PROTECT YOURSELF FROM IDENTITY THEFT

| March 20, 2017

You can get important fiscal and economic implications

This tax season, identity theft can become a big problem for its victims

Edda Pujadas, @epujadas

Para leer en Español

The main risks you can face if you become a victim of identity theft are: lose your Social Security number, provide access to your bank accounts and credit cards, have a tax report filed in your name, and borrow money in your name, among others.

Maria Diaz, specialist in public affairs from the Social Security office of South Florida that even when the crime of identity theft does not represent any violence of physical abuse, it can cause severe damages to your finances and fiscal history. Therefore, it is very important to take preventive measures to protect your Social Security number.

“If someone has access to your Social Security number, that person can use it to get more information from you, including your bank information and or credit information,” states Diaz, she also adds that the main ways in which a crook can get your Social Security number is by stealing your wallet, via internet, or through fraudulent telephone calls.

In case your wallet was stolen, the most important thing to do is to immediately contact the Social Security office of your city, the credit agencies, and banks to report this. While surfing the web, it is important to always check that the website you are visiting is a safe one and always be cautious about the information that you provide in these sites.

“We constantly receive telephone calls requesting us to verify certain information, we also receive this requests via email. Please be very cautious as to what is that you respond, if anyone requests your Social Security number, you should ask why is that they need it, how is it going to be used and what can happen if you decide not to share your number.”

Diaz recommends that in order to minimize the risk of identity theft, it is important to keep your Social Security card, together with other important personal documents that are not for your identification while on the road, at home in a safe place. “Do not carry your Social Security card with you unless you need it for a specific purpose.”

“It is also very important to provide your employer, your accountant and all financial institutions with which you deal with, your correct Social Security number, so your files will be accurate and reliable,” indicates Diaz.

“Due to the importance of protecting your identity, in case you become a victim of identity theft, please you need to act immediately. If you suspect that someone is using your Social Security number for labor purposes, contact immediately the Federal Trade Commission. We can also check on your income through your Social Security statement which you can get by registering for your personal account at the website: https://www.socialsecurity.gov/myaccount.”

If anyone is using your Social Security number to get access to credits or to cause you some financial problem, you can visit the webpage: http://identitytheft.gov to report the theft of your identity to the Federal Trade Commission. This website offers detailed information to help you defend against identity theft, you can also get in touch with them by calling: 1-877-IDTHEFT (1-877-438-4338); TTY 1-866-653-4261

You can also contact the credit agencies to place a fraud alert in your credit reports: Equifax (www.Equifax.com, 1-800-766-0008), Experian (www.Experian.com, 1-888-397-3742) and TransUnion (www.TransUnion.com, 1-800-680-7289).

Diaz also told us that there is a big effort going on to make it easier for Florida residents to get a duplicate of their Social Security cards, for this reason this process can now be done online. “Now people do not need to go personally to a Social Security office in order to request a duplicate of their card.”

“The launching of this service is being done gradually and Florida is one of the states, together with Washington, D.C. where this option is already available for its residents. During 2017 the Social Security Administration will continue the expansion of this option to other places in order to ease the process for those that choose to do it via internet and therefore reduce the waiting times for those that go personally to our Social Security offices,” states Diaz.

Every US Citizen (that is 18 years of age or older) that resides in Florida can request a duplicate of his/her Social Security card via internet once they have created an account in my Social Security site. Other requisities are that the US Citizen has a postal address in the country, that they are not requesting any other modification to their Social Security registration file and that they have a valid driver license.

Diaz was emphatic in stating that the internet portal “my Social Security” is a safe internet site for the people to do their Social Security transactions. In order to get more information about this internet service, you can visit: www.segurosocial.gov/espanol

HOW DOES THIS AFFECT YOUR TAXES?

“In this tax season, identity theft can be a big problem for its victims, therefore prevention is the most important thing to do.” Frank Rosillo tells us this and he highlights the importance to protect your personal information and to get support from institutions such as the IRS.

The IRS fights identity theft when it relates to taxes through an agressive prevention, detection and assistance strategy geared towards the victims, it recognizes how frustrating it is for those affected by this crime. During 2016, the IRS in conjunction with the state governments created new regulations in order to provide additional measures to fight identity theft related to taxes.

Identity Theft related to taxes happens when someone uses your Social Security number to present a  tax return and claim a fraudulent reimburement. “You have not idea that this has happened until you present your tax report and you are notified that one has already been presented.”

You must be alert about an identity theft against you, related to taxes if the IRS or your acountant contact you  to let you know, for example that more than one tax report was already presented under your Social Security number, that files indicate that you received more salaries or other income from an employer for which you do not work or that you have reimbursements that you did not know that you had.

It is very important that you respond immediately to any report from the IRS that is warning you about identity theft. The correct steps are to complete and present a Form 14039 (SP) – sworn declaration of identity theft in Spanish, and the Unit for assistance to victims of Identity Theft from the IRS will handle your case.

In order to reduce the risk of becoming a victim of identity theft related to taxes, accountant Rosillo’s recommendations are very similar to those offered to protect your Social Security number: on the internet use only secure websites, use anti-virus softwares, use safe passwords, and learn how to recognize electronic messages that are fraudulent. “Identity thieves are very creative, they create designs and communications very similar to those of financial and credit institutions,” explains Rosillo.

“Do not click on any link and do not download files from electronic messages that you do not know or look suspicious. Do not provide details about you on social media; this can also be risky because you are publicly placing information about you that might allow the crooks to follow you easily.”

Take into consideratin that the IRS will never communicate with taxpayers by email to get any personal or financial information. This includes all types of electronic communication, such as text messages or social media. To report fraudulent electronic messages you can contact them via: phishing@irs.gov or 1-800-366-4484. You can also contact the IRS internet crime complaints center at: www.ic3.gov.

 

—————- En Español ——–———

 

Tiene graves implicaciones económicas y tributarias

En plena época de declaración de impuestos, el robo de identidad puede convertirse en un gran problema para sus víctimas

 

Edda Pujadas, @epujadas

 

Apoderarse de su número de Seguro Social, tener acceso a sus cuentas de banco y tarjetas de crédito, presentar una declaración de impuestos a su nombre y pedir dinero prestado por usted son los riesgos principales que puede correr al ser víctima del robo de identidad.

Si bien el robo de identidad es un delito que no implica violencia ni agresión física puede causar severos daños a las finanzas e historial tributario de la víctima de este tipo de estafa, por lo que es importante tomar medidas para proteger su número de la Seguridad Social, según lo explica María Díaz, especialista en asuntos públicos de la oficina del Seguro Social del Sur de la Florida.

“Si alguien obtiene su número de Seguridad Social, puede usarlo para obtener otros datos personales suyos, incluyendo su información bancaria o de crédito”, señala Díaz, al agregar que las formas más comunes en que un estafador puede obtener su número de Seguro Social es si le roban la cartera, mediante internet o por llamadas telefónicas fraudulentas.

En caso de que su cartera sea robada, lo más importante es comunicarse de inmediato con las oficinas del Seguro Social, las agencias de crédito y sus bancos para reportar este delito. Con relación a internet, asegúrese de navegar en páginas seguras y sea muy cauteloso de la información que proporciona.

“Sucede con frecuencia que uno recibe llamadas telefónicas solicitando verificar cierta información e igual sucede con los correos electrónicos. Por favor, sea muy cauteloso con lo que responde y si alguien le pide su número de Seguro Social, usted debe preguntar por qué lo necesita, cómo va a ser utilizado y lo que sucederá si se niega”.

Díaz recomienda que, para minimizar el riesgo de robo de identidad, es conveniente mantener su tarjeta de la Seguridad Social, así como otros documentos personales que no sean indispensable para su identificación en la calle, en un lugar seguro. “No lleve su tarjeta de Seguro Social con usted a menos que la necesite para algún trámite en específico”.

“Igualmente, es importante darle a su empleador, preparador de impuestos e instituciones financieras con las cuales tiene cuenta, su número de Seguro Social correcto para que sus registros sean exactos y confiables”, indica Díaz.

“Debido a la importancia de la protección de su identidad, si usted llega a ser víctima de robo de identidad, por favor, actué de inmediato. Si sospecha que alguien está usando su número de Seguridad Social por motivos de trabajo, pónganse en contacto con la Comisión Federal de Comercio (Federal Trade Commission, por su denominación en inglés). También podemos revisar sus ganancias a través de su Declaración del Seguro Social, la cual puede obtener por internet al abrir una cuenta personal en nuestro sitio web: www.socialsecurity.gov/myaccount”.           

Si alguien abusa de su número de Seguridad Social para solicitar créditos u crearle algún problema financiero, puede visitar la página web: a http://www.identitytheft.gov para reportar el robo de identidad a la Comisión Federal de Comercio. Este sitio web proporciona información detallada para ayudarle a defenderse contra el robo de identidad y también puede comunicarse con ellos llamando al 1-877-IDTHEFT (1-877-438-4338); TTY 1-866-653-4261.

También debe ponerse en contacto las compañías de crédito para colocar una alerta de fraude en sus registros de crédito: Equifax (www.Equifax.com, 1-800-766-0008), Experian (www.Experian.com, 1-888-397-3742) y TransUnion (www.TransUnion.com, 1-800-680-7289).

Díaz también comentó que se está haciendo un gran esfuerzo para facilitarle a los residentes de la Florida la solicitud de duplicados de sus tarjetas de la Seguridad Social, por lo cual este procedimiento ahora puede realizarse por internet. “Ya las personas no tienen que desplazarse físicamente a una oficina del Seguro Social con el fin de obtener un duplicado de la tarjeta”.

“El lanzamiento de este servicio se está llevando a cabo de manera paulatina y la Florida es uno de los estados, al igual que Washington D.C., donde esta opción está a la disposición de sus residentes. Durante todo el año 2017, el Seguro Social continuará expandiendo esta opción a otros lugares con la intención de facilitar el proceso a quienes lo hagan por internet y reducir los tiempos de espera de quienes acudan a nuestras oficinas del Seguro Social”, señala Díaz.

Todo ciudadano de Estados Unidos, mayor de 18 años de edad, que resida en el estado de la Florida puede solicitar un remplazo de su tarjeta de Seguro Social por internet una vez que haya establecido una cuenta en my Social Security. Otros requisitos incluyen el que el ciudadano tenga una dirección postal dentro del país, que no esté solicitando ningún otro cambio a su registro de Seguro Social y que tenga una licencia de conducir vigente.

Díaz aclaró que el portal de my Social Security es un portal asegurado cibernéticamente para que las personas puedan llevar a cabo sus transacciones relacionadas con el Seguro Social.

¿COMO AFECTA SUS IMPUESTOS?

“En plena época de declaración de impuestos, el robo de identidad puede convertirse en un gran problema para sus víctimas, por lo que prevenirlo es lo más importante.”. Así lo menciona el contador público Frank Rosillo, quien hace hincapié en la importancia de proteger su información personal y en apoyarse en instituciones como el IRS.

El IRS combate el robo de identidad relacionado a los impuestos por medio de una estrategia agresiva de prevención, detección y asistencia a las víctimas, pues reconoce que es un proceso frustrante para los afectados. Incluso, durante el 2016, el IRS, junto con los gobiernos estadales promulgaron nuevas regulaciones para tomar medidas adicionales para combatir el robo de identidad relacionado con los impuestos.

El robo de identidad relacionado con los impuestos se produce cuando alguien utiliza su número de Seguro Social para presentar una declaración de impuestos y reclamar un reembolso fraudulento. “Usted puede no darse cuenta de que esto ha sucedido hasta que presente su declaración y descubra que ya fue realizada utilizando su número de Seguro Social”.

Debe estar alerta a un posible robo de identidad relacionado con los impuestos si el IRS o su preparador de impuestos se comunica con usted para informarle, por ejemplo, que más de una declaración de impuestos fue presentada utilizando su número de Seguro Social, que los registros del IRS indican que recibió salarios u otros ingresos de un empleador para el cual usted no trabajó o que tiene reportados re-embolsos que desconocía.

Es importantísimo que responda inmediatamente a cualquier aviso del IRS reportando un posible robo de identidad.  El paso inicial será completar y presentar el Formulario 14039(SP) (Declaración jurada sobre el robo de identidad) y la unidad de Asistencia a Víctimas de Robo de Identidad del IRS se encargará de su caso.

Para reducir los riesgos de ser víctima del robo de identidad relacionados con impuestos, el contador Rosillo da recomendaciones muy similares a las ofrecidas para proteger su número de Seguro Social: en internet, utilice siempre navegadores con protecciones de seguridad y anti-virus, utilice contraseñas seguras y aprenda a reconocer y evitar los correos electrónicos engañosos. “Los ladrones de identidad suelen ser muy son creativos, creando diseños y comunicaciones muy similares a las de las instituciones financieras y crediticias”, explica Rosillo.

“No haga click en enlaces o descargue archivos adjuntos de correos electrónicos desconocidos o sospechosos. Dar muchos detalles en las redes sociales también puede ser riesgoso, pues puede dejar a la vista pública datos que le permitan a los estafadores seguirle la pista con facilidad”.

Tome en cuenta que el IRS no se comunica con los contribuyentes por correo electrónico para solicitar información personal o financiera. Esto incluye cualquier tipo de comunicación electrónica, tales como mensajes de texto o por medio de las redes sociales. Puede denunciar  correos electrónicos fraudulentos a: phishing@irs.gov o llamando al 1-800-366-4484. También puede ponerse en contacto con la línea de quejas de internet del IRS (Internet Crime Complaint Center, por su denominación en inglés) a través de www.ic3.gov.

 

 

 

 

 

 

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