Road To London 2012: Daring to dream with Olympic Gold.

| December 5, 2011


“Six to Eight years old is the ideal age to begin Judo training”

by Maria Alejandra Pulgar.      

World Champion, Olympic medalist and coach for the US Judo Olympic team, Jimmy Pedro is a legend within American Judo. He obtained bronze medals in Atlanta 1996 and Athens 2004 and currently holds the rank of Rokudan (6th degree Black Belt). His training methods, coaching abilities and judo expertise, especially his Newaza (ground fighting) techniques have made him world renowned.

The member of a family where practicing Judo is widespread, Mr. Pedro currently runs the “Pedro’s Judo Center” in Massachusetts. This training center was founded by his father Master James Pedro Sr. and their members of the US Judo Olympic team are getting ready for their London 2012 appearance.  It was an honor to have the opportunity to talk with Mr. Pedro about what he considers are the requirements to become an Olympic Judo Athlete and how old a child should be to begin training towards that goal.

Is there an ideal age to begin Judo training? What are the benefits of starting this kind of discipline early in life and what values does a martial arts coach instill on athletes to help them succeed on the sport and in life? “Around 6 to 8 years old is the ideal age to begin Judo training when the final goal is becoming an Olympic athlete. At that age body starts to develop and the child has enough coordination for the training required.  After 12 or 13 is a little late”. However, Mr. Pedro affirms that at any age a child can benefit from the self-defense techniques and character development. With Judo practice children learn respect, humility, goals setting, perseverance and resilience. To join Mr. Pedro’s competition training program, children have to apply and write an essay explaining their motivation and commitment to pay attention, listen and follow rules, care about others and work hard. The most successful people will be those that help everybody and push themselves to become the best they can be.  “The goal is to impact people’s life so they become good people beyond being great athletes. Judo humbles people.”

When asked about the impact of parental involvement on the success of a child training for competition, Mr. Pedro expressed it is 100% instrumental. An athlete under 13 needs to train 3 days per week for around 1 ½ hours to participate on tournaments, therefore “Parents have to commit themselves to support their children and encourage them”. It is parental support that will help a child overcome the obstacles that arise when they follow a high level competition training path.

How long does it take to become a Judo Black Belt?

In Judo, black belts are not given to children. Therefore when they start young they have to wait and keep training until they are old enough to reach that rank. For someone that starts Judo around 15 or 16 years old, even though they are too old for starting on a competitive path, they can train hard and earn a black belt rank in 4 to 5 years. Nobody is too old to start training and benefiting from Judo practice.

Which are the physical fitness features of an Olympic Athlete and of a child that wants to become one?

On Mr. Pedro’s opinion, preparation for Olympics requires much more than Judo training. Athletes have to get enough hours of Judo at a highly competitive level to raise their abilities to Olympic Games level.  They also need to get a professional strength training coach to help them with power lifting, physical conditioning and endurance. A suggested cross-training for a Judo athlete would be on wrestling and Jiu-jitsu.

About the current athletes on the US Judo Olympic Team and their participation in London 2012, what are your goals as a coach?

There are 10 athletes on the National Judo team; two of them already qualify to London: Kayla Harrison and Travis Stevens. Kayla has been training with Jimmy Pedro for six years and Travis, who started practicing Judo at 5, trains with him since 2008. The goals for Team USA in the Olympics are “First to obtain a Gold Medalist and second to have 2 judo athletes winning the Olympics, that hasn’t happened before”.

With goals set every year for each of the athletes he coaches, Mr. Pedro helps them achieve their dream of earning a place on Team USA in the Olympic Games. And it is a dream that can start at a very young age.

Jimmy Pedro and Jose H. Rodriguez

“I am thrilled that we have Jimmy Pedro as our 2012 Olympic Coach. Ever since I took the reigns of USA Judo I made it my goal to bring in all of our great Champions of the past to train and lead our athletes.  Nothing beats experience; and that is what Jimmy brings to the equation, he has been there – done that.  He knows what it takes to win,and most  importantly he has first and  foremost the well being of our athletes in mind.  USA Judo is the only nacional Governing Body  to have 4 Olympic Medalist leading the coaching staff – next edition the readers  will find out about our Director of High Performance, son of a Cuban mother anda n American  father who is a 1984 Olympic Bronze medalist.  This is the reason why judo is rising in the  United Status and winning like never befote” said USA Judo CEO Jose H. Rodríguez.

————— En Español ————–

Atreverse a soñar con el Oro Olímpico

“Entre los seis y ocho años es la edad ideal para comenzar el entrenamiento en Judo”

Por Maria Alejandra Pulgar .

Campeón Mundial, Medallista Olímpico y entrenador del Equipo Olímpico de Judo de EE.UU., Jimmy Pedro es una leyenda dentro de este deporte.  Obtuvo medallas de bronce en Atlanta 1996 y Atenas 2004 y actualmente ostenta el rango de Rokudan (6º nivel de Cinturón Negro). Sus métodos de entrenamiento,  habilidades (en especial su Newaza  o ‘lucha de suelo’) y experiencia como entrenador le han dado renombre mundial.

Miembro de una familia donde la práctica de Judo es primordial, el Sr. Pedro actualmente dirige el “Pedro Judo Center” en Massachusetts. Este centro de entrenamiento fue fundado por su padre y entrenador Master James Pedro. Allí los miembros del Equipo Olímpico Nacional de Judo de EE.UU. (TEAM USA) se están preparando para su aparición en Londres 2012. Fue un honor tener la oportunidad de hablar con el Sr. Pedro acerca de su opinión sobre los requisitos para convertirse en un atleta olímpico en la disciplina del Judo y cuál es la mejor edad para que un niño comience a entrenar para lograr ese objetivo.

¿Hay una edad ideal para comenzar el entrenamiento del Judo? ¿Cuáles son los beneficios de iniciar este tipo de disciplina a temprana edad y cuáles valores inculca un entrenador de artes marciales en sus atletas para ayudarles a tener éxito en el deporte y en la vida?

“Alrededor de los 6 a 8 años es la edad ideal para comenzar el entrenamiento de Judo, con miras a convertirse en un atleta olímpico. Es el momento en que el cuerpo comienza a desarrollarse y el niño tiene la coordinación suficiente para el entrenamiento requerido por esta disciplina. Después de los 12 o 13 años es un poco tarde”. Sin embargo,  el Sr. Pedro afirma que a cualquier edad un niño puede beneficiarse de las técnicas de defensa personal y el desarrollo del carácter.  Con la práctica del Judo los niños aprenden el respeto, la humildad, el establecimiento de metas, la perseverancia y la persistencia. Para participar en el programa de alta competencia del Sr. Pedro,  los niños aplican y escriben un ensayo explicando su motivación y estableciendo el compromiso de prestar atención, escuchar y seguir las reglas, de preocuparse por los demás y de trabajar arduamente. Los más exitosos serán aquellos que muestren solidaridad y apoyo a su equipo y sobre todo los que mantengan el impulso para lograr su máximo potencial. “El objetivo es impactar la vida de los niños para que se conviertan en buenas personas más allá de ser grandes atletas. El Judo le enseña al niño el valor de la humildad”.

Con respecto al impacto de la participación activa de los padres en el éxito del entrenamiento de un niño para las competencias, el Sr. Pedro expresó que es 100% fundamental. Un atleta de 13 años necesita entrenar al menos 3 días por semana durante aproximadamente 1 ½ horas para participar en los torneos, por lo tanto “Los padres tienen que comprometerse a apoyar a sus hijos y animarlos”. El apoyo y compromiso de los padres ayuda al  niño a superar los obstáculos que surgen cuando se toma la decisión de entrenar y participar en eventos de alta competencia.

¿Cuánto tiempo toma convertirse en un Judoka Cinta Negra? En esta disciplina el rango de Cinta Negra no es otorgado a niños. Por lo tanto, cuando comienzan muy jóvenes tienen que seguir entrenando hasta que tengan edad suficiente para llegar a ese rango. Una persona que comienza a practicar Judo alrededor de los 15 o 16 años de edad, aun cuando es ‘demasiado vieja’ para iniciarse en la alta competencia, si entrena fuerte puede llegar al rango de Cinta Negra en 4 a 5 años. Nadie es demasiado mayor para empezar a entrenar y siempre se beneficiará de la práctica del Judo.

¿Cuáles es la condición física ideal de un atleta olímpico y de un niño que desea llegar a serlo? En opinión del Sr. Pedro, la preparación para los Juegos Olímpicos necesita mucho más que el entrenamiento técnico en Judo. Los atletas tienen que tener suficientes oportunidades de participar en competencias de Judo para foguearse a un alto nivel, aumentando así su capacidad y posibilidad de clasificar para los Juegos Olímpicos. También deben contar con un entrenador físico profesional para ayudarles con el desarrollo muscular y  acondicionamiento físico general. Adicionalmente, se sugiere que un Judoka practique también lucha y Jiu-jitsu para ampliar y pulir su técnica.

Hablemos de los atletas que conforman Judo Team USA y su futura participación en Londres 2012. ¿Cuáles son sus metas y expectativas  como entrenador?

“Tenemos 10 atletas en el equipo nacional de Judo, y  dos de ellos ya cumplen los requisitos para competir en Londres: Kayla Harrison y Travis Stevens”. Kayla ha estado entrenando con Jimmy Pedro durante seis años y Travis, quien empezó a practicar judo a los 5 años, entrena con Sr. Pedro desde 2008. Las metas para el equipo de Judo de EE.UU en los Juegos Olímpicos son “En primer lugar obtener una medalla de oro y en segundo lugar lograr 2 atletas de judo ganadores en las Olimpíadas. Esto no ha ocurrido nunca antes”.

Con objetivos establecidos y revisados cada año para cada uno de los atletas a quienes  entrena, Jimmy Pedro les ayuda a alcanzar su sueño de ganar un lugar en el equipo de Judo representando a EE.UU. en los Juegos Olímpicos. Ese es un sueño que puede comenzar a muy temprana edad.

 

 

 

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Category: Sports

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