Myles Porter: Paralympic Athlete and inspiring Hero.

| August 27, 2012

Para leer en Español

By: Maria Alejandra Pulgar

Myles Porter’s smile lights up the room. He is 26 years old; energetic, outspoken; very proper and respectful on his way to address people and to speak to crowds of adoring children that come to take pictures with him and to admire his strong judoka skills. On a recent visit to Miami, during Olympic Day, he presented a Judo demonstration to more than 200 kids in Doral and expressed: “I love doing this kind of activities for the kids. I am very glad USA Judo brought me here for this event”.

 Myles Porter is a tall, blond, strong athlete. He is #2 in the world and #1 in the US on the 100 Kg category. You have to look closely to notice he is blind. He is legally blind since birth due to ocular albinism, a visual deficit in which his retinas lack pigmentation and objects have no definition.  But that is not an obstacle for him to be a champion. Myles is headed to the Paralympics Games in London, representing the US, looking forward to win a gold medal in the same ExCel Center, where Kayla Harrison made all the country proud during the Olympic Games last month. When he achieves that goal, he will become the Second Paralympian to obtain a Gold Medal in Judo; the first one was his coach Scott Moore, who won the Gold in Sidney 2000.

The Paralympic Games are governed by the International Paralympic Committee (IPC) founded on September 22, 1989 with the mission of developing sports opportunities for all people with impairment. Athletes are the heart of the Paralympic Movement, as their stories inspire courage and determination. London 2012 Paralympic Games will be the biggest ever, and will take place between August 29th and September 9th 2012, with the participation of 4,200 athletes from 160 countries competing in 20 sports. The USA Judo Paralympic Team is composed by Katie Davis, Christella Garcia, Cindy Simon, Dartanyon Crockett, Ron Hawthorne and Myles Porter, who will compete on September 1st.

Myles Porter is from Toledo, OH and currently trains under the guidance of Scott Moore and Eddie Liddie at the Olympic National Training Site in Colorado Springs, CO.  A student majoring in Business at the University of Toledo, in 2005 he found out he required an elective extra credit to live in the dorms and he chose Judo. He was a natural for the sport, as he had played football and wrestling in high school. After 11 months of judo practice he made 5th on a world championship and was invited to train at the Olympic Training Site in Colorado. “I took off from there”, he says with a smile, and explains he went to Beijing in 2008, placed 5th and in 2011 won the Gold Medal on the Parapan Games. He is the favorite to win the Gold medal on his category in London.

His training routine as the Games approach includes “Five days of Judo, 6 days of weight lifting, conditioning and strength training, one day of good rest and then you keep going. We are just picking up in intensity of the practice and making it purposeful for the guys I am going to fight in London”, and adds “Judo is a very complete sport, and it is well adapted for visually impaired people like me”.

As key factors for Paralympic success Myles answers: “I would say an athlete is defined by his desire, determination and discipline. You have to have the Desire to do it.  You have to have the Determination to overcome any obstacle that comes along your way and the discipline to not let anything outside you to distract you from what you are doing. I would break it down to 3 factors.  But also you have adversity and character. You always have to have good character even when you are not on the mat. It is not what you do in front of people but what you do when no one is watching what defines who you are, your character is the biggest thing”.

His main expectation in London is to win the gold medal. He has worked tirelessly for that and would not settle for anything else “I want to win. I have the chance to win. The gold is my expectation. We got Paralympic Gold in Sydney, so this one would be the first gold in 12 years. It is due!”

After coming back from London his plans include getting married, as soon as his brother and best man, who is in the military, comes back from his deployment. “He is serving our country, and being a Judo athlete I have found my way to serve my country too”. Myles gives speeches and Judo demonstration to injured veterans and military personnel to inspire them and show that there is no impediment, regardless of any injuries they might have, for achieving success in life and continue serving the country.  “I look at myself as someone who can emphasize that having a disability doesn’t mean I am at a disadvantage. Being able to show people with disabilities that you can do many things, when they hear that ‘yes, you can’, it can turn their lives around. If I am able to inspire at least one person every day my job is done”.

The support of his family is fundamental for Myles’ performance. In a very special way he thanks the support of his fiancée and his parents who “support me 100% and always told me I could do anything I set my mind to. To me family is everything”.  He credits his best friend and training partner Javor Kostadinov, Brian Resser his assistant coach and his coach Eddie Liddie as being instrumental for his Judo success. Also he appreciates the support from Mr. Jose Humberto Rodriguez, CEO of USA Judo, who he calls “a good luck charm for our team. When he went with us to the Panam Games I won in about 1:30 minutes. I told him he has to come to London with us!”

—————- En Español ——————-

Myles Porter: Deportista paralímpico y un héroe inspirador.

Por: Maria Alejandra Pulgar

La sonrisa de Myles Porter ilumina todo el espacio. Tiene 26 años de edad; muy simpático y energético; muy educado y respetuoso al dirigirse a la gente y hablar con multitudes de  niños que vienen a tomarse fotos con él y admirar sus habilidades de judoka. En una visita reciente a Miami, durante el Día Olímpico, presentó una demostración de Judo a más de 200 niños en Doral y expresó: “Me encanta hacer este tipo de actividades para los niños. Estoy muy contento de que USA Judo me haya traído  para este evento”.

Myles Porter es un joven deportista alto, rubio y fuerte. Es # 2 en el mundo y el # 1 en los EE.UU. en la categoría de 100 kg. Hay que mirarlo de cerca para notar que es ciego. Myles es legalmente ciego desde su nacimiento debido al albinismo ocular, déficit visual en el que sus retinas carecen de pigmentación y los objetos no tienen definición. Pero eso no es un obstáculo para que sea un campeón. Myles asistirá a los Juegos Paralímpicos de Londres, en representación de los EE.UU., con el objetivo de ganar una medalla de oro en el mismo ExCel Center, donde Kayla Harrison y Marti Malloy enorgullecieron a todo el país durante los Juegos Olímpicos del mes pasado. Cuando alcance su objetivo, Myles se convertirá en el segundo atleta paralímpico en obtener una medalla de oro en Judo. El primero fue su entrenador Scott Moore, quien ganó el oro en Sidney 2000.

Los Juegos Paralímpicos se rigen por el Comité Paralímpico Internacional (IPC), fundado el 22 de septiembre de 1989 con la misión de desarrollar oportunidades deportivas para todas las personas con discapacidades. Los atletas son el corazón del movimiento paralímpico, ya que sus historias inspiran coraje y determinación. Los Juegos Paralímpicos Londres 2012 serán los más grandes de la historia, y tendrán lugar entre el 29 de agosto y 9 de septiembre de 2012, con la participación de 4.200 atletas de 160 países compitiendo en 20 deportes. El equipo Paralímpico de Judo de EE.UU. está compuesto por Katie Davis, Christella García, Cindy Simon, Dartanyon Crockett, Ron Hawthorne y Myles Porter, quien competirá el 1 de septiembre.

Myles Porter es de Toledo, OH y entrena actualmente bajo la dirección de Scott Moore y Eddie Liddie en el Centro Nacional de Entrenamiento Olímpico en Colorado Springs, CO. Siendo un estudiante de administración en la Universidad de Toledo, en 2005 se enteró que necesitaba un crédito adicional electivo para vivir en los dormitorios y escogió Judo. Resultó tener talento natural para el deporte, ya que había jugado al fútbol y practicado lucha libre en la escuela secundaria. Después de 11 meses de la práctica del judo obtuvo el quinto lugar en el campeonato mundial y fue invitado a entrenar en el Centro de Entrenamiento Olímpico en Colorado. “Allí arrancó toda la historia”, dice con una sonrisa, y explica que fue a Beijing en 2008, llegó quinto y en 2011 ganó la medalla de oro en los Juegos Para-Panamericanos. Ahora, Myles es el favorito para ganar la medalla de oro en su categoría en Londres.

Su rutina de entrenamiento,  al acercarse la fecha de los Juegos incluye: “Cinco días de Judo, 6 días de levantamiento de pesas, acondicionamiento y entrenamiento físico, un buen día de descanso y luego seguir adelante. Sólo estamos incrementando  la intensidad de la práctica y enfocándonos en las técnicas para vencer a los posibles oponentes que enfrentaré en Londres “, y añade:” El judo es un deporte muy completo, y bien adaptado para las personas con discapacidad visual como yo”.

Como factores clave para el éxito en los Paralímpicos Myles comenta: “Yo diría que un atleta se define por su deseo, determinación y disciplina. Tienes que tener el deseo de hacerlo. Tienes que tener la determinación para superar cualquier obstáculo que se presente en el camino y la disciplina para no dejar que ningún elemento externo distraiga tu atención de lo que estás haciendo.  Me gustaría dejarlo  en tres factores; pero también hay que incluir la adversidad y el carácter. Siempre hay que tener buen carácter, incluso cuando no estás en público. No es lo que haces delante de la gente, sino lo que haces cuando nadie está mirando lo que define quién eres, tu personalidad es lo más importante”.

Su principal expectativa en Londres es ganar la medalla de oro. Ha trabajado incansablemente para eso y no se conformaría con cualquier otra cosa “Quiero ganar; Tengo la oportunidad de ganar.  El oro es mi expectativa. Tenemos la Medalla Paralímpica de oro de Sydney, por lo que esta sería la primera medalla de oro en 12 años. ¡Ya es tiempo de lograrlo! “

Cuando regrese de Londres, los planes de Myles incluyen casarse, tan pronto como su hermano y padrino de boda, quien está en el ejército, regrese de su asignación. “Él está sirviendo a nuestro país, y al ser un atleta de Judo he encontrado mi manera de servir a mi país también”. Myles da discursos y demostraciones de Judo a los veteranos y personal militar para inspirar y demostrar que no hay ningún impedimento, a pesar de las lesiones que alguien pueda tener, para lograr el éxito en la vida y seguir sirviendo al país. “Me veo a mí mismo como alguien que puede enfatizarles que el tener una discapacidad física no significa que estar en una situación de desventaja. Soy capaz de mostrar a las personas con discapacidades que se pueden hacer muchas cosas; cuando se enteran de que ‘sí se puede’, eso puede cambiar sus vidas. Si soy capaz de inspirar al menos una persona cada día, mi trabajo está hecho y ha valido la pena”.

El apoyo de su familia es fundamental para el desempeño de Myles Porter.  De una manera muy especial agradece el apoyo de su novia y sus padres, quienes “me apoyan 100% y siempre me dijeron que podía hacer cualquier cosa que me propusiera en la vida. Para mi, la  familia lo es todo”. Él le da crédito a su mejor amigo y compañero de entrenamiento Javor Kostadinov, Brian Resser su entrenador asistente y su entrenador Eddie Liddie como influencias determinantes para su éxito en el Judo. También agradece el apoyo del señor José Humberto Rodríguez, CEO de USA Judo, a quien Myles llama “un amuleto de buena suerte para nuestro equipo. Cuando él fue con nosotros a los Juegos Para-Panamericanos gané en aproximadamente 1:30 minutos. Le dije, ¡tiene que venir a Londres con nosotros! “

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Category: Sports

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