ROBOTIC SURGERY: THE NEXT FRONTIER IN HERNIA TREATMENT.

| January 22, 2018 | 0 Comments

Interview with Dr. Braulio Sabates, Robotic Hernia Institute at Kendall Regional Medical Center

By: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

Para leer en Español

Dr. Braulio Sabates has taken hernia treatments to the next level by performing minimally invasive laparoscopic surgery with the help of a robot. Laparoscopic surgery allows patients to have shorter recovery time than open procedures, with less blood loss and less pain and the use of robotic technology in laparoscopy enhances surgeons’ vision, precision and control.

“Robotic surgery is getting very popular in many aspects of surgery. The next frontier is robotic surgery” said Dr. Sabates in a recent interview.

Dr. Sabates, one of the most experienced single site surgeons in the US, has seen hundreds of these surgeries at the Robotic Hernia Institute at Kendall Regional Medical Center. They do more hernia procedures than any other hospital in South Florida. In 2016 they performed over 1,000 inguinal hernias, and out of those, around 100 to 150 were done with robotic laparoscopic surgery.

What is a hernia?

Hernias are weaknesses or defects in the abdominal wall that cause a bulge in the abdomen. “They are a time bomb; we want to have it fixed electively instead of an emergency” said Dr. Sabates, because a hernia left untreated may get a segment of the intestine strangulated, becoming a life threatening event. Symptoms of a hernia are abdominal pain and a bulge in the abdomen.

There are three types of hernia: inguinal, umbilical or ventral. “They present a bulge, like a ball in the abdominal wall. That is the intestines protruding through the hernia” said Dr. Sabates.

Dr. Braulio Sabates

Dr. Sabates explained that hernias happen from a “combination of lifestyle and genetics”. There are people prone to hernias due to weakness in their connective tissue in the abdominal wall, and also because of their lifestyle, when they frequently perform strenuous activities that put pressure in the abdomen. There are also cases of patients that after an open surgery have a weakened abdominal wall, and it makes them more prone to develop hernia or other defects.

To prevent them strenuous effort has to be done in moderation. “Inguinal hernias happen to people who work out a lot” said Dr. Sabates and explained that people genetically prone to develop hernias should “try not to put strain on the abdominal wall, to control the genetic predisposition.”

“Patients with strangled hernias get very sick, because the bowel can cause them pain, that is the last stage of a hernia, you do not want to get to that point when a segment of the intestine may get strangulated if left untreated” said Dr. Sabates. When people have hernia symptoms he suggests an elective surgery to avoid complications. “When it is strangled we would have to fix the hernia and very likely remove the portion of the intestine that died. It is very complicated; you do not want to get to that emergency point.”

A complicated hernia has to be approached as an open surgery, while an elective procedure can be done in many cases through laparoscopy and many times using robotics.

Use of robotics: The future of surgery

Doctors’ purpose is to “eliminate the pain and make the patient better but sometimes to achieve that we have to do invasive procedures, particularly in surgery. What we have been trying to do in the past 30 years is to try to alleviate the pain but do it minimally invasive. The robot is an extension of that idea.”

“We have been doing laparoscopic for almost 30 years now and that is the way most surgeries are done today. Robotic surgery is an extension of laparoscopic surgery, in the sense that it makes what we use to do a lot easier to both the surgeon and the patient.”

The surgeon and their team are at the operating room with the patient and the doctor operates the robotic arm that performs the procedure. “A lot of people think the robot is there on its own, it does not work that way” said Dr. Sabates.

“In laparoscopic surgery I am at the bedside, but I am limited, by the design of my instruments or my hands, how I can move around. With the robot I can move my arm 360 degrees, which is physically impossible. I control the robot. The robot can’t do anything unless a surgeon is controlling the motion.  The surgeon is 100% in control of the motion of the robot and I am in the room, in the corner operating the robot. And if something happen I come up to the table and complete the operation open.”

To correct a hernia a surgeon places a synthetic mesh to fix the defect on the abdominal wall. This can be done through open surgery or through laparoscopy. The laparoscopic approach consists on making three incisions and placing the mesh on its place through them. Taking this approach depends on the difficulty of the case and the experience the doctor has with this technique.

Dr. Sabates, who has broad experience with laparoscopic surgery, explains that the use of robotic surgery has allowed him to apply laparoscopy in cases that were tactically difficult and otherwise would have been approached as open surgery. He and the rest of the surgical team at the Hernia Institute at Kendall Regional received special training with the company that developed the robot in order to be able to perform surgeries using it.

“I can tell you that the majority of surgeons are not involved in robotic surgery yet. About 90 % of hernias to this day locally and nationally are still done open. I hope in time the numbers go down because to do an open hernia is pretty traumatic for the patient. But the majority is not robotically trained, and although they know laparoscopy, the majority of hernias are still done open.”

 “Robotic is really a simplified method to apply laparoscopic surgery that is safer and easier and with a better recovery for the patient. I definitely think that in the future we will be doing not only hernias with it, we are doing colons, we are doing stomachs, we are doing livers. It is a very exciting field right now.”

 

 

————— En Español —-———

 

Entrevista con Dr. Braulio Sabates, Robotic Hernia Institute en Kendall Regional Medical Center

Cirugía Robótica: El Futuro del Tratamiento de Hernias

 

 

Por: María Alejandra Pulgar

@marialepulgar – NAHJ #37172

 

El Dr. Braulio Sabates está llevando los procedimientos de cirugía laparoscópica mínimamente invasiva al siguiente nivel con la ayuda de un robot. La cirugía laparoscópica permite a los pacientes una recuperación más rápida que los procedimientos de cirugía abierta, con menos pérdida de sangre y menos dolor. El uso de tecnología robótica en laparoscopia apoya a los cirujanos ampliando su visión, precisión y control.

“La cirugía robótica está popularizándose en muchos aspectos, es la próxima frontera” dijo en una entrevista reciente.

Dr. Braulio Sabates

Sabates, uno de los cirujanos más experimentados en los EEUU, ha visto cientos de cirugías en el Robotic Hernia Institute del Kendall Regional Medical Center. Allí se realizan más procedimientos de tratamiento de hernia que en cualquier otro hospital del sur de Florida. En 2016 se atendieron más de 1000 hernias inguinales, de las cuales entre 100 y 150 se realizaron con cirugía laparoscópica robótica.

¿Qué es una hernia?

Las hernias se producen por defecto o debilidad de la pared abdominal, que causa un abultamiento en el abdomen. “Son una bomba de tiempo; deben resolverse con un procedimiento electivo en lugar de esperar una emergencia” dijo Dr. Sabates, porque una hernia descuidada puede llevar al estrangulamiento de una porción del intestino, convirtiéndose en una situación de vida o muerte.

Los síntomas de una hernia son dolor abdominal y abultamiento del abdomen. Pueden ser inguinales, umbilicales o ventrales. “Se presenta un bulto, como una bola en la pared del abdomen; es el intestino que se sale a través de la hernia” explica Dr. Sabates.

La combinación de genética y estilo de vida hace a una persona propensa a las hernias, si tiene debilidad en el tejido conectivo de la pared abdominal y además frecuentemente realiza actividades extenuantes que presionan el abdomen. Hay otros casos cuando pacientes después de cirugías abiertas tienen débil la pared abdominal; eso los hace propensos a desarrollar hernias y otros defectos.

Para prevenirlas, cualquier esfuerzo extenuante debe hacerse con moderación. “Las hernias inguinales suceden con frecuencia en personas que hacen mucho ejercicio” dijo el Dr. Sabates, y explico que quienes sean propensos genéticamente deben “tratar de evitar poner excesiva presión en el abdomen para controlar la predisposición genética.”

“Un paciente con hernia estrangulada está muy grave, con mucho dolor. Esa es la última fase de una hernia. Nadie quiere llegar a ese punto, donde un segmento del intestino se estrangule por no haber tratado la hernia a tiempo” enfatizó Sabates.

Cuando una persona tiene síntomas de hernia el sugiere a sus pacientes una cirugía electiva para evitar complicaciones. “Cuando una hernia se estrangula el cirujano debe arreglar la hernia y muy probablemente remover el trozo de intestino que está muerto. Es un procedimiento muy complicado y delicado. Nadie debe dejarse llegar a ese punto de emergencia.”

Una hernia con complicaciones tiene que ser tratada con cirugía abierta, mientras que un procedimiento electivo en muchos casos se realiza por laparoscopia y utilizando cirugía robótica.

Robótica: El futuro de la cirugía

El propósito de los médicos es “eliminar el dolor y hacer que el paciente se mejore, pero muchas veces para lograrlo deben realizar procedimientos invasivos, particularmente en cirugía. Lo que hemos tratado de hacer en los últimos 30 años es aliviar el dolor de manera mínimamente invasiva. El uso de robots es una extensión de esa idea.”

“Hemos hecho laparoscopia por cerca de 30 años, la mayoría de las cirugías hoy en día se hacen así. La robótica es una extensión de la laparoscopia, porque hace el proceso más fácil para el cirujano y el paciente.”

Tanto el cirujano como su equipo están en la sala de operaciones con el paciente, y el medico opera el brazo robótico que realiza el procedimiento. “Mucha gente piensa que el robot está ahí solo operando. Eso no funciona así” explica Dr. Sabates.

“En una laparoscopia yo estoy al lado del paciente, pero el diseño de los instrumentos y el movimiento de las manos están limitados. Con el robot puedo mover el brazo 360 grados, algo físicamente imposible. Yo controlo el robot; el robot no puede hacer nada sin que un cirujano controle sus movimientos. El cirujano está 100% en control y está presente en la sala de operaciones, en una esquina, manejando el robot. Si llega a haber alguna complicación, me acerco a la mesa de operaciones y completo el procedimiento como cirugía abierta.”

Para corregir una hernia el cirujano coloca una malla sintética que corrige el defecto de la pared abdominal. Esto puede hacerse con cirugía abierta o por laparoscopia, abriendo tres incisiones pequeñas y colocando la malla a través de ellas. Decidir usar esta última técnica depende de la dificultad del caso y la experiencia del cirujano en realizarla.

Dr. Sabates, con una amplia experiencia en cirugía laparoscópica, explica que usar robótica le ha permitido aplicar laparoscopia en casos donde tácticamente habría sido difícil y habría tenido que hacer cirugía abierta. Tanto él como su equipo en el Hernia Institute del Kendal Regional recibieron entrenamiento especial con la compañía que desarrolló el robot, para poder utilizarlo.  

“Todavía la mayoría de los cirujanos no utilizan cirugía robótica. Alrededor de 90% de las hernias tratadas local y nacionalmente se hacen con cirugía abierta. Espero que esos números se reduzcan con el tiempo, porque una hernia con operación abierta es muy traumática para el paciente. Sin embargo la mayoría aún no están entrenados en el uso del robot y, aunque hacen laparoscopias, siguen tratando las hernias con cirugía abierta.”

“La robótica es un método que simplifica aplicar laparoscopia, que es un procedimiento seguro que facilita la recuperación del paciente. Pienso que en el futuro haremos no solamente hernias con robótica. Haremos colon, estómago, hígado. Este es un campo con un futuro muy emocionante.”

 

 

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Category: Health

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