RED LIGHT CAMERAS COMING BACK TO DORAL STREETS.

| March 20, 2017

Traffic rules enforcement continues 

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

The City of Doral Council instructed staff to review the contract related to reinstate the operation of the red light cameras currently located at main intersections around the city. The cameras take pictures of those drivers who run red traffic lights, and allow the Doral Police Department to issue warnings and tickets on those violations, even when there are no officers present at the site. This program has been shot down since April 2015.

City staff has to bring back for the April Council meeting a new negotiated contract with the company who operates the devices. Cameras will not be turned on before then and once the program gets approved there will be a three-month period where warnings instead of tickets will be issued for drivers who incur on traffic light violations.

Traffic Safety Cameras program is not new

Eight years ago the City of Doral Council adopted Ordinance 2009-08 that created the Traffic Safety Camera Program. The company American Traffic Solutions (ATS) received the contract to operate the cameras and provide authorities with a digital photo of drivers who ran red traffic lights. Those images were analyzed by the police department and warnings or citations were issued when it was determined there was an infraction.

First infraction warning notice was issued on April 2011 and the first notice of infraction on July of the same year. The system was turned off in 2013, after a challenge against the City of Aventura’s program. At the time there were residents in favor of repelling the traffic light camera programs, because they viewed it as revenue generator for the City instead of a safety measure to protect and educate drivers in the city.

However, the increase of population and traffic in the City of Doral increase then need of more law enforcement methods to restore the order and discipline to the streets. According to the City Manager’s memo requesting the consideration of reactivation for the program discussed during March Council Meeting, the amount of traffic crashes increased in the city from 3,037 in 2013 to 3,499 in 2016. And this is only on the intersections where traffic cameras are currently installed.

Drivers running red lights and stops are a daily sight in Doral. Reactivating the 11 red light cameras on the main intersections, would allow for police officers to have more presence in other corners of the city where the incidence of running infractions has increased.

Currently the cameras are located in the following intersections:

  • Southbound on 79 Avenue and NW 36 Street.
  • Northbound NW 87TH AVE @ NW 36TH ST / DORAL BLVD
  • Eastbound NW 36TH ST / DORAL BLVD @ NW 87TH AVE
  • Westbound NW 36TH ST / DORAL BLVD @ NW 87TH AVE
  • Eastbound NW 36TH ST / DORAL BLVD @ NW 79TH AVE
  • Westbound NW 36TH ST / DORAL BLVD @ NW 79TH AVE
  • Northbound NW 97TH AVE @ NW 41ST Street/ DORAL BLVD
  • Southbound NW 97TH AVE @ NW 41ST Street/ DORAL BLVD
  • Westbound NW 41ST Street / DORAL BLVD @ NW 97TH AVE
  • Eastbound NW 41ST Street / DORAL BLVD @ NW 107TH AVE
  • Westbound NW 41ST Street/ DORAL BLVD @ NW 107TH AVE

“Not stopping at red lights is a dangerous and costly problem on Doral streets and across the country. Doral’s Intersection Safety Camera Program is designed to reduce the number of violations, crashes and injuries caused by red-light runners. The objective is to change drivers’ behavior, making the community safe as more and more drivers obey the traffic signals and stop on red”, says the Red Light Camera page within the City of Doral website.

Although some residents expressed concerns about the possibility of increase of rear-end crashes, due to motorists stopping suddenly to avoid traffic light cameras catching them running the red light, there was consensus that the use of these devices would be a good tool to educate drivers to moderate their behavior and respect traffic lights to avoid causing accidents.

“We want traffic rules enforced”

Along with City Manager Eddy Rojas and Assistant Manager Albert Childress, Chief of Police Donald DeLucca addressed the Council to explain the motivation to request the reactivation of the red light cameras.

He presented statistics on accidents and traffic issues around the city, and specially obtained at the intersections where cameras are currently installed but not operational.  There have been 5000 traffic issues and 41% of accidents occur at intersections where red-light cameras are installed. The use of the cameras would allow for resources to be distributed to other areas in the city to address the other traffic issues.

Mayor Juan Carlos Bermudez and the Councilmembers were all supportive of the idea, however emphasized the need to review the contract with the current provider who operates the cameras (ATS) in order to obtain a better deal and also requested more detailed statistics of the impact of the program for the residents.

“I support it, because a city of this size will continue to have traffic problems” said Mayor Bermudez, who stressed the importance of restoring the sense of order in the city; that it is a request of the residents, and that the public has to understand that “in the City of Doral we want the traffic rules enforced; if we do not have it, it is going to be difficult moving forward to have order.”

The City Manager will have to submit more information to the Council about the contract and statistics on the Red Light Cameras Program by the next April Council Meeting. Until then residents should be starting to sharpen their reflexes when approaching traffic lights, to be ready when the devices are operational to avoid receiving warnings or infraction tickets, because as Councilwoman Claudia Mariaca said: “it is a matter of educating people to not get a ticket twice.  You don’t get a ticket if you don’t break the law, it is that simple.”

 

————– En Español —————-

 

 “Respeta el semáforo y evita un ticket”

Doral Analiza reactivar cámaras en intersecciones

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

El Concejo de la Ciudad de Doral giró instrucciones para la revisión del contrato relacionado con la reinstalación de la operación para las cámaras de control de semáforos, actualmente colocadas en las intersecciones principales de la ciudad.       

Las cámaras fotografían a aquellos conductores que no respetan la luz roja; esas imágenes permiten al Departamento de Policía de Doral (CODPD) el envío de advertencias o infracciones de tránsito para esas violaciones de las normas, aun cuando no haya un oficial en ese momento presente en  el sitio. Este programa había sido suspendido desde Abril 2015.       

De acuerdo a las instrucciones recibidas por el Concejo, el equipo de la Ciudad de Doral, trabajará para traer a consideración en el mes de abril un nuevo contrato con la compañía operadora de las cámaras. Estas no serán encendidas nuevamente hasta que el nuevo programa sea aprobado. A partir de ese momento los infractores solamente recibirán advertencias, durante el periodo de prueba de tres meses, y después de ese tiempo se generarán tickets de infracción para aquellos conductores que incurran en una violación de respeto a los semáforos.

El Programa de Cámaras de Seguridad no es nuevo

Ocho años atrás, la Ciudad de Doral adoptó la Ordenanza 2009-08, creando el Programa de Cámaras de Seguridad de Transito. La compañía American Traffic Solutions (ATS) recibió el contrato para operarlas y proveer a las autoridades una foto digital de todos los conductores que no respetaran las luces rojas en los semáforos. Esas imágenes fueron analizadas por la policía, quienes generaron notificaciones de advertencia o infracción cuando se determinó la naturaleza del delito.

La Primera Nota de advertencia fue emitida en Abril 2011, y la Primera Infracción en Julio del mismo año. El sistema de cámaras fue deshabilitado en Julio 2013, cuando surgió una demanda contra el programa similar en la Ciudad de Aventura. En esa época había ciudadanos que querían cancelar el programa de Cámaras de Seguridad, porque lo veían como una fuente de ingresos para las municipalidades, en lugar de una medida de seguridad, protección y educación para los conductores de la ciudad.

Sin embargo, el incremento en la población y el tráfico en Doral crean la necesidad de más y mejores métodos para reforzar el cumplimiento de las leyes, restaurar el orden y devolver la disciplina a las calles. En el memo solicitando la discusión de la reactivación del programa, la oficina del Administrador de la Ciudad explica que la cantidad de choques en Doral pasó de ser 3,037 en 2013 a 3,499 en 2016. Y esto es solamente en las intersecciones donde las cámaras están instaladas pero no operativas.

Los conductores que irrespetan la luz roja son el pan de cada día en Doral. La reactivación de las 11 cámaras de monitoreo en las intersecciones principales de la ciudad permitirá a la policía estar físicamente más presente en otras esquinas de la ciudad donde se han incrementado  las infracciones y que no cuentan con esos dispositivos.

 Actualmente las siguientes intersecciones donde están instaladas las cámaras son:

  • Al Sur, NW 79 Avenue y NW 36 Calle.
  • Al Norte, NW 87TH AVE @ NW 36TH ST / DORAL BLVD
  • Al Este NW 36TH ST / DORAL BLVD @ NW 87TH AVE
  • Al Oeste NW 36TH ST / DORAL BLVD @ NW 87TH AVE
  • Al Este NW 36TH ST / DORAL BLVD @ NW 79TH AVE
  • Al Oeste NW 36TH ST / DORAL BLVD @ NW 79TH AVE
  • Al Norte NW 97TH AVE @ NW 41ST Street/ DORAL BLVD
  • Al Sur NW 97TH AVE @ NW 41ST Street/ DORAL BLVD
  • Al Oeste NW 41ST Street / DORAL BLVD @ NW 97TH AVE
  • Al Este NW 41ST Street / DORAL BLVD @ NW 107TH AVE
  • Al Oeste NW 41ST Street/ DORAL BLVD @ NW 107TH AVE

“No detenerse en un semáforo es peligroso y además es un problema en las calles de Doral y en todo el país. El programa de cámaras de seguridad en intersecciones, reduce el  número de violaciones, choques y heridas causadas por quienes se han pasado el semáforo. El objetivo es cambiar la conducta de quienes manejan, haciendo la comunidad más segura”, dice la página del programa en el sitio web de la Ciudad de Doral.

Aun cuando algunos residentes expresaron preocupación sobre la posibilidad del incremento en  choques traseros, causados por conductores que se detienen bruscamente para evitar pasarse la luz roja, el consenso estuvo en que el uso de dispositivos como las cámaras sería una excelente herramienta para educar a los conductores en el comportamiento correcto y el respeto a los semáforos para evitar accidentes.

 “Queremos reforzar las reglas del tránsito”

Tanto el Administrador Municipal Eddy Rojas, como  el Administrador Asistente Albert Childress y el Jefe de Policía Donald DeLucca, hablaron frente al Concejo para exponer la motivación de solicitar la reactivación de este las cámaras en los semáforos.

De Lucca presentó estadísticas sobre accidentes y violaciones de tránsito en la ciudad, obtenidas especialmente en las intersecciones donde actualmente se tienen las cámaras sin operación. Ha habido 5,000 infracciones de tránsito, 41% de los cuales son accidentes ocurridos en intersecciones donde hay cámaras instaladas. La reactivación de su uso permitirá el uso y distribución de los recursos policiales en otras áreas de la ciudad para prevenir otro tipo de eventos.

El Alcalde Juan Carlos Bermúdez y el Concejo completo apoyaron la idea del programa. Sin embargo fueron enfáticos en ordenar la revisión del nuevo contrato con ATS para obtener mejores condiciones; igualmente solicitaron mayores y más detalladas estadísticas para medir el impacto de implantar el programa para los residentes.  

“Apoyo esta iniciativa, porque una ciudad de este tamaño continuará teniendo problemas de tránsito” dijo el Alcalde Bermúdez, quien ha centrado su trabajo en la importancia de restaurar el sentido de orden en la ciudad, tal como lo han solicitado los residentes. También quiere que el público comprenda que “en la Ciudad de Doral queremos reforzar las leyes de transito; si no logramos esto será muy difícil continuar progresando hacia el orden”.

La discusión continuará en la reunión del Concejo del mes de abril. Hasta entonces tienen tiempo los residentes para comenzar a agudizar sus reflejos cuando se aproximen a las intersecciones y semáforos, para evitar recibir advertencias o boletas de infracción, porque tal como dijo la Concejal Claudia Mariaca “es cuestión de educar a la gente a no obtener infracciones más de una vez. Si no violas la ley no recibirás infracciones. Es muy simple.”

 

 

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Category: City

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