“Our Lady’s Workshop”: a labour of Love.

| April 27, 2014

taller Maria

By: Maria Alejandra Pulgar

@marialepulgar

 Para leer en Español

Going from intention to action is not always easy; however the women that work in “Our Lady’s Workshop” in Doral have made it happen. In less than two years they have evolved, from merely crafting and distributing Holy Rosaries to support the propagation of this beautiful Catholic practice of prayer and meditation, into a mission for helping those in need. “Our Lady’s Workshop” is a labour of Love.

Graciela Escalona, founder of the “Workshop” in Doral, explained that the initiative of these groups making rosaries started in Argentina, with the aim of spreading devotion to the Holy Rosary. “The idea is that no home stops praying the Rosary for the lack of it”

Graciela learned the process of making rosaries at her praying group in Key Biscayne and two years ago proposed the activity during one of the weekly meetings of the women who have attended the Emmaus Retreat at the Our Lady of Guadalupe Catholic Parish of in Doral.

Carmen Olmos y Graciela Escalona

Carmen Olmos y Graciela Escalona

As a process of discernment, it was not easy to overcome her fear of public speaking in that assembly to invite people to participate in making rosaries. Internally she was questioning what she was doing, because she did not have too much material to work with, but went ahead and invited everyone the next day to her house. “By the Grace of God, eight women answered the call and I had enough material so that we all could work. Thus began Our Lady’s Workshop in Doral.”

The initial objective of gifting rosaries to those who needed them turned into a mission when they decided to ‘adopt’ an orphanage in Colombia to benefit from the money raised from the donations given by those who got the rosaries . “I felt in my heart that the Lord was telling me, ‘ Prayer and Action ‘ and I did not understand. Finally, in front of the Blessed Sacrament, where I clarify all my doubts, I realized that the product of our work had to be entirely for the needy” says Graciela.

“This is a lay movement of women committed to the mission of helping others. When I saw the immense material needs in Colombia’s nursing homes and orphanages I decided that the workshop would adopt the institution’ Divine Infancy of Jesus, Joseph and Mary’, located in a poor neighborhood of the city of Medellin”. During one of her mission trips with the organization “Seeds of Soul’ Graciela met there with the nun that runs the orphanage, with very few resources, giving shelter and education to 160 children.

Thereafter, all other Workshops that have been founded (in Aventura, Brickell, Key Biscayne, Miami’s Cathedral, and others in Colombia, Bolivia, Argentina and Venezuela) started by choosing which institution to adopt to benefit from the donations received from distributing the rosaries.

Carmen Olmos, a member of the Workshop who helps Graciela in the operation of the Workshop in Doral explains: “When a Workshop is created, the initial materials are provided by a sponsoring Workshop and after that they are self-sufficient.”

Whatever monies received is divided to buy more material and to send to the institution adopted. “There is great need in Latin America” continues explaining Carmen. “Here in the U.S. it is easier to get a large company to help those in need, but in our countries orphanages and nursing homes lack of many things and what we send is a great relief for them. None of us gets paid for our work in the Workshop. We love what we do, so we offer our effort to benefit others.”

Participation in the workshop is not a social activity; it is a real job, where volunteers who attend weekly to make rosaries are committed to participate and work, because the Workshop in turn has the responsibility to provide monthly for the institution adopted. “There must be a real commitment, a self-imposed obligation to come to work, because there are children and elderly who depend on what we produce in the Workshop to have food in their plates and a shelter. It is only a matter of joining mind, heart and action.”

IMG_2336The process of crafting Rosaries at “Our Lady’s Workshop”

“There reigns great peace and harmony during our workday, for the Lord is there. In that we trust” says Graciela. And all those who have been working in the Workshop report having received great spiritual benefit for joining the activity.

“When people acquire our rosaries they are doing a good deed, nothing is for our personal benefit. If a person buys it because thought it was cute or fashionable it is fine. At the end of the day the objective is that everybody who wants a rosary is able to have one in her hands.”

Rosaries crafted at “Our Lady’s Workshop” can be distinguished for two characteristics: they have three little bells, representing the Holy Trinity, near the cross; and at the center of the rosary there is a medal tied up, that can be the image of a Saint or Our Lady. The medal is chosen after making a prayer with the intention that it can bring a message of peace, love or comfort to its recipient. All rosaries are different and are made while praying.

In the workshop the day starts by consecrating the work with a prayer request “for the needs of the people who will buy the rosaries manufactured and our promise that we will continue praying daily, for life, for those people and their families, regardless of them being believers or non-believers. In everyday life people sometimes get complicated to devote time to prayer, but they can trust that every day there is a group in “Our Lady Workshop” who is praying for their needs. ”

Voluntaries pray, thread beads and tie knots with humility and patience. “Making a rosary is difficult until you bend your will. We work our patience and our humility. It is very difficult to be humble enough to accept criticism and mend mistakes” describes Graciela, because the quality control process of the final products is very strict. “Our question of quality control is ‘ Would you give that rosary to Our Lord Jesus? ‘ and more than once we have had to re-do it until it is perfect, because Our Lord is in each of us and we have to see it from that point of view; it is Our Lord who is receiving the Rosary in the person who gets it.”

“It would be great if every day people could raise a prayer to heaven for all humanity, because we are all brothers and sisters, we really are. It does not have to be long, a short prayer is fine: ‘Lord please help us, protect us, protect our world, thanks for everything’. The world would be so different! Saying thank you is very important too, even when we do not get what we asked for, because it means the Lord is protecting us. If it is not for my sake He is not going to give it to me. We have to pray asking but also giving thanks” reflects Graciela.

At the end of the day, all ??rosaries made are consecrated to Our Lady, before being packaged for distribution.

It is a beautiful and intense work. Very thorough, but very rewarding and this is evident in the joy that manifest the participants in the activity “We love what we do so we offer our work to benefit others,” says Carmen.

Untitled-1Holy Rosaries for everybody

There are Rosaries crafted at “Our Lady’s Workshop” in many places. They weekly make the rosaries that volunteer families in Our Lady of Guadalupe Parish receive for praying for the community. The Vicar of the Pope ordered them eighteen rosaries and they spent a whole night working until they finished the order, taking the energy from their prayers and their commitment.

Members who volunteer their work in the Workshop see the ‘fruits of their work’ in the hands of many people and it is the best reward they can get. They also have received many testimonials of conversions from people who have received rosaries. The stories are endless, because it is like the Rosary chooses the bearer, not the other way around. There have been for example people who bought a piece because they found it pretty to later find out the medal in the rosary is of their favorite devotion; that fills them with pure joy. “Those are what I call ‘Godincidences’ not coincidences. I have learned not to question those events, but to rejoice on them happening” says Graciela with a smile.

“Everyone who feels in their heart the calling for the commitment can participate in ‘Our Lady’s Workshop’. This is not a fashion or a hobby. The rosaries are not just jewelry to wear. They are the product of a mission to help others” concludes Carmen.

Their greatest desire is to create in the near future a second ‘Workshop’ in Doral, and continue founding Workshops in other cities and countries. The more urgent donation they require is to pay the air ticket to go to Bolivia to support a Workshop being formed there. They trust Our Lord will provide soon.

In preparation for the month of May, they have crafted many choices in rosaries, which can be used as gifts for First Communions or Mother’s Day. To support the mission of Our Lady’s Workshop in Doral you can write them on their FB page Taller de Maria – Doral , email them at tallerdemariadoral@gmail.com or contact Carmen Olmos at 3052820540

—————- En Español —————--

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“Taller de María”: una misión de Amor

Por: Maria Alejandra Pulgar

@marialepulgar

 

El paso de la intención a la acción no siempre es sencillo, sin embargo las mujeres comprometidas con el trabajo en el “Taller de María” en Doral, en menos de dos años, han hecho de la elaboración y distribución de Rosarios una actividad que les permite apoyar la propagación de la devoción a esa hermosa práctica Católica de oración y meditación y a la vez ayudar a los más necesitados. El “Taller de María” es una misión de Amor.

Graciela Escalona, fundadora del Taller en Doral, explica que la iniciativa de estos grupos que trabajan elaborando rosarios en ambiente de oración surgió en Argentina, con el objetivo de propagar la devoción al Santo Rosario “La idea es que no haya un hogar que deje de rezar el rosario por falta de uno.”

Carmen Olmos y Graciela Escalona

Carmen Olmos y Graciela Escalona

Graciela aprendió el proceso de elaboración de los rosarios a través de una de sus compañeras de oración en Key Biscayne y hace dos años propuso la actividad en una de las reuniones semanales de las mujeres que han realizado el Retiro de Emaús en la Parroquia Católica Nuestra Señora de Guadalupe en Doral.

Como todo proceso de discernimiento, no le fue fácil superar su temor de hablar en público para invitar en esa asamblea a quienes quisieran participar de la elaboración de los rosarios. Siguió el impulso y dejó que las palabras surgieran. Ella misma se cuestionaba lo que estaba haciendo, porque no tenía material sino para elaborar 8 rosarios, pero se animó e invitó a todas las presentes para el día siguiente a su casa. “Por obra del Señor llegaron 8 mujeres y fue suficiente el material para que todas pudiéramos trabajar. Así comenzó el Taller de María en Doral. Todo guiado por el Señor.”

El objetivo inicial de regalar rosarios a quienes los necesitaran se transformó en una obra social cuando deciden ‘adoptar’ un orfanato en Colombia y beneficiarlo con el dinero recaudado por las donaciones de quienes adquirían los rosarios. “Sentía en mi corazón que el Señor me decía: ‘Oración y Acción’ y yo no comprendía. Finalmente, en el Santísimo, donde se me aclaran todas mis dudas, entendí que tenemos que trabajar para los hermanos más necesitados” explica Graciela.

“Este es un movimiento laico de mujeres comprometidas con la misión de ayudar a los hermanos. Cuando fui a Colombia vi la necesidad que hay en ancianatos y orfanatos. Las necesidades materiales son inmensas.” Allí decidió que el Taller de María de Doral adoptaría el Orfanato ‘Divina Infancia de Jesús, José y María’, ubicado en el Barrio Buenos Aires de la Ciudad de Medellín, Colombia. Graciela conoció la labor de la religiosa que humildemente administra ese orfanato, dando albergue y educación a 160 niños, en uno de sus viajes de misión con la organización “Semillas del Alma”.

De allí en adelante todos los otros Talleres de María que han sido fundados (Aventura, Brickell, Key Biscayne, Catedral de Miami, y algunos en Colombia, Bolivia, Argentina y Venezuela) comienzan por elegir la institución que van a adoptar.

Carmen Olmos, participante y apoyo de Graciela en la operación del Taller de Doral explica que “Cuando se inicia un Taller, el taller ‘madre’ les proporciona el material para el arranque. Luego son autoabastecidos.”

Con el producto de las ventas compran más material para trabajar y envían a la institución adoptada. “En América Latina hay mucha necesidad”, continúa Carmen. ”Aquí en EEUU es más fácil conseguir que las empresas grandes ayuden a los necesitados, mientras que en nuestros países hacen falta muchas cosas y lo que recaudamos les rinde mucho más. Ninguna de nosotras ganamos nada por esto. Amamos tanto lo que hacemos que ofrecemos nuestro trabajo para beneficiar a los demás.”

Participar en el Taller no es una actividad social, es un trabajo real, donde las voluntarias que acuden semanalmente a elaborar los rosarios asumen el compromiso de participar activa y responsablemente, porque el Taller tiene a su vez la responsabilidad de proveer mensualmente para la institución adoptada. “Tiene que haber el compromiso real, la obligación autoimpuesta porque de lo que producimos en el taller comen niños o ancianos. Mente, corazón y acción.”

IMG_2336El proceso de construir un Rosario en el “Taller de María”

“Durante nuestro trabajo reina una gran paz, una gran armonía. Porque el Señor está ahí. En ello confiamos y al lado de Él está su Madre amada” comenta Graciela, pues para quienes asumen el compromiso de ayudar en el Taller el proceso ha sido de gran beneficio espiritual.

“Cuando nos compran los rosarios están ayudando una buena obra, nada es para nuestro beneficio. Si lo compran porque les pareció lindo, pues Bendito Dios, porque al adquirirlo, así al menos ya lo tienes en tus manos.”

Se pueden distinguir los Rosarios del Taller de María por dos características: tienen a nivel de la cruz tres cascabeles que representan a la Santísima Trinidad y en el centro tienen una medalla que puede ser de un santo o alguna advocación Mariana y que se elige haciendo una oración con la intención de que la imagen allí mostrada lleve un mensaje de paz, amor y consuelo a quien lo reciba. Todos los rosarios son distintos y se elaboran en ambiente de oración.

En el Taller la jornada se inicia consagrando el trabajo con una oración de petición “por las necesidades de las personas que van a adquirir los rosarios que fabricaremos y nuestra promesa es que vamos a rezar de por vida por esas personas y sus familias, sean creyentes o no. En la vida diaria a veces se nos complica rezar todos los días el rosario, pero todos los días hay un grupo de Taller de María que está rezando por las necesidades de todos.”

Con humildad y paciencia las voluntarias van orando, enhebrando cuentas y haciendo nudos. “Armar un rosario es difícil hasta que uno se doblega. Nos trabaja la paciencia y la humildad. Es difícil llegar a la humildad para aceptar las críticas y corregir errores” describe Graciela, porque los controles de calidad del producto final son muy estrictos: “Nuestra pregunta de control de calidad es ‘¿le entregarías ese rosario a Jesús?’ Y más de una vez nos ha tocado desbaratarlos y volverlos a hacer hasta que queden perfectos, Porque en cada uno de nosotros está dentro el Señor y tenemos que verlo desde ese punto de vista. Es el Señor quien va a recibir los rosarios”

“Sería estupendo si cada día todos pudieran elevar una oración diariamente al cielo por sus hermanos, que somos todos. Una oración breve ‘Señor ayúdanos, Señor protégenos, protege nuestro mundo, gracias por todo’. Así el mundo sería muy distinto. Dar las gracias por todo es muy importante”, dice Graciela.

“Siempre damos las gracias por las cosas positivas, pero también debemos dar gracias cuando pedimos algo y no se nos concede porque eso quiere decir que el Señor nos está protegiendo, que si no es para mi bien no me lo va a conceder.”

Al culminar el día, todos los rosarios elaborados son consagrados a la Virgen María, antes de ser empacados para su distribución.

Es una labor hermosa e intensa, minuciosa, pero gratificante y esto se evidencia en la alegría que manifiestan las participantes en la actividad.

IMG_2313Rosarios para todos

Los rosarios del Taller de María de Doral han llegado hasta la India. Son los rosarios que se entregan semanalmente a las familias voluntarias que oran por la comunidad en la Parroquia Guadalupe. También el Vicario del Papa les encargó 18 rosarios y estuvieron una noche entera haciéndolos, sacando la energía del compromiso y la oración.

Para las participantes en el Taller la mejor gratificación ha sido ver los frutos de su labor en las manos de muchísima gente y recibir testimonios de conversiones gracias a haber recibido un rosario elaborado en el “Taller”. Las historias son infinitas, pues el Rosario elige al usuario, no al revés. En ocasiones las personas los adquieren porque les parecen bonitos y luego se dan cuenta que la medalla que tienen es de su devoción favorita y eso les da mucha emoción y alegría. “Son lo que yo llamo ‘Diosidencias’, no coincidencias. Ya lo aprendí” dice Graciela.

“Todas las personas que en su corazón sientan el compromiso” pueden participar en los Talleres de María. “Esto no es una moda o un hobby, no son adornos que te estas colgando. Esto es una verdadera misión” concluye Carmen.

Su mayor deseo es en un futuro cercano fundar un segundo Taller en Doral, y seguir abriendo talleres en otros países. Para ello se requieren donaciones, la más perentoria es para costear el pasaje para ir a Bolivia a apoyar el Taller que se está formando en ese país.

En este mes de Mayo tienen mucha variedad, como recuerdos de Primera Comunión o para el Día de las Madres. Para adquirirlos y apoyar la misión del Taller de María en Doral pueden escribirles en su página de FB Taller de María – Doral, al email tallerdemariadoral@gmail.com o comunicarse con Carmen Olmos al 3052820540

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