Las nuevas tecnologías aumentan la prevalencia de la obesidad infantil?

| July 18, 2011

Por Maria Vallasciani.-

En las últimas décadas, la obesidad infantil se ha incrementado dramáticamente alcanzando niveles de epidemia en los países desarrollados. De hecho, el 25% de los niños tienen sobrepeso y el 11% son obesos. Por otra parte, el porcentaje de niños considerados “en riesgo” de tener sobrepeso también se ha incrementado hasta un 30%. El principal problema es que no sólo el sobrepeso es un tema de preocupación, sino también las complicaciones relacionadas con el sobrepeso como la hipertensión, la diabetes tipo 2, problemas respiratorios y ortopédicos, depresión e insomnio, así como las condiciones a largo plazo.

Antes de entrar en las causas, tenemos que aclarar lo que significa la obesidad infantil.

La obesidad infantil puede definirse como un exceso de grasa corporal. Algunos investigadores clasificaron a los niños con sobrepeso si su porcentaje de grasa alcanzaba un 25% para los hombres y 30% para las mujeres.

¿Cuáles son las principales causas de la obesidad infantil?

La obesidad infantil se produce cuando la ingesta de energía supera el gasto de energía. No hay una sola etiología de la obesidad infantil, es la consecuencia de múltiples factores que interactúan entre sí. Aunque los factores genéticos influyen en la tendencia a ganar peso, los factores ambientales, el entorno cultural, las preferencias y estilo de vida juegan un papel importante en el desarrollo de la obesidad infantil.

La dieta es un factor importante en el desarrollo de la obesidad. La nueva tendencia de comer más alimentos procesados altos en grasa y azúcar se relaciona positivamente con una mayor ingesta de calorías.

Nuevos patrones de consumo se combinan ahora con el desarrollo de las nuevas tecnologías, dando lugar a una disminución de la actividad física y un aumento en la ingesta calórica.

Las nuevas tecnologías pueden influir en los patrones de alimentación y el gasto de energía de muchas maneras:

– La actividad física es sustituida por los videojuegos, la televisión y los juegos de ordenador;

– Anuncios de esos productos en la television, influencia a los niños a tomar decisiones poco saludables;

– Los niños tienden a comer demasiados “snacks”, cuando están viendo la televisión. Además, tienden a consumir alimentos altos en grasa y azúcar.

– La tasa metabólica de los niños es baja por una exposición excesiva a los medios de comunicación y nuevas tecnologías.

Además de las nuevas tecnologías, el desarrollo de nuevos métodos de transporte también está contribuyendo al desarrollo de la obesidad infantil. Los niños son llevados a la escuela en los automóviles, con ascensores y escaleras mecánicas, en lugar de subir escaleras o caminar como medio de transporte. Además, los programas de educación física en la escuela han disminuido su intensidad y algunas se eliminan ya.

La crisis económica y un aumento de la inseguridad dio lugar a las familias con ambos padres en la fuerza laboral, que prefieren tener a sus hijos jugando de manera segura dentro de la casa que afuera donde ellos no los pueden controlar. Actividades sedentarias como ver la televisión y el uso de una computadora se relacionan con una tendencia al aumento de la obesidad durante la infancia.

¿Qué podemos hacer para prevenir la obesidad infantil?

Una vez más el primer paso para detener la obesidad infantil es la PREVENCIÓN. La prevención comienza por la identificación de entornos obesogénicos e influir en ellos para que promuevan opciones más saludables y actividad física. Con el fin de asegurar un futuro saludable para los niños,

– Anime a elegir alimentos saludables al ofrecer alimentos nutritivos (verduras, frutas y baja en grasas de productos lácteos, y cereales integrales)

– Cambie el sedentarismo por la actividad física. Incluir jugar en casa, en la escuela, en el comunidad, y al mismo tiempo, limitar la exposición a la televisión y los videojuegos

– Enseñe a los niños sobre hábitos alimenticios saludables. Alentarlos a regular su propia ingesta de comida y las opciones de modelo de alimentación saludable.

Estos métodos de prevención se puede iniciar en el hogar hoy en día. Además, trabajar con las escuelas e instituciones de atención diurna para disminuir la disponibilidad de alimentos y bebidas sin ningún valor nutricional, y para disminuir la accesibilidad a las máquinas expendedoras y cafeterías.

Por otra parte, fomentar el desarrollo de programas de educación física para promover la actividad física y reducir las actividades sedentarias.

Nunca es demasiado tarde para comenzar a prevenir y ayudar a disminuir la prevalencia de la obesidad infantil.

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Are new technologies increasing the prevalence of childhood obesity?

By Maria Vallasciani

In the past decades childhood obesity has increased dramatically reaching epidemic levels in developed countries. Actually, 25% of children are overweight and 11% are obese. Moreover, the percentage of children considered to be ‘at risk’ of being overweight has also increased up to 30%. The main problem is that not only overweight is an issue of concern, but also complications related to overweight such as hypertension, type 2 diabetes, respiratory and orthopedic problems, depression and insomnia, as well as long-term conditions.

Before getting into the causes of childhood obesity we need to clarify what childhood obesity means. Childhood obesity can be defined as an excess of Body Fat. Some researchers classified children as overweight if their fat percentages are at least 25% for males and 30% for females.

What are the causes leading to childhood obesity?

Childhood obesity occurs when the energy intake exceeds the energy expenditure. There is no a single etiology for childhood obesity; it is the consequence of multiple factors interacting together. Although genetic factors influence the tendency to gain weight, environmental factors, cultural environment, and lifestyle preferences play a major role in the development of childhood obesity.

Diet is an important factor in the development of obesity. The new tendency of eating more processed foods higher in fat and sugar is positively related to a higher calorie intake. New eating patterns are now combined with the development of new communication and transportation technologies, leading to a decrease in physical activity and an increase in caloric intake. New technologies can influence eating patterns and energy expenditure in many ways;

–            Physical activity is replaced by video games, TV and computer games;

–            Food advertisements on TV influence children to make unhealthy food choices;

–            Children tend to snack excessively when they are watching TV. In addition, they tend to consume foods higher in fat and sugar.

–            Children’s metabolic rate is lowered by excessive exposure to media and new technologies.

In addition of new technologies, the development of new methods of transportation is also contributing to the development of childhood obesity. Children are driven to school in automobiles, using elevators and escalators, rather than climbing stairs or walking as method of transportation. In addition, physical education programs at school have decreased their intensity and some are already eliminated.

The economic crisis and an increase in insecurity resulted in families having both parents in the labor force, who prefer to have their children playing safely inside the house than outside where they cannot supervise them. Sedentary behaviors such as watching television and using a computer are related to an increase tendency to obesity during childhood.

What can we do to prevent childhood obesity?  One more time the first step to stop childhood obesity is PREVENTION. Prevention starts by identifying obesogenic environments and influence them so that they promote healthier choices and physical activity. In order to ensure a healthy future for children,

–            Encourage healthy eating choices by offering nutritious snacks (vegetables, fruits, low-fat dairy products, and whole grains)

–            Replace sedentary habits by physical activity. Include play at home, in school, in the neighborhood, and at the same time limit the exposure to TV and video games

–            Teach children about healthy eating habits. Encourage them to regulate their own food intake and model healthy food choices.

These prevention methods can be started at home today. In addition, work with schools and day care institutions to decrease the availability of foods and beverages with no nutritional value, and to decrease the accessibility to vending machines and snack bars. Moreover, encourage the development of physical education programs to promote physical activity and decrease sedentary activities.

It is never too early to start preventing and helping to decrease the prevalence in childhood obesity.

Category: Health

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