Rita Rosa Ruesga, rescues traditional Latin Music.

| November 10, 2012

 Para leer en Español

By Cristina Rutherford.

The city of Doral is proud because a music teacher of one of its schools (Shelton Academy) has been nominated for the 2012 Latin Grammy under the category Best Latin Album for children.  This music teacher is Rita Rosa Ruesga; she is originally from Cuba where she graduated as Choir Director from the National School of the Arts in La Habana.  She has been exposed to music all her life, her mother was a piano player and singer at a parochial church in Cuba.  Rita has lived in the U.S. for more than 16 years working both in the academic field as well as the entertainment industry where she handled a choir of children for a well-known show in a Hispanic television station.

Ruesga is nominated with her album Canciones de Agua (Water Melodies), a recording of original compositions where she teaches children to take care of natural resources through fun and creative songs.  When you talk to Ruesga it is easy to feel the passion and excitement that she wishes to transmit to younger generations through these tunes; with which some of us were exposed to when growing up, but that due to today’s commercial music invasion we have stopped listening to.  Ruesga says, “The arrangements that I use are very simple, they have simple sonorities and I am always looking to make the tunes fun for the child”. For example, in her last record there is a song called the Crazy Soap (Jabon Loco) that explains how every time the soap falls off our hand while we take a shower, we are unknowingly wasting water. Her record was produced by Bayron Ramos and includes an extensive list of invited artists like Albita Rodriguez, Daniel Santacruz, Willie Panama, Paula Zuleta, and Maria Ruesga, among others. 

With this album Ruesga is obtaining her third nomination to the Latin Grammys.  In 2009 she received her first nomination with her CD Rita Rosa en el patio de tu Casa (Rita Rosa in your Backyard), a collection of traditional Latin songs like “Duérmete mi Niño, Mambrú, El Ratoncito Miguel, and other tunes that will bring back childhood memories for some of us.  She obtained her second nomination in 2010 with her album Insectos y Bicharracos (Insects and Bugs),  a record that contains children songs also of original production, and whose main characters are a mosquito, a cockroach, a cricket, and a butterfly to name a few!

Additionally Rita Rosa has written 2 music books for children that have been published by Scholastic, and presently she is working on her third book.  “In these books you find the musical score, the melodies, the lyrics and some information about the song”.  Her first book called Cantaba la Rana, received an honorary mention in the International Latino Books Awards 2011, an organization that grants awards to Latin writers in the U.S. under the category of children’s publishing. Her second publication is a book called The Piñata that also includes chords and music along with a brief explanation for each song. Rosa adds, “The research that is carried out to write these books is quite arduous.  It is very interesting to see how the songs that usually come into our continent through the Caribbean are adapted as they travel south, producing changes in both the melody and the lyrics”. Her most recent project to be published soon is a book called The Mariachi and through it Ruesga expects that children will learn about typical Latin American instruments such as the vigüela, the large guitar, or the violin. 

Rita has always liked to write stories for children and receiving her first Grammy nomination opened some doors to publish her first book with the support of Scholastic. “What I had to my advantage was that in the local market there were almost no books of this type; they usually came from other countries but they were not bilingual, and even before the publication of this first book there were a significant number of orders, especially for schools.”

Another project that Ruesga is currently working on is the West Miami Choir, a chorus of children between 8 and 15 years who sing songs in Spanish. Rita explains, “Many artists are in need of local choirs to record songs in Spanish, and the idea is to be able to fill that niche with this group of children.”

So this coming November 15 we will be supporting Rita Rosa Ruesga and hoping to see if she wins this well-deserved prize (Latin Grammy), not only for her music and message, but furthermore for being a precursor in the preservation and continuity of Latin melodies and rhythms, in other words for rescuing our traditional Latin music. In this category Ruesga is up against Maria Teresa Chacin, Xuxa, Miguelito and the soundtrack of the movie The Muppets. Here at Doral Family Journal we wish Rita the best of luck! For more information on Rita Rosa and her initiatives please visit her webpage: www.ritarosa.com.

——————- En Español ——————

Rita Rosa Ruesga, al rescate de la música tradicional latina

Por Cristina Rutherford.

Es un orgullo para la ciudad del Doral el tener a una profesora de música trabajando en el Shelton  Academy, y que está nominada a los premios Latin Grammy 2012 bajo la categoría Mejor Álbum Infantil Latino.  Ella es Rita Rosa Ruesga.  

Se graduó en Cuba como Directora de Coros de la Escuela Nacional de Artes de la Habana.  Rita ha estado expuesta a la música desde muy pequeña puesto que su madre tocaba piano y cantaba en una iglesia en Cuba.  Lleva más de 16 años en este país y ha trabajado tanto en el área de la docencia, así como en la industria del entretenimiento, montando y llevando repertorios de niños para un conocido programa de televisión hispano.

Ruesga está nominada con su disco Canciones de Agua, una grabación con composiciones originales en donde a través de sus temas se le enseña al niño como conservar nuestro medio ambiente.  Al hablar con Ruesga es fácil contagiarse de su entusiasmo por buscar los medios para transmitirle a las generaciones futuras esas canciones o melodías con las que muchos crecimos, pero debido al bombardeo de la música comercial hemos dejado de disfrutar. Dice Ruesga, “Los arreglos que yo uso son bien sencillos, con sonoridades modernas pero buscando que sean atractivas para los niños”. En el repertorio de su último disco hay composiciones muy simpáticas (como El jabón loco, donde se transmite el mensaje que si el jabón se cae mientras nos duchamos se malgasta el agua, un recurso natural tan preciado). Es por este estilo que las canciones de este disco buscan crear conciencia sobre nuestro ambiente de una forma divertida y original. Esta producción fue llevada bajo la dirección de Bayron Ramos y fue grabada con artistas invitados como: Albita Rodriguez, Daniel Santacruz, Willie Panama, Paula Zuleta, y Maria Ruesga, entre otros. 

Con este disco Ruesga consigue su tercera nominación a los premios Latin Grammy.  Anteriormente, en el 2009, obtuvo su primera nominación con el disco Rita Rosa en el patio de tu Casa, una compilación de música tradicional infantil latina que incluye temas como “Duérmete mi Niño, Mambrú,  El Ratoncito Miguel, y otros más que a muchos nos evocan nuestra infancia.  En el 2010 obtuvo su segunda nominación con su producción Insectos y Bicharracos, un álbum de canciones infantiles  propias y cuyo protagonistas son el mosquitos, la cucaracha, el grillo, la mariposa y pare de contar.

Adicionalmente, Rita Rosa ya ha escrito 2 libros para niños que fueron publicados por Scholastic y en estos momentos está trabajando en el tercero. “Son libros que traen partituras de las canciones, sus melodías, la letra de la canción en español y en inglés al igual que una reseña de la canción”, explica Ruesga. Su primer libro, Cantaba la Rana, ganó mención honorable en el “International Latin Book Awards”, una organización que otorga premios a escritores latinos en EEUU bajo la categoría de publicaciones para niños. Su segunda publicación fue un libro llamado La Piñata que igualmente incluye acordes y partituras junto a una breve explicación para cada canción.  Rosa, agrega, “El trabajo investigativo que se lleva a cabo para realizar estos libros es bastante arduo.  Es muy interesante ver como las canciones normalmente entran por el Caribe y a medida que viajan al sur cada país va realizando adaptaciones tanto de la melodía como de la letra”.  Su más reciente proyecto que está por publicarse es un libro que se llama El Mariachi y a través del mismo Rita Rosa espera que los niños aprendan sobre instrumentos típicos latinos como la vigüela, el guitarrón, o el violín.

A Rita siempre le ha gustado escribir historias para niños y una vez que recibió su primera nominación al Grammy se le abrieron algunas puertas para publicar tan originales publicaciones con el apoyo de Scholastic.  “Lo que tenía a mi favor es que en el mercado local casi no había libros de este tipo; si los había venían de otros países pero no eran bilingües, y sin haber salido aun su libro Cantaba la Rana ya había una cantidad significativa de órdenes sobretodo para las escuelas.”

Otro proyecto que Ruesga tiene en la actualidad es el West Miami Choir, un coro de niños entre 8 y 15 años que cantan canciones en español.  Rita explica, “Muchos artistas locales no encuentran coros para grabar canciones en español y la idea es poder cubrir ese nicho con este grupo de niños.”

Así que este 15 de Noviembre debemos estar pendientes para apoyar a Rita Rosa y ver si se gana tan merecido premio (Latin Grammy) por ser una precursora de la preservación y continuidad de las melodías y ritmos que nos destacan como la cultura musical que somos.  Ruesga compite en esta categoría junto con María Teresa Chacín,  Xuxa,  Miguelito y la banda sonora de Los Muppets. Mucha suerte Rita te deseamos del Doral Family Journal.  Para más información sobre Rita Rosa y sus iniciativas visite la página web: www.ritarosa.com.

 

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  1. Rita Rosa Ruesga, rescues traditional Latin Music. | DCC | March 10, 2013
  1. Don’t give up Rita… you have all our support!
    Proud of you!
    Marily A. Reyes (MAR)(Litt.D.)
    Executive Director
    The Cove/Rincón International
    (305)554-0847

  2. Hershel says:

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