National Hispanic Council on Aging Brings Empowerment and Civic Engagement to Miami’s Older Adults, Families, and Caregivers.

| July 8, 2012

Being Your Own Best Advocate!

Para leer en Español

As the country gears up for a heated general election, there is a national organization that is working to engage and empower an important segment of the U.S. voter population that is often overlooked: Hispanic older adults and their families.

Dr. Yanira Cruz, NHCOA President and CEO at the NHCOA Open Forum on June 28, 2012 at the Miami Dade College Interamerican Campus.

The National Hispanic Council on Aging (NHCOA), a national organization whose mission is to improve the lives of Hispanic older adults, their families, and caregivers, recently traveled to Miami, FL to elevate the issues impacting seniors in the community by empowering them to speak out and take action.

On June 26 and 27, NHCOA conducted an Empowerment and Civic Engagement Training to provide local community leaders with the tools to create and implement an advocacy campaign through personal stories and solutions-oriented messaging, as well as teach them how to train future advocates. The training is accredited to award participants 1.3 Continuing Education Units (CEUs) through a partnership with the University of Texas in San Antonio.

“We all play an important role in advocating for and taking care of our community,” said Dr. Yanira Cruz, NHCOA President and CEO. “The growth of the Latino community, particularly among older adults, could have a tremendous and decisive impact on our future if we use the collective power of our vote.”

It is estimated that by 2050, the Hispanic older adult population will grow from 2.7 to 17 million. This burgeoning population is also a strong and well-represented segment of the U.S. Latino voter electorate.

Although Latino seniors ages 55 and older make up only 12% of Hispanic registered voters in 2010, they are most likely to vote than any other Latino age group. During the last midterm election, 62% of those aged 50-64 and 58% of those aged 65 and older said they would vote.

In addition to the Empowerment and Civic Engagement Training, which qualified more than 20 trainers and engaged almost 30 new future trainers, NHCOA also listened to the needs of the local community in an effort to elevate these concerns in a national context. The Miami Open Forum, held on June 28 at the Miami Dade County InterAmerican College, was centered around issues most impacting Miami’s Latino seniors that are reflective of the different challenges and struggles they face on a daily basis.

Veteran Hispanic reporter Armando Guzmán, host of the weekly radio show Temas en Debate on La Poderosa 670 AM moderated the Miami Open Forum, during which food insecurity and housing conditions were two issues that were continuously highlighted by participants. Close to 100 seniors, professionals, caregivers, and advocates attended the event, which included guests such as Teresa Niño, Director of Public Engagement at CMS and USDA Regional Administrator Don Arnette.

“We see the polls in the news and they all say the issue Latinos care most about is education,” said Mr. Guzmán. “Yet, it seems to me that there are more pressing issues on our older adults’ minds, especially if you are going to bed hungry every night and you live on $100 a month. There is great need among Miami’s Latino seniors and it is wonderful that an organization like NHCOA is stepping up to give them a voice, but more importantly teach them how to be advocates.”

María T. Campos, community leader and Robert King High Council President at the NHCOA.

NHCOA’s presence in Southern Florida isn’t limited to its yearly regional meeting, as the organization works with local community-based organizations like Abriendo Puertas in Little Havana as part of its Hispanic Aging Network across the country. Abriendo Puertas implements NHCOA’s Medicare fraud prevention program, National Hispanic SMP (NHSMP). NHSMP is an initiative created by the Administration on Aging to help Hispanic seniors and families detect, report, and protect themselves from Medicare fraud.

“Medicare fraud is a tremendous problem in Miami and in our community,” said María Morales, an NHSMP leader and volunteer at Abriendo Puertas. “However, as we conduct outreach and share Medicare fraud prevention information, we learn that our older adults need information about many other issues that affect them. That is why it is so important for us to be part of NHCOA’s network. Through them we can access resources and information that our seniors need.”

As NHCOA seeks to bring more resources and information to older adults in Miami and in other areas of the country, Dr. Cruz said the organization is committed to continue empowering and informing its constituents on the importance of civic engagement as a vehicle for change.

“We need to start silencing our fear and allow our voice to heard through the power of voting,” said María T. Campos, community leader and president of the Robert King High Council. “As our population grows, so does our responsibility to learn the facts and make informed decisions. Just because older adults are of a certain age, they shouldn’t be relegated to the margins of society. They still have meaningful contributions to make, and if we start planting seeds of advocacy among them, we will see the fruit of that work in our community.”

The Miami Open Forum is the second leg of a series of regional meetings NHCOA is hosting across the country to gather information about the needs of Latino seniors. These meetings will culminate with a National Summit in Washington, DC on October 3, 2012 during which local findings will be presented to help craft solutions to the problems older adults face throughout the country. 

 

———————– En Español ———————

Abogando por su Bienestar:

El Consejo Nacional Hispano para Adultos Mayores promueve Liderazgo y Compromiso Ciudadano con adultos mayores, familias y cuidadores en Miami

A medida que el país se prepara la elección general en el otoño, hay una organización que está comprometida con promover el liderazgo y compromiso ciudadano en un segmento del electorado estadounidense que suele pasar por alto: los adultos mayores hispanos y sus familias.  

El Consejo Nacional Hispano para Adultos Mayores (NHCOA, por sus siglas en inglés), una organización nacional cuya misión es mejorar la calidad de vida de los adultos mayores hispanos, sus familias y cuidadores, recientemente estuvo en Miami, FL para crear mayor conciencia de los temas afectando a adultos mayores en esta comunidad al darles la oportunidad de expresarse y tomar acción.

María Morales, líder del NHSMP y voluntaria de Abriendo Puertas en el Foro Comunitario de NHCOA

El 26 y 27 de junio, NHCOA llevó a cabo la Capacitación de Liderazgo y Compromiso Ciudadano, el cual le brindó a líderes comunitarios las herramientas para desarrollar e implementar campañas de abogacía basadas en historias personales y mensajes centrados en soluciones. Los líderes también aprendieron cómo capacitar a futuro capacitadores mediante este entrenamiento por el cual recibieron 1.3 créditos de educación avanzada (CEUs, por sus siglas en inglés) gracias a una alianza con la Universidad de Texas en San Antonio.

“Todos jugamos un papel importante en hacer abogacía por nuestra comunidad, y de esta manera protegerla”, declaró la Dra. Yanira Cruz, presidenta de NHCOA. “El crecimiento de la comunidad latina, especialmente entre los adultos mayores, podría tener un gran impacto sobre nuestro futuro si aprovechamos el poder colectivo del voto”.

Se estima que en el año 2050 la población de adultos mayores hispanos aumentará de 2.7 a 17 millones. Esta población creciente también es un segmento sólido y bien representado del electorado latino en Estados Unidos.

A pesar de que las personas latinas de la tercera edad mayores de 55 conformaron solo el 12% de los votantes hispanos registrados en el 2010, son más propensos a salir a votar que cualquier otro grupo de edad de la población latina. En la última elección de mitad del ciclo, el 62% de personas entre 50 y 64 y el 58% de aquellos mayores de 65 dijeron que saldrían a votar.

Además de la Capacitación de Liderazgo y Compromiso Ciudadano en la cual más de 20 capacitadores fueron entrenados y se capacitó a casi 30 futuros capacitadores, NHCOA también escuchó de las necesidades locales de la comunidad para poder elevarlos en discusiones nacionales. El Foro Comunitario en Miami el 28 de junio en el Miami Dade County InterAmerican College se centró en los temas de mayor impacto que representaban las diferentes luchas y retos que los adultos mayores de Miami enfrentan a diario.

El reconocido periodista Armando Guzmán, presentador del programa radial semanal Temas en Debate que se transmite por La Poderosa 670 AM moderó el Foro Comunitario, en el que se destacó la inseguridad alimenticia y las condiciones de vivienda entre los adultos mayores. Cerca de cien personas de la tercera edad, profesionales, cuidadores y líderes comunitarios participaron en el foto que incluyó invitados como Teresa Niño, directora de la Oficina de Compromiso Público de los Centros para los Servicios de Medicare y Medicaid (CMS, por sus siglas en inglés) y el Administrador Regional del Departamento de Agricultura Don Arnette.

“Vemos las encuestas y la mayoría dice que el tema más relevante para los latinos es la educación”, aseveró el Sr. Guzmán. “Sin embargo, me parece que hay temas que son de mayor preocupación para nuestros adultos mayores, especialmente cuando uno se acuesta con el estómago vacío y se cuenta con $100 al mes para vivir. Existe una gran necesidad entre los abuelitos de Miami por lo que me complace que una organización como NHCOA les de una voz y les enseñe como abogar por su bienestar y las de sus familias”.

La presencia de NHCOA en el sur de la Florida no se limita a la reunión regional. NHCOA trabaja con organizaciones comunitarias locales como Abriendo Puertas como parte de su Red Hispana a nivel nacional. Abriendo Puertas es aliado del programa de NHCOA para prevenir fraude al Medicare llamado National Hispanic SMP (NHSMP). NHSMP es una iniciativa de la Administración de Asuntos sobre la Vejez que ayuda a adultos mayores hispanos y sus familias detectar, reportar y protegerse del fraude al Medicare.

“El fraude al Medicare es un tremendo problema en Miami y en nuestra comunidad”, expresó María Morales, una líder del NHSMP y voluntaria de Abriendo Puertas. “Sin embargo, a medida que llevamos esta información a la comunidad, nos damos cuenta que los abuelos también necesitan información sobre otros temas que los afecta. Es por eso que es tan importante ser parte de la red de liderazgo de NHCOA. A través de la organización podemos conseguir los recursos y la información que nuestros adultos mayores necesitan para estar informados”.

A medida que NHCOA busca llevarle más recursos e información a la población de personas de la tercera edad en Miami y otras áreas del país, la Dra. Cruz dijo que la organización se compromete en seguir promoviendo el liderazgo e informando a sus representados sobre el compromiso ciudadano para que puedan ser partícipes del proceso cívico del país.

“Tenemos que callar el miedo y permitir que nuestra voz sea escuchada a través del voto”, enfatizó María T. Campos, líder comunitaria y presidenta del Robert King High Council. “Con el crecimiento de nuestra población, aumenta nuestra responsabilidad cívica. Tenemos que informarnos para tomar decisiones acertadas. Solo porque las personas llegan a cierta edad, no deben ser marginalizados por la sociedad. Aún tienen mucho que aportar, y si comenzamos a plantar la semilla de la abogacía, pronto veremos el fruto de esta labor en la comunidad”.

El Foro Comunitario de Miami es la segunda instalación de una serie de reuniones regional que NHCOA está auspiciando a lo largo del país para conocer de cerca las necesidades de los adultos mayores latinos. Estas reuniones culminarán con la Cumbre Nacional en Washington, DC el 3 de octubre de 2012 en la cual se presentarán los hallazgos como punto de partida para el desarrollo de soluciones a los problemas que personas de la tercera edad enfrentan en nuestro país.

 

Category: Community

Comments are open.