Online Behavior Jeopardizes College Plans.

| January 30, 2012

Technology should be an ally to our youth, but it often becomes their worst enemy 

By Dominqiue Barba.

In a recent “Univision” feature for the “Educate, es el Momento” project, we got the opportunity to explore various distinct aspects that factor into the possibility of attending college. Mrs. Maria Espinosa was a member of the presentation panel; she is the College Assistance Program Advisor for Ronald Reagan Doral Senior High School. The morning was mainly a relay of information concerning scholarships, aid programs, presentation tips, and resources. We also had the chance to immerse ourselves in a topic that we previously never even thought of, “ Social Networks and their impact on the University admissions process”.

Eileen Cardet, host of News 23 At Dawn, shared that during her time, to choose the university, one had to go through a rather complicated process; each applicant had tor equest information via regular mail on campus, regarding programs offered, aid economic, requirements, etc.. Furthermore, they had to send photos, official documents and rely oneverything they had at hand to achieve the long-awaited acceptance. There was no Internet or email to accelerate the process …. but simultaneously, neither could hinder … what the applicant had previously done was nowhere to be found (except crimes, which were obviously recorded and checked). Immediately, Mr. Bruno Lopez, consultant and former manager of the company says that it is characteristic of youth to commit  “risky” acts because they do not measure the real impact (and do not consider it bad). We shared an anecdote that is best not to repeat (not want to give any ideas … ..) but from which we can say that in the absence of photographs and clear evidence, it remained as just that, something funny and nothing more. “At this time, things are different, eeveryone knows about everything you, one is no longer the owner of their actions, but rather a slave of them” he added.

A recent article by Robin Flanigan addressed the issue even further. According to the author the number of universities who review the information from their applicants through social networking has increased. Mr. Flanigan cites that the  Kaplan Test Prep Survey 2011, details that of the 500 universities surveyed, 20% claim to have taken information from google, 24% from web sites and 12% admit to having found negative information access to social networks, mainly compromising photos. Experts agree that education, or rather the re-education is vital to avoid future problems. The problem starts from basic education, we can say without a doubt, that the 5 th grade children already have too much knowledge on how to operate computers, cell phones, social networks, etc.. and parents are rarely able to compete with such great information because they do not understand it all the time. It is useless to insist on prohibitions, children know very well how to overcome them, they tend to believe they know everything, and on the quest to be popular, the innocent often fall …. usually when parents can no longer help them. Another national survey indicated that 75% of children have acknowledged accepting Facebook friends without knowing them, just to increase the number of friends in the network. Many of the boys surveyed and were ready to graduate, said they did not recall any photos or events that had been placed when they were in elementary school, others were unaware that the information that  had “supposedly” been “deleted” remains in place in the pages of your friends (or former friends). Perhaps high school students (High School) are the cautious enough not to publish compromising photos, but they forget that in middle school they might have not taken these precautions. There have been many cases of public lies to harm someone or to create a “cool”profile. They used to say that paper could withstand anything, well it is now the internet.

What to do?
Fortunately we have educators among us that are aware of this “new danger” and are taking appropriate steps to combat it. The Parent Academy is making presentations at hundreds of schools, counselors such as Mrs. Espinosa are dedicating their time to gather as much information as possible and share with their colleagues, students and parents. Schools, from elementary grades and up are openly discussing the issue and making prevention programs. The police has joined these efforts through the DARE program and other similar programs. In colleges, the Attorney General has sent specialists to give lectures to students and parents about these issues and feedback has been positive throughout. Not being accepted by a college seems like a minor threat compared to the crimes and other offenses that are occurring due to misuse of the Internet.
There is a basic rule that is being asked of teens: “Do not put on the Internet things that you would not want your parents to see” or if parents do not scare “Do not put on the Internet what you would not want to see  come out in the newspapers. They say first rule of success is having the right information and it is our primary intention to make sure that this subject is explored and disseminated in its entirety. In these days, there are no do overs, so before having to try to “erase” a situation, plan on avoiding it. That’s something we must all think about every time we turn on a computer.

————————- En Español  ——————-

La Conducta que Exponemos en las Redes Sociales Arriesgan Planes Universitarios.

La tecnología debería ser un aliado para los jóvenes, pero muchas veces se convierte en su principal enemigo. 

By Dominique Barba

En una  reciente presentación en Univisión para el proyecto “Edúcate, es el Momento”, tuvimos la oportunidad de explorar distintos aspectos concernientes a la posibilidad de asistir a la universidad. Dentro del panel de presentadores se encontraba la Sra. María Espinosa, College Assistance Program Advisor de la escuela Ronald Reagan Doral Senior High School.

Becas, programas de ayuda, consejos para hacer una buena presentación, recursos y sin número de información fue transmitida esa mañana. También tuvimos  la oportunidad de profundizar en un aspecto que anteriormente no nos competía ni preocupaba: “Las Redes Sociales y su impacto en los Procesos de Selección en las Universidades”.

Eileen Cardet, presentadora de Noticias 23 Al Amanecer, nos compartía que en su época , para elegir la universidad, tenia que pasar por un proceso bastante complicado: cada postulante tenia que solicitar vía correo regular la información del campus, los programas ofrecidos, las ayudas económicas, los requisitos, etc. A su vez, tenían que enviar fotos, documentos oficiales y ampararse en todo lo que tuvieran a la mano para lograr la tan ansiada aceptación. No había Internet ni emails para acelerar el proceso… pero tampoco lo podían obstaculizar, lo que hubiera hecho el postulante previamente no figuraba en ningún lugar (salvo delitos, que obviamente quedaban registrados si se comprobaban). Inmediatamente, el Sr. Bruno López, asesor y ex Gerente de la empresa aseguraba  que es característico de la juventud, el disfrutar cometer acciones “riesgosas” ya que no se miden las reales consecuencias (y no lo consideran malo). Nos compartió una anécdota que es mejor no repetir (no queremos dar ideas…) pero de la cual podemos decir que a falta de fotografías y pruebas evidentes, quedó en eso, algo jocoso y nada más. “En esta época, las cosas son diferentes, todo lo que haces lo sabe todo el mundo, siempre te va a fallar un control, una restricción, uno ya no es dueño de sus acciones, uno es esclavo”, acotó.

Un reciente articulo de Robin Flanigan abordaba el tema  aún con mas profundidad. Según el autor se ha incrementado el número de universidades que revisan la información de sus postulantes a través de la redes sociales. Flanigan cita a Kaplan Test Prep Survey 2011, de cual se detalla que de las 500 universidades encuestadas, el 20% dice haber tomado información de Google, el 24% de las paginas de internet disponibles y el 12% admite haber encontrado información negativa al accesar a las redes sociales, principalmente fotos comprometedoras. Los expertos coinciden que la educación, o mejor dicho, la re educación es vital para evitar problemas futuros. El problema se inicia desde la educación básica, podemos asegurar sin temor a equivocarnos, que los niños de 5 to grado ya tienen demasiado conocimiento como para manipular ordenadores, celulares, redes sociales, etc. y sus padres pocas veces pueden competir con tamaña información ya que no la entienden. De nada sirve insistir en prohibiciones, los niños saben muy bien como superarlas, además tienden a creer que lo saben todo, y en su búsqueda por ser populares, caen por inocentes… Los padres ya no pueden ayudarlos. Otra encuesta nacional indicaba que el 75% de los niños que tienen Facebook reconocieron haber aceptado amigos sin conocerlos, todo por incrementar el número de amigos en la red. Muchos de los muchachos encuestados y que estaban pronto a graduarse, dijeron que no recordaban ni fotos ni eventos que habían colocado cuando estaban en la escuela primaria, otros desconocían que  la información que “supuestamente” habían “borrado”  seguía vigente pero en las páginas de sus amigos (o ex amigos). Quizás los alumnos de secundaria son lo suficientemente cautos para no publicar fotos comprometedoras, pero olvidan que en la escuela intermedia no tomaron esas precauciones. Se han dado muchos casos de mentiras publicadas para hacer daño o para crear un perfil “Cool”. Antes se decía que el papel aguanta todo, ahora Internet aguanta todo”.

 Que hacer ?

Afortunadamente tenemos entre nosotros educadores conscientes de este “nuevo peligro” y están tomando los pasos correspondientes para combatirlo. The Parent Academy esta haciendo presentaciones en cientos de escuelas; consejeras como Ms. Espinosa, están abocadas en obtener toda la información y compartirla con sus colegas, estudiantes y padres; Ya desde la primaria se discute el tema abiertamente y hacen programas de prevención. La policía se ha sumado a estos esfuerzos a través del programa D.A.R.E. y otros programas similares. En escuelas superiores, la Fiscalía General ha enviado a especialistas a dictar conferencia a estudiantes y padres de familia sobre estos temas y la asistencia ha sido siempre favorable.  En realidad no ser aceptado en una universidad, parece un peligro menor frente a los crímenes y delitos que se están produciendo a causa del mal uso de la Internet.

Hay una regla básica que se esta solicitando a los adolecentes: “No pongan en Internet lo que no quieren que sus padres vean” y si los padres no asustan, “No pongan en Internet lo que no quieres que salga en los periódicos”. Partiendo que la primera regla del éxito es tener la información adecuada, es nuestra principal intensión tratar que este tema se explore y difunda  en su totalidad. En esta época ya no se puede volver atrás, así que antes de tratar de “borrar” una situación, evítenla.  Y eso se debe de pensar cada vez que se abre un computador.

 

 

 

 

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Category: Education, Latest News

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