Protect yourself from tax scams during tax time.

| February 12, 2013

 scams

Para leer en Español

It’s that time of year again when income tax returns will soon be due to the Internal Revenue Service (IRS).  Because identity theft typically increases during filing season, the IRS continues to alert consumers to be on the lookout for any suspicious e-mails containing the IRS name or logo. If you receive an e-mail claiming to come from that agency, chances are someone is trying to gain access to your personal and financial information, and you have officially become a target for identity theft.

It is important to note that the IRS does not engage individuals through e-mail.  In addition to e-mail scams, each year there is also an increase in the number of reported identity thefts traced to stolen mail, online tax filing security holes, and easy access to financial records that often people leave thrown around on their desktops.  Although identity theft cannot be prevented, you can reduce your chances of becoming a victim of this crime by taking a few precautionary steps.

·         Safeguard your mail. During tax season, safeguarding your mail is one of the most important steps you can take to protect yourself from becoming a victim of identity theft.  Millions of W-2 forms are mailed out by the January 31st deadline, and if you don’t have a locked mailbox, your W-2 with your social security number, address, employment, and salary information can easily be stolen by an identity thief.  Consider investing in a locking mailbox.   A variety of locking boxes in many price ranges can be obtained by shopping on the Web or visiting local retailers.

·         Hire a professional to prepare your tax return.  Keep in mind that the person you choose will have access to all of your personal and financial information. You can check the National Association of Tax Professionals (NATP) http://www.natptax.com to obtain a list of tax preparers who are members of the National Association of Tax Professionals (NATP).

·         Steer clear from phishing e-mails.  Do not reply or open any e-mails or attachments which claim to come from the IRS.  Immediately forward the email to the IRS at phishing@irs.gov. The IRS defines phishing as a scam in which internet fraudsters send e-mail messages to trick unsuspecting victims into revealing personal and financial information that can be used to steal the victims’ identity. Current scams include phony e-mails which claim to come from the IRS and which lure the victims into the scam by telling them that they are due a tax refund.

·         Be wary of instant refund scams. Some unscrupulous and predatory tax preparers prey upon low-income earners with promises of “fast money” at tax refund time.  Their victims often do not realize that an instant refund is actually a “refund anticipation loan” that could end up costing half of their refund in the form of interest rates and fees.

If you receive a notice in the mail from the IRS alerting you of possible identity theft respond immediately.  

If you believe you may be at risk of becoming an identity theft victim, due to a lost or stolen purse or wallet, questionable credit card activity or credit report, contact the IRS Identity Protection Specialized Unit at 1-800-908-4490.

For more consumer tips, or to check the complaint history of a company, file a complaint or ask consumer-related questions, visit the Department of Regulatory and Economic Resources, Business Affairs Division website at www.miamidade.gov/business or call (305) 375-3677.

—————— En Español —————-

 

Protéjase de los fraudes fiscales durante la temporada de impuestos.

Es esta época del año cuando nuevamente tendremos que declarar al Servicio de Rentas Internas (IRS), y porque el robo de identidad suele aumentar durante temporada de impuestos, el IRS continúa alertando a los consumidores a estar atentos a cualquier correo electrónico sospechoso que contenga el nombre o el logotipo del IRS. 

Si usted recibe un correo electrónico que afirma provenir de ese organismo, es probable que alguien está tratando de acceder a su información personal y financiera, y usted se ha convertido oficialmente en un objetivo para el robo de identidad.

Es importante señalar que el IRS no compromete a los individuos a través de correo electrónico.

Además de las estafas por correo electrónico,  cada año se incrementa el número de robos de identidad reportados por emails robados, vacios en la seguridad de presentación de impuestos en línea, y el fácil acceso a los registros financieros que a menudo la gente deja tirados alrededor en sus escritorios. Aunque el robo de identidad no se puede prevenir, usted puede reducir sus posibilidades de convertirse en víctima de este delito, tomando algunas precauciones:

· Proteja su correo.  Durante la temporada de impuestos, la protección de su correo es uno de los pasos más importantes que usted puede tomar para protegerse y evitar convertirse en una víctima de robo de identidad. Millones de formularios W-2 se envían por correo y si usted no tiene un buzón con llave, la información de su W-2 con su número de seguro social, dirección, empleo, y salario puede ser robada por un ladrón de identidad. Considere la posibilidad de invertir en un buzón de bloqueo. Existe una variedad de cajas de bloqueo de diferentes precios y que se pueden obtener al comprar en Internet o visitando tiendas locales.

· Contrate a un profesional para preparar su declaración de impuestos. Tenga en cuenta que la persona que usted elija tendrá acceso a toda su información personal y financiera. Puede comprobar y obtener una lista de los preparadores de impuestos que son miembros de la Asociación Nacional de Profesionales de Impuestos (NATP) atráves de la página  http://www.natptax.com

· Manténgase alejado de phishing e-mails. No responda ni abra ningún correo electrónico o archivos adjuntos que dicen provenir del IRS. Inmediatamente reenvie el email a la dirección del IRS en phishing@irs.gov.

El IRS define como una estafa de phishing cuando los estafadores de Internet envian mensajes de correos electrónicos para engañar a sus víctimas desprevenidas para que revelen información personal y financiera y se pueda utilizar para robar la identidad de ellas. Las  mayores estafas actualemente son los falsos correos electrónicos que dicen provenir del IRS y que atraen a las víctimas de la estafa al decirles que se les debe un reembolso de impuestos.

· Tenga cuidado con el reembolso al instante. Algunos preparadores de impuestos sin escrúpulos se aprovechan de las personas de bajos ingresos con las promesas de “dinero rápido” en el momento de devolución de impuestos. Sus víctimas a menudo no se dan cuenta de que un reembolso instantáneo es en realidad un “préstamo de reembolso anticipado” que podría terminar costando la mitad de su reembolso en la forma de tasas de interés y comisiones.

Si usted recibe una notificación por correo del IRS advirtiendole de un posible robo de identidad, por favor responda inmediatamente.

Si usted cree que puede estar en riesgo de convertirse en una víctima de robo de identidad, debido a la pérdida o robo de su cartera o billetera, dudosas actividades en  tarjetas de crédito o dudas sobre su historial de crédito, comuníquese con la Unidad de Protección de Identidad del IRS Especializada al 1-800-908-4490.

Para obtener más consejos para el consumidor, o para revisar el historial de quejas de una empresa, o para presentar una queja o hacer preguntas relacionadas con el consumidor, visite el Departamento de Regulaciones y Recursos economicos, División de Asuntos en la web www.miamidade.gov / negocio o llame al (305 ) 375-3677.

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Category: Finance

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