LOVE IN THE TIMES OF FACEBOOK…

| January 30, 2012

By: Maria Alejandra Pulgar

“Love is one of the strengths of the Virtue of Humanity, along with attachment, generosity, kindness and personal and social emotional intelligence” (Seligman & Petersen)

“He who is without sin, shares his Facebook password with his partner” (from the wall of a friend)

“With the immediacy of new technologies the desire of reunion has been lost” (Response from Abraham, husband of my friend Cris)

Romantic relationships, like the rest of today’s social interactions, are influenced by the use of technology. We note that while some people like and enjoy intense online expressions of affection, divorce and break up rates increase daily and there are people seeking for their perfect match who vent their frustrations or desires through updating their personal page status. We also found that there are people who actually blame technology for losing their partner!

Given the proximity of Valentine’s Day, when the virtue of Love is traditionally celebrated, we wanted to explore general views on love, romance and the influence of technology in the modern manifestations of romantic love. We talked to a psychologist expert in the field, with couples married or just committed; with divorced, single and widowed men and women. And we asked some teenagers who are just experiencing their first romantic crushes and with seniors who remember with nostalgia the partner who passed away before them, but who they still feel very present without the need of any kind of messaging device. Their love is never-ending. These were the answers  we received to our questions. Of course, mostly we got them online using social media. One has to be consistent with the times.

DEFINING LOVE AND ROMANCE

Love in general can be described as the ability to develop meaningful relationships that are valuable to each other. Many couples defined love as a gut feeling that is also rational, where happiness, respect and non-judgmental acceptance of the beloved become the basis of the interaction.

Romance is related to expressing feelings in a tangible way that shows the subject of the affection the intensity of the feelings. The romantic’s imagination is the limit for the expression of his feeling: from a simple gesture to show that pays attention to the needs of the person loved (the coffee in the morning on the favorite cup for example), to intense expressions as musical compositions, poems or even ‘fasting until nearly die of love’ as Judith, the heroine of Sandor Marai’s “La Mujer Justa.”

However, to what extent is healthy or unhealthy to be romantic? Everything in moderation please, because according to one of the men interviewed, these very intense women all the time sending BBM messages about daily details eventually overwhelm the object of desire.

The important part on the romantic game resides on the details; to observe, accept, and step into the shoes of the other and to “make him feel secure, to make him feel that whatever happens you will always love him.”

Although Gibran asserts that love is to be followed though “his ways are rough and rugged”, all respondents agree that the True Love brings internal peace; peace to the soul and deep joy, despite any setback or difficulty.  And these are all high energy vibration sensations. True love is stronger out of any difficulty. When we are at peace and joy our health improves. So you have to always be aware on the way that love relationship makes you feel. If not in peace then you better move on.

HOW TO EXPRESS THE LOVE IN THE TIMES OF TECHNOLOGY?

We have lots of tools that allow constant contact regardless of distance. This is where “the longing and desire for reunion is lost,” as illustrated by the husband of a friend, because before letters took so long to arrive, people went away never to come back and if you felt the urge of sharing with your loved one that simple detail that made you think of him there was no way possible. Nowadays you just take a picture, send a text message and that’s it!

Now we have a Smartphone, Facebook, Twitter, BBM, Skype. We can meet, speak and communicate all the time and for as long as your plan allows you. However, physical contact is irreplaceable and therefore extremely necessary and essential for the healthy development of the relationship. “Nothing can replace looking into the eyes of your loved ones and hugging them”, although some couples have even improved their sex lives with the use of technology.  Even though hugging the little camera on the computer can sometimes help, it does not have the same effect or emotional benefit that a tight and loving embrace or a passionate kiss.

Public demonstrations of affection in social networks can be the epitome of romantic expression to some people, but most of them, even the very young, agree that the details of the relationships should always be handled privately and not displayed in the Facebook status unless you really don’t care about the relationship, because those complains also bother your friends who see the update. And try not to use the status: ‘It’s complicated’. It makes no sense to tell others that there are problems in your relationship unless you want them to participate; in which case it is likely that relationship is unimportant, for publicly airing the problems can only worsen the situation. Relationship issues are better resolved ‘behind closed doors’ because as one of the respondents answered “between Facebook, Twitter, heaven and earth there is nothing hidden.”

WAS THE PAST BETTER THAN THE PRESENT?

“Before, we were happier, more comfortable with what we had; now you can compare what you have because there is easy access to all choices available. The neighbor’s grass is always greener.” Those were some of the answers to the question about the difference in current relationships with those in the past, based on the influence of technology.

Even a friend commented about a proposed law in Mexico where, to avoid the high cost of divorce, they would create “temporary marriage licenses.” Thus, upon expiration of the license if the couple decides to ‘really get married’ they renew their license. If not, they just finish the contract and go on with their lives.

Things have changed. Men help more at home, women have more rights, but what does not change is the continuing desire of people to find someone to share their dreams, desires, sorrows and joys. Although many might think it already does not exist, because everyone wants immediate results and true love, like everything valuable in life, is something that only grows under devoted time and attention.

Love relationships from the past were more permanent, although someone told me once that “marriage was until death do them part because people lived less time.” But I have seen many elderly couples who, without the need for any technological tool, have a deep love that transcends death, and that radiates to everyone around them.

The recommendation of the psychologist to ensure that technology does not get in the middle of relationships are simple: make an effort to avoid technology (TV, telephone, computer) for at least an hour a day when you are sharing with the person we love, to encourage conversations during family=y dinners  and seek common  non-technology activities (read a book to each other, taking a walk together for a while) and dedicate time to cultivate the details to show that you are paying attention to the needs of your partner, those are the romantic details that help keep the flame burning.

Happy Valentine’s Day!

——————- En Español  ———————

El AMOR EN LOS TIEMPOS DE FACEBOOK

Por Maria Alejandra Pulgar

“El amor es una de las fortalezas de la Virtud de la Humanidad, junto con el apego, la amabilidad, la generosidad, la bondad y la inteligencia emocional personal y social” (Seligman y Petersen)

“El que esté libre de pecado, que comparta el password de Facebook con su pareja “(tomado del muro de una amiga)

“Con la inmediatez de las nuevas tecnologías se ha perdido el anhelo del reencuentro” (Respuesta de Abraham, esposo de mi amiga Cris)

Las relaciones amorosas, igual que el resto de las interacciones sociales actuales se ven influenciadas por el uso de las herramientas tecnológicas. Observamos que mientras algunos disfrutan de intensas expresiones de afecto en línea, cada día la tasa de separaciones matrimoniales se incrementa y  hay personas que esperan o buscan la pareja ideal sin encontrarla, ventilando su frustración o su deseo a través de actualizar el estatus en su página personal. ¡Hemos encontrado gente que incluso culpa a la tecnología por haber perdido a su pareja!

Dada la proximidad del Día de San Valentín, cuando tradicionalmente se celebra la virtud del amor, quisimos explorar las opiniones generales sobre el amor, el romance y la influencia de la tecnología en las manifestaciones modernas del amor de pareja. Hablamos con un psicólogo experto en el tema; con  casados o emparejados,  divorciados, solteros y viudos de ambos sexos. Y también le preguntamos a los más jóvenes, que apenas se asoman a las primeras relaciones y a los mayores que recuerdan con nostalgia la pareja que se les adelantó en trascender pero que aun sienten muy presente, sin necesidad de PIN alguno. Estas fueron las respuestas que nos encontramos. Por supuesto, la mayoría respondieron en línea. Uno tiene que ser consistente con los tiempos que corren.

DEFINIENDO EL AMOR Y EL ROMANCE

 El amor en general puede describirse como la capacidad de desarrollar relaciones importantes, significativas y valiosas con otras personas. Muchos lo definieron el amor de pareja como una sensación visceral pero también racional, donde la felicidad, el respeto y la aceptación sin juicios de la persona amada se vuelven el fundamento de la interacción.

El romance se relaciona con la manera de manifestar de manera tangible el sentimiento afectuoso que se tiene por la persona.  La imaginación del romántico es el límite para la expresión de su sentimiento: desde un gesto sencillo que demuestre que presta atención a las necesidades de la persona amada (el cafecito en la mañana en la taza favorita por ejemplo),  hasta expresiones intensas como composiciones musicales, poemas, dedicatorias o hasta ‘ayunar hasta casi dejarse morir de amor’ como Judith,  la protagonista de “La Mujer Justa”.

¿Hasta que punto es sano o enfermizo ser romántico? Todo con mesura, porque según uno de los encuestados, esas mujeres intensas que a cada rato mandan mensajes por PIN preguntando detalles cotidianos terminan por abrumar al objeto del deseo.

Lo importante esta en los detalles, en observar, aceptar, ponerse en los zapatos del otro y “darle seguridad, hacerle sentir que pase lo que pase lo amaras siempre”.

Aunque Gibran afirme que al amor hay que seguirlo aunque “sus caminos sean agrestes y escarpados”, todos los encuestados coinciden en que el buen amor de pareja proporciona paz, sosiego al alma y profunda alegría, a pesar de cualquier tropiezo o dificultad. Todas esas son sensaciones de alta vibración energética. Si el amor es verdadero sale fortalecido de cualquier dificultad. Cuando estamos en paz y alegría nuestra salud mejora. Así que hay que buscar siempre sentir el buen amor. Si no es mejor seguir adelante.

¿COMO EXPRESAMOS EL AMOR EN LA ERA TECNOLOGICA?

Disponemos de gran cantidad de herramientas que permiten el contacto constante sin importar las distancias. Es allí donde “el anhelo del reencuentro se pierde” como manifiesta el esposo de una amiga, pues antes las cartas tardaban mucho, si la persona amada se iba no era posible verla y no había manera de saber de ella o de compartir de inmediato que un detalle cotidiano te hizo pensar en ella.

Ahora tenemos teléfono, Facebook, Twitter, BBM, Skype. Podemos vernos, hablarnos y comunicarnos a la hora y el momento que deseemos. Sin embargo, el contacto físico es insustituible y por lo tanto extremadamente necesario e imprescindible para el sano desarrollo de la relación. “Nada puede sustituir la mirada y el abrazo”. Hay parejas que hasta han mejorado su vida sexual con el uso de las tecnologías. Tratamos de conformarnos con abrazar la camarita de la computadora, pero no tiene el mismo efecto de beneficio emocional que un apretado y amoroso abrazo o un apasionado beso.

Para muchas personas las manifestaciones publicas de afecto en las redes sociales pueden resultar la epítome de la expresión romántica, sin embargo la mayoría, hasta los mas jóvenes, coinciden en que los detalles de las relaciones de pareja deben manejarse en privado y no ventilarse en el status de Facebook, porque hasta incomodan a los amigos que ven la actualización. Y ese estatus de ‘Es Complicado’ mejor no colocarlo. No tiene sentido alguno informarle a los demás que tienes problemas en tu relación a menos que desees que participen y opinen, en cuyo caso es muy probable que esa relación carezca de importancia alguna, pues ventilar los problemas públicamente solamente puede agravar la situación. Los problemas de pareja se resuelven ‘de puertas adentro’ porque como respondió una de las encuestadas: “entre Facebook, Twitter, cielo y tierra no hay nada oculto”.

¿TODO TIEMPO PASADO FUE MEJOR?

“Antes éramos mas felices, nos conformábamos mas, no comparábamos lo que teníamos porque no había acceso fácil a la comparación”. “La grama del vecino siempre es mas verde”. Esas fueron varias de las respuestas a la pregunta sobre la diferencia en las relaciones de pareja actuales con las anteriores, en base a la influencia de la tecnología.

Un amigo me llegó a comentar sobre una propuesta de  ley en México donde para evitar el alto costo de los divorcios se generarían “licencias temporales de matrimonio”. De ese modo, al vencerse la licencia la pareja decide si ‘se casa de veras’ o si mas bien deja el vinculo hasta ahí y cada uno por su lado adelante con sus vidas.

Las cosas han cambiado. Los hombres ayudan más en casa, las mujeres tienen más derechos; pero lo que no cambia es el deseo permanente de las personas de encontrar a alguien con quien compartir sus sueños, deseos, tristezas y alegrías. Aunque muchos piensan que ya eso no existe porque todo el mundo quiere resultados inmediatos y el amor verdadero, como todo lo valioso de la vida, es algo que solamente crece al dedicarle tiempo y atención.

Los amores de antes eran mas permanentes, aunque alguien me dijo una vez que “los matrimonios eran hasta que la muerte los separe porque la gente vivía menos tiempo”. Sin embargo he visto muchas parejas de ancianos que, sin la necesidad de ninguna herramienta tecnológica han cultivado amores que trascienden a la muerte y que irradian a todos los que les rodean.

La recomendación del psicólogo para evitar que la tecnología se interponga en las relaciones son simples: hacer esfuerzo de evitar la tecnología (TV, Teléfono, computador) por al menos una hora al día cuando se esté compartiendo con la persona que amamos; fomentar las conversaciones y la comida en familia;  buscar puntos en común que no tengan componentes tecnológicos (leerse un libro el uno al otro, salir a caminar juntos por un rato) y dedicarse tiempo para cultivar los detalles que demuestren que prestas atención a las necesidades del otro, esos son los detalles románticos que ayudan a mantener la llama encendida.

¡Feliz Dia de San Valentin!

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Category: Family, Latest News

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