Perfect Balance: Anti-bullying Program Based on the Martial Arts.

| August 12, 2012

Para leer en español

By Grecia Romero.

If we look at the dictionary the definition of martial arts, we will probably find something like: “practices and traditions of combat”, or a more detailed meaning: ” A Japanese art of self-defense in which blows and kicks are used to pressure-sensitive points on the body of an opponent” – Longman Dictionary and Cambridge Dictionary.

By reading this we may think that the practice of martial arts has nothing to do with Anti-Bullying program, or a means of improving self-esteem. You may have heard about the benefits of the art, but may not know that this is really a way of developing confidence, concentration, attitude and life skills. I can talk by my own experience because I was one of those who were surprised by knowing the huge list of benefits on my recent visit to “Perfect Balance”, a Martial Arts Center which opened its doors in Doral less than a year ago.

Master Agon

Master Agon, leader in teaching the program has a considerable experience in training children and young people in different Martial Arts. In any of the schools located at Coral Gables, Kendall and Doral, students as young as 3 years old and adults up to 65 years can be registered at any time. But this is not a novelty itself; what distinguishes this academy is the quality of its work, a philosophy focused on fully developing the child in different areas and the relationship and interaction between parents and children. The program taught in this school is far from being considered another option for extracurricular activities with a traditional approach to combat or competition.

As the same Master Agon tells us: “Our main goal is character development. Every parent wants a child to be successful, healthy, and happy, so we always start by a check list with the parents identifying what they should know about how to develop a healthy child.  We check if the child has all tools to develop social skills, to have confidence and self-esteem.  We want to know if there is open communication between parents and children, if parents know their kids emotionally; we understand what’s happening in the household, if there is any problem in the family that affects the child and the child is not able to walk through it. We try to detect from parents what we are going to work with the child to be more effective”.

Once I heard this, I decided to give it a try myself and take my own children to two private and free of charge assessment sessions offered by the program. Before looking at my daughters participating in the class I asked myself: How all this theory can be applied to Anti-Bullying practice?

Jorge Herrera, Director and Professor at the Doral headquarters took the time to answer this question: “We work our anti-bullying program from the very first session, when we identify whether there has been a previous case of physical or social bullying or not. The child who is used to disturb others is always looking for a sensitive target to use and gain reputation in front of others. By applying these three essential principles: eye contact, voice command and body language, we teach our children how to prevent becoming a victim. With these elements, children learn the perfect balance; the inner power to identify and stop any situation before it happens, sending a message of being strong, to have power and deserve respect”.

With my daughters participating in the classes, I could see how important these three elements are and how they are taught in this academy. During the first ten minutes of the class, the teacher was able to identify as having a crystal ball, critical aspects that my daughters needed to work on to avoid being target of bullying. Using games, role-paying of real situations, the appropriate reinforcement and praise of good actions plus many other methods, they teach children to be alert, to make a point to identify bullies and stop them at the right time, feeling confident to report any issue to adults, and have the motivation to solve conflicts without becoming involved in fights or aggressive situations.

Jorge Herrera

Unlike other centers, Perfect Balance Academy requires the presence of parents in the classroom at all times and commitment to work hand-on-hand with the children at home as Master Agon explains: “We believe parents have to be actively involved in their children’s lives. Part of the self-esteem has to do with parent caring for their children so they need to listen and participate in their kids’ activities. Sometimes parents themselves have been victims of bullying and they don’t know how to advise the child on that matter. We are not trying to be parents but consulting and supporting the parents on prevention”.

If we identify the need of reinforcement on our children, if we’re concerned about their self-control, character, focus, discipline, grades, positive attitude or physical condition, we really need to seek for help. It would be a mistake to consider that the problem will be corrected as our children grow. Even if we think that our children are not having any problem at all; it is still extremely beneficial to anticipate any circumstance and work on prevention. There is nothing to lose but a lot to gain trying the free classes. The anti-bullying program taught in this academy is part of the regular martial arts curriculum.

Perfect Balance has also participated in several seminars at local schools and public libraries by the hand of the Miami Dade Public School System. Despite of the short period of time in Doral, Perfect Balance has stepped in at different schools with the goal of contribution to a bullying-free environment in our schools. This academy also promotes friendly tournaments among their centers as a way to practice martial arts with the professional standards necessary to reach the admired “black belt”.

If you are interested in receiving more information, please contact Perfect Balance at 10720 NW 74St, Unit 1, Doral or call 305-418.8710 from 4:00 pm Monday through Friday and Saturdays from 10:00am to 12:00noon. Additional information can be found at  

———————— En Español ——————-

Perfect Balance: Programa Anti-bullying Basado en las Artes Marciales

Por Grecia Romero.

Si buscamos en el diccionario la definición de artes marciales, probablemente encontraremos algo como: “Prácticas y tradiciones cuyo objetivo es el combate”, o algo más detallado: “Arte japonés de lucha y autodefensa que aplica golpes fuertes y patadas en puntos sensibles en el cuerpo de un adversario “- Diccionario Longman y Cambridge.

Al leer esto puede que piense que la práctica de artes marciales no tiene nada que ver con un programa Anti-Bullying, o un medio para mejorar la autoestima. Tal vez puede haber oído sobre de los beneficios de esta práctica, pero quizás no conoce que es realmente una forma de desarrollar confianza, concentración, aptitud y habilidades para la vida de sus hijos. Pues ésta es exactamente la sorpresa que me llevé cuando recientemente visité a “Perfect Balance”, un Centro de Artes Marciales que abrió sus puertas en Doral hace menos de un año. 

Master Al Agon, el líder en la enseñanza de esta práctica tiene una notable experiencia en el entrenamiento de niños y jóvenes. En sus tres escuelas ubicadas en Coral Gables, Kendall y Doral se pueden encontrar estudiantes tan pequeños como 3 años de edad y adultos hasta 65 años. Pero esto no representa en sí alguna novedad; lo que distingue a este centro es la calidad en su forma de trabajo; su filosofía orientada al desarrollo integral del niño y la relación e interacción entre padres e hijos. El programa que se dicta en esta academia está lejos de ser considerada una opción extracurricular más con enfoque al combate o competencia.

Como el mismo Master Agon nos cuenta: “Nuestra meta principal es desarrollo del carácter. Todos deseamos tener hijos saludables, exitosos y felices, por eso siempre comenzamos nuestro trabajo con los padres identificando si sus niños tienen las herramientas básicas para desarrollar autoconfianza y autoestima; validamos si los padres conocen en qué estado emocional están sus hijos o si hay alguna circunstancia o dificultad que los afecte en casa. Tratamos de conocer qué desean logran los padres y en qué debemos trabajar para ser más efectivos”.

Al escuchar esto, decidí comprobar su método con mis propias hijas participando en las dos sesiones de evaluación que se ofrecen con el programa, las cuales son individuales y gratuitas. De camino a las clases me preguntaba ¿Pero cómo se aplica toda esta teoría a un programa de anti-bullying? 

El director y Profesor de la sede del Doral, Jorge Herrera se tomó el tiempo en responder a esta pregunta: “Nuestro programa de anti-bullying comienza desde la primera sesión, cuando identificamos si ha existido algún caso previo de bullying, bien sea físico o social. El niño que está acostumbrado a molestar a otros, busca una víctima sensible para valerse de ella y ganar reputación delante de otros. Por eso enseñamos a los niños a no ser el blanco de esta situación aplicando estos tres principios básicos esenciales: contacto visual, comando de voz y lenguaje corporal. Con estos elementos los niños aprenden al perfecto equilibrio, el poder interior para identificar y detener cualquier situación antes que suceda, transmitiendo seguridad, respeto y poder”.

En las clases pude comprobar lo importante que son estos tres elementos y la forma en que se enseñan. En los diez primeros minutos de la clase, el profesor fue capaz de identificar como si usara una bola de cristal, los puntos donde mis hijas necesitan trabajar para no ser víctimas de bullying. Mediante juegos, simulaciones de situaciones reales y reforzamiento de las buenas acciones con palabras positivas, se enseña al niño a estar alerta, identificando las situaciones de peligro y ser capaz de detenerlas a tiempo, hablar con adultos y en general, tener la motivación que les permita solucionar los conflictos sin verse envueltos en peleas o situaciones agresivas. 

A diferencia de otras academias, aquí se requiere presencia de los padres en las clases y trabajo de reforzamiento en casa, como explica Master Agon: “Apoyamos y trabajamos con los padres pues entendemos que ellos deben estar activamente envueltos en la vida de sus hijos, escucharlos y participar de sus actividades. Gran parte del desarrollo de la autoconfianza y autoestima tienen que ver con el cuidado y atención de los padres en la vida de sus hijos. A veces los mismos padres han sido víctimas de hostigamiento y no saben aconsejar a sus hijos en este tema. No buscamos ejercer su rol sino apoyarlos con la prevención y servirles de guía”.

Si vemos que nuestro hijo necesita reforzamiento para su autoconfianza, control de carácter, concentración, disciplina, calificaciones escolares, respecto a otros, actitud positiva o condición física, necesitamos buscar ayuda. Sería un error pensar que el problema se corregirá a medida que nuestros hijos crecen. Aun si pensamos que nuestros hijos no tienen ese problema, es muy útil anticiparse a cualquier circunstancia y trabajar en prevención. No hay nada que perder al acercarse, probar las clases y beneficiarse de este programa anti-bullying que se enseña continuamente como parte del programa regular de artes marciales de esta academia.

Perfect Balance también ha participado en distintos seminarios en escuelas locales y en programas con el Sistema de Escuelas Públicas de Miami Dade. En el poco tiempo que ha tenido en la Ciudad del Doral, ha hecho presencia en diferentes colegios con la meta de contribuir a un ambiente libre de bullying en nuestras escuelas. Promueve los torneos amistosos entre sus academias y de esta manera la práctica de artes marciales se ejerce con los estándares profesionales necesarios para que los chicos se perfilen a la “cinta negra”.

Para evaluaciones debe comunicarse por los teléfonos 305-4188710 o visitar su sede 10720 NW 74St, Unit 1, Doral a partir de las 4:00pm de lunes a viernes y los sábados de 10:00am a 12:00m. También puede conseguir más información en su sitio web  


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Category: Education

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