Red Light Cameras: To keep them or not to keep them.

| July 14, 2013

City-of-Doral-Begins-Warning-Period-for-Road-Safet

The topic of having cameras at the traffic lights is extremely debated, and in this occasion, a new state law could eliminate them.

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By Sandra Figueiredo.

Recently several significant changes in the regulation of red light cameras have come into effect, and a new state law will allow any person who receives a fine imposed by these cameras to request an administrative hearing to appeal it.

The measure requires that the municipalities shall establish their own programs to manage the appellate process of those drivers who receive fines by crossing in red at a traffic light.

Therefore, starting July 1st the cities of Doral, Miami, Davie, and North Bay Village, have decided to temporarily suspend the cameras at the intersections of these cities to avoid the no compliance with the new state law, while the Council of each city must reach an agreement on the new law.

Other cities have managed to create a system of hearings in time before the July 1st deadline, like the city of Coral Gables. The Commission approved an emergency ordinance to create administrative hearings, but it has not yet expressed how they will adjust the city budget to fulfill such examinations.

Prior to the new law, the majority of the drivers had to appeal his or her fine in a county court.

_MG_0665 copyThe City of Doral Awaits a Decision.

On June 25th, the council of Doral decided to defer a vote on the creation of the appeals panel until August 21st, when their next meeting will take place. Meanwhile, as I mentioned before, the city temporarily suspended the operation of the 11 automatic cameras in order avoid violation of the state law.

The mayor of Doral, Luigi Boria, wishes to propose before the city council, the elimination of these automated cameras, attributing that they are a mechanism of unnecessary tax collection. Vice-mayor Bettina Rodriguez-Aguilera and the councilors Christi Fraga, Ana Maria Rodriguez and Sandra Ruiz, have requested more information on the statistics to make the right decision.

Boria commented that he wants to eradicate the cameras completely because, “They are an indirect way of collecting tax from our constituents and I do not agree with this. I believe that each person in this nation has a right to self-defense”.

When asked about the various studies that have been done in other cities that show that accident rates and violations have declined, Boria replied flatly: “That is a lie. I have my stats and these tell me that they have increased by 5 % “.

This is something that DFJ could not corroborate, because by the time this edition was published we had not had been given the necessary figures.

On the other hand, we spoke with the councilor Christi Fraga and she told us that she had already requested more data to be better informed.

Although she still had no statistics, Fraga commented: “I want to have enough records to make the right decision. Although some citizens have expressed that the cameras are inconvenient, if we prove that they are helping save lives, I believe that we can say that the decision to leave them would be taken with sufficient proof… Maybe at some intersections we could leave the cameras and remove them from others. We need to be better informed in order to make the right decision”.

The vice-mayor Bettina Rodriguez Aguilera, also requested a full report and told us that, “One cannot always do what is popular but what is right, and I believe that what is correct is to request a full report of the intersections, not only of the tickets but of how many deaths there have been since the cameras have been installed; to break it down and know how many of those tickets have been given to residents of Doral and how many have been given to visitors of our city”.

“No one likes to get a ticket and it is probable that the cameras won’t stop a person from crossing a red light!  But if the camera makes you think that you are going too fast or you will cross the light… and if it will make you more aware of the law because you know that in the end it will hurt your wallet… I think that you will think twice“.

The Initiation of the Cameras at Doral.

These cameras were installed in the city of Doral on April 1st 2011 as part of a road safety program, in an effort to prevent accidents that occur when drivers do not respect the traffic light, capturing still images and videos of these infractions.

It began with a 3-month warning period, where a letter was issued to the person that appeared as the registered owner of the vehicle. During this period, there were no fines issued, just warnings. However, after the culmination of this phase up until now many citations have been carried out.

It should be noted that during the 90-day period of notice, the police sent out 3,000 notifications to drivers who did not comply with the red lights.

The cameras work 24 hours a day and capture the images of each vehicle that crosses or doesn’t stop at an intersection on a red light. But before each intersection there are warning signs that inform motorists of the security cameras installed… That’s why the driver should feel compelled to reduce speed and stop completely before a red traffic light, and in this way accidents and collisions are prevented that could cause injury or even death.

Since then the complaints of some drivers have been constant.

On June 12th 2012, there was a similar controversy when the council of Doral rejected a motion to remove them. By then, councilor Luigi Boria raised a motion to eradicate the cameras. However, he did not have the backing of mayor at the time, Juan Carlos Bermudez, and three councilors: Ana Maria Rodriguez, Mike DiPietro and Pete Cabrera.

During these years of operation, the 11 cameras, managed by American Traffic Solutions (ATS), a company with headquarters in Arizona has raised around $1.400 million in fines, of which a total of $300,000 have gone into the reserves of our city. Currently, the city of Doral’s contract with this company extends until July 2014.

The cameras are located at the intersections of NW 79th Ave. and 36th St.; NW 87th Ave. and 36th St.; NW 97th Ave. and 41st St.; and NW 107th Ave. and 41st St.

The Big Question Remains: Should the Cameras Stay or Go?

According to the Institute of Insurance to Safeguard Roads, crossing a red traffic light is the main cause of urban traffic accidents. The deaths caused by this type of violation are increasing by more than three times the average rate of another type of fatal accidents, and more people are injured in accidents for having crossed with the light in red, than in any other type of crash.

According to data from Doral’s Police Department, during 2012 the cameras had contributed to reduce accidents by 8% and the violations of traffic dropped significantly.

Mayor Boria told us that his only purpose is to defend the interests of the citizens of Doral and depending on the Council’s decision next August 21st, the cameras should continue with the purpose to prevent crime in our city and not to impose a tax on the constituents.

We have around 43 cameras all around the city. Those cameras are there to look out for our residents. There are 18 routes to enter or exit Doral and in these accesses we have 3 cameras to monitor each vehicle. If the vehicle is suspicious then we can identify it and this way we take care of the whole community but we do not collect tax.” explained Boria.

It is important to note that these 43 cameras are not the same as those red light ones.

On the other hand, Rodriguez Aguilera said that there are legal consequences regarding the contract with ATS until next year. “If we break the contract, it is possible that they could sue us… There are many things to take into account before making a decision. I would also want to emphasize that there are 4 intersections with 11 cameras and the contract states that there has to be 11 cameras. It is not a matter of removing or leaving a camera, or removing all the cameras. Subsequently we will have to renegotiate the contract and if there were intersections with more offenses or more accidents, then it would be advisable to move the cameras to those intersections in order to try and avoid these incidents or crashes.”

Security of the Citizens or Easy Money for the City.

When it comes to cameras of traffic lights in Florida, the focus is on money.

Last year between 73 cities and counties in Florida reported a total of 1 million violations captured with cameras at traffic lights at an initial cost of $158 per ticket.

The majority of drivers paid the fine without any protest. The state is left with 52 % of revenue, and the remaining money is divided between the local government and private companies hired by the government to obtain the technology and operate the cameras.

According to data from the Division of Elections in Florida, in 2012, American Traffic Solutions (ATS) gave a total of $238,307 in campaign contributions with $60,000 donated to the Democratic and Republican parties in Florida.

ATS in their defense said that the proliferation of the fines is evidence that the cameras work as good security tools. And in accordance with the Mark Wandall Traffic Safety Act, a portion of all the fines issued by red light running is going to the trauma centers and research efforts that treat injuries of the spinal cord and the brain. So far more than $7 million have gone to the trauma centers and almost $3 million have gone to the Miami Project for research into new treatments for people living with lesions of the spinal cord and the brain, many of which are the result of traffic accidents.

In addition, according to a study conducted by the Department of Highway Safety and Motor Vehicles of the Florida, there has been a decrease in the number of accidents where there is a total loss of the vehicle, angular crashes and rear-ended crashes, occurred between July 1st of 2011 and June 30th 2012.

Forty-four (44%) of the municipalities surveyed reported a reduction in side impact accidents. Forty-one percent (41%) experienced a reduction in crashes, and 56% reported a total reduction of accidents at the intersections with red light cameras.

Vice-mayor Bettina Rodriguez Aguilera, assured us that these cameras were not installed to make money. “The reason that these cameras are there is to save lives, and unfortunately if an accident occurs in which a life is lost, the situation is recorded to analyze which party erred during the accident. I understand that this is something that nobody likes, no one likes to get a ticket and nobody likes to receive bad news because of a tragedy”.

Residents Speak Out

Gladys Patron says she agrees with the elimination of the cameras. “They are not well regulated and many times they take photos without any purpose. I have seen this and I don’t think it is fair. In addition sometimes this happens with a green light, you have a tortoise in front and suddenly the light changes and you are caught halfway in red.”

On the other hand, Neyla Hurtado, said she does not agree that they remove them because it is a way for the offenders to comply with the rules of the road.

Someone who preferred to remain anonymous commented, “I am completely in agreement with the cameras. There are people that have just arrived from another country who are not accustomed to respect the traffic laws. When they drive here they violate these laws and on several occasions I have seen as they cross red traffic lights. Then, thanks to the cameras they can be fined and this way they will learn to respect“.

Gertrudis Rios commented: “I don’t see these cameras as being 100% secure. I believe that money could be used in another project. Everybody carries these cases to court”.

In conclusion, I need only to remind you that many people drive without thinking and they do not measure the risks that might be caused by driving at high speeds, passing the stop signs and not respecting traffic signs… With or without cameras, it only remains in the conscious of each one of us to RESPECT TRAFFIC RULES.

————— En Español ————–

Cámaras en los semáforos de Doral:

Mantenerlas o no?

Las cámaras de los semáforos es un tema cada vez está más cuestionado, y en esta ocasión, una nueva ley estatal podría acabar con ellas.

 

Por Sandra Figueiredo.

Untitled-1Recientemente ha entrado en vigor varios cambios importantes en la regulación de las cámaras de seguridad de luz roja del semáforo, pero una nueva ley estatal, permitiría que cualquier persona que reciba una multa impuesta por una cámara de luz roja pueda solicitar una audiencia administrativa para impugnarla.

La medida requiere que las jurisdicciones establecerán sus propios paneles para escuchar las apelaciones de los conductores que reciben multas por llevarse la luz roja en los semáforos.

Por ello, desde el 1 de julio, las ciudades de Doral, Miami, Davie, y North Bay Village, han decidido suspender temporalmente las cámaras en las intersecciones de estas ciudades para evitar incumplir con la nueva ley estatal, mientras el Concejo de cada ciudad debe llegar a un acuerdo sobre la nueva ley.

Otras ciudades han logrado crear un sistema de audiencia especial a tiempo antes de la fecha límite que era el 1 de julio.  Ejemplo de ello, fue la ciudad de Coral Gables. Su Comisión aprobó una ordenanza de emergencia para crear audiencias administrativas, pero aún no se ha manifestado como acoplarán el presupuesto de la ciudad para mantenerlas.

Antes de la nueva ley, la mayoría de los conductores tenían que apelar su multa en la corte del condado.

La ciudad de Doral en espera de la decisión.

El 25 de Junio, el concejo de Doral decidió deferir un voto sobre el establecimiento de un panel hasta el 21 de agosto, cuando se realizará la próxima reunión del Concejo. Mientras, como lo mencione anteriormente, la ciudad suspendio temporalmente la operación de las 11 cámaras automáticas para no estar en violación con la ley estatal.

El alcalde de Doral, Luigi Boria, esta pensando plantear ante el Concejo de la ciudad, la eliminación de las cámaras automatizadas por completo, atribuyendo que son un mecanismo innecesario de recaudación tributaria, la vicealcaldesa Bettina Rodríguez-Aguilera y las concejales Christi Fraga, Ana María Rodríguez y Sandra Ruiz, han solicitado mayor información sobre las estadísticas para tomar la decisión correcta.

Boria nos comentó que desea erradicar  las cámaras porque “son una manera indirecta de cobrar el impuesto a la gente y yo no estoy de acuerdo. Creo que cada persona en esta nación tiene el derecho a una legítima defensa”.

Cuando le cuestione sobre los estudios en las mayorías de las ciudades que han demostrado que los índices de accidentes e infracciones han disminuido, el alcalde Boria, dijo rotundamente: “Eso es  mentira! Yo tengo mis estadísticas y me dicen que aumentado en un 5%”.

Eso es algo que aun DFJ no pudo corroborar, porque para la entrega de esta edición aun no se nos había otorgado los datos requeridos.

Por otro lado, hablamos con la concejal Christi Fraga y nos dijo ya había solicitado las estadísticas para estar bien informada.

Aunque aún no tenia las estadísticas en mano, comentó: “quiero tener suficientes datos para tomar una decisión correcta. Aunque los ciudadanos han expresado que es una inconveniencia, si demostramos que las cámaras están ayudando a salvar vidas, yo creo que es suficiente para decir que se tomó la decisión por que las pruebas así lo demuestran… A lo mejor, en algunas intersecciones debemos dejar las cámaras y en otras las podemos quitar. Todo depende de los datos que nos entreguen para tomar la decisión correcta”.

La vicealcaldesa Bettina Rodríguez Aguilera, también solicitó un reporte completo de todo y nos comentó que “algunas veces hay que hacer lo que no es popular sino lo que es correcto,  y creo que lo que es correcto es pedir un reporte completo de las intersecciones, no solo de los tickets sino de cuantas muertes ha habido desde que se han puesto las cámaras; Saber cuantos tickets de esos se han dado a residentes de Doral y cuantos se han dado a quienes visitan Doral”.

“Ha nadie le gusta que le pongan una multa y de que las cámaras paren a una persona se lleve la luz roja, no! No lo para! Eso lo entiendo, pero si hace que pienses si frenas o te pasas la luz… y si hará que seas mas complaciente con las leyes porque sabes que le va a doler a tu bolsillo… yo creo que lo piensas dos veces”.

Inicio de las cámaras en Doral

Dichas cámaras fueron instaladas en la ciudad de Doral el 1 de abril del 2011 como parte de un programa de seguridad vial, en un esfuerzo para prevenir los peligrosos accidentes que ocurren cuando los conductores no respetan las luces de los semáforos, captando imágenes fijas y videos de dichas infracciones.

Comenzó con un período de aviso a la comunidad de 3 meses, a lo que se emitía una nota de advertencia a nombre del propietario que aparece en el registro del vehículo. Durante este período, no se multaba por este aviso de advertencia. Sin embargo, al finalizar esta fase hasta la fecha actual, se emiten las citaciones debidas.

Cabe destacar que durante el período de aviso de los 90 días, la policía envió 3.000 notificaciones a conductores que no respetaron las luces rojas.

Las cámaras funcionan las 24 horas del día y captan las imágenes de cada vehículo que continúe su marcha y atraviese una intersección, con la luz del semáforo en rojo. Pero antes de llegar a cada intersección, hay señales de advertencia que les informan a los conductores sobre las cámaras de seguridad instaladas… por lo que advierte al conductor que debe reducir la velocidad y detenerse completamente ante a un semáforo en rojo, y de esta manera, disuadir a los conductores de que cometan infracciones que pueden ocasionar  accidentes y choques que pueden dejar como saldo la muerte.

Desde allí, las quejas de algunos conductores han sido constantes.

El 12 de Junio del 2012, existió la misma polémica cuando el Concejo de Doral rechazó una moción para quitarlas. Para aquel entonces, el concejal Luigi Boria planteó una moción para erradicar las cámaras. Sin embargo, no tuvo el respaldo del alcalde Juan Carlos Bermúdez y los otros tres concejales: Ana María Rodríguez, Mike DiPietro y Pete Cabrera.

Durante estos años de funcionamiento, las 11 cámaras administradas por American Traffic Solutions (ATS), una empresa con sede en Arizona, ha recaudado alrededor de unos $1,400 millones por concepto de multas impuestas a través de estas cámaras, de los cuales un total de $300.000 han pasado a las arcas del Ayuntamiento de la ciudad de Doral. Actualmente, la ciudad de Doral cuenta con un contrato vigente que se extiende hasta julio de 2014, con dicha empresa.

Las cámaras se encuentran en las intersecciones de la avenida 79 del noroeste con la calle 36; la avenida 87 del noroeste y la calle 36; la avenida 97 del noroeste y la calle 41; y la avenida 107 del noroeste y la calle 41.

Pero la gran pregunta a todo esto es sí realmente, se dejan o se eliminan la cámaras en los semáforos?

De acuerdo con el Instituto de Seguros para Resguardar la Seguridad en las Carreteras, el pasarse un semáforo en rojo es la principal causa de los accidentes urbanos. Las muertes causadas por este tipo de infracción están aumentando a más de tres veces la tasa promedio de otro tipo de accidentes fatales, y más personas resultan heridas en accidentes por haber cruzado con la luz en rojo, que en cualquier otro tipo de choques.

Según datos del Departamento de Policía de Doral para el año 2012, las cámaras habían contribuido a disminuir los accidentes en un 8 por ciento y las violaciones  de trafico habían descendido notablemente.

El alcalde Boria, nos comentó que su único objetivo es defender los intereses de los ciudadanos de Doral y dependiendo de la decisión del Concejo el próximo 21 de agosto, las cámaras van a seguir allí para permitir que se no cometan crímenes en nuestra ciudad y no para imponerle un impuesto a la ciudadanía.

“Nosotros tenemos alrededor de 43 cámaras alrededor de toda la ciudad. Y esas cámaras están allí para cuidar a los residentes. Hay 18 entradas y salidas a la ciudad y en cada entrada tenemos mas 3 cámaras para supervisar cada vehiculo que entra a la ciudad. Si el vehiculo es sospechoso entonces nosotros lo vamos a identificar pero no para cobrar un impuesto sino para cuidar a toda la comunidad”, dijo Boria.

Es importante destacar, que estas 43 cámaras no son las mismas de los semáforos.

Por otro lado, Rodríguez Aguilera dijo que hay que ver las consecuencias legales, que implica el contrato con ATS hasta el próximo año. “Si se rompe es posible que nos pongan una demanda… Hay muchas cosas que hay que ver antes de tomar una decisión. También quiero enfatizar que hay 4 intersecciones con 11 cámaras y el contrato dice que hay que tener 11 cámaras. No es cosa de quitar o dejar una cámara, o quitar todas las cámaras. El contrato dice 11 cámaras. Entonces hay que renegociar ese contrato y y si hay una intersección  con mas infracciones o mas accidentes, entonces habría que mover las cámaras para esa intersección donde se pueda tratar de evitar eso.

Seguridad de los ciudadanos  ó dinero fácil para las arcas de la ciudad

Cuando se trata de cámaras de semáforos en la Florida, la atención se centra en el dinero.

El año pasado, entre 73 ciudades y condados de la Florida se reporto un total de 1 millón de violaciones captadas con cámaras de semáforos a un costo inicial de $158 por ticket de trafico.

La mayoría de los conductores pagaron la multa sin ninguna protesta. El estado se queda con 52 por ciento de los ingresos, y el dinero restante se divide entre los gobiernos locales y las empresas privadas que contrata el gobierno para obtener la tecnología y operar las cámaras.

Según datos de la División de Elecciones de Florida, en el 2012, American Traffic Solutions (ATS)  dio un total de $238.307 en contribuciones de campaña con 60.000 dólares donado a los partidos Demócrata y Republicano de la Florida.

ATS en su defensa  dice que la proliferación de las multas es evidencia que las cámaras funcionan como buenas herramientas de seguridad.  Y de conformidad con el Acta *Mark Wandall de Seguridad del Tránsito, una porción de todas las multas emitidas por irrespeto a la luz roja va a los centros de trauma y de los esfuerzos de investigación que abordan lesiones de la médula y el cerebro. Hasta el momento más de $ 7 millones han ido a los centros de trauma de nivel uno y casi $ 3 millones han ido al Proyecto Miami para la investigación en nuevos tratamientos para las personas que viven con lesiones de la médula y el cerebro, muchos de los cuales son el resultado de accidentes de tránsito.

Además, según un estudio realizado por el Departamento de Seguridad de Carreteras y Vehículos Motorizados de la Florida, mostró una disminución en el número en los accidentes de pérdida total del vehículo, choques de golpe angular y choque trasero, sucedidos entre el 1 de julio del 2011 y el 30 de junio del 2012.

44% de las municipalidades encuestadas notificaron una reducción en los accidentes de impacto lateral. El 41% experimentó una reducción en los choques, y el 56% reportó una reducción total de los accidentes en las intersecciones con cámaras de seguridad en luz roja.

La vicealcaldesa Bettina Rodríguez Aguilera, nos aseguró que esas cámaras no se pusieron en ningún momento para hacer dinero. “La razón de que esas cámaras se pusieron allí es para salvar vidas, y desafortunadamente si ocurre un accidente en que una vida se pierde, queda grabado lo que paso, para analizar el culpable de esa situación. Entiendo que eso es algo que a nadie le gusta,  al igual que a nadie le gusta agarrar un ticket tampoco a nadie le gusta recibir malas noticias por una tragedia”.

Los residentes opinan

Gladys Patron, dijo estar de acuerdo con la eliminación de las cámaras. “No están bien reguladas y muchas veces toman fotos por gusto. Lo he visto  y no me parece justo. Además a veces estas pasando en verde, tienes una tortuga delante y en la mitad te cambia el semáforo y ya lo tienes en rojo”.

Por otro lado,  Neyla Hurtado, dice que no esta de acuerdo que las eliminen porque es una forma de que los infractores respeten las normas de tránsito.

Gertrudis Rios comentó: “No veo las cámaras 100% seguras. Creo que ese dinero se puede usar en otro proyecto. Todo el mundo lleva esos casos a corte”.

Alguien que prefirió no dar su nombre, comentó: “Estoy completamente de  acuerdo con la cámaras. Hay personas recién llegadas de otros países que no están acostumbradas a respetar las leyes de tránsito. Cuando llegan a este país, violan estas leyes y en varias ocasiones he visto como pasan con el semáforo en rojo. Entonces, gracias a la cámaras pueden ser multados y aprenden a respetar”.

 

Para finalizar, solo debo recordarles que muchos manejan de forma automática y no miden los riesgos que pueden ocasionar por conducir a altas velocidades, pasarse el alto y no respetar algunos señalamientos de tránsito… Con o Sin cámaras, solo queda en la consciencia de cada uno de nosotros RESPETAR LAS LEYES DE TRANSITO.

 

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Category: Community

Comments (3)

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  1. MARIELA says:

    Las Camaras es llenarle los bolsillos a otros y causar panico y stress en la comunidad, porque aparte de eso, esta disparando fotos de manera fraudulenta, que esta comprobado, porque si no siguieran, pero la mafia es tan grande y las comisiones tan generosas, que por eso siguen insistiendo por dejarlas. le pagan a los medios, le pagan a todo el que le diga SI a las camaras. porque esa mina no la quieren dejar ir…

  2. Let’s see how long cameras would last if we remove the money going to the politicians.
    Imagine that every body caught by the cameras would have to give up driving for a year. So punishment is harsh and the culprits are really paying. The traffic is “safer”, but the “business of protecting” is gone. Politicians would have no interest in having cameras. Lets face it, this is another corrupt way of milking the population. Dollars for the camera company and dollars for the politicians.

  3. In almost every case, greater safety and lower rates of violation can be achieved by simply using safer longer yellow intervals. The cameras have been able to strip $1.4 million from residents and visitors ONLY by ticketing mostly safe drivers for small technical fouls that do not endanger anyone.

    End the cameras, if necessary at the end of the contract in 2014.

    Immediately ask the Florida Dept. of Transportation (FDOT) for the ability to use safer longer yellows. FDOT has opposed some requests in the past because making the lights safer reduces the number of $83 ticket commissions that go to the state.

    MOST IMPORTANT: Attend the August 21st meeting to support the Mayor’s request to end the cameras in Doral.

    James C. Walker, Life Member-National Motorists Association