Kelsey Milian: Music and Leadership to empower youth

| September 21, 2015

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Para leer en Español

 

By: Maria Alejandra Pulgar, @marialepulgar

 

Kelsey Milian is only 17 and when she steps on a stage with her violin she conquers the audience. Her talent and charisma are incredible and her command of the instrument passionate and precise. She also has composed several pieces. As part of the Miami Music Project she has been playing since she was eight years old and plans to continue doing so for all her life.

Beyond music, she has always been interested on analyzing the ways humans interact, and that is why she plans to major in Sociology along with Music when she goes to college next fall.

She is currently a senior on the dual enrollment program at the Academy of Advanced Academics at FIU, as part of the class of 2016 at Ronald W.Reagan/Doral Senior High School. She has lived and studied in Doral all her life and her mother is Evelyn Milian, one of the most devoted volunteers that public schools in the area have got the privilege of having.

“She came to this world with a mission” says her mother Evelyn, because Kelsey had to fight for her life at the very beginning. She was born with a tumor near her trachea, which made her doctors and family fear for her life as a newborn, and she had to undergo surgeries and treatments at a very young age.

“She has put her mark on this world, to change the ideas of many people and to achieve greater things” said her mom.

“The doctors did not know if after the surgery she would be able to talk, and we had to wait until she was around one year old to find out. Over time we found out she would not have any problems with that and here she is. There were some aesthetic issues that were corrected over time, but that was not important when we knew she would be fine.”

And she definitely is a fine public speaker. She was able to address, this past summer at the Manuel Artime Theater, a crowd of more than 800 children and got them involved to participate during her presentation of the results of the “Take-A-Stand” summer camp, a leadership program for young musicians that she organized and conducted in partnership with the Miami Music Project (MMP).

She won second place of the Brett Anderson Memorial scholarship with her heartfelt composition for violin and flute called “Hide”, that she composed inspired on a book about a survivor of the Holocaust. She is very sensitive and passionate, and is able to use her violin to express her feelings and emotions in a way that touches everyone that listen to her performances.

On her YouTube channel ‘Kelsey Milian’, she has the video of this composition and also one of her presentation last summer, along with several other videos of her different performances. This social media platform is one of the tools she has used to promote her leadership program and achieve bigger audiences with her message.

8Musician and Leader

Kelsey was chosen to attend, along with other two young musicians, the Leadership Forum to Young Musicians at the Take-A-Stand Symposium in California in 2014. Her exceptional leadership, teamwork and commitment to the MMP made her the perfect choice for that opportunity. Her main responsibility as a member of the Leader’s Ensemble of the MMP is to continue contributing with the future generation of musicians to help them be motivated to high levels of achievement in all aspects of their lives.

Upon coming back and armed also with the knowledge she has received on her college level sociology classes at FIU, Kelsey grabbed her idea of a pilot program to start educating young musicians on the concepts of leadership and empowerment, and developed the curriculum for the first session of the Take-A-Stand summer camp.

The sociology and social psychology classes in college gave her “the foundation to understand how the mind works in different ways, and I realized that I could join music education with sociology. I took the idea of choosing a word with the definition of what a leader requires and expanded it, thinking that in order to be a leader you have to be courageous.”

Although it was stressing at the beginning, Kelsey stepped up to the challenge and prepared her summer camp. “I would have to compact so much into seven or eight classes and I did not know how to do it in a few weeks. It was crazy but I thought I could do it. I interviewed around 20 students. I wanted to have a small class, because it was my first time and I did not want to make the mistake of having a big class with no results. Immediately there was a big response.”

“I structured the program in a way where they could learn, although lessons were very complex. I chose students that were incredible intelligent” all of them young musicians willing to absorb the information and to come out of the program empowered.

The little spark for the next generation

In ten years, Kelsey looks forward to having completed her undergraduate studies in Sociology and Music and be working on a graduate degree. But also she expects to be travelling the country giving speeches and teaching other young people about the importance of developing leadership skills to succeed.

“There has to be a ‘why’, a reason people are inspired by you, and then they would follow you. A leader has to believe in her project and idea so wholeheartedly that people will follow it. My program has the potential to help other students just like me, to overcome insecurities and becoming amazing individuals. Any person that is part of the program is exceptional, that is my ‘why’. It is just that little push, that little spark that needs to be conveyed with proper education in schools to make someone great. And I want to help the next generation.”

 

———————– En Español ————–———

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Kelsey Milian: Música y liderazgo para educar a la juventud

 

Por: María Alejandra Pulgar, @marialepulgar

 

Kelsey Milian tiene apenas 17 años y cuando sube al escenario con su violín conquista a la audiencia. Su carisma y talento son extraordinarios y su habilidad con el instrumento es apasionada y precisa. Ha compuesto varias piezas y como miembro del Miami Music Project (MMP) ha estado tocando el violín desde los ocho años de edad y planea hacerlo toda su vida.

Además de la música, siempre le ha interesado estudiar la manera de interactuar de las personas. Por ello desea estudiar Sociología además de Música cuando vaya a la universidad el próximo otoño.

Actualmente cursa el último año en el programa de educación secundaria dual de la Academia de Estudios Avanzados en FIU, como parte de la clase del 2016 de Ronald W.Reagan/Doral Senior High School. Ha vivido y estudiado en Doral toda su vida, y su madre Evelyn Milian es una de las voluntarias más dedicadas que las escuelas públicas de Doral han podido tener. Siempre discreta y servicial apoyando la labor de los maestros y haciendo más agradable el ambiente para los estudiantes con sus detalles, Evelyn es un ejemplo de liderazgo transformativo para toda la comunidad y en especial para su hija, con quien tiene una relación muy cálida y estrecha.

“Kelsey vino al mundo con una misión” comenta Evelyn. “Desde el principio ella marcó su presencia en este mundo, para cambiar las ideas de muchas personas y superar lo que sus padres han hecho.”

La niña ha sido una luchadora desde el principio, pues nació con un tumor cerca de la tráquea que le impedía respirar e hizo pensar a los médicos que no sobreviviría. Muy pequeñita tuvo que someterse a una operación con la incertidumbre si quedaría muda, cosa que afortunadamente no sucedió. Su valentía para superar dificultades ha sido determinante para lograr su éxito.

Kelsey es una oradora con gran dominio de la audiencia. El pasado verano se dirigió a más de 800 niños en el teatro Manuel Artime y logró hacerlos participar activamente en la presentación de resultados del campamento de liderazgo para jóvenes músicos que ella diseñó, llamado “Take-A-Stand”, que ella dictó para estudiantes del MMP.

IMG_7084Entre otros muchos reconocimientos, Kelsey recientemente ganó el segundo lugar de la competencia Brett Anderson Memorial Scholarship, con su hermosa composición para violín y flauta llamada “Hide”, basada en el libro del mismo nombre sobre la historia de una sobreviviente del Holocausto. Kelsey tiene una gran habilidad para expresar con pasión y sensibilidad los sentimientos a través de su violín, conmoviendo a quienes escuchan sus interpretaciones.

En su canal de YouTube ‘Kelsey Milian’ tiene el video de ella interpretando ‘Hide’ y también uno de la presentación de su proyecto el verano pasado. Además tiene un portafolio con varias de sus interpretaciones. Esta plataforma es una de las herramientas que ella ha utilizado para promover su programa de liderazgo y a través de ello quiere llegar a una audiencia mayor con su mensaje.

Lider y Músico

Junto a otros dos miembros del MMP, Kelsey fue seleccionada en 2014 para participar en el Foro de Liderazgo para Jóvenes Músicos en California. Sus cualidades de trabajo en equipo, liderazgo y compromiso la hacían la candidata perfecta para esa oportunidad. Su responsabilidad al regresar, como miembro del grupo de músicos lideres dentro del MMP, fue continuar ayudando a motivar a la siguiente generación de jóvenes para mantener altos niveles de desempeño en todas sus actividades.

Los conocimientos adquiridos en el foro, aunados a lo aprendido en sus cursos universitarios de sociología de FIU, la impulsaron a desarrollar la idea del programa piloto, para comenzar a educar a jóvenes músicos en los conceptos de liderazgo y empoderamiento.

Kelsey desarrolló el currículo de su Campamento Take-A-Stand tomando como base “la idea de escoger una palabra para definir un líder, pensando que para ser líder debemos ser valientes.”

Aunque dar el primer paso le causó preocupación, Kelsey asumió el reto y preparó su campamento. “Tenía que compactar mucha información en siete u ocho clases, fue difícil pero lo hice. Entrevisté alrededor de 20 estudiantes, porque quería tener una clase pequeña. No quería cometer el error de tener una clase muy grande y no lograr los objetivos. La respuesta fue muy positiva.”

“Estructuré el programa de manera que ellos pudieran aprender bien, aunque los contenidos eran complicados. Seleccioné unos estudiantes muy inteligentes” todos ellos jóvenes músicos, motivados a absorber toda la información y completar el programa exitosamente.

Una chispa para las nuevas generaciones

Kelsey espera en diez años haberse graduado en Sociología y cursar una maestría. También desea poder viajar por el país dando conferencias a otros jóvenes sobre la importancia de desarrollar capacidades de liderazgo para lograr el éxito.

“Tiene que haber una razón, un ‘por qué’ para que las personas se sientan inspiradas a seguirte. Un líder debe creer en su proyecto con todo su corazón. Mi programa tiene el potencial de ayudar a otros estudiantes como yo a superar sus inseguridades y convertirse en individuos excepcionales. Parto del principio que todos somos excepcionales, ese es mi ‘por qué’. Quiero ayudar a la próxima generación con ese pequeño empujón, esa chispa que hace falta para complementar la educación en las escuelas, para que los jóvenes logren grandes cosas.”

 

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Category: Teens

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