on today’s children, Mr. Liddie considers judo as a great choice to teach kids focus, discipline and love for sports.

On a final note, as a parent and a coach who still teaches young children as a hobby in Colorado Springs, Eddie Liddie says: “I think that with the day and age it is today, judo reflects the family values all of us grew up with and encourages the values we are trying to instill in our kids. Sometimes it makes it a little easier to have a little help, and the way judo is structured, it brings the sense of goals and values to any kid who does it, even for a little time. Judo practice would always be a remark for any kid. It’s an unforgettable experience”.

————-En Español —————

Practicar Judo refuerza los Valores Familiares

Por Maria Alejandra Pulgar

El Sr. Eddie Liddie actualmente es el Director de Alto Rendimiento de USA Judo, mas aún siente emoción al recordar el “momento mágico” en que subió al pódium a recibir su Medalla de Bronce en los Juegos Olímpicos de Los Ángeles en 1984. “Tuve una sensación de alivio y a la vez de satisfacción al tener un logro que muchos piensan es imposible. Fue un momento inolvidable”.

Para llegar a ese momento especial, la influencia familiar fue fundamental. Eddie Liddie creció en Upper Harlem, NY. Sus padres, ambos Cinta Negra en Judo, lo introdujeron a la práctica de este deporte para proporcionarle a él, a su hermano y sus amigos una actividad extraescolar saludable en un ambiente seguro. “Mi papá era deportista mientras servía en el ejercito.  Su deporte favorito era pista y campo; mientras se encontraba en Francia aprendió Judo”. Al regresar a USA, trabajó como oficial de policía en NYC y además era dueño de una tienda. “En la parte de atrás de la tienda comenzó a enseñar Judo a los muchachos del vecindario para darles una oportunidad de tener disciplina y aprender los valores del Judo que son también valores para la vida”.

Entre las actividades que realiza en USA Judo, el Sr. Liddie coordina todo lo relacionado con la elite de atletas y entrenadores que trabajan para formar parte del equipo Olímpico. “Yo desarrollo programas que ayudan a los atletas a llegar al equipo Olímpico; son las herramientas para que los atletas y entrenadores lleguen a su máximo potencial”. Y eso es exactamente lo que Eddie Liddie aprendió de sus padres, quienes siempre le empujaron a continuar la búsqueda de la excelencia en la práctica de Judo, pues había logrado un altísimo nivel de desempeño a muy temprana edad. Aun cuando dejo de participar en competencias de judo en la adolescencia “para dedicarme a los deportes populares como basquetbol, fútbol y soccer”, cuando llegó a segundo año del Secundaria su padre lo convenció de regresar al camino de la alta competencia. “Yo estaba ayudando a entrenar niños en esa época y mi padre me convenció que regresara ofreciéndome que me incrementaría la mesada. La estrategia le funcionó. Tuve suerte de que mi padre insistiera”.  El excelente desempeño de Eddie Liddie en los torneos de Judo le permitió  ganar una beca completa para la universidad en Kentucky y de allí fue a Colorado Springs, donde pudo calificar para el Equipo Olímpico de USA y donde actualmente vive y trabaja. El resto es historia: “Eventualmente me convertí en entrenador del equipo. Una cosa trajo a la otra”.

Para los Liddie, practicar Judo es una actividad familiar. Su madre, originaria de Cuba, comenzó a hacer Judo como una herramienta de defensa personal y llego a Cinta Negra 2do. Dan y su padre era Cinta Negra, 3er. Dan.  Eddie Liddie es Cinta Negra 6to. Dan. “Mi hermano menor asistió y se graduó en la misma Universidad que yo y también hace Judo. Todos lo hacemos; Es una forma de vida para nosotros”. El Sr. Liddie habla con mucho amor sobre el gran apoyo recibido de su madre durante el entrenamiento de judo y durante sus años de universidad. “Ella es sumamente tradicional y estricta. Entre esos valores en casa y el Judo mi hermano y yo teníamos mucha disciplina y enfoque. La práctica del Judo es un regalo para cualquier niño, porque permite enfocarse en un logro, bien sea competir a un alto nivel o simplemente llegar al siguiente nivel de cinta; todo es el mismo enfoque y le permite a la persona pensar en el día a día y en el futuro y no divagar”.

El mismo enfoque estricto, compromiso y disciplina ha sido transmitido a la tercera generación de la familia. La hija de Eddie Liddie, Alexa “Esta ubicada en el #2 de la nación en estos momentos y mi hijo practica lucha y enseña judo, al igual que hice yo a esa edad en la secundaria, cuando mi padre me atrajo nuevamente a la práctica.” Alexa Liddie comenzó a entrenar a la tierna edad de 5 años, y actualmente trabaja muy duro para alcanzar un puesto en el equipo Olímpico para Rio de Janeiro 2016. Tiene 21 años de edad. En la opinión del Sr. Liddie, el Judo “es un poco diferente con respecto a la edad para llegar a los Juegos Olímpicos. El atleta puede ser tan joven como de 15 años pero prácticamente ninguno alcanza el nivel adecuado a esa edad. El promedio es entre los 21 y 27 años. Esa es la edad óptima para maximizar los chances de ganar una medalla olímpica.” Como un padre que apoya a su hija, pero que también es su entrenador, Eddie Liddie se expresa orgullosamente de Alexa:
“Nos aseguraremos que ella dará todo lo mejor de si para llegar a su meta”.

El Sr. Liddie comenta que un niño puede comenzar a practicar Judo entre los 5 y 6 años de edad “pero debe ser siempre para divertirse, ejercitarse y desarrollar coordinación motora.  Al hacer judo a temprana edad, aun cuando no continuaran, desarrolla la coordinación motora a un nivel que ayudara en cualquier otro deporte. Las habilidades básicas que se aprenden son el balance y movimiento del cuerpo”. Con todo el problema de obesidad y falta de ejercicio que se observa en la infancia actual, el Sr. Liddie considera que el judo es una excelente opción para enseñar enfoque, disciplina y amor al ejercicio a los niños.

Para finalizar, como padre y entrenador que aun enseña, como hobby, a muchos niños en Colorado Springs, Eddie Liddie dice: “Pienso que en la época actual el judo refleja los valores con los cuales crecimos las generaciones anteriores y que todos deseamos inculcar a nuestros niños.  Esto se facilita si tenemos la ayuda de una actividad como el judo, que es estructurada y proporciona al niño que la practica el sentido del logro y los valores fundamentales de respeto y disciplina. Cualquier niño que haya hecho judo, aunque sea por un tiempo, siempre recordará lo aprendido. Es una experiencia inolvidable”.

Category: Sports

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