MIAMI DADE IS COMING TOGETHER IN DEFENSE OF EDUCATION

| June 12, 2017

To increase the budget for education and to veto HB7069 


Florida PTA is leading this initiative that has as its main goal to assure the required resources to keep the Miami Dade public schools and its special programs going on.

 

Edda Pujadas, @epujadas

Para leer en Español

An increase in the budget destined to the schools in South Florida and to veto HB 7069 is the objective of the School Board of Miami Dade and Florida PTA, this given the impact that the current proposal might have in the education of our children and teenagers.

This was announced by the Superintendent of the Miami Dade public schools, Alberto M. Carvalho during the town hall meeting that he hosted at Ronald Reagan Doral Senior High to inform and call on parents, teachers, PTA members, students and educative community in general for them to get united in defense of the education on our county.

Alberto Carvalho

Carvalho stated that the proposed budget does not dignifies the work of our teachers and does not cover the educational needs of the students of Miami-Dade. “Florida has 200 million dollars for the Florida Education Program (FEFP) and if this amount is distributed according to the Base Student Allocation (BSA) the Miami Dade School system will only get 28 million dollars.”

“This will drive our education into a bad financial deficit, according to our estimates, in order to cater to the needs of the students of Miami Dade we should count with a budget of at least 86 million dollars, taking into account the salaries of teachers and staff, necessary investment in technology, utility services, health insurance, special programs and the amount assigned to Charter schools,” indicates Carvalho.

Carvalho reminded the attendees that in the years 2004 -2005, the schools of South Florida use to get its financing, 61% from State funds through FEFP and 39% with local appropriations. Due to the change in legislation, in the period of 2016-2017 the funds are coming 58% from local income and 42% from the FEFP. “This has generated a cumulative loss since 2004 to date of one million one hundred and ninety three dollars,” he indicated.

It is obvious then that all these budgetary decisions can generate a negative impact in our education system, this will accumulate year after year being the first programs affected the special education, arts, languages, technology, music and physical education among others. “We cannot allow this to happen, we have to fight for the educational rights of our community.”

This budgetary decreases place our state in its lowest level in regards to the assignation of resources for education. “From the 50 states on the country, Florida sits on number 42 as it refers to educational budget,” indicated Carvalho, he then stated that this is too frustrating and it goes against the basic principles of the quality of education.

HB7069

In regards to HB7069, Superintendent Carvalho explained that this bill requires that the school districts distribute the income that they get from local taxes, which is traditionally assigned to public schools, also to charter schools, without any regard of its needs.

“Public schools use this income for the construction, renovation and maintenance of the school facilities, for this reason, if Governor Scott signs this law we will see our resources diminish drastically for maintenance of schools and we will require to delay the construction of new projects.”

Even when HB7069 also considers very positive aspects related to education, such as the reform to the evaluation system, inclusion of recess in school schedules and initiatives for early learning, it will also imply an important cut in the income for public schools as these will be forced to share this income with charter schools, for this reason Carvalho indicated that it is so important to veto this bill.

Carvalho joins the group of Superintendents of Florida that qualify this budgetary appropiation for the 2017-2018 school year and the HB7069 as a crisis for the public school system and for that reason a crisis for the whole community. “The quality of a community depends on the quality of its education,” he added.

The Superintendent of the Miami Dade public schools reiterated his commitment to protect the education, each one of its programs and to protect the teachers and employees of the schools so their salaries do not see a reduction of even a dollar. “Education has to be defended in two big areas: learning for our students and work stability for our teachers and employees.”

In attendance also during the event were Susie Castillo, Board Member for District 5 for the School Board; Juan Carlos Boue, Principal for Ronald Reagan Doral Senior High and a representative for the PTSA for the school, Elizabeth Canchola, all of them joined Superintendent Carvalho in his petition to work in favor of the education of Miami Dade.

This town hall meeting was organized by the Miami Dade School System and the School Board, it was directed to parents, students, alumni, teachers, PTA members and the educational community in general. More town hall meetings will still be conducted around the County with the purpose to encourage everyone to defend the education in our state.

Students of Miami Dade College and Broward College will also be affected.

The cuts in the education budget will also affect the students of Miami Dade College and Broward College, this because the House of Representatives took the decision to cut 30 million dollars from the budgets for community colleges and instead channel it to eleven universities in Florida.

In the proposed budget for higher education, MDC could lose at least $5 Million and possibly as much as $14 Million in 2017-2018. Broward College can lose at least $2.3 Million. This will equal to more than 900,000 students that could lose basic programs to advance their education if Governor Scott signs this law.

These cuts could be higher if these educational centers do not get to the high goals that have been established for performance. Legislators also increased the parameters by which these colleges are measured for the next year, applying some performance measurements that many people are already questioning because they seem unreal.

 

The calling is simple! We need to contact Governor Rick Scott and exhort him to veto HB7069, with this we will be avoiding the cut of important programs for the most needy students.

Carvalho invited the community to speak, to make their voices be heard and protest to Governor Rick Scott. “You only need to send an email to: rick.scott@eog.myflorida.com or call him at: 850.488.7146, you must do this as soon as possible because there are some decisions that will be taken very soon and these can impact definitely and permanently the education of our children.”

“At the end of this edition, the Florida House of Representatives had the FEFP HB 3-A placed on third reading.

The bill sets the required local effort (RLE) at $7.6 billion which is the same as it was for Fiscal Year 2016-2017; this will result in approximately a $521 million tax avoidance to Florida property owners. The bill provides $7,296.23 in total funds per student which is a $100 increase over total funds per student provided in Fiscal Year 2016-2017. The bill also establishes a base student allocation (BSA) of $4,203.95 in the FEFP for Fiscal Year 2017-2018 which is a $43.24 increase over the BSA for Fiscal Year 2016-2017.

SB 12A which speaks about the distribution of funds and if these are going to be shared with Charter Schools has not been discussed.”

 

————— En Español ———–

 

 

Aumentar el presupuesto de educación y vetar la HB 7069

MIAMI-DADE SE UNE EN DEFENSA DE LA EDUCACION

Los miembros de Florida PTA lideran esta iniciativa que tiene como objetivo principal asegurar los recursos necesarios para el funcionamiento de las Escuelas Públicas del condado de Miami-Dade y de sus programas especiales.

 


Edda Pujadas, @epujadas

 

Solicitar un aumento en el presupuesto destinado para las escuelas por el estado de la Florida y vetar la legislación HB 7069, es el objetivo que persiguen la Superintendencia de Escuelas Públicas de Miami-Dade y el Florida PTA en virtud del impacto que estas medidas podrían tener en la educación de nuestros niños y adolescentes.

Así lo anunció el Superintendente de Escuelas Públicas de Miami-Dade, Alberto M. Carvalho, durante el encuentro que sostuvo en la unidad educativa Ronald Reagan Doral Senior High School, para hacer un llamado a padres, profesores, miembros de PTA, estudiantes y comunidad educativa en general para que se unan en defensa de la educación en el condado.

Carvalho señaló que el presupuesto propuesto no dignifica la labor de los maestros y no cubre las necesidades educativas de los alumnos de Miami-Dade. “Florida tiene 200 millones de dólares para el Programa de Financiamiento de Educación en la Florida (FEFP, por sus siglas en inglés) y si esta cantidad se distribuye de acuerdo a la asignación base por estudiante (BSA, por su denominación en inglés) el Sistema de Escuelas Públicas de Miami-Dade sólo recibirá 28 millones de dólares”.

“Esto nos dejaría en un tremendo déficit financiero para nuestra educación, pues hemos estimado que para atender las necesidades de los alumnos de Miami-Dade deberíamos contar con un presupuesto aproximado de 86 millones de dólares, tomando en cuenta los salarios de docentes y de los demás trabajadores, la inversión necesaria en tecnología, el pago de servicios de funcionamiento, los seguros de riesgos y salud, los programas especiales y la asignación para las escuelas charters”, indica Carvalho.

Carvalho recordó que en los años 2004-2005, las escuelas del Sur la Florida se financiaban en un 61% con los fondos obtenidos por el estado a través del FEFP y 39% con las asignaciones locales. Debido al cambio en la legislación, en el periodo 2016-2017, los fondos han provenido en un 58% de los ingresos locales y 42% del FEFP. “Esto nos ha generado una pérdida acumulada desde el 2004 hasta hoy de un millón 193 mil dólares”, acotó.

Es obvio, entonces, que todas estas decisiones presupuestarias generarían un impacto negativo en nuestra educación que se acumularía con los años, siendo los primeros afectados los programas de educación especial, artes, idiomas, tecnología, música y educación física, entre otros. “No podemos permitir que esto suceda, pues tenemos que luchar por los derechos educativos de nuestra comunidad”.

Estos recortes presupuestarios ponen a nuestro estado en los niveles más bajos en cuanto a asignación de recursos para la educación. “De los 50 estados del país, Florida ya está en el puesto número 42 en lo que se refiere al presupuesto educativo”, acotó Carvalho, señalando que esto era sumamente frustrante e iba en contra los principios básicos de la calidad de la educación.

HB 7069

En relación a la legislación HB 7069, el Superintendente Carvalho explicó que la misma requiere que los distritos escolares distribuyan los ingresos obtenidos por los impuestos locales, tradicionalmente asignados a las escuelas públicas, con las escuelas charters, sin importar sus necesidades.

“Las escuelas públicas utilizan estos ingresos para construcción, renovación y mantenimiento de las instalaciones educativas, por lo que si el gobernador Scott firma esta ley estaríamos reduciendo drásticamente nuestros recursos para el mantenimiento de las escuelas y retrasando la edificación de nuevos proyectos”.

Si bien la HB 7069 plantea aspectos muy positivos en la educación, como la reforma al sistema de evaluación, la inclusión de recreos en el horario de clases e iniciativas de aprendizaje temprano, implicaría un significativo recorte a los ingresos de las escuelas públicas, los cuales deberían compartir con las escuelas charters, por lo que Carvalho hizo un llamado a vetarla.

Carvalho se une al grupo de Superintendentes de la Florida que califican la asignación presupuestaria propuesta para el año escolar 2017-2018 y la legislación HB 7069 como una crisis para el sistema de escuelas públicas y por ende, para toda la comunidad. “La calidad de una comunidad depende de la calidad de su educación”, agregó.

El Superintendente de las Escuelas Públicas de Miami-Dade reiteró su compromiso a proteger la educación, así como a cada uno de sus programas y a proteger a los profesores y empleados de los colegios para que no les sea reducido ni un sólo dólar de sus salarios. “La educación se defiende en dos grandes áreas: la del aprendizaje para nuestros alumnos y la de la estabilidad laboral para nuestros maestros y trabajadores”.

El evento también contó con la presencia de Susie Castillo, representante del Distrito 5 de la Junta Escolar; el director del Ronald Reagan Doral Senior High School, Juan Carlos Boue y una representante del PTSA de esta institución educativa, Elizabeth Canchola, quienes se unieron a la petición del Superintendente Carvalho en pro de la educación de Miami-Dade.

Este encuentro fue organizado por el Sistema de Escuelas Públicas de Miami-Dade y la Junta Escolar estando dirigido a padres, estudiantes, exalumnos, profesores, miembros del PTA y la comunidad educativa en general y se continúa realizando en otras instituciones educativas del condado con el propósito de incentivar a todos a defender la educación.

 

Estudiantes de Miami-Dade College y Broward College también se verán afectados.

Los recortes en el presupuesto para la educación también afectará a estudiantes del Miami-Dade College y Broward College, pues la Cámara de Representantes tomó la decisión de recortar 30 millones de dólares del presupuesto que va dirigido a los colegios comunitarios y entregarlo a 11 universidades de la Florida.

En el presupuesto para la educación superior propuesto, el MDC puede perder al menos $5 millones y posiblemente hasta $14 millones en 2017-18. Broward College puede perder por lo menos $2.3 millones. Esto daría pie a que más de 900,000 estudiantes podrían quedarse sin programas básicos para avanzar en su educación en los colegios comunitarios si el Gobernador Scott firma esa ley.
Los recortes podrían ser mayores si estos centros de estudios no alcanzan las metas más altas fijadas para otorgar fondos basándose en el rendimiento. Los legisladores también subieron los parámetros para los colleges para el próximo año aplicando algunas medidas de rendimiento que muchas personas ya empiezan a cuestionar por parecerles un tanto irreales.

El llamado es simple!!! Hay que exhortar al gobernador de la Florida, Rick Scott, a vetar la propuesta de ley de la Cámara 7069 del presupuesto del estado  para evitar que recorten los programas dejando a los estudiantes más necesitados sin recursos.

 

Carvalho instó a la comunidad a no quedarse callada y hacer llegar su voz de protesta al gobernador de la Florida, Rick Scott. “Solamente, tienen que mandar un email a rick.scott@eog.myflorida.com o llamar al 850.488.7146. Deben hacerlo cuanto antes, pues hay decisiones muy próximas a tomarse que pueden impactar definitiva y permanentemente a la educación de nuestros hijos”.

“A la entrega de esta edición, la Cámara de Representantes ha enviado para tercera lectura la iniciativa HB3-A que se refiere al FEFP que es uno de los componentes de la HB 7069.

La iniciativa deja los Recursos Locales Necesarios (RLE ­– Required Local Effort) en $7.6 Billones que es el mismo que se uso para el año fiscal 2016-2017; Esto resultará en un ahorro de $521 millones en incrementos en los impuestos a la propiedad para los dueños de casas en Florida. La iniciativa provee $7,296.23 en fondos totales por estudiante, lo que se traduce en un incremento de $100 sobre el total de fondos entregados por estudiante para el año fiscal 2016-2017. La iniciativa de ley también establece el BSA en $4,203.95 para el año fiscal 2017-2018, esto se traduce en un incremento de $43.24 sobre el BSA del año fiscal 2016-2017.

La iniciativa del Senado de Florida SB 12A en el que se discutirá sobre la distribución de fondos y si estos se van a compartir con los colegios chárter, aún no se ha discutido.”

 

 

 

 

 

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Category: Education

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