Local and state officials express frustration after “senior freeze” bill fails to pass Florida Legislature.

| June 28, 2011

MIAMI, Fl – Several elected officials representing the South Florida area have continued to advocate for a Florida bill designed to provide financial relief for seniors. Miami-Dade Commissioner Jose “Pepe” Diaz has joined State Senator Miguel Diaz de la Portilla, State Representative Jeanette Nuñez, and State Representative Erik Fresen to push for an item that died in the Florida Senate that would have prevented seniors with a limited income from increased property taxes.

Last October, Commissioner Diaz introduced a resolution urging the Florida Legislature to amend the State constitution that would provide a local option to prohibit total increases to property tax bills for seniors who have a homestead property and are considered low to middle income. The item passed the Miami-Dade Commission, but failed to receive enough support at the State level. Senator Diaz de la Portilla sponsored senate bill SJR808, and Rep. Nuñez was the main sponsor of House bill HJR 789, with Rep. Erik Fresen as co-sponsor. However, SJR808 did not pass the Senate despite passing in the House.

If passed, SJR808 would have provided counties and cities with the local option to freeze the assessed value of homestead property of eligible seniors who are 65 years of age or older, have title to the property, and have an annual household income of less than $26,203 (adjusted for cost of living on an annual basis).

“Senior citizens retire to lower and fixed incomes. Despite the Save our Homes cap, the tax rate increases over many years have lead to significantly higher property taxes for senior citizens, who have lived in their homes for many years,” said Senator Diaz de la Portilla. “This proposal would bring relief by ‘freezing’ or capping the assessed values of our low-income seniors’ homes.”

“I’m extremely concerned for our local seniors with a limited income. On top of their financial situations, they’ve had to deal with recent state budget cuts to other social services that assist them with meals and healthcare, not to mention they will not be receiving a COLA increase this year from their Social Security benefits,” said Commissioner Diaz. “People here need financial relief and they need it now. I know several of our Florida legislators are adamant about getting this bill passed in the upcoming 2012 Legislative Session, and I look forward to working with them to make that happen.”

“I was proud to sponsor House Joint Resolution 789 Homestead Assessment Limitation/Senior Citizens along with Representative Erik Fresen and Senator Diaz de la Portilla. This resolution proposes an amendment to the State Constitution that would prohibit increases in ad valorem tax assessment for our low-income seniors. It will afford these seniors much needed relief from ever-rising property taxes. This bill was unanimously approved in the House of Representatives. Unfortunately, due to time constraints, the resolution did not pass in the Senate. However, I look forward to working on this good bill during the upcoming 2012 Legislative Session,” said Rep. Jeanette Nuñez.

“Now, more than ever, government has a duty to provide relief to our most vulnerable and needy citizens. We must look after our seniors and recognize that those who are living on low, fixed incomes should not be choosing between losing their homes due to a property tax bill and food or medicine. I commend Commissioner Diaz for his leadership on this issue and my colleagues Sen. Diaz de la Portilla and Rep. Nuñez for joining us in this legislation,” said Rep. Erik Fresen.

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En español:

Funcionarios locales y estatales expresan su frustración por la no aprobación en la Cámara de Representantes del proyecto de ley conocido como “congelación de impuestos para las personas mayores”

MIAMI, Fl – Un grupo de funcionarios electos, que representan el área del Sur de la Florida, continúan abogando en defensa de la aprobación de un proyecto de ley Floridana cuyo intento es ofrecer apoyo económico a las personas mayores.  El Comisionado de Miami-Dade, José “Pepe” Díaz, ha unido sus esfuerzos a los del Senador estatal Miguel Díaz de la Portilla; la Representante estatal Jeanette Núñez y el Representante estatal Erik Fresen, con el propósito de luchar por una propuesta que se extinguió en el Senado de la Florida y cuya aprobación hubiera protegido a las personas mayores con ingresos limitados, del incremento de los impuestos sobre la propiedad.

El pasado octubre, el Comisionado Díaz presentó una resolución que exhortaba a la Asamblea de Representantes el enmendar la constitución estatal de manera que ofrezca una opción local que prohíba los incrementos totales de los impuestos sobre la propiedad en el caso de las personas mayores que tengan una vivienda con la exención ‘Homestead’ y cuyos ingresos sean bajos o medios. La propuesta fue aprobada por la Comisión de Miami-Dade pero no recibió suficiente apoyo a nivel estatal. El Senador Díaz de la Portilla patrocinó el proyecto de ley SJR808 del Senado y la Representante Núñez fue la patrocinadora principal del proyecto de ley HJR 789 de la Asamblea de Representantes, mientras que el Representante Erik Fresen fue el  copatrocinador. Sin embargo el proyecto de ley SJR808 no fue aprobado por el Senado a pesar de haber sido aprobado por la Cámara de Representantes.

Dicho fuese aprobado, el proyecto de ley SJR808 hubiera concedido a los condados y las ciudades la opción local de congelar el valor de tasación de las propiedades ‘homestead’ de las personas mayores elegibles de  65 años o más que tengan el título de propiedad de la vivienda y cuyos ingresos anuales sean menores de $26,203 (cifra que se ajusta anualmente según el costo de vida).

“Las personas mayores se retiran con ingresos fijos menores. A pesar del tope conocido como ‘Save our Homes’, los incrementos de la tasa de impuestos a través de los años  han llegado a representar impuestos sobre la propiedad significativamente más altos para las personas mayores que han vivido en sus hogares por muchos años”, dijo el Senador Díaz de la Portilla. “Esta propuesta hubiese constituido un alivio al ‘congelar’ o poner un tope al valor de tasación de los hogares de las personas mayores de bajos ingresos”.

“Mi más pendiente preocupación son las personas mayores con entrada de ingreso limitada.    Además de su situación económica personal, han enfrentado recientes recortes presupuestarios estatales, incluso de servicios sociales que les prestan asistencia con los alimentos y la atención médica, así como el hecho de que no van a recibir un aumento de los beneficios del Seguro Social este año por concepto de costos de vida (COLA, sigla en inglés)”, afirmó el  Comisionado Díaz. “Las personas mayores de Miami-Dade necesitan alivio económico inmediato. Es mi deseo de trabajar unificadamente, durante el próximo periodo de sesiones legislativas de 2012, con los legisladores que se encuentran firme en obtener la aprobación de este projecto de ley para llegar a un logro.”

“Me enorgullece haber patrocinado la Resolución conjunta 789 de la Cámara de Representantes conocida como ‘Límites de Tasación en Propiedades ‘Homestead’ para Personas Mayores’ junto con el Representante Erik Fresen y el  Senador Díaz de la Portilla. Esta resolución propone una enmienda a la constitución del estado que prohíba los aumentos de la tasación de impuestos ad valorem en el caso de las personas mayores de bajos ingresos. Esto constituiría el tan necesario alivio relacionado con el constante incremento de los impuestos sobre la propiedad. Este proyecto de ley fue aprobado por unanimidad en la Cámara de Representantes. Desafortunadamente, debido a la falta de tiempo, la resolución no fue aprobada por el Senado. Sin embargo, me siento complacido de poder trabajar en este proyecto de ley tan positivo durante la próxima sesión legislativa del 2012”, dijo la Representante Jeanette Nuñez.

“Ahora más que nunca el gobierno tiene la obligación de ofrecer un alivio a nuestros ciudadanos más vulnerables y más necesitados. Debemos velar por las personas mayores de nuestra comunidad y reconocer que los que viven con ingresos fijos bajos no deben tener que escoger entre pagar los impuestos crecientes sobre la propiedad o pagar sus alimentos o sus medicinas. Felicito al Comisionado Díaz por su liderazgo en esta propuesta y a mis colegas, el Senador Díaz de la Portilla y la Representante Núñez, por unirse a nosotros para defender esta legislación”,  dijo el Representante Erik Fresen.

 

 

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Category: City, Latest News

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