My Teen is in Summer Break: What to do with so much free time?

| June 13, 2016

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A challenge, a dilemma and an opportunity

Para leer en español

Grecia Romero

 

The most common question that parents of teenagers ask to each other during this time of the year is: What will you do with your kid during summer? Regardless of the particular situation of each family, this time undoubtedly poses a challenge, a dilemma and an opportunity for families today.

Different scenarios arise, from teenagers who must stay home alone with nothing to do, with greater chances for unsupervised outings with friends, or even falling in the danger of boredom and opportunities for getting into troubles because of idleness and curiosity. Others only want to enjoy a resting time without activities of any kind, claiming that they have had a busy school year and they also deserve to relax. Finally, there are some who don’t want to miss a minute during summer break to improve in certain areas, especially in academics, which requires young people much more preparation, better grades, play sports in professional levels, and a competitive number of community service hours to access respectable universities.

So, how can parents decide what to do with their teenagers during the summer?

Balance is the Key

Considering that summer break in Miami-Dade County lasts approximately two and a half months, there is opportunity to do a lot. There will be time to rest and also to engage teenagers in challenging and meaningful experiences that will help them develop different areas: body, mind, will, feelings and transcendence. But to be able to be successful in that areas, it is important to have a plan in order to balance the activities including educational, recreational, and social activities.

Having a good plan will also allow parents to calculate costs and expenses, make appropriate use of resources available and achieve the best results from this limited time of the year. If parents fall into the trap of leaving everything to the last minute or “making decision as everything is coming”, it is quite possible that their teens end up spending their summer in front of the television, internet, sleeping until noon, or pushing their parents to let them hang out with friends all the time.

On the other hand, the accelerated lifestyle that people is currently living, makes them unaware of the great value that summer time offers for parents and family in general. It is the perfect moment to enjoy family quality time, participating in activities that encourage unity, trust and communication that is so necessary at that age. Adolescence is the transition from childhood to adulthood and therefore the most important time for shaping the character and personality of the youngsters who soon will be making their own decisions. Summer break also presents an opportunity to further strengthen the virtues and values that every parents want their children take from home.

Some ideas for summer

With these ideas in mind and setting priorities, families can evaluate various local possibilities that vary in content, cost and area of interest. This is a basic list some of them:

  • Summer Programs in Community Colleges and Universities: There are many university options offered, starting from one day to one month of basic or intensive courses in different areas: STEM, arts, leadership, languages, and many others, at all price levels. The options offered by the Miami Dade College might be interesting and affordable: www.mdc.edu/ce/summer_camps/
  • Venturing into a new hobby or skill: Learning to cook, arts and crafts (such as knitting, sewing, or embroidery), taking a driving course, learning the basics of mechanics and maintenance of vehicles, playing a new musical instrument, learning photography or a new language, remodeling a room, learning to encode video games, chess, etc. could be excellent options and even free if teenagers can count on family members or friends who can teach these skills to them, awaking the interest in these hobbies. The Public Library system of Miami-Dade County, Microsoft and Apple stores, and Michaels and Johanns Fabrics stores offer free or low cost programs in these fields.
  • Paid Work: Locally teens can find simple summer jobs since they are 14 years old. This helps teens make new friends, develop a base for work ethic, gain knowledge in different fields, and learn the value of a dollar.
  • Social Assistance and Volunteer work: teenagers participating in volunteer work develop and increase their sense of social responsibility, awake in them the heart of “giving back to the community” and helping others. It is a good moment for them to learn about empathy and how to work with peers, adults, and activist sharing social causes, humanitarian aid, or community work. It also help them improve communication and critical thinking skills. While doing all of this, teenagers also complete community service hours that are require for their High School diploma and help them for their future college applications. Locally there are plenty of organizations they can apply either for helping homeless, children, animals, etc.
  • Participate in Sports: Sports help young people to be more responsible and disciplined. Some teens can try new sports, become more skilled at sports they already practice, or even work at sports camps helping children to learn them. One option could be taking the courses offered by the local Red Cross to become a swimming instructor for the summer (www.redcross.org/take-a-class/swimming).
  • Strengthen academic weaknesses: If your teenager had academic difficulties during their school year, summer can be a good time to review and reinforce the areas that need support. The Miami Dade Public Schools webpage (www.dadeschools.net) list free or low cost programs for this purpose; there are also free options or virtual private tutors who can help in this matter.
  • Summer School Courses: online or summer courses are available in secondary schools in the City of Doral and have helped many young people to improve their GPA, complete additional credits or taking advantage of dual-enrollment programs. Schools open in summer, there’s still time to get information and participate in these courses.
  • Reading and Movies: Reading is fundamental in this country, but not only because of its importance to do well on state tests but for the knowledge has it brought to the young. Excluding the required summer reading list required by schools, teenagers can make their own list of books to read. Reading and participating in discussion groups as well as going to the movies or watch movies with critical content help them develop their critical thinking skills.
  • Plan trips or excursions: Learning is strengthened when the information imparted can be explored with the senses. Thus, planning local trips or excursions to historical sites, museums, parks, and concert halls can be a good opportunity to learn and also integrate family members creating memories and encouraging communication.

Fortunately there are many options for teenagers so they can have a productive summer. Some of them may require time, planning and money from parents but will be very beneficial for them now and in the future.

 

—————— En Español ——————–

Mi Adolescente está en Vacaciones Escolares.

¿Qué hacer con tanto tiempo libre?

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Un desafío, un dilema y una oportunidad

 

 

Grecia Romero

 

La pregunta más frecuente para padres de adolescentes en esta época es ¿Qué vas a hacer con tu chico en verano? Independientemente de la situación particular de cada familia, esta pregunta sin dudas plantea un desafío, un dilema y una oportunidad para las familias hoy en día.

Los diferentes escenarios presentan jóvenes que deben quedarse solos en casa sin nada que hacer, con mayores chances de salidas con amigos sin supervisión o incluso caer en los peligros del aburrimiento pudiéndose meter en problemas a causa del ocio y la curiosidad. Otros desean solo descansar sin realizar actividades de ninguna índole, alegando que han tenido un año escolar muy ocupado y que ellos también merecen relajarse. Por último, hay algunos que no quieren perder ni un minuto de su tiempo pues la presión del sistema moderno es cada vez más exigente, en especial en el ámbito académico, que requiere de los jóvenes mucha más preparación, mejores calificaciones, práctica de deportes en niveles profesionales y un número competitivo de horas comunitarias para tener acceso a universidades respetables.

Entonces, ¿Cómo pueden los padres decidir qué hacer con sus hijos durante el verano?

El Balance es la Clave

Considerando que las vacaciones de verano en el condado de Miami-Dade duran aproximadamente dos meses y medio, hay oportunidad para hacer de todo. Habrá tiempo para descansar y también para participar en actividades productivas que continúen formando al joven de forma integral: cuerpo, inteligencia, voluntad, sentimientos y trascendencia. Lo más importante es planificar lo que se desea hacer para buscar un buen balance en el cual se incluyan actividades educativas, recreativas y sociales.

Con la planificación de las actividades se puede además calcular los gastos, aprovechar los recursos disponibles y conseguir los mejores resultados. Si los padres caen en la trampa de dejar todo a último minuto o “como va viniendo vamos viendo”, es muy posible que el joven termine gastando sus vacaciones frente a la televisión, en internet, durmiendo hasta el mediodía, o presionando a los padres para salir con amigos todo el tiempo.

Por otro lado, con lo acelerado de la vida a veces no se piensa conscientemente que el tiempo libre de verano presenta una oportunidad muy valiosa para los padres y la familia en general. Es el momento perfecto para disfrutar de la familia participando de actividades que motiven la unión, la confianza y la comunicación tan necesarias a esa edad. La adolescencia es la transición de la niñez a la adultez y por tanto el momento más importante en la formación del carácter y la personalidad del joven, quien dentro de poco ya estará tomando sus propias decisiones. El verano presenta la oportunidad de afianzar aún más las virtudes y valores que se desea que los hijos se lleven de casa.

Algunas Opciones Para El Verano

Con esas ideas en mente y estableciendo las prioridades, las familias podrán evaluar diversas posibilidades locales que varían en contenido, costo y área de interés. Esta es una lista básica de algunas de ellas:

  • Programas en Community Collegues y Universidades: Hay múltiples opciones universitarias que ofrecen desde un día hasta un mes de cursos básicos o intensivos en distintas áreas: STEM, artes, liderazgo, idiomas, y muchos otros, en todos los niveles de precios. Las opciones ofrecidas por el Miami Dade Collegue pudieran ser muy interesantes y asequibles: www.mdc.edu/ce/summer_camps/
  • Incursionar en un nuevo hobbie o destreza: Aprender a cocinar, aprender artes manuales (como tejer, coser, bordar), realizar un curso de conducir, aprender lo básico de mecánica y mantenimiento de vehículos, tocar un nuevo instrumento musical, aprender fotografía o un nuevo idioma, remodelar su habitación, aprender a codificar video juegos, ajedrez, etc. pudiera ser una opción muy interesante y hasta gratuita si el joven cuenta con familiares o amigos adultos que puedan enseñarle estas destrezas. El sistema de Bibliotecas Públicas del Condado de Miami-Dade, tiendas Microsoft y Apple, Tiendas Johanns Fabrics y Michaels ofrecen programas gratuitos o a muy bajos costos en estos campos.
  • Trabajar: Localmente se pueden encontrar empleos sencillos de verano desde los 14 años de edad. Esto ofrece una oportunidad de hacer nuevos amigos, adquirir la base del trabajo ético, aprender sobre distintos campos laborales y valorar el dinero.
  • Actividades de Ayuda Social y horas comunitarias: Los adolescentes que participan en trabajo voluntarios desarrollan un sentido amplio de responsabilidad social, los ayuda a despertar el deseo de devolver el bien a su comunidad y ayudar a otros. Es un buen momento para aprender sobre la empatía y como trabajar con compañeros de su edad, adultos y activistas que comparten los mismos intereses en causas sociales o ayudas humanitarias o comunitarias. Les permite desarrollar una buena comunicación y habilidades de pensamiento crítico, al mismo tiempo que completan sus horas voluntarias requeridas para la escuela secundaria, que luego les servirán para aplicaciones de la universidad. Localmente hay un buen número de organizaciones de las cuales escoger que apoyan a las personas sin hogar, niños, cuidado de animales, etc.
  • Participar en Deportes: Los deportes ayudan a los jóvenes a ser más responsables y disciplinados. Algunos pueden intentar deportes nuevos, hacerse más diestros en los deportes que ya practican o trabajar en campamentos deportivos para niños pequeños. Una opción puede ser los cursos que ofrece la Cruz Roja para convertirse en instructores de natación por el verano (www.redcross.org/take-a-class/swimming).
  • Reforzar debilidades académicas: Si el joven tuvo dificultades académicas durante su curso escolar, el verano puede ser un buen momento para repasar y reforzar las zonas que necesiten apoyo. En la página de las Escuelas Públicas de Miami Dade (www.dadeschools.net) se puede encontrar programas gratuitos o a bajo costo para tal fin, así como opciones virtuales gratuitas o tutores particulares que pueden ayudar en estas áreas.
  • Adelantar Cursos escolares: Los cursos online o de verano están disponible en las escuelas secundarias de la ciudad del Doral y han ayudado a muchos jóvenes a subir su GPA, adelantar créditos o avanzar con los programas de doble matricula (secundaria y primeros años de universidad). Las escuelas abren en verano, aún hay tiempo de conseguir información y participar en estos cursos.
  • Lectura y Cine: La lectura es fundamental en este país, pero no solo por su importancia para salir bien en los exámenes del Estado, sino por los conocimientos que aporta al joven. Fuera de la lista requerida por las escuelas para el verano, el joven puede hacer su propia lista con títulos, proponerse a leerla y participar en grupos de discusión. Esta actividad puede complementarse con ir al cine o ver películas que contengan material crítico.
  • Planificar viajes o excursiones: El aprendizaje se afianza cuando la información que se imparte puede explorarse con los sentidos. Es así como los viajes o inclusive excursiones locales a sitios históricos, museos, parques, salas de concierto, etc. puede ser una buena oportunidad de aprender y al mismo integrar a los miembros de la familia creando recuerdos y fomentando la comunicación.

Afortunadamente hay muchas opciones para que los adolescentes tengan un verano productivo. Algunas requieren tiempo, planificación y dinero de los padres pero serán de gran utilidad para ellos ahora y en el futuro.

 

 

 

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Category: Family

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